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Une plante en voie de disparition trouvée uniquement dans les Territoires du Nord-Ouest « se porte bien » selon un récent sondage

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Les graines d’une plante en voie de disparition qui ne se trouve que dans les Territoires du Nord-Ouest ont été envoyées à une banque de graines au Royaume-Uni la semaine dernière pour donner à l’espèce rare une sorte de radeau de sauvetage, si jamais elle en avait besoin.

Mais une chercheuse qui a recueilli des graines de braya velues sur une côte éloignée au nord-est de Tuktoyaktuk, dans les Territoires du Nord-Ouest, l’été dernier, a déclaré que l’enquête sur le terrain l’avait rendue plus confiante quant à la capacité de survie de la plante. Les estimations de la population de la plante ont doublé après avoir découvert qu’elle poussait dans plusieurs autres sites.

« Lorsque nous avons commencé à … trouver toutes ces plantes poussant à l’intérieur des terres, je pense que nous nous sentions mieux quant à l’avenir de l’espèce », a déclaré Joanna Wilson, biologiste de la faune au département de l’environnement et des ressources naturelles des Territoires du Nord-Ouest.

Aussi connue sous le nom de braya pilosa, la braya poilue est une plante à fleurs de la famille de la moutarde qui est répertoriée comme menacée dans les Territoires du Nord-Ouest et en voie de disparition au Canada.

Une enquête sur le terrain de braya poilue en août 2022 comprenait 5 jours de peignage du paysage du cap Bathurst à pied et 4 jours en hélicoptère. (Joanna Wilson)

La principale menace du braya poilu, a déclaré Wilson, est l’érosion – qui est un problème urgent, car la plante ne pousse que dans la zone côtière du cap Bathurst et de l’île Baillie voisine sur les terres privées des Inuvialuit.

L’enquête a montré que deux sites où la plante poussait auparavant – sur la côte ouest du cap Bathurst – se sont complètement érodés au cours de la dernière décennie, a déclaré Wilson.

Une plante avec une grappe de fleurs à pétales blancs et des centres jaunes pousse entre les fissures de grosses touffes de terre.  La plante a l'air brillante et saine, mais elle est recouverte de morceaux de sable humide.
Une plante poilue de braya au cap Bathurst dans les Territoires du Nord-Ouest en 2022. L’espèce rare est vulnérable à l’érosion côtière et aux embruns salés de la mer. (Jim Harris)

Mais après avoir passé cinq jours à pied et quatre jours dans un hélicoptère à la recherche de l’usine, Wilson a déclaré qu’elle était heureuse de découvrir que l’aire de répartition de la braya velue s’étendait plus au sud qu’on ne le pensait auparavant.

« La plupart des plantes poussent loin de la côte, elles ne sont donc pas soumises à cette menace vraiment évidente. Elles sont plus en sécurité », a-t-elle déclaré.

Maintenant en croissance sur 19 sites

Jim Harris décrit le braya poilu comme le point culminant de sa carrière botanique. C’était le sujet de son doctorat au début des années 1980, et lors d’une enquête sur le terrain au cap Bathurst en 2004, il a découvert l’espèce n’avait pas disparu.

Harris a depuis pris sa retraite de l’enseignement de la botanique à l’Université de la vallée de l’Utah et faisait partie de la petite équipe qui s’est rendue à Cape Bathurst l’année dernière – la troisième fois qu’il voyait la plante dans son habitat naturel.

Une carte qui montre les endroits où des brayas poilus ont été trouvés ou ont été perdus selon les enquêtes de 2011, 2015, 2017 et 2022.
Une carte des emplacements où le braya poilu a été trouvé lors d’enquêtes sur le terrain. Treize nouveaux sites ont été découverts lors du voyage de 2022, mais certains se trouvaient à proximité d’autres endroits – c’est pourquoi on considère maintenant qu’il y a 19 sites sur le cap Bathurst et l’île Baillie où il se développe. (Soumis par Joanna Wilson)

L’enquête de 2022 a établi que le braya velu pousse dans 19 sites. Harris estime avec confiance que la population a au moins doublé pour atteindre entre 25 000 et 50 000 plantes.

