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Washington est au rendez-vous alors que la star de la WNBA, Brittney Griner, languit en détention russe

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Ceci est une chronique de Morgan Campbell, qui écrit des opinions pour CBC Sports. Pour plus d’informations sur Section Opinion de CBCveuillez consulter le FAQ.

C’est un fait que Brittney Griner est coupable des accusations de drogue portées contre elle en Russie.

La star de la WNBA et double médaillée d’or olympique a passé chaque jour depuis le 17 février en détention provisoire après que les autorités russes ont trouvé une petite quantité d’huile de cannabis dans ses bagages à l’aéroport de Moscou. Son procès devait commencer cette semaine, mais à la place, l’attaquant de 31 ans a plaidé coupable et a fait allusion à une explication tout en demandant la clémence du système judiciaire russe réputé austère.

« Il n’y avait aucune intention », aurait déclaré Griner à un juge russe lors de la saisie de son plaidoyer. « Je ne voulais pas enfreindre la loi. »

Son avocat, Alexander Boikov, a expliqué qu’elle avait fait sa valise à la hâte et avait accidentellement emporté la cartouche contaminée.

C’est aussi une question de bon sens que Griner, qui joue avec UMMC Ekaterinburg pendant l’intersaison WNBA, soit un pion, pris entre la Russie et les États-Unis pendant une période particulièrement tendue dans les relations entre les deux superpuissances. Même si Griner a réellement fait ce que les autorités russes ont allégué, nous devrions regarder avec scepticisme tout ce qu’ils nous disent.

Griner a été accusé d’avoir importé une « quantité importante » de drogue en Russie. La cartouche en question contenait 0,7 gramme de cannabis.

REGARDER | La star de la WNBA, Brittney Griner, risque 10 ans de prison pour trafic de drogue en Russie :

La basketteuse américaine Brittney Griner plaide coupable à des accusations de trafic de drogue en Russie

La basketteuse américaine Brittney Griner a plaidé coupable devant un tribunal russe pour des accusations de drogue qui pourraient la voir passible de 10 ans de prison.

C’est l’accusation et l’allégation que la Russie attend du reste d’entre nous pour se réconcilier ? Une décennie dans une colonie pénitentiaire pour une quantité de drogue clairement qualifiée d' »à usage personnel » ?

Pour paraphraser le vieil adage, beaucoup d’entre nous qui suivent le cas de Griner sont nés la nuit, mais nous ne sommes pas nés la nuit dernière. Les flics russes auraient pu accuser Griner de quelque chose de plus conforme à son infraction présumée, la menacer de l’équivalent local d’une sanction légère et passer à autre chose. Mais ils ont poursuivi un processus qui défie tout sens de la proportion entre la punition potentielle et le crime présumé, tout en plaçant commodément les États-Unis dans une position diplomatique délicate.

Alors, où aller d’ici ?

L’administration du président américain Joe Biden a déclaré dans un communiqué publié plus tôt cette semaine qu’elle « poursuivra tous les moyens pour ramener Brittney à la maison ». Mais si ces avenues ne mènent pas à un échange de prisonniers qui ramène rapidement Griner à la maison, qu’est-ce qu’on fait ?

Pour récapituler, le gouvernement russe aurait proposé de libérer Griner en échange de Viktor Bout, un marchand d’armes condamné, surnommé « le marchand de la mort », qui purge actuellement 25 ans de prison fédérale. Compte tenu du curriculum vitae de Bout, toute appréhension des responsables américains à l’égard d’un échange direct est compréhensible. Bout a vendu de vraies armes qui peuvent tuer et mutiler de vraies personnes. Griner avait un peu de hasch. Même le croisé anti-cannabis le plus prude ne mettrait pas ces deux infractions dans la même ligue.

Une fois sorti de prison, Bout pourrait retomber dans ses anciens réseaux, ses vieilles habitudes et ses vieux crimes.

Griner ? Elle reviendrait – probablement, espérons-le – dans un rôle principal dans la WNBA, où elle a été nommée titulaire honoraire des étoiles jeudi matin.

