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Why lawyers for N.S. mass shooter’s spouse say her case should prompt change within RCMP



WARNING: This story contains distressing details of violence and intimate-partner violence.

When Lisa Banfield first met the RCMP investigator assigned to interview her, she was lying in a hospital bed with a bruised body, a fractured rib and spine.

« She was having a hard time just moving several inches in the bed, so she was in pain, » Staff Sgt. Greg Vardy would later say in an interview with the public inquiry tasked with investigating one of the country’s deadliest mass shootings.

It was the afternoon of April 20, 2020, when the two first spoke. Banfield was recovering at the Colchester East Hants Health Centre in Truro, N.S., with her sister at her side. Her injuries had been inflicted by her common-law partner, Gabriel Wortman, with whom she had been locked in an abusive relationship for 19 years.

She was Wortman’s first victim in his violent attack. But, as Vardy revealed to Banfield while taking her statement that day, she was far from the last. 

Her partner had killed 22 people, including a pregnant woman, in a shooting rampage that started in Portapique, N.S., on the night of April 18, 2020 and spanned five communities. Vardy told her the violence ended 13 hours later when police shot and killed Wortman.

« Imagine learning all those things at the same time on that sort of platform. And while you’re being told this information, you’re being asked to give more and help and do whatever you can. Of course you’re going to do that, » said Jessica Zita, one of Banfield’s lawyers.

« That was the vein in which she first encountered the officers, who were nothing but cordial, kind and respectful to her and her family. »

The scorched rubble of the home registered to Gabriel Wortman in Portapique, N.S., where the violent rampage began. (Andrew Vaughan/Canadian Press)

Banfield and her lawyers now allege that encounter with RCMP sparked eight months of manipulation. They claim police officers used Banfield’s vulnerable state as a victim to gather information they would need to eventually charge her criminally, without making it clear she was under investigation or that she could consult her lawyer. 

Banfield hasn’t done a media interview since the mass shooting. She has only answered questions for police, her own lawyers and the public inquiry, the Mass Casualty Commission. Her legal team is speaking with CBC News for the first time since it outlined concerns about police actions in its final submissions in September.

Public hearings ended last fall after 230 witnesses helped the inquiry examine how Wortman was able to obtain illegal guns in the U.S. and remain undetected during his shooting rampage as he masqueraded as a police officer. Part of the inquiry’s mandate is also focused on the police response and the role of gender-based and intimate partner violence.

Awaiting commission’s report

Banfield’s legal team is hoping the Mass Casualty Commission’s final report, due to be released on March 30, addresses what can be learned from her experience — including how police should treat victims of domestic violence. 

« Deception is probably the best word to describe, in simple terms, how I think she was treated, » Zita said.

Lisa Banfield, centre, enters Dartmouth provincial court on July 26, 2022, holding hands with two of her sisters and followed by her lawyer James Lockyer. (CBC)

Eight months after meeting the RCMP in her hospital room, Banfield, her brother James and brother-in-law Brian Brewster were charged for supplying ammunition to Wortman. At the time, RCMP said none of those charged knew about Wortman’s intentions.

All charges were withdrawn last summer after the trio completed restorative justice, meaning they didn’t face a trial and have no criminal record.

But Banfield hinted at the impact the criminal charges had on her when she testified at the Mass Casualty Commission in July 2022.

« Lots of people that I don’t know have reached out and supported me until I got the charges, » she said. « And then it stopped. »

According to the Transition House Association of Nova Scotia, an umbrella group focused on preventing violence against women, Banfield has been unfairly blamed for her partner’s crimes. 

« It was really unfortunate [RCMP] chose to charge her. They sent a very clear message to victims of domestic violence that they don’t consider them real victims, » said James Goodwin, a lawyer for the association.

Lisa Banfield, centre, was the long-time partner of Gabriel Wortman, who carried out the mass shooting in Nova Scotia in April 2020. Banfield’s multiple police interviews detail how he emotionally and physically abused her for years. (Dave Irish/CBC)

The association expects the Mass Casualty Commission will address how Banfield was treated in its upcoming report.