« Pouvoir redécouvrir la plante et ensuite, apprendre qu’elle se porte plutôt bien depuis quelques centaines d’années dans sa maison là-bas au cap Bathurst, c’est vraiment intéressant et excitant pour moi », a-t-il déclaré.

Ce que nous ne savons pas

Il reste beaucoup de mystère à propos de cette petite petite plante de moutarde. Par exemple, pourquoi ne se trouve-t-il que dans une petite partie des Territoires du Nord-Ouest ?

« Le cap Bathurst, au moins une grande partie de celui-ci, n’a apparemment pas été englacé pendant le Pléistocène [Ice Age] et il semble donc que la plante ait survécu dans une sorte de petit refuge là-bas », a déclaré Harris.

Il a dit que c’était « un peu étrange » qu’il ne se soit pas beaucoup propagé, car la plupart des autres types de braya s’étendent facilement dans les habitats arctiques et alpins.

Un caribou avec un ensemble de bois se déplace vers le côté gauche de la photo sur un terrain sablonneux.  Il y a de l'eau au loin et peu de temps après, ce qui semble être de l'herbe.
Un caribou se déplace sur le cap Bathurst dans les Territoires du Nord-Ouest Joanna Wilson, biologiste de la faune pour le territoire, affirme que les sabots du caribou et du bœuf musqué semblent remuer le sol de la région d’une manière favorable à la croissance du braya poilu – mais ce n’est qu’une observation que les chercheurs ont faite jusqu’à présent. (Jim Harris)

Wilson a déclaré que le braya poilu est mangé par certaines créatures, mais les chercheurs ne savent pas lesquelles. Ils soupçonnent également que le bœuf musqué et le caribou perturbent le sol de la côte avec leurs sabots de manière à créer ou à maintenir le type de conditions dont la plante a besoin – mais Wilson a déclaré que ce n’était qu’une observation qui n’avait pas encore été étudiée.

« Plus nous voyons de bœufs musqués, plus nous trouvons de braya velues », a déclaré Floyd Dillon, un homme de Tuktoyaktuk qui a été embauché comme surveillant de la faune pour le voyage et qui a également été formé pour identifier la plante.

Dillon n’avait pas entendu parler du braya poilu avant l’enquête et a déclaré qu’il n’avait pas de signification qu’il connaissait dans la culture inuvialuit.

La valeur d’un radeau de survie

Wilson a déclaré qu’il était important de protéger des espèces comme le braya velu car elles contribuent à la biodiversité du territoire.

« Lorsque nous commençons à perdre des parties de cela … nous sommes moins bien lotis », a-t-elle déclaré, ajoutant que les écosystèmes intacts – avec des réseaux intacts d’animaux, de plantes et de micro-organismes – sont plus résistants aux menaces.

Une photo prise en regardant vers le haut une falaise de terre qui s'effondre.  Il y a deux touffes de verdure accrochées, reliées par une racine brune exposée.
Une plante braya velue s’accroche au bord d’une falaise, où le sol s’érode. Une racine reliant deux parties de la plante est exposée. (Joanna Wilson)

L’envoi de vingt paquets de graines de braya poilu à la Millennium Seed Bank en Angleterre faisait partie de la stratégie de rétablissement du territoire pour le braya poilu en voie de disparition. La banque de semences a pour mandat de protéger les espèces sauvages, en particulier celles qui poussent dans de petites zones ou qui sont menacées par le changement climatique, a déclaré Wilson.

Le travail qu’elle et son équipe ont fait aidera également les Territoires du Nord-Ouest à évaluer la classification menacée de la braya poilue en 2024, qui est réexaminée tous les dix ans.

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Une capsule radioactive reste perdue en Australie, une société minière s’excuse

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Une société minière s’est excusée dimanche pour avoir perdu une capsule hautement radioactive sur un tronçon de 1 400 kilomètres de l’Australie-Occidentale, alors que les autorités parcouraient des parties de la route à la recherche de la substance minuscule mais dangereuse.

La capsule faisait partie d’un appareil qui serait tombé d’un camion alors qu’il était transporté entre un site minier du désert et la ville de Perth le 10 janvier.

Le camion transportant la capsule est arrivé à un dépôt de Perth le 16 janvier. Les services d’urgence ont été informés de la capsule manquante le 25 janvier.

