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Une nouvelle mine pourrait positionner le Québec comme chef de file du lithium, mais son passé mouvementé inquiète les habitants

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Dans une vaste fosse à ciel ouvert à 550 kilomètres au nord-ouest de Montréal, des camions de 100 tonnes sillonnent les routes d’escalade, préparant l’ouverture de la mine.

Les veines blanc craie de ces roches contiennent des métaux, dont l’un des minéraux les plus recherchés au monde : le lithium, un composant clé des batteries de voitures électriques.

Lorsque la production redémarrera à la mine de lithium La Corne, au Québec, au début de l’année prochaine, elle devrait être l’une des seules mines de concentré de lithium fonctionnelles en Amérique du Nord et positionner le Québec comme chef de file canadien du lithium.

Sayona Québec, qui a acheté la mine en 2021, a déjà embauché environ 80 travailleurs à temps plein, et le maire de la municipalité voisine, Amos, affirme qu’il y aura sûrement des retombées économiques secondaires pour les résidents.

« En tant que Québécois, je suis fier », a déclaré le PDG de Sayona Québec, Guy Laliberté. « Sachant que ce lithium (aura été) produit avec de l’énergie verte, de l’hydroélectricité… dans certaines réglementations environnementales très sévères et strictes. »

Mais d’autres sont plus sceptiques. Au cours des 10 dernières années, la mine de lithium a changé de propriétaire à quatre reprises, a été responsable de déversements graves et dommageables et a demandé la protection contre ses créanciers à deux reprises, malgré un investissement de 110 millions de dollars du gouvernement provincial.

L’usine de Sayona est située dans la région québécoise de l’Abitibi-Témiscamingue, à environ 550 kilomètres au nord-ouest de Montréal. (Sayona Québec)

Pendant ce temps, des groupes environnementaux et des membres de la Première Nation de Long Point ont parlé des autres projets de lithium proposés par Sayona dans la région, affirmant que les projets pourraient menacer l’eau, ainsi que le mode de vie des Anishinabeg.

C’est pourquoi certains experts affirment que même si l’extraction du lithium est importante, elle ne devrait pas être considérée comme une solution miracle au changement climatique simplement parce qu’elle alimente l’industrie des véhicules électriques.

« Il y a beaucoup de torts associés à l’extraction, tant pour les communautés que pour les écosystèmes », a déclaré Teresa Kramarz, experte en exploitation minière à l’Université de Toronto.

Une ressource chaude à côté de l’eau la plus pure du Canada

Le Canada ne produit pas actuellement de lithium, mais possède environ 2,5 % de la production mondiale gisements de lithium connus.

C’est une anomalie sur le radar par rapport aux pays puissants du lithium tels que la Bolivie, l’Australie, le Chili et l’Argentine, tandis que la Chine contrôle la majeure partie de la capacité de traitement du monde. Pourtant, les législateurs canadiens ont signalé qu’ils désireux d’exploiter ce qu’ils peuvent.

Alors que les consommateurs abandonnent les voitures à essence, la demande de lithium a dépassé l’offre. L’analyse d’un expert indique que nous devons ajouter au moins 300 mines supplémentaires à l’échelle mondiale pour répondre à la demande actuelle.

« Nous avons du lithium au Québec, et il est important d’en profiter », a déclaré le premier ministre du Québec, François Legault, aux journalistes en septembre.

Des machines jaunes et rondes se trouvent à l'intérieur d'une grande usine.
À l’intérieur de l’usine de la mine de lithium La Corne, des machines broient le minerai en une forme plus concentrée de lithium. (Sayona)

Mais Olivier Pitre, directeur de SÉSAT, un groupe qui surveille les eaux souterraines de la région québécoise de l’Abitibi-Témiscamingue, affirme que l’activité minière dans la région pourrait avoir un effet sur certaines des eaux les plus pures d’Amérique du Nord.

L’Abitibi-Témiscamingue abrite une crête de sable et de gravier stratifiée vieille de 8 000 ans qui filtre naturellement la pluie et la neige. Le résultat est une eau si pure que la compagnie des eaux Eska est basée dans la région.