« I think the commission will completely exonerate her, and find her to just have been a victim, » said Goodwin.

Victim. Witness. Suspect.

On the night of the Portapique attack, Wortman dragged Banfield through the dirt in the dark, kicked and handcuffed her, then locked her in his replica police car. She escaped through the car window and ran into the woods where she hid under a tree overnight, according to interviews she provided to police and the public inquiry.

The public inquiry later heard how, after nearly two decades of extreme physical and psychological abuse, Banfield had gone into survival mode. She first shared detailed examples of that abuse with Vardy, a veteran RCMP officer of 30 years, over the course of three interviews in the spring and summer of 2020.

Vardy told the Mass Casualty Commission he was the lead interviewing expert for the Nova Scotia RCMP in April 2020, teaching other officers best practices and techniques. He was tasked with getting information from Banfield following the mass shooting.

He confirmed to the inquiry in July 2022 that Banfield was considered a witness in the early days of the police investigation. He also told Zita’s boss, James Lockyer, a partner at the Toronto law firm Lockyer Zaduk Zeeh, during a phone call on April 21, 2020, that Banfield was not a suspect. 

Lockyer expressed concern to Vardy during the call that his client would become the target of an investigation. That’s according to an email Lockyer sent to Nova Scotia crown prosecutors nearly a year later, on April 8, 2021.

« Mr. Vardy told me that Lisa was ‘a victim.’ She ‘was in no jeopardy’ and if there had been any thought of wrongdoing on her part, the police would have acted accordingly, and given all her necessary warnings and rights and immediate access to counsel, » Lockyer wrote.

Lockyer has said he expressed concern to an RCMP investigator shortly after the shootings that his client would become the target of an investigation. (CBC)

Vardy responded on April 28, 2021. In an email to the crown, he said he never spoke to Lockyer about « jeopardy for the future, if that is what he is indicating. »

He also refuted telling Lockyer he would notify him if Banfield’s status changed in the investigation.

« This is not something I would do or say. In my almost 30 years of policing, I have never told a lawyer I would call them back if something changed, » Vardy wrote in his email.

But Banfield’s status did change in the weeks that followed, after RCMP learned her brother and brother-in-law bought ammunition for Wortman at her request. That’s when her lawyers say she became a suspect and not just a victim or witness — a point they argue was never made clear to Banfield.

« I treated her with the utmost respect and dignity. And I still, if I were to see her today, I would treat her the exact same way. But now, I understand how she feels probably now, » Vardy said in his interview with the commission.

« I don’t make decisions about laying a charge. »

Malicious prosecution lawsuit

Last November, Banfield filed a lawsuit against the federal and provincial governments as well as the RCMP, alleging malicious prosecution. In her statement of claim, Banfield argues she was charged because the RCMP wanted to deflect attention from mistakes police had made in responding to the killings and the subsequent investigation. 

The federal government filed a statement of defence on Jan. 31 rejecting those claims.

« The RCMP made the decision to lay the criminal charge against the plaintiff after determining that there were reasonable and probable grounds to believe she committed the offence and that laying the charge was in the public interest, » said Patricia MacPhee, a lawyer for the federal Department of Justice.

Two men in Maine who helped Wortman obtain some of the guns he used during the rampage have never been charged.

Three women are shown seated at a table in front of a crowd of people.
Banfield is flanked by her sisters Janice Banfield. left, and Maureen Banfield, right, as she testifies at the Mass Casualty Commission inquiry on July 15, 2022. (Andrew Vaughan/The Canadian Press)

Zita’s firm is not involved in the lawsuit. However, she continues to support Banfield and her family as they wait for the inquiry to release its report. 

« At the time, while this was happening, while she was being interviewed, [RCMP] took great care to make sure that she felt comfortable, » Zita said.

« But obviously now we know in hindsight those intentions might not have been so pure. »

Need to call a lawyer?