REGARDER | Brittney Griner ne bénéficiera pas d’un procès équitable, selon un expert :

La star américaine du basket Brittney Griner comparaît devant un tribunal russe

La star américaine du basket féminin Brittney Griner a comparu vendredi devant un tribunal russe pour faire face à des accusations de possession de cannabis. Si elle est reconnue coupable, elle risque jusqu’à 10 ans derrière les barreaux. Le chef de mission adjoint de l’ambassade des États-Unis a soutenu Griner devant le tribunal, affirmant que la Fédération de Russie avait détenu à tort le joueur de la WNBA.

Donc, si l’administration Biden n’est pas déjà au téléphone pour essayer d’organiser un échange, elle en a peut-être déduit, raisonnablement, que les deux personnes impliquées ne sont pas de valeur égale. Peut-être que l’échange de Griner, détenu à tort, contre Bout, emprisonné à juste titre, ressemble à une victoire pour un régime russe qui a agi de mauvaise foi depuis que Griner a été arrêté pour la première fois.

Mais les Russes gagnent aussi si les États-Unis la laissent languir en détention.

La communauté américaine du basket comprend, c’est pourquoi ils ont travaillé si dur pour garder Griner sous les projecteurs cette saison. Le maillot de chaque joueur de la WNBA est orné d’un écusson portant le numéro 42 de Griner. Plus tôt ce mois-ci, Dawn Staley, entraîneur-chef de l’équipe féminine de l’Université de Caroline du Sud, a ajouté un message Twitter pointu au président Biden à sa longue série de déclarations publiques en soutien de Griner.

« #FreeBrittneyGriner 138 jours que nos amis et sœur @brittneygriner ont été détenus à tort dans une prison russe », a tweeté Staley. « @POTUS pouvez-vous s’il vous plaît lire son récent cri et prioriser comme si elle était l’un de vos enfants… s’il vous plaît. »

Les autorités russes, comme on pouvait s’y attendre, ne sont pas impressionnées. Plus tôt cette semaine, un diplomate russe nommé Sergei A. Ryabkov a accusé la Maison Blanche, ainsi que les partisans de Griner, de « fomenter le battage médiatique », dans l’espoir d’influencer l’opinion judiciaire.

« Les tentatives de la partie américaine de … faire du bruit dans l’environnement public sont compréhensibles », a déclaré Ryabkov aux journalistes en Russie. « Mais ils n’aident pas à résoudre pratiquement les problèmes. »

Mais la publicité initiale, attisée par les partisans de Griner, n’était pas à l’avantage de la Russie. Si la volonté du peuple américain pouvait influencer le comportement du régime russe, Vladimir Poutine n’aurait jamais envoyé de troupes en Ukraine, ni cosigné l’ingérence généralisée du pays dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

Le gardien des Boston Celtics, Marcus Smart, arbore un maillot soutenant Brittney Griner lors d’une séance d’entraînement de la finale de la NBA. (@NBA/Twitter)

Cet activisme a toujours visé un public national. Sensibiliser les amateurs de sport au fait qu’un athlète d’élite américain risque 10 ans de prison pour un crime qui pourrait entraîner une amende en Amérique du Nord. Pour signaler au public que la diplomatie discrète poursuivie par les responsables américains dans les semaines qui ont immédiatement suivi l’arrestation de Griner n’a pas fait bouger les Russes. Et pour pousser le gouvernement américain à agir.

Fin juin, l’ambassade des États-Unis à Moscou a tenté d’organiser un appel téléphonique entre Griner et sa femme, Cherrelle. Cela aurait été leur première conversation depuis l’arrestation de Griner, mais l’appel a été interrompu et ils n’ont jamais parlé. Un pépin technique, certes, mais à peine un signe que les diplomates américains traitaient cette affaire avec l’urgence qu’elle méritait.

La pression publique n’est pas un remède miracle, mais elle aide en général et a été utile pour garder à l’esprit le sort de Griner.

Pourtant, il y a le processus.

La Russie veut échanger des prisonniers mais a clairement indiqué qu’elle ne négocierait pas tant que l’affaire Griner n’aurait pas été réglée. Griner et ses avocats auraient pu entreprendre un procès long et coûteux, mais dans un pays où les chances d’un acquittement sont encore plus faibles qu’aux États-Unis, la lutte contre cette affaire a probablement semblé être une perte de plusieurs semaines et d’innombrables dollars. Si une condamnation était inévitable, un plaidoyer de culpabilité sert le même objectif en moins de temps et nous fait avancer rapidement jusqu’à ce point.