Pitre dit qu’en creusant un grand trou – la mine ou plusieurs mines – l’eau souterraine sera attirée au fond du trou par gravité. Cela risque de dépressuriser la nappe phréatique locale, provoquant l’assèchement des ruisseaux, des lacs et des rivières.

Il y a eu un scepticisme croissant dans la communauté quant aux opérations de la mine, a déclaré Pitre.

« Il y a ce sentiment général qu’il y a quelque chose qui ne va pas, probablement deux ou trois choses qui ne vont pas avec cette mine », a-t-il déclaré.

Un homme en tuque et foulard rayé se tient devant un plan d'eau
Olivier Pitre, directeur d’un groupe de protection des eaux souterraines dans la région québécoise de l’Abitibi-Témiscamingue, a déclaré que l’activité minière dans la région menace une formation glaciaire unique qui filtre naturellement l’eau de la région. (Kate McKenna/CBC)

Problèmes passés, projets futurs

Lorsque le site de La Corne a réussi son étude de faisabilité pour produire du lithium en 2011, le maire local a déclaré que c’était comme « gagner à la loterie ». Mais depuis lors, le dossier a été au mieux rocheux.

En 2014, le site était présenté comme étant « en passe de devenir le quatrième producteur de lithium au monde », selon le responsable du propriétaire de l’époque, Canada Lithium. La mine a fermé un peu plus d’un an plus tard, déposant une demande de mise en faillite.

Alors que la mine était opérationnelle sous un ancien propriétaire, les médias ont signalé au moins deux contaminants environnementaux majeurs. Dans le premier, une rupture dans un réservoir a provoqué le déversement de millions de litres d’eaux usées. Lors d’un autre incident, un tuyau contenant des résidus a éclaté, laissant échapper près de 500 000 litres de déchets miniers.

En 2016, une société d’investissement chinoise a acheté la mine. Deux ans plus tard, le géant chinois de la batterie CATL l’a acheté, mais a déposé une demande de protection contre les créanciers deux ans plus tard.

Laliberté dit qu’il est conscient des problèmes passés, mais dit que la mine a passé toutes les réglementations environnementales du Québec et qu’ils font des tests réguliers pour surveiller leur site.

Il a également un plan pour accroître la viabilité financière de la mine. En plus de bénéficier de la demande accrue de lithium, il dit qu’ils investissent des sommes considérables – environ 100 millions de dollars – dans la remise à neuf de l’équipement.

Il prévoit également d’augmenter les revenus en créant un cluster de mines de lithium dans la région. Les deux autres projets miniers de Sayona, appelés Authier et Tansim, en sont à leurs premiers stades de développement, mais lorsqu’ils deviendront des mines fonctionnelles, leur minerai sera transporté sur des dizaines de kilomètres jusqu’à La Corne pour y être concentré.

Un homme avec des lunettes dans un costume à fines rayures et une chemise à fleurs regarde droit vers la caméra.  Portraits d'anciens maires d'Amos, Qué.  sont visibles derrière lui.
Sébastien D’Astous, maire d’Amos, au Québec, affirme que la mine apportera des emplois et de la richesse à la région, mais a déclaré qu’il aimerait que la région soit en mesure de traiter le lithium en plus de l’extraction du minerai. (Kate McKenna/CBC)

Sébastien D’Astous, le maire d’Amos, une ville de 13 000 habitants voisine de La Corne, dit vouloir que le lithium extrait au Québec soit également transformé au Québec. Si tout va bien dans le plan de Laliberté, d’ici 2025, l’usine de La Corne pourrait être la première en Amérique du Nord à franchir cette étape critique.

« Nous sommes le meilleur endroit au monde pour travailler avec ce type de minerai », a déclaré D’Astous. « L’objectif est de créer un cluster de lithium ici et de s’assurer que l’économie sera construite sur ce cluster. »

Aucune raffinerie de ce genre n’existe au Canada. Pour l’instant, le lithium extrait de La Corne est destiné à être expédié à l’étranger pour être transformé en carbonate ou en hydroxyde de lithium, puis il peut être vendu aux fabricants.