During a six-hour interview at RCMP headquarters in Dartmouth, N.S., on April 28, 2020, Vardy told Banfield, « this is about you wanting to speak to me and assist the investigation, right? » 

He then said, « Whatever you say can be used as evidence, I said that to you and that’s what I want you to understand. »

When Banfield asked Vardy if she needed a lawyer, he replied, « No, I’m saying to you that this is, these are your rights. »

He proceeded to tell her that if she helped Wortman bring guns and ammunition into Canada across the U.S. border, she could be charged.

Banfield did not say anything incriminating during that interview. 

Bruce Pitt-Payne, a former RCMP officer, says Banfield’s treatment should be a case study for police forces across Canada. (CBC)

Bruce Pitt-Payne, a retired RCMP member who now runs an investigation and interviewing consulting firm, said Vardy didn’t have an « obligation » to say that Banfield could call a lawyer because she wasn’t being detained.

« But when she asks, I think in a spirit of fairness, then yes, many police officers would have said ‘Yes, you can,' » said Pitt-Payne.

In its statement of defence to Banfield’s lawsuit, the federal government said « there was no duty on the RCMP to inform the plaintiff of her right to counsel. »

Caution questioned

Vardy told the public inquiry he cautioned Banfield on July 28, 2020, at RCMP headquarters. Transcripts from that interview show that he told Banfield she was free to leave at any time and the doors were unlocked.

« I think you know how I’ve treated you since April, » said Vardy. « Obviously I would get up and take you out, right. So basically, whatever you do say can be used as evidence. »

It was during that interview Banfield disclosed her involvement in the transfer of ammunition within Canada.

Banfield, left, stands with a Nova Scotia RCMP investigator near the remains of the gunman’s warehouse in Portapique, N.S., in October 2020, during a re-enactment of the events that took place on April 18, 2020. (Mass Casualty Commission)

Pitt-Payne said it was a « soft » caution that could have been worded more explicitly to let Banfield know she was under investigation, rather than simply helping police gather evidence.

« It wasn’t ‘you are a suspect’ or ‘you are under investigation.’ It was less wordy and less conclusive than that. So the argument would be that she didn’t understand it because it wasn’t given the complete, full way that the court would expect it for a traumatized person, » said Pitt-Payne.

Zita agrees the language should have been more clear.

« She would not have left that interview knowing that she was under criminal investigation. And that’s what a caution is supposed to tell someone who is under investigation, » she said.

« He made a reference to, I suppose, the caution that he gave previously…. But the law says that any time criminal jeopardy has changed and the circumstances in which you find yourself in a criminal investigation have changed, you have to be cautioned again. You have to be warned again. »

Zita argues that did not happen during the July interview.

Banfield later co-operated in a re-enactment video with RCMP in Portapique in October 2020 — just weeks before she was criminally charged. Zita said that demonstrates her client’s willingness to help.

« The fact that Lisa, at that time, unbeknownst to no one else other than the police, was also under criminal investigation … that’s no situation that any right-minded citizen would want to find themselves in, » she said.

Jessica Zita, lawyer for Lisa Banfield, alleges RCMP manipulated her client following the mass shooting in 2020.
Jessica Zita is one of the lawyers who represented Banfield at the public inquiry. She hopes the upcoming final report from the Mass Casualty Commission includes recommendations on how police should treat victims of domestic violence. (Michael Cole/CBC)

In their final written submission to the public inquiry, Zita and Lockyer described Banfield’s case as the « antithesis of how victims of domestic violence should be handled by the authorities. » 

« She was re-victimized by the authorities, » they wrote. « She already had extreme feelings of guilt and the charges magnified them. She did not know of the police [and Crown] intentions until she was charged in December and, once charged, on counsel’s advice she was silenced from that time forward. »

‘Case study’ for police

Kerri Froc, an associate professor in the University of New Brunswick’s law faculty, said based on evidence presented to the public inquiry, it’s clear Banfield was a victim of coercive control, which is defined as behaviours that manipulate, intimidate and instill fear in an intimate partner.