Les services d’urgence d’Australie-Occidentale ont fait appel à d’autres États australiens et au gouvernement fédéral pour les aider à trouver la capsule car ils manquent d’équipement. La capsule mesure huit millimètres sur six millimètres, et les gens ont été avertis qu’elle aurait pu, sans le savoir, se loger dans les pneus de leur voiture.

La source en céramique de césium 137, couramment utilisée dans les jauges de rayonnement, émet des quantités dangereuses de rayonnement, équivalant à recevoir 10 rayons X en une heure, a déclaré le directeur de la santé de l’Australie-Occidentale, le Dr Andrew Robertson. Cela pourrait causer des brûlures de la peau et une exposition prolongée pourrait causer le cancer.

La capsule est montrée dans ce graphique à côté d’une pièce australienne de 10 cents. (Département des pompiers et des services d’urgence / Gouvernement d’Australie-Occidentale)

« Donc, si vous avez un contact ou si vous l’avez près de vous, vous pourriez soit vous retrouver avec des lésions cutanées, y compris des brûlures cutanées sur une période de temps. Et si vous l’avez assez longtemps près de vous, cela pourrait provoquer ce qu’on appelle la maladie aiguë des radiations. ; maintenant, cela prendra un certain temps », a déclaré Robertson vendredi.

Le directeur général du géant minier Rio Tinto Iron Ore, Simon Trott, a déclaré que la société prenait l’incident très au sérieux et s’est excusé d’avoir suscité l’inquiétude du public.

L’intégralité de l’itinéraire de transport peut être recherché

« Nous reconnaissons que cela est clairement très préoccupant et sommes désolés pour l’alarme que cela a provoquée dans la communauté d’Australie occidentale », a déclaré Trott. « En plus de soutenir pleinement les autorités compétentes, nous avons lancé notre propre enquête pour comprendre comment la capsule a été perdue pendant le transport. »

La recherche a impliqué des personnes scannant les niveaux de rayonnement de l’appareil le long des routes utilisées par les camions, les autorités indiquant que l’intégralité de l’itinéraire de transport pourrait devoir être recherchée.

Le Département des incendies et des services d’urgence d’Australie-Occidentale (DFES) a annoncé publiquement que la capsule avait disparu vendredi, deux jours après avoir été notifiée par Rio Tinto.

Les vibrations pourraient avoir délogé la capsule

Les autorités ont déclaré qu’elles pensaient que les vibrations le long de la voie de transport avaient provoqué le déplacement d’un boulon du conteneur dans lequel la capsule était transportée, la capsule tombant ensuite à travers le trou et d’un camion à plateau.

« La capsule semble avoir été perdue pendant le transport entre les sites miniers au nord de Newman et au nord-est ou dans les parties nord-est de Perth », a déclaré le surintendant en chef du DFES Country North, David Gill.

Trott a déclaré que l’entrepreneur était qualifié pour transporter l’appareil et qu’il avait été confirmé qu’il se trouvait à bord du camion par un compteur Geiger avant de quitter la mine.

La police a déterminé que l’incident était un accident et aucune accusation criminelle n’est probable.

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« Pas de grognements, pas de grognements »: un coyote blessé retiré après s’être réfugié dans un magasin de Charlottetown

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Un coyote qui semblait avoir la gale et une blessure à la jambe a trouvé refuge à l’extérieur d’un magasin de matériaux de construction à Charlottetown où des employés l’ont surveillé jusqu’à ce qu’il soit ramassé et emmené au Collège vétérinaire de l’Atlantique.

Mary Rose Carson, une stagiaire de PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation, est arrivée samedi à Kent Building Supplies avec son grand filet de pêche après avoir reçu un appel d’un employé du magasin qui avait tenté en vain d’appeler les responsables provinciaux de la faune.

« Cela n’avait pas l’air très sain. Ils soupçonnaient la gale et étaient peut-être heurtés par un véhicule. Ils n’étaient pas tout à fait sûrs », a déclaré Carson.