‘Exploitation et développement dans notre arrière-cour’

Ni Tansim ni Authier ne devraient ouvrir de sitôt : Authier devra se soumettre à des audiences environnementales l’été prochain, et Tansim est toujours en phase exploratoire.

L’ancien chef anishinabeg Steeve Mathias a déclaré que sa communauté, la Première Nation de Long Point, est particulièrement préoccupée par le projet proposé de Tansim. C’est près du lac Simard, qui, selon Mathias, est le cœur de la communauté et le lieu de nombreuses pratiques traditionnelles, notamment la chasse, la pêche, la récolte de plantes médicinales et les cérémonies de guérison.

« Les gens ne sont pas prêts à soutenir ce genre d’exploitation et de développement dans notre arrière-cour », a-t-il déclaré.

Un homme regarde droit vers la caméra.  Le ciel est sombre.  L'homme porte un manteau noir et un t-shirt gris.
L’ancien chef anishinabeg Steeve Mathias affirme qu’un projet Sayona près de sa communauté natale de Winneway menace les activités traditionnelles telles que la chasse et la pêche. (Kate McKenna/CBC)

Première Nation de Long Point a demandé un financement à la province de faire sa propre étude des impacts environnementaux potentiels des activités de Sayona. Jusqu’à présent, Mathias dit qu’ils n’ont reçu aucune réponse.

À quelques kilomètres de Val-d’Or — une ville de la région de l’Abitibi-Témiscamingue si riche en minéraux, son nom se traduit en fait par « la vallée dorée » — Rodrigue Turgeon pointe un champ vide, mais pour un peu d’eau et de bleu-gris boue.

Ces boues – les résidus miniers d’une ancienne mine d’or – ne semblent pas naturelles, même dans la décomposition brune de novembre.

Turgeon, porte-parole du groupe MiningWatch Canada, appelle les Canadiens à voir les résidus et à comprendre que plus de lithium signifie plus de mines. Il veut que les Canadiens se demandent si c’est une bonne idée de remplacer l’extraction d’une ressource — l’essence — par une autre ressource — le lithium.

Un homme aux cheveux bruns et à la barbe porte un chandail avec un motif coloré près du cou.  Il se tient devant des résidus miniers, les déchets laissés par une mine d'or à Val D'Or.  Il y a des flaques d'eau peu profondes et des plantes brunissantes qui poussent à partir des déchets.
Le co-porte-parole de Miningwatch Canada Rodrigue Turgeon se tient devant les résidus – les résidus d’une mine d’or – et dit que les consommateurs doivent être conscients que les mines sont très nocives pour les écosystèmes locaux. (Kate McKenna/CBC)

« Il est important de reconnaître l’étendue des zones que nous polluons depuis des siècles dans l’histoire du Québec pour encourager cette industrie polluante qui ne poursuit que son propre profit », a-t-il déclaré.

Turgeon a déclaré que les citoyens devraient résister à l’idée que le lithium sauvera l’environnement et plutôt changer leurs habitudes de consommation.

« C’est un passage d’un type de pollution à un autre. Nous devons vraiment commencer à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire notre taux de consommation », a-t-il déclaré.

Teresa Kramarz, experte en exploitation minière à l’Université de Toronto, affirme qu’en plus de l’exploitation minière, il doit y avoir des discussions sérieuses au Canada et à l’étranger sur des modes de transport plus durables, y compris l’augmentation du transport en commun.

« Tout le monde achète des voitures électriques et tout le monde a une Tesla dans son allée, je ne pense pas que ce soit durable… ce n’est ni juste ni durable.

REGARDER | Les véhicules électriques sont-ils vraiment si écologiques ?

À quel point les voitures électriques sont-elles vraiment respectueuses de l’environnement ?

Une voiture électrique ne produit pas d’émissions, mais ses pièces ont quand même une empreinte carbone. Nous examinons tous les composants des véhicules électriques, de la façon dont ils sont chargés à ce qu’il y a dans la batterie pour voir à quel point ils sont respectueux de l’environnement.