She said it’s disappointing to hear « the police seemingly haven’t learned anything. »

« Once it turned from evidence gathering from a witness to trying to build a case against the suspect of a crime, it seems like disregarding her experiences of abuse and continuing to collect this evidence with a view to building some sort of small case against her … I really wonder if that brings the administration of justice into disrepute, » said Froc.

In an email to CBC News, RCMP spokesperson Cpl. Chris Marshall said police « gave each of the three people charged appropriate and lawful cautions on every occasion. »

« Throughout its investigation, the RCMP employed a trauma-informed approach with all the witnesses involved, be they victims, members of the public or potential suspects, » he said.

Pitt-Payne believes the treatment of Banfield in particular should be a case study for the RCMP and other police forces going forward. 

« The question overall is back to domestic violence — how are they going to change this in the future? And that’s what I think should come from this, » he said.

What a public inquiry revealed about the Nova Scotia mass shooting

A look at what unfolded behind the scenes on the day of and days following the 2020 tragedy in Portapique, N.S., where a lone gunman masqueraded as a police officer and killed 22 people, including a pregnant woman, in five rural communities over a period of 13 hours. CBC Halifax’s Angela MacIvor reports.

Zita also said the commission’s upcoming final report needs to come back to the topic of intimate partner violence. Specifically, her law firm hopes recommendations are focused on how police should communicate with such victims when their criminal jeopardy changes.

However, Zita’s disappointment with the RCMP is not limited to the treatment of Banfield.

« The way that all the victims were treated in the months that directly followed from this … I think that’s going to be one of the things that the commission will take to task in its upcoming report, » she said.

« I know that the people involved in this, the families, the anticipation is high for the report, and I hope the end result helps with their healing. »

Twenty-two people were killed by the mass shooter on April 18 and 19, 2020. Top row from left: Gina Goulet, Dawn Gulenchyn, Jolene Oliver, Frank Gulenchyn, Sean McLeod, Alanna Jenkins. Second row: John Zahl, Lisa McCully, Joey Webber, Heidi Stevenson, Heather O’Brien and Jamie Blair. Third row from top: Kristen Beaton, Lillian Campbell, Joanne Thomas, Peter Bond, Tom Bagley and Greg Blair. Bottom row: Emily Tuck, Joy Bond, Corrie Ellison and Aaron Tuck. (CBC)


Summer McIntosh établit des records du monde juniors et canadiens au 200 m papillon aux essais nationaux de natation




Summer McIntosh a maintenant un triplé de records après ses trois premières épreuves aux essais nationaux de natation au Centre sportif panaméricain de Toronto.

Vendredi soir, McIntosh a établi un record du monde junior et canadien au 200 mètres papillon.

Son temps de 2:04.70 a battu son record précédent (2:05.05) établi plus tôt ce mois-ci. Les coups doux et puissants de McIntosh l’ont aidée à atteindre le mur en un temps record, électrisant à nouveau la foule.

« C’est ma piscine préférée au monde et le faire avec ma famille et mes amis ici signifie le monde pour moi », a déclaré McIntosh après la course. « Cela valide ma formation et me permet de savoir que je fais quelque chose de bien. »

REGARDER | McIntosh remporte le dernier record canadien après sa victoire au 200 m papillon :

Un autre record canadien pour Summer McIntosh, cette fois au 200 mètres papillon

Summer McIntosh, de Toronto, a battu le record canadien du 200 mètres papillon vendredi en établissant le nouveau temps de 2:04,70 aux Essais canadiens de natation.

Le talent générationnel fait une rencontre remarquable.

Tout a commencé lors de la soirée d’ouverture lorsque la sensationnelle nageuse de 16 ans a battu le record du monde du 400 m nage libre.

Avec ses parents, Jill et Greg McIntosh, dans la foule mardi soir, Summer a arrêté le chronomètre en 3:56.08, battant le record du monde détenu par l’Australienne Ariarne Titmus.