Quelle pointe ?

Le point où les États-Unis peuvent appeler le bluff de la Russie, car ils ont aussi quelque chose que la Russie veut. Si Bout est si précieux, Moscou peut remettre Griner afin qu’elle puisse se remettre de ce traumatisme, reconstruire sa vie, son mariage et, espérons-le, sa carrière de basket-ball.

Nous, dans les médias sportifs, aimons l’idée d’un métier. Nous comprenons ces accords. Nous parlons cette langue.

Mais c’est aussi un peu comme un brouillon.

Et Washington est au rendez-vous.

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Les Wings battent Liberty et décrochent une place en séries éliminatoires derrière la soirée de carrière de Mabrey

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Marina Mabrey a marqué un sommet en carrière de 31 points, Teaira McCowan a récolté 16 points et neuf rebonds, et les Dallas Wings ont battu le New York Liberty 86-77 lundi soir pour décrocher une place en séries éliminatoires.

Dallas (17-16), qui a remporté cinq matchs consécutifs pour la première fois depuis la saison 2018, peut décrocher la sixième place en séries éliminatoires avec une victoire sur le Liberty mercredi.

New York (13-20) a perdu un match derrière Phoenix pour la dernière place en séries éliminatoires malgré une incroyable deuxième mi-temps de Sabrina Ionescu. Elle a marqué 32 points pour New York, un de moins que son sommet en carrière. Ionescu a marqué 18 de ses points au troisième quart, dont une possession de quatre points avec un jeu à trois points et un lancer franc technique.

Mabrey a marqué les quatre premiers points du quatrième quart pour une avance de 67-64 et Dallas n’a jamais regardé en arrière. Le troisième 3 points de Mabrey du match, pour établir un sommet en carrière pour les points, a donné à Dallas une avance de 79-71.

Allisha Gray a ajouté 18 points pour Dallas. McCowan a perdu sa série de cinq doubles-doubles consécutifs et Arike Ogunbowale n’a pas joué en raison d’une blessure à l’abdomen subie samedi.

Marine Johannes a inscrit 13 de ses 19 points dans le deuxième quart-temps pour New York (13-20). Ionescu a réussi les 12 tentatives de lancers francs de New York et a atteint 30 points pour la cinquième fois cette saison.

Ionescu a dépassé Teresa Weatherspoon pour le record d’une saison du Liberty avec 208 passes décisives. Ionescu est le premier joueur de la WNBA à éclipser 500 points, 200 rebonds et 200 passes décisives en une saison.

New York traînait 24-13 au premier quart après avoir commencé 3 pour 16 sur le terrain, et Dallas menait 44-38 à la mi-temps après que Gray ait frappé un 3 points avec 1,3 seconde à jouer.

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Taurasi de Mercury absent pour le reste de la saison avec une blessure au quad

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La gardienne de Phoenix Mercury, Diana Taurasi, manquera le reste de la saison avec une tension au quadriceps.

Taurasi a raté les deux derniers matchs en raison de la blessure et l’équipe a annoncé lundi que le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA ne sera pas disponible alors que le Mercury se bat pour une 10e apparition consécutive en séries éliminatoires.

Quintuple médaillée d’or olympique et triple championne de la WNBA, Taurasi a récolté en moyenne 16,7 points et 3,9 passes décisives cette saison, sa 17e dans la WNBA. Phoenix a signé avec Yvonne Turner un contrat difficile pour occuper la place de Taurasi.

Phoenix a joué toute la saison sans le centre Brittney Griner, qui est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police d’un aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Griner a été condamnée à neuf ans de prison la semaine dernière, mais les responsables américains espèrent la ramener chez elle lors d’un échange de prisonniers.

Les Mercury sont l’une des six équipes qui se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires de la WNBA avant la dernière semaine de la saison.