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La victime non identifiée du tueur en série présumé de Winnipeg sera connue sous le nom de Mashkode Bizhiki’ikwe ou Buffalo Woman

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails affligeants.

Une femme auparavant anonyme connue uniquement comme la seule victime non identifiée d’un présumé tueur en série à Winnipeg a maintenant un nom qui lui a été donné par la communauté : Mashkode Bizhiki’ikwe, ou Buffalo Woman.

Le nom est venu après des discussions entre un groupe d’avocats, de gardiens du savoir et de grands-mères qui ont trouvé qu’il ne leur convenait pas que la femme tuée, que la police tente d’identifier, n’était désignée que comme une victime inconnue, a déclaré Tobi Jolly. , coordonnatrice de programme chez Ka Ni Kanichihk, un organisme autochtone de services sociaux.

« La façon dont nous nous référons aux gens a un impact sur la façon dont nous pensons à eux », a déclaré Jolly, qui faisait partie du groupe qui a trouvé le nom de la femme.

« Que nous connaissions ou non son nom, elle en a un. Que nous connaissions sa famille ou non, elle en a un. Et nous voulions honorer cela en elle. »

La police de Winnipeg a déclaré lundi qu’elle utiliserait également le nom de Buffalo Woman pour la femme à l’avenir.

Police a dit la semaine dernière ils pensent qu’elle a été tuée par Jeremy Skibicki, qui a également été inculpé en mai du meurtre de Rebecca Contois, 24 ans. Contois appartenait à la Première Nation O-Chi-Chak-Ko-Sipi, également connue sous le nom de Crane River, située sur la rive ouest du lac Manitoba.

Deux des autres victimes présumées ont été identifiées comme étant Morgan Harris, 39 ans, et Marcedes Myran, 26 ans. Tous deux appartenaient à la Première Nation de Long Plain, dans le centre-sud du Manitoba.

La police allègue que Morgan Harris, Marcedes Myran, Rebecca Contois et une quatrième femme non identifiée que la communauté a nommée Buffalo Woman ont tous été tués par Jeremy Skibicki, qui est accusé de quatre chefs de meurtre au premier degré. (Soumis par Cambria Harris, Donna Bartlett et Darryl Contois)

Toutes les femmes identifiées vivaient à Winnipeg lorsqu’elles ont été tuées, selon la police.

Peu de détails ont été publiés sur Mashkode Bizhiki’ikwe, qui, selon la police, était autochtone et âgée d’une vingtaine d’années.

Enseignement du buffle

Jolly a déclaré que le nom spécifique de Buffalo Woman avait été décidé après que quelqu’un ait proposé un enseignement « de grand-mère buffalo, l’esprit du buffle, donnant son nom à ceux d’entre nous qui n’ont pas encore de noms d’esprit afin que nous nous connaissions ».

Cet enseignement « semblait bien correspondre à notre situation ici, où nous avons une femme qui n’a pas encore trouvé son nom – ou nous n’avons pas encore trouvé son nom », a-t-elle déclaré.

Thelma Morrisseau, qui s’appelle Denima et était l’une des grands-mères qui ont participé à la cérémonie de nomination de Ka Ni Kanichihk, a déclaré qu’appeler la femme par un nom d’esprit garantit également qu’elle est reconnue et reconnue dans le royaume des esprits.

« Ce sont les enseignements, les croyances et les enseignements spirituels de notre peuple », a déclaré Morrisseau, de Crane River.

« Je vais bien si les autres ne comprennent pas ou ne peuvent pas l’accepter. Je sais que c’est la vérité. J’ai la foi et j’y crois. C’est ce qu’on nous a appris. »

Morrisseau a déclaré qu’elle appellerait la femme Mashkode Bizhiki’ikwe Iban, ajoutant le dernier surnom parce que la femme est décédée.

« Iban doit être à la fin parce qu’elle est partie », a-t-elle déclaré.

La police a retrouvé les restes de Contois, mais aucun des corps des autres femmes. Le chef du service de police de Winnipeg, Danny Smyth, a déclaré qu’il croyait que leurs restes se trouvaient tous au site d’enfouissement Brady, où les restes partiels de Contois ont été retrouvés – mais trop de temps s’est écoulé et les agents ne procéderont pas à une autre recherche.