REGARDER | Revivez Summer McIntosh battant le record du monde du 400 m nage libre :

Vivez le moment au bord de la piscine, lorsque Summer McIntosh a battu le record du monde du 400 m nage libre

Sentez-vous comme si vous étiez juste à côté de Summer McIntosh alors qu’elle bat son premier record du monde à 16 ans, lors des essais nationaux canadiens de natation.

« Je ne pense pas que la pression existe vraiment dans mon esprit », a déclaré McIntosh vendredi. « La seule vraie pression est la pression que je me mets à performer. »

Jeudi soir, McIntosh a battu son propre record du monde junior au 200 m quatre nages individuel. Son temps de 2:06.89 hier aurait remporté la médaille d’or aux championnats du monde de l’été dernier.

Et son temps aurait également remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo de plus d’une seconde.

Liendo rate de peu le record de Brent Hayden

Josh Liendo, qui a battu deux records nationaux plus tôt cette semaine, a presque réussi son troisième vendredi soir.

Malgré une brillante course de 100 m en nage libre, Liendo n’a pas battu le record canadien de 2009 de Brent Hayden.

Liendo a arrêté le chronomètre en 47,86 – le record de Hayden reste à voir un autre jour après avoir affiché 47,27, il y a environ 14 ans.

Liendo, 20 ans, a tiré des blocs avec ses parents qui regardaient dans la foule. Il a sauté sur le mur avec Hayden sur le bord de la piscine en regardant chaque coup.

« Ça arrive. Je peux obtenir ce record », a déclaré Liendo. « J’ai toujours faim de m’améliorer. Il y a toujours des choses que je peux améliorer et m’améliorer. Il y a encore plus que je peux réparer. Je dois juste me concentrer sur ces choses et continuer à m’améliorer. »

Hayden, qui a encouragé Liendo tout au long de la course, a déclaré qu’il n’avait jamais vu un Canadien nager sous les 48 secondes aux essais.

« Les records sont faits pour être battus. Cela signifie que nous nous améliorons et que nous devenons plus rapides », a déclaré Hayden. « Ce n’est qu’une question de temps avant que Josh ne le casse. Et c’est incroyable.

Cela survient juste un jour après que Liendo a réalisé le temps le plus rapide au monde sur 50 m nage libre cette saison, arrêtant le chronomètre en 21,80. Mercredi, Liendo a battu son propre record canadien à deux reprises au 100 m papillon.

Ses performances exceptionnelles lors de ces essais nationaux surviennent une semaine seulement après que Liendo est devenu champion de la NCAA au 100 verges nage libre lors de sa première année à l’Université de Floride. Dans cette course, il a mené du début à la fin, arrêtant le chronomètre avec le deuxième temps le plus rapide de tous les temps à 40,28.

Seule la superstar américaine Caeleb Dressel a été plus rapide dans l’épreuve.

Kharun bat presque son propre record

Surfant sur l’élan de la nage rapide de McIntosh, une autre étoile montante à Ilya Kharun a failli battre son propre record canadien dans la même épreuve.

Kharun, 18 ans, a arrêté le chrono du 200m papillon en 1:54.57. Son record national de 1:54.49 a été établi début mars.

« Ce premier cent était génial. Malheureusement, ce temps n’est pas vraiment ce que je voulais, mais je dois juste continuer à m’entraîner et être prêt pour les championnats du monde au Japon », a-t-il déclaré après la course.

« Cela doit juste être un peu plus rapide. Ce dernier 50 n’est pas là où il doit être. Je dois juste continuer à m’entraîner. Je voulais être un peu plus rapide aujourd’hui. C’est ce que c’est. »

REGARDER | Ilya Kharun, de Montréal, un nom à surveiller aux essais canadiens de natation :

Le nouveau nom que vous devez connaître avant les Essais canadiens de natation

Ilya Kharun, de Montréal, fait des vagues partout où il va depuis qu’il s’est joint à l’équipe canadienne à la fin de l’année dernière.