« Il était accroupi derrière une poubelle et le bâtiment. »

Clients curieux redirigés

Alors que les employés de Kent redirigeaient les clients vers une autre entrée, Carson et d’autres employés ont pu amadouer le coyote dans le filet, puis dans un grand sac en plastique. Ils ont percé des trous dans le bac et l’ont attaché avec des sangles.

« Il n’a vraiment pas combattu. Il n’y a pas eu de grognements, pas de grognements, pas d’aboiements. Il n’y a pas de riposte du tout », a déclaré Carson.

Mary Rose Carson a pu sauver le coyote avec un grand filet de pêche. (Sam Mc Leod)

Personne du Collège vétérinaire de l’Atlantique n’était disponible pour confirmer à CBC ce qui est arrivé au coyote après qu’il a été déposé. Mais Candy Gallant, qui dirige PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation, a déclaré qu’elle pensait qu’il avait été euthanasié.

PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation n’est pas autorisé à réhabiliter des coyotes blessés à l’Î. Chaque fois qu’elle l’emmenait chez un vétérinaire, il fallait l’euthanasier.

S’il voulait se lever et s’enfuir, il le pouvait, mais il ne le voulait pas.—Mary Rose Carson

« Il est assez rare d’avoir un coyote en bonne santé que quelqu’un puisse attraper pour une raison quelconque. Ils se méfient beaucoup des gens. Ils sont très rapides, ils sont très intelligents. Donc, même piéger un coyote est délicat. »

Carson a félicité les employés de Kent d’avoir éloigné les clients curieux du coyote et d’avoir empêché l’animal de s’agiter.

« Personne n’a été blessé. Je veux dire, la menace et la possibilité étaient là, mais je veux dire, nous n’allions pas directement dans l’espace du coyote. Nous lui donnions beaucoup de place. S’il voulait se lever et s’enfuir, il pouvait, mais il ne voulait pas. »

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La croissance de la population d’étourneaux est un récit édifiant, selon un expert de la Nouvelle-Écosse

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Les écologistes de la Nouvelle-Écosse ont depuis longtemps mis en garde contre les dangers que les espèces végétales et animales envahissantes peuvent représenter pour les écosystèmes indigènes.

L’étourneau sansonnet en est un bon exemple, selon Kristen Noel, superviseur de conseil au Nova Scotia Invasive Species Council.

Le bruyant étourneau sansonnet, un spectacle courant en Nouvelle-Écosse avec son plumage foncé irisé, n’est pas, comme son nom l’indique, originaire d’Amérique du Nord.

Des espèces aquatiques prédatrices comme le brochet maillé et l’achigan à petite bouche ont été introduites comme poissons de sport dans les années 1900 et sont maintenant largement répandues dans la province, selon Noel.

De même, des insectes introduits comme le puceron lanigère de la pruche et l’agrile du frêne menacent les arbres locaux.

« L’étourneau sansonnet est un excellent exemple de ce qui peut arriver lorsque vous relâchez des espèces qui ne sont pas indigènes à un environnement », a déclaré Noel.

L’étourneau s’emparera souvent des sites de nidification des espèces indigènes. (Neville Webb)

Les oiseaux sont connus pour avoir été introduits dans la nature au cours du 19ème siècle.

Noel a déclaré que l’on pense que la population a commencé avec 50 couples reproducteurs relâchés dans Central Park à New York à la fin des années 1890.

Une étude récente de l’Université Duke suggère que les oiseaux pourraient, en fait, avoir été relâchés à plusieurs endroits, y compris au Québec, à divers moments au cours du 19e siècle.

200 millions d’étourneaux

Aujourd’hui, on estime qu’il y a environ 200 millions d’étourneaux en Amérique du Nord, de l’Alaska au Mexique.

Une grande partie du succès des étourneaux dans leur nouvel environnement, a déclaré Noel, peut être attribuée à leur taux de reproduction rapide.

Les étourneaux produisent deux nids par an avec environ quatre à six œufs par couvée, ce qui est plus que la plupart des oiseaux indigènes, a déclaré Noel.

Noel a déclaré que les étourneaux sont des généralistes lorsqu’il s’agit de manger et de manger une plus large gamme d’articles que leurs homologues indigènes.

Une étude de l’Université Cornell aux États-Unis suggère que les étourneaux peuvent également avoir des avantages génétiques qui les aident à s’adapter plus rapidement à différents environnements.