L’avocat de Skibicki a déclaré que son client prévoyait de plaider non coupable des quatre chefs d’accusation de meurtre au premier degré dont il est accusé dans la mort de femmes, qui, selon la police, s’est produite entre mars et mai.

La police utilisera le nom comme signe de respect

Le groupe voulait donner un nom à la femme dès que possible pour plusieurs raisons, notamment pour que la police puisse commencer à l’utiliser, a déclaré Jolly.

Dans un communiqué publié lundi après-midi, le service de police de Winnipeg a annoncé qu’il ferait exactement cela.

Le changement a été apporté en signe de respect et à la demande des défenseurs de la communauté, des gardiens du savoir, des aînés et des dirigeants, indique le communiqué.

Les membres du service de police, y compris le défenseur des ressources et du soutien aux familles de la force, rencontrent également des représentants des familles et des dirigeants. La police ne fournira aucun autre commentaire tant que ces réunions ne seront pas terminées, selon le communiqué.

Jolly a déclaré que le groupe voulait également que le nom soit prêt à temps pour une veillée pour les Autochtones disparus et assassinés cela s’est produit dimanche – où elle a été émue d’entendre les gens le crier.

Jolly a déclaré que le groupe qui a nommé Mashkode Bizhiki’ikwe voulait que le nom soit prêt à temps pour une veillée pour les autochtones disparus et assassinés qui s’est déroulée dimanche. (Chelsea Kemp/CBC)

« Je pense lui redonner une partie de son identité – lui donner autant de son identité que possible, [acknowledging] qu’elle est une femme autochtone, qu’elle est sacrée, qu’elle est également douée de ce nom par l’esprit du buffle – je pense que c’était important pour nous tous », a-t-elle déclaré.

Cela fait écho à un sentiment partagé lors du rassemblement par Point Douglas MLA Bernadette Smith, dont la sœur Claudette Osborne a disparu en 2008.

« Nous ne voulons pas que quelqu’un soit connu comme non identifié », a déclaré Smith. « Une vie est sacrée. »

Delores Daniels, dont la fille de 19 ans, Serena McKay, a été mortellement battue dans la Première Nation de Sagkeeng en 2017, a déclaré que Buffalo Woman était également le nom spirituel que sa fille avait reçu après sa mort.

« Le bison représente le respect, et notre peuple doit être respecté, et les hommes doivent respecter nos femmes », a déclaré Daniels lors du rassemblement.

Jolly a déclaré que même si les défenseurs ne peuvent forcer personne à utiliser le nom de Mashkode Bizhiki’ikwe, elle espère que les gens comprendront pourquoi c’est important.

« Je pense que les gens qui ne l’utilisent pas doivent réfléchir un peu plus à quoi sert un nom, doivent réfléchir un peu plus à la raison pour laquelle son nom est important et pourquoi il est important de penser à elle de cette façon jusqu’à ce que nous trouvions son nom », a déclaré Jolly.

Une assistance est disponible pour toute personne concernée par les détails de cette affaire. Si vous avez besoin d’aide, vous pouvez contacter les services de conseil, de soutien et d’aînés Medicine Bear de Ka Ni Kanichihk au 204-594-6500, ext. 102 ou 104, (à Winnipeg) ou 1-888-953-5264 (à l’extérieur de Winnipeg).

Un soutien est également disponible via l’unité de liaison des femmes et des filles autochtones disparues et assassinées de Manitoba Keewatinowi Okimakanak au 1-800-442-0488 ou 204-677-1648.

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Saskatchewan. prévoit de créer sa propre agence fiscale, de mieux contrôler la collecte des impôts

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Le gouvernement de la Saskatchewan veut mieux contrôler la façon dont les impôts sont perçus dans la province.

Il a déposé la Saskatchewan Revenue Agency Act, qui vise à établir une nouvelle agence gouvernementale, à l’Assemblée législative lundi après-midi.