L’adolescent est largement considéré comme l’un des grands talents masculins de ce pays dans la piscine. Il a passé la majeure partie de sa vie à Las Vegas après être né à Montréal.

Dans sa dernière année de lycée, Kharun s’est engagé dans l’État de l’Arizona, où il rejoint un groupe de nageurs talentueux qui se préparent pour les Jeux olympiques de Paris.

« Je serai prêt pour les championnats du monde. J’ai hâte de continuer à réduire ce temps. »

REGARDER | Finales du jour 4 des essais canadiens de natation :

Essais canadiens de natation 2023 : finales du jour 4

Regardez les finales du quatrième jour des Essais canadiens de natation 2023 à Toronto.

Autres gagnants

Maggie Mac Neil a remporté un autre titre national vendredi soir, remportant le 100 m libre féminin avec un temps de 54,58.

L’athlète de 23 ans de London, en Ontario, a remporté le 100 m papillon mercredi et le 50 m libre jeudi.

Le double médaillé paralympique Nicolas-Guy Turbide a remporté le 50 libre masculin multicatégorie en 24,35, retranchant 0,39 seconde à son temps des préliminaires du matin.

Les autres vainqueurs paralympiques vendredi étaient Nicholas Bennett au 100 m papillon multi-épreuves masculin (58,25), Shelby Newkirk au 50 m libre multi-épreuves féminin (33,36) et Katie Cosgriffe au 100 m papillon multi-épreuves féminin (1:10,05).

James Dergousoff est monté sur le podium du 50 m brasse masculin en 27,76, tandis que Sophie Angus a remporté le 50 m brasse féminin (31,13).

REGARDER | Mac Neil surmonte les difficultés, se sentant rafraîchi :

La star canadienne de la natation Maggie Mac Neil a rajeuni après avoir donné la priorité à la santé mentale

La championne olympique 2020 Maggie Mac Neil parle de trouver l’équilibre à l’extérieur de la piscine, alors qu’elle nage vers une victoire au 100 mètres papillon aux Essais canadiens de natation 2023.

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Une famille affirme que le voleur a utilisé les dommages causés par l’explosion de Calgary pour s’introduire dans la maison voisine quelques jours après l’explosion




Quelques jours seulement après qu’une explosion à côté a fait exploser les murs de leur maison, une famille de Calgary affirme qu’un voleur en a profité pour entrer dans leur maison pour voler des objets de valeur.

Barb Caswell dit que la maison de ses parents était l’une des deux résidences gravement endommagées lorsqu’une maison a explosé lundi matin dans la communauté nord-est de Marlborough.

Alors que les autorités avaient clôturé les maisons les plus proches du site de l’explosion, un voleur était toujours capable de se faufiler dans la maison de ses parents en milieu de journée et de voler des bijoux et d’autres objets de valeur, a-t-elle déclaré.

« Pour obtenir ce vol en plus de tout le reste, c’est déchirant », a déclaré Caswell. « Ça te met en colère. »

Le service de police de Calgary a déclaré qu’il enquêtait sur l’effraction, ajoutant que des agents étaient intervenus jeudi après-midi au domicile du bloc 700 de Maryvale Way NE.

Au moment où les agents sont arrivés sur les lieux, il n’y avait personne dans la maison.

L’explosion a blessé 10 personnes, dont neuf sont toujours hospitalisées. (Soumis par Michelle Van Ree)

Caswell a déclaré que ses parents étaient hors de la ville au moment de l’explosion, mais elle a noté que le mur de leur chambre était celui le plus proche du site de l’explosion.

L’explosion a blessé 10 hommes qui se trouvaient à l’intérieur de la maison qui a explosé. Jeudi, neuf d’entre eux étaient toujours hospitalisés, dont trois toujours sous sédation en soins intensifs.

Selon les membres de la communauté, les blessures des victimes vont des fractures aux brûlures graves. Alors qu’on s’attend à ce que tous survivent, ils font face à un long chemin vers la guérison, à la fois physiquement et financièrement.