Impacter

En raison de leur grand nombre et de leur nature grégaire, a déclaré Noel, les étourneaux ont de nombreux impacts sur la biodiversité et l’agriculture indigènes.

« Ils nichent dans des cavités et … ils prendront le contrôle des sites de nos espèces indigènes, comme les pics, les scintillements, les moucherolles ou les hirondelles bicolores », a-t-elle déclaré.

« Dans les zones agricoles, ils peuvent causer de graves dommages en se nourrissant des fruits des vergers ou des vignobles. Et ils sont également connus pour voler des céréales ou de la nourriture pour le bétail. »

Colleen Barber, professeure de biologie à l’Université Saint Mary’s à Halifax, étudie les étourneaux avec ses étudiants depuis 2007. Elle a déclaré qu’il n’y avait pas de consensus sur l’impact des étourneaux.

Barber a déclaré avoir entendu des affirmations selon lesquelles les oiseaux sont destructeurs, mais elle a également vu des recherches selon lesquelles ils ne sont pas dommageables et sont bien adaptés à l’écosystème.

Un étourneau est assis sur un rocher
On pense généralement que les étourneaux européens ont été introduits pour la première fois en Amérique du Nord à la fin du 19e siècle, lorsque 50 couples reproducteurs ont été relâchés à New York. (Musée royal de la Colombie-Britannique)

« Presque naturalisé »

Compte tenu de la longueur d’avance que les étourneaux ont depuis un siècle pour s’établir, Noel a déclaré que la Nouvelle-Écosse ne pouvait pas faire grand-chose à propos de l’oiseau qui est maintenant « tellement établi et presque naturalisé ».

Noel a déclaré que le conseil se concentre sur la détection précoce des espèces envahissantes afin de pouvoir créer un plan de gestion.

C’est un point de vue partagé par Hope Swinimer, fondatrice de Hope for Wildlife, une organisation néo-écossaise de réhabilitation et d’éducation faunique.

« C’est ici, et lorsqu’une espèce envahissante arrive pour la première fois dans notre province, c’est probablement le moment de s’attaquer au problème », a-t-elle déclaré.

« S’ils sont ici depuis plus de 100 ans, peut-être qu’ils sont maintenant tellement intégrés qu’ils font du bien à certains égards. »

Hope for Wildlife a réhabilité et relâché des étourneaux dans le passé, comme l’autorise le ministère des Ressources naturelles et des Énergies renouvelables, a-t-elle déclaré.

Elle s’est souvenue qu’une fois, quelqu’un avait déposé un étourneau qui pouvait parler et qu’il « avait provoqué une tempête ». Après avoir relâché l’oiseau, il est resté sur la propriété pendant plusieurs années avant de disparaître.

« Ce sont des animaux assez étonnants – ils le sont vraiment », a-t-elle déclaré.

« Oiseaux étonnants »

Barber a déclaré qu’après avoir étudié l’espèce pendant environ 18 ans, elle aussi en est venue à apprécier ce que sont les étourneaux d’oiseaux étonnants.

« Tous les deux s’occupent des œufs et des jeunes », a déclaré Barber. « Ce sont des parents incroyables.

« Ils ont chacun leurs propres personnalités distinctes que vous apprenez à connaître. Nous avons des oiseaux qui reviennent … pendant 10 ans. Vous apprenez à les connaître et nous les considérons comme des individus, pas comme une espèce nuisible. »

Barber a déclaré qu’après plus d’un siècle de propagation réussie, le succès de l’étourneau pourrait toucher à sa fin car leur population est en forte baisse.

Elle a dit que cela est probablement attribuable aux pesticides et à la pollution.

Barber a déclaré que de nombreuses personnes, y compris certains de ses propres étudiants, ressentent de l’animosité envers l’étourneau.

Elle espère que les gens réalisent qu’ils font partie de l’écosystème et qu’ils ont un rôle à jouer.

« Le niveau de haine pour les étourneaux de certaines personnes me surprend simplement », a déclaré Barber.

« C’est juste une focalisation si étroite sur une espèce d’oiseau qu’ils considèrent comme étant introduite et… ‘venant de loin' ».

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Tandance