Dans un communiqué de presse, la vice-première ministre et ministre des Finances, Donna Harpauer, a déclaré qu’il s’agissait de la « première étape » d’une transformation plus large du système d’imposition des sociétés de la province.

« Cette loi fait partie des mesures que notre gouvernement prend pour protéger et défendre l’autonomie économique, les industries et les emplois de la Saskatchewan contre l’intrusion fédérale et les excès constitutionnels », a déclaré Harpauer.

La nouvelle agence serait responsable de l’administration des impôts et des programmes connexes en Saskatchewan, indique le communiqué de presse. Cela comprend la prise de contrôle de la partie provinciale du régime d’impôt sur le revenu des sociétés du gouvernement fédéral.

Cependant, la province ne veut pas actuellement s’occuper de la perception de l’impôt sur le revenu des particuliers, ce qui signifie que cette responsabilité incomberait à l’Agence du revenu du Canada, a déclaré Harpauer lundi.

« À ce stade, nous ne regardons que les entreprises [tax] », a déclaré le ministre des Finances de la Saskatchewan.

« Il y a un délai d’environ deux ans pour obtenir les informations de l’Agence du revenu du Canada sur l’impôt sur le revenu des sociétés. »

Les changements signifieraient des formulaires d’impôt sur le revenu supplémentaires pour les sociétés de la Saskatchewan, selon Harpauer.

Le NPD appelle cela un plan rétrograde

Harpauer a déclaré qu’elle n’avait pas encore de chiffre concret concernant les coûts potentiels de la mise en place de l’Agence du revenu de la Saskatchewan.

« Il y aura un coût, mais il y aura aussi une source de revenus qui en découlera », a-t-elle déclaré.

« En ce moment, l’accord que nous avons avec le gouvernement fédéral ne nous coûte rien, mais ils nous facturent tous les changements que nous apportons. »

Dans l’ensemble, la province espère que la nouvelle société d’État sera très proche de la neutralité fiscale, a-t-elle déclaré.

Donna Harpauer est vice-première ministre et ministre des Finances de la Saskatchewan. Lundi, elle a déclaré que l’Alberta percevait déjà ses propres impôts sur le revenu des sociétés, tandis que le Québec percevait tous ses impôts. (Radio-Canada)

Le porte-parole du NPD de la Saskatchewan en matière de finances, Trent Wotherspoon, a déclaré que son parti n’acceptait pas l’idée de la neutralité des revenus.

« Pas une chance », a-t-il dit.

« Ce sera aussi moins efficace. Vous avez des entreprises qui doivent déposer deux fois, par exemple. Cela risque certainement d’ajouter une complexité importante au système fiscal. »

La Saskatchewan Revenue Agency Act est la dernière d’une série de développements visant à définir clairement ou à accroître les pouvoirs provinciaux. Celles-ci incluent des mesures pour affirmer le contrôle des ressources naturelles et la réglementation des armes à feu.

Wotherspoon ne croit pas que la nouvelle loi aidera la province à protéger son autonomie économique, comme le prétend le gouvernement dans son communiqué de presse.

« Ces gars sont un groupe de signaleurs de vertu qui essaient de prétendre qu’ils font quelque chose sur ce front », a-t-il déclaré.

« Mais tout ce qu’ils font, c’est agrandir le gouvernement et rendre les choses plus lourdes pour les entreprises. »

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Un programme dirigé par des Autochtones unit les familles et détourne les enfants du système de protection de l’enfance dans 98 % des cas

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Il y a eu un moment dans la vie de Cara Courchene où retrouver ses enfants semblait hors de portée.

Le système de protection de l’enfance semble empilé contre des parents comme elle, mais un programme dirigé par des Autochtones a connu un succès remarquable en essayant de changer cela.

Dans 98 % des cas, le programme Family Group Conference soit a réuni les enfants avec des familles qui les aiment, soit a empêché un enfant d’entrer dans le système de protection de l’enfance.

Courchene est une réussite. Elle attribue à son mentor le programme de ne jamais l’abandonner.