Les membres de la communauté travaillent à collecter des fonds et des fournitures pour les victimes. Une collecte de dons est prévue samedi à la Forest Lawn Community Association.

REGARDER | Une caméra de sécurité capture une vidéo de l’explosion d’une maison à Marlborough :

Vidéo de sécurité de l’explosion de Malborough

Une vidéo de surveillance envoyée à CBC News montre une grosse boule de feu provenant de l’explosion d’une maison qui a eu lieu lundi matin à Marlborough.

Caswell a déclaré que l’un des voisins de ses parents l’avait appelée après l’explosion. Elle est retournée dans la maison de son enfance pour la trouver entourée de camions de pompiers avec des débris éparpillés partout.

« Tout à fait la vue, » dit-elle.

Caswell a déclaré que ses parents étaient restés chez des amis alors qu’ils parlaient avec des agents d’assurance et des entrepreneurs.

« Ils doivent consolider tout un côté [of the house] avant que nous puissions vraiment aller retirer tous les effets personnels de la maison », a-t-elle déclaré.

Les pompiers soupçonnent que l’explosion a été causée par du gaz naturel. Cependant, une enquête complète sur les appareils électroménagers de la maison ne devrait pas être terminée avant des semaines.

La police a déclaré qu’il n’y avait pas d’enquête criminelle liée à l’explosion de la maison.

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D’anciens responsables du SCRS affirment que des décennies d’avertissements chinois sont restés lettre morte




D’anciens responsables du SCRS affirment que l’agence de renseignement a mis en garde les gouvernements successifs contre l’ingérence électorale étrangère pendant des décennies, mais tous n’ont pas agi – et les mesures décrites dans le budget de cette semaine ne suffisent pas à résoudre le problème.

« Trente-deux ans de travail dans le domaine de la sécurité nationale, chaque fois que nous avons eu une crise, chaque fois que nous avons eu un incident, c’est ce que le gouvernement a fait. Nous allons jeter de l’argent à la GRC, nous dirons que vous avez Je ne pense pas que ce soit vraiment une réponse appropriée », a déclaré vendredi Dan Stanton, ancien directeur exécutif du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), à un comité de députés.

Le budget de 2023 prévoit 48,9 millions de dollars sur trois ans pour aider la GRC à protéger les Canadiens contre le harcèlement et l’intimidation de la part de gouvernements étrangers, à accroître sa capacité d’enquête et à aider les collectivités qui risquent d’être la cible d’ingérence étrangère.

Le budget accorde également 13,5 millions de dollars sur cinq ans à Sécurité publique Canada afin qu’il puisse établir un Bureau national de lutte contre l’ingérence étrangère.

« Nous allouons des millions de dollars à la GRC … sans stratégie d’enquête, sans stratégie de poursuite. Nous sommes juste ici en train de dire: » Tenez, prenez cet argent et utilisez-le «  », a déclaré Stanton, qui était le gestionnaire du programme national du SCRS pour La Chine pendant les années du gouvernement de Stephen Harper.

Michel Juneau-Katsuya, ancien chef de l’unité Asie-Pacifique du SCRS, a déclaré aux députés que même si l’idée d’un bureau national de lutte contre l’ingérence étrangère a du mérite, il ne devrait pas relever du ministre de la Sécurité publique.

« Ce bureau doit être indépendant, séparé du SCRS et de la GRC, et il doit relever directement de la Chambre des communes avec un directeur nommé par la Chambre », a-t-il déclaré.

Juneau-Katsuya a également déclaré que le budget du bureau n’est pas assez important pour lui permettre de mener des enquêtes dans toutes les régions du pays et d’aider les gouvernements fédéral, provinciaux et municipaux.

Juneau-Katsuya a déclaré que le gouvernement fédéral devait également introduire une législation définissant « les activités considérées comme illégales et les sanctions pouvant être encourues » pour être efficace.

Stanton n’était pas d’accord, affirmant que la loi sur la sécurité des informations permet déjà aux responsables de poursuivre quelqu’un « qui porte atteinte à l’intérêt ou à la sécurité de l’État ou commet une infraction au profit d’une entité étrangère ».