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Les Aces battent Storm pour gâcher le dernier match de saison régulière de Sue Bird

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A’ja Wilson a marqué 29 points, Kelsey Plum en a ajouté 16, dont un clé à 3 points dans la dernière minute, et les Las Vegas Aces ont gâché le dernier match à domicile de la saison régulière pour Sue Bird en battant le Seattle Storm 89-81 dimanche.

La plus grande foule de l’histoire de Storm a envahi la Climate Pledge Arena pour remercier Bird pour ses deux décennies en tant que visage de la franchise et l’une des meilleures joueuses de basket-ball de tous les temps.

Mais les As n’étaient pas disposés à jouer leur rôle pour s’assurer que la finale de Bird était une victoire. Wilson a dominé les trois premiers quarts, Chelsea Gray et Jackie Young ont tous deux marqué 15 et les As n’ont jamais traîné les 28 dernières minutes.

Breanna Stewart a terminé avec un sommet de la saison de 35 points et Tina Charles en a ajouté 19. Bird a terminé avec neuf points, six passes et quatre rebonds, mais le résultat ressemblait beaucoup au premier match qu’elle a joué à Seattle il y a 20 ans – une défaite.

Le quadruple champion de la WNBA, Bird, a fait ses adieux émouvants à un chœur d’acclamations après un blockbuster de deux décennies avec le Storm.

Une foule record de 18 100 personnes s’est rendue à la Climate Pledge Arena, scandant « Merci, Sue », alors que l’ancien premier choix au repêchage a pris un rappel avant de se rendre aux séries éliminatoires.

« Je n’ai rien préparé pour ce moment ici. Je ne sais pas s’il y a [any] préparation », a déclaré le quintuple médaillé d’or olympique aux fans.

« En ce moment, je veux juste dire du fond du cœur à quel point je suis reconnaissant. »

Ce n’était pas tout à fait l’adieu espéré par Bird alors qu’un A’ja Wilson implacable a mené les Las Vegas Aces à une victoire de 89-81 contre le Storm, visant à être la tête de série numéro un des séries éliminatoires.

Bird a produit un solide effort défensif, récoltant neuf points, six passes et quatre rebonds.

« Tous les soirs où tu m’as dit de tirer plus – j’en suis désolé. Je suis sûr que ce soir était l’un de ces soirs », a plaisanté Bird aux fans.

« Nous n’avons définitivement pas fini. »

Elle a une chance de rejouer à Seattle, le Storm ayant déjà décroché une place en séries éliminatoires, mais les fans ont traité le match comme un adieu à Bird, dont le nom est synonyme de la franchise après avoir amassé un record de 13 sélections All-Star WNBA.

Parker aide Sky à dépasser Sun

Candace Parker a marqué 18 points, attrapé 12 rebonds et fait une passe à Emma Meesseman pour un 3 points dans les dernières secondes pour aider le Chicago Sky à battre le Connecticut Sun 94-91 dimanche pour établir le record de franchise pour les victoires en une saison.

Courtney Vandersloot a récolté 20 points, cinq passes et quatre interceptions pour Chicago (25-8). Meesseman et Allie Quigley ont ajouté 15 points chacun et Kahleah Copper en a marqué 11.

Jonquel Jones a récolté 17 points et 10 rebonds pour le Connecticut (22-11), qui manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Le Connecticut manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Les étincelles maintiennent les espoirs des séries éliminatoires

Brittney Sykes a marqué 21 points, dont un lay-up au volant dans les dernières secondes, et les Los Angeles Sparks ont maintenu leurs minces espoirs en séries éliminatoires avec une victoire de 79-76 sur l’hôte Washignton Mystics.

Los Angeles (13-20), qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives, est l’une des cinq équipes à moins de deux matchs l’une de l’autre en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks ont un match et demi derrière Atlanta (14-18), septième, et un match derrière Phoenix (14-19) pour la dernière place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer en saison régulière.

Washington est dans une bataille avec Seattle pour la quatrième place. Les Mystics traînent par un demi-match avec deux matchs à jouer.

Nneka Ogwumike et Katie Lou Samuelson ont marqué 15 points chacune pour les Sparks. Jordin Canada a ajouté 11 points et un sommet en carrière égalant 12 passes et Lexie Brown a marqué 10 points.

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