« Ce qui m’a marqué, c’est la façon dont mon mentor venait me voir, et il y avait beaucoup de fois où je me sentais complètement seul, et elle ne s’inquiétait pas de savoir qui serait là ou quoi que ce soit du genre », a déclaré Courchene. , membre de la Première Nation Sagkeeng qui vit à Winnipeg.

« Elle venait juste frapper à ma fenêtre ou à ma porte et me disait : ‘Hé, tu as faim ?’ ou ‘Vous avez besoin de parler à quelqu’un?’ – et je pense que c’est ce qui m’a aidé à traverser certaines de mes périodes difficiles. »

REGARDER | Les mères louent le programme autochtone réduisant le nombre d’enfants pris en charge :

Les mères louent le programme autochtone réduisant le nombre d’enfants pris en charge

Deux mères racontent lors d’une conférence de presse les avantages du programme de conférence de groupe familial au Ma Mawi Wi Chi Itata Centre, qui vise à unir les familles et à détourner les enfants du système de protection de l’enfance du Manitoba.

Le programme de conférence de groupe familial du centre Ma Mawi Wi Chi Itata a publié lundi un rapport qui illustre le succès du programme dans la réduction du nombre d’enfants autochtones dans un système de protection de l’enfance où les peuples autochtones sont surreprésentés.

Des centaines d’enfants retirés du système d’aide sociale

En trois ans, 655 enfants ont participé au processus de l’excision. Plus d’un tiers des enfants (263) vivent avec leur famille et 139 autres attendaient de rentrer chez eux, en mars 2020. Le programme a également détourné 141 enfants de devenir un jour pupille de la province.

Certaines familles n’avaient pas terminé le programme lorsque les statistiques ont été comptabilisées, mais l’évaluation a révélé que l’excision avait un taux de réussite constamment élevé – 98 % – en matière de réunification familiale et détournait les familles de s’impliquer dans les services à l’enfance et à la famille.

Selon une évaluation autochtone du programme de 2017 à 2020, le fait que tous ces enfants vivent avec leur famille et dans leur communauté d’origine réduirait les coûts des familles d’accueil du gouvernement de 15 millions de dollars par an.

Diane Redsky, directrice exécutive du Ma Mawi Wi Chi Itata Centre, une organisation de ressources familiales autochtones, a déclaré que l’examen élogieux confirme ce qu’elle sait déjà.

Diane Redsky, directrice exécutive du Ma Mawi Wi Chi Itata Centre, a déclaré que le rapport sur le programme de la Conférence des groupes familiaux mettait en chiffres le succès du programme à sortir les gens du système de protection de l’enfance. (Sam Samson/CBC)

« Nous disons à tout le monde, depuis la naissance du Centre Ma Mawi Wi Chi Itata en 1984, qu’investir dans des stratégies dirigées par des Autochtones pour prendre soin des nôtres et pour s’assurer que nos familles sont sur la voie de la guérison de la colonisation, en général en parlant, qu’il y a du pouvoir là-dedans et c’est là que résident les solutions. »

Le Ma Mawi Wi Chi Itata Centre a facilité le programme FGC pendant plus de 20 ans, mais en 2017, la Winnipeg Foundation, les gouvernements provincial et fédéral ont engagé 2,5 millions de dollars pour tripler le nombre de familles éligibles sur une période de trois ans.

Le centre a demandé une évaluation dirigée par des Autochtones pour s’assurer que le programme atteignait ses objectifs.

Les conclusions du rapport « mettent en évidence les manières importantes dont le programme fonctionne comme un antidote à de nombreuses vulnérabilités que les systèmes coloniaux ont créées et perpétuées.

«En soutenant la reconstruction de la« famille »et de ses relations et de sa structure, le programme vise à célébrer les modes de connaissance autochtones et les sources autochtones de force et de sécurité», lit-on.

Les familles peuvent être référées au programme, qui dure généralement d’une semaine à trois mois, par l’intermédiaire des agences CFS, Ma Mawi Wi Chi Itata et d’autres membres de la communauté. Il faut généralement entre trois et cinq mois entre le renvoi et la résolution.

Soutien aux parents

Lors d’une conférence de presse lundi, Courchene et deux autres parents ont expliqué comment le programme les avait aidés.