« Ces infractions sont facilement couvertes par la loi sur la sécurité de l’information, à mon avis », a-t-il déclaré au comité.

Stanton a déclaré que le Canada n’avait pas mis à jour sa politique de sécurité nationale depuis 2004 et qu’il était temps de réviser cette politique pour l’adapter aux menaces qui n’existaient pas il y a 20 ans.

« Je pense que les Canadiens méritent quelque chose comme ça et que ce devrait être une politique de sécurité nationale centrée sur la Chine », a-t-il déclaré.

« Chaque gouvernement a choisi d’ignorer l’avertissement du SCRS »

Juneau-Katsuya et Stanton ont tous deux fait valoir qu’aucun gouvernement n’est à blâmer plus qu’un autre pour ne pas avoir fait face à l’ingérence de la Chine. Il a déclaré que tous les gouvernements fédéraux au cours des trois dernières décennies ont été avertis des tentatives de la Chine d’influencer les élections et n’ont pas répondu correctement à la menace.

« Le SCRS a connaissance de [China’s] ingérence étrangère au Canada depuis au moins 30 ans. Tous les gouvernements fédéraux, de M. Mulroney à M. Trudeau aujourd’hui, ont été compromis par des agents de la Chine communiste », a déclaré Juneau-Katsuya.

« Chaque gouvernement [was] informé à un moment ou à un autre. Chaque gouvernement a choisi d’ignorer l’avertissement du SCRS. »

Juneau-Katsuya a déclaré que chaque gouvernement a été infiltré par des « agents d’influence » de Chine et que chaque gouvernement a pris des décisions qui ne peuvent s’expliquer que par l’influence réussie de ces agents internes. Il n’a pas fourni d’exemples.

Stanton a déclaré qu’il ne voulait pas non plus « blâmer un gouvernement en particulier ». Il a dit que lorsque le SCRS a signalé une interférence avec le gouvernement de l’époque il y a plus de dix ans, la réaction qu’il a eue « n’était pas différente de ce qu’elle était aujourd’hui – personne à la maison. Il n’y a vraiment pas eu beaucoup de réponse ».

Fuite peu probable du SCRS : anciens responsables

Stanton et Juneau-Katsuya ont déclaré que les fuites de renseignements des derniers mois ne provenaient probablement pas d’un membre du SCRS.

Stanton a déclaré que même s’il ne sait pas qui est à l’origine de la fuite, c’est quelqu’un qui voit un petit élément de renseignement mais qui n’est pas au courant de la vue d’ensemble que voient les responsables du SCRS.

« Ils ne voient pas tout le travail et tous les efforts nécessaires pour contrer certaines menaces », a-t-il déclaré. « Ils ne voient qu’une petite part du gâteau, puis de leur propre chef, je dirais avec une certaine arrogance, ont décidé qu’ils avaient la prérogative d’infliger ces dégâts pour quelque cause qu’ils puissent avoir. »

Stanton a déclaré que les médias qui ont rendu compte des fuites ont « embelli » le renseignement pour lui attacher de la « noblesse » et que lorsque la poussière retombera, les Canadiens pourraient découvrir que le bailleur de fonds n’est pas un important responsable du renseignement, mais qu’il s’agit probablement de quelqu’un qui utilise le fuites pour poursuivre « un ordre du jour ».

Juneau-Katsuya a également critiqué l’idée de tenir une enquête publique sur ce que les responsables du renseignement ont dit au Premier ministre et quand.

Il a dit aux députés que la seule façon dont une enquête pourrait avoir de la valeur est si elle peut éviter de se transformer en cirque partisan.

« Ce n’est pas la voie à suivre », a déclaré Juneau-Katsuya. « Une commission publique révélera inévitablement les méthodes d’enquête de nos services de sécurité et diminuera ainsi notre efficacité à détecter et à neutraliser la menace tout en mettant en danger des sources humaines. »

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