Marina Coates a déclaré qu’elle était habituée à vivre et à lutter seule contre sa dépendance, mais la FGC a changé son approche.

« Le jour de mon 30e anniversaire, j’ai récupéré mon fils pour de bon, mon dossier était fermé », a-t-elle déclaré, s’arrêtant alors que le public l’applaudissait, « et en ce moment, j’occupe actuellement deux emplois – je n’ai pas eu d’emploi dans environ sept ans auparavant », a-t-elle déclaré.

« Ils m’ont rendu ma vie, m’ont aidé à garder mon fils, et c’est définitivement mon village. »

Randi Thomas, à gauche, a déclaré que le soutien offert par le programme Family Group Conference l’avait aidé à récupérer ses enfants. (Jeff Stapleton/CBC)

Randi Thomas a déclaré que son mentor fournissait parfois des produits d’épicerie pour la famille ou les encourageait à assister à des événements familiaux au centre Ma Mawi Wi Chi Itata.

« Pour être honnête, je pense que cela m’a ouvert beaucoup plus de portes. »

Redsky a déclaré dans une interview qu’elle pense que l’évaluation du programme est une « nouvelle prometteuse » qui montre comment les systèmes de protection de l’enfance devraient fonctionner : les agences CFS devraient travailler avec les organisations communautaires « pour construire ce cercle de soutien autour des familles ».

Non seulement le programme garde les enfants hors de la prise en charge, mais lorsque les enfants doivent être pris en charge, cela réduit le nombre de jours où ils y restent, a déclaré Redsky.

« C’est donc un modèle où tout le monde est gagnant, et c’est un modèle ancré dans les valeurs autochtones – où la famille et la communauté sont impliquées dans les soins et la protection des enfants. »

Avant de devenir mère, Courchene, qui a grandi dans le système de placement familial, a déclaré qu’elle essayait de jongler entre deux vies : sa vie de famille et sa vie de fête.

« De toute évidence, la drogue a pris le dessus », alors ses enfants ont été retirés, a déclaré la femme de 36 ans.

Elle a été référée au programme FGC alors que ses enfants étaient dans un foyer d’accueil géré par le centre Ma Mawi Wi Chi Itata.

Le centre Ma Mawi Wi Chi Itata est un centre de ressources familiales dirigé par des Autochtones qui gère le programme de conférence de groupe familial depuis plus de 20 ans. (Warren Kay/CBC)

Elle a dit que son mentor l’avait fait se sentir comme un membre de la famille.

« Ils ne vous quittent pas, même quand vous êtes au pire comme moi, ils m’ont vu dans des situations où j’avais un œil au beurre noir, ou je me battais, ou j’étais en psychose à cause de la consommation de drogue.

« Ils ne m’ont jamais abandonné et c’est ce que j’aimais chez eux. »

Courchene est finalement entré en cure de désintoxication et est sobre depuis 2019.

Devenir accompagnateur familial

Elle a déclaré que le personnel du programme FGC agit comme un soutien pour les parents dont les enfants sont dans le système d’aide sociale, y compris dans leurs interactions avec l’assistant social CFS de leur famille.

Son mentor FGC « s’est vraiment soucié de notre retour à la maison, et je n’ai jamais eu ça avec un travailleur social ».

Inspirée par l’aide qu’elle a reçue, Courchene termine ses études pour devenir intervenante en soutien familial. Elle veut aider les gens comme elle à réaliser qu’ils peuvent s’éloigner de leur dépendance et récupérer leurs enfants.

Le rapport recommande que le programme soit doté d’un financement durable pour répondre à la demande croissante.

Redsky aimerait voir le programme devenir une partie si normalisée du système de protection de l’enfance au Manitoba qu’il soit enchâssé dans la législation, ce qui s’est produit avec un programme similaire en Nouvelle-Zélande.

La ministre des Familles, Rochelle Squires, a déclaré lors de la conférence de presse que la province aura des discussions avec le centre Ma Mawi Wi Chi Itata sur les prochaines étapes afin que nous puissions « capturer ce merveilleux succès et le voir se propager et grandir ».

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