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Une nouvelle accusation contre Jacob Hoggard fait surface alors qu’il attend le verdict d’un procès pour agression sexuelle

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AVERTISSEMENT : Cet article contient du contenu graphique et peut affecter ceux qui ont subi des violences sexuelles ou connaissent quelqu’un qui en est victime.

Jacob Hoggard, l’ancien leader du groupe de rock Hedley, fait face à une nouvelle allégation de viol liée à une rencontre en juin 2016 à Kirkland Lake, en Ontario.

Hoggard a été accusé en mars d’agression sexuelle causant des lésions corporelles impliquant une femme âgée de 19 ans à l’époque.

Des documents judiciaires indiquent que l’agression présumée a eu lieu le ou vers le 25 juin 2016, lorsque le groupe a fait la une des célébrations de la semaine des Retrouvailles dans la ville du nord de l’Ontario, située à environ 300 kilomètres au nord-est de Sudbury.

Dans une interview exclusive avec CBC News, la plaignante a allégué que Hoggard s’était imposé à elle il y a six ans au Comfort Inn de Kirkland Lake, où le groupe séjournait.

« Il savait que ce qu’il faisait était mal et il l’a fait quand même », a déclaré la femme, qui a maintenant 25 ans et vit en Colombie-Britannique. Son identité est protégée par une interdiction de publication ordonnée par le tribunal.

Jacob Hoggard se produit aux iHeartRADIO MuchMusic Video Awards 2016 au siège social de MuchMusic le 19 juin 2016 à Toronto. Hoggard a été accusé d’agression sexuelle lors d’une rencontre avec une femme qui se serait produite à Kirkland Lake, en Ontario, plusieurs jours après cette représentation. (George Pimentel/WireImage)

Après avoir déposé une plainte officielle auprès de la police en février, la femme a déclaré qu’elle se sentait « soulagée » d’avoir pris une mesure pour tenir Hoggard responsable.

Dans un courriel, l’avocate de Hoggard, Megan Savard, dit que son client nie l’agression présumée de 2016.

« M. Hoggard est innocent », a écrit Savard, qui a refusé une demande d’entrevue de la CBC. « Il plaidera non coupable. Il n’a pas d’autres commentaires car cette affaire est devant les tribunaux. »

La prochaine comparution de Hoggard devant le tribunal sur l’accusation de Kirkland Lake est prévue pour le 4 août.

Verdict attendu dans une autre affaire d’agression sexuelle

En juin 2016, la Colombie-Britannique, fan de Hedley, espérait un instant discuter de musique et jouer de la guitare avec Hoggard. Au lieu de cela, elle prétend qu’il l’a violée et dégradée.

« Je n’ai pas consenti à des rapports sexuels. Je n’arrêtais pas de lui dire ‘Non, ne fais pas. Arrête’, encore et encore », a déclaré la femme alors qu’elle se souvenait de l’agression présumée.

« Je me sentais impuissant. »

La nouvelle accusation a fait surface alors que Hoggard, 37 ans, attend un verdict dans un procès à Toronto où il fait face à deux autres chefs d’agression sexuelle causant des lésions corporelles.

L’identité du plaignant, qui vit maintenant en Colombie-Britannique, est protégée par une interdiction de publication ordonnée par le tribunal. Elle allègue que Hoggard l’a violée en juin 2016 à la suite d’un concert de Hedley. Elle avait 19 ans à l’époque. Hoggard nie l’allégation. (Judy Trinh/Nouvelles de CBC)

Un chef d’accusation est lié à une femme d’Ottawa et l’autre à une fille de la région du Grand Toronto qui avait 16 ans à l’époque. Ces agressions présumées ont eu lieu à l’automne 2016. Il fait également face à un chef d’accusation de contacts sexuels en relation avec l’adolescent. Il a plaidé non coupable des trois chefs d’accusation.

Hoggard a pris la barre pour sa propre défense lors du procès de Toronto, qui a débuté le 2 mai.

Depuis qu’il a été accusé pour la première fois d’agression sexuelle il y a quatre ans, la carrière musicale de Hoggard a implosé et Hedley n’est plus ensemble. Il a dit qu’il travaille maintenant comme charpentier et qu’il est marié et père d’un jeune fils.

Hoggard a déclaré au tribunal qu’il avait agi avec insensibilité dans le passé lors de nombreuses aventures d’un soir, mais affirme qu’il n’est pas coupable d’un crime. Le verdict du procès de Toronto est attendu prochainement.

Hoggard, 37 ans, est vu avec sa femme, Rebekah Asselstine, à droite, et l’avocate Megan Savard, au centre, arrivant devant un tribunal de Toronto le 6 mai pour son procès pour agression sexuelle. Il a plaidé non coupable à deux chefs d’accusation d’agression sexuelle causant des lésions corporelles et à un chef de contacts sexuels. (Evan Mitsui/CBC)

La police n’a pas nommé Hoggard

Selon la Police provinciale de l’Ontario, le 2 mars 2022, Hoggard, accompagné de son avocat, s’est rendu au détachement de la Police provinciale de South Porcupine à Timmins, en Ontario, à environ 140 kilomètres à l’ouest de Kirkland Lake.

Il a été arrêté, inculpé puis relâché sous promesse de comparaître.

Bien qu’il ait été nommé dans des documents judiciaires, Hoggard n’a pas été identifié par la Police provinciale de l’Ontario dans un communiqué de presse de mars lorsqu’ils ont déclaré avoir accusé un homme de 37 ans de Vancouver en relation avec une agression sexuelle en 2016.

La plaignante a fourni à CBC des courriels dans lesquels elle demandait à la police de divulguer le nom de Hoggard. Au lieu de cela, elle a déclaré qu’un enquêteur lui avait dit qu’ils ne nommaient pas la chanteuse afin de protéger son identité. La femme n’est pas nommée dans les documents judiciaires.

La police provinciale affirme que la décision de ne pas nommer Hoggard a été prise après consultation avec la haute direction.

« Le fait que les deux personnes impliquées ne vivent pas dans la même communauté était un facteur que nous avons examiné, mais en fin de compte, la sûreté et la sécurité de la victime sont notre priorité », a déclaré Bill Dickson, le directeur par intérim de l’OPP. relations avec les médias, dans un courriel.

« Le profil ou l’emploi d’un accusé n’est pas le facteur décisif. »

L’avocat de Hoggard a refusé de répondre aux questions de la CBC sur l’arrestation.

« Nous ne plaidons pas de cas dans les médias et ce cas ne fait pas exception. Ce que nous avons à dire sera dit devant un tribunal », a déclaré Savard.

« J’aurais dû le signaler il y a longtemps »

La femme, qui vit maintenant en Colombie-Britannique, a déclaré qu’elle avait déjà envisagé de signaler ce qui s’était passé à la police en 2018, lorsque des allégations de comportement inapproprié envers de jeunes fans féminines ont fait surface pour la première fois sur les réseaux sociaux lors de la tournée de l’album Cageless du groupe.

En février 2018, avant que toute autre allégation d’agression sexuelle ne soit publiée, elle a également parlé à un journaliste de la CBC, mais a finalement décidé de ne pas partager son histoire.

« J’aurais dû le dénoncer il y a longtemps, mais j’avais peur que personne ne me croie parce que c’était une célébrité », a déclaré la femme, qui se sent maintenant plus confiante pour se manifester.

Depuis l’agression présumée, elle est diplômée de l’université et a trouvé du réconfort dans une nouvelle relation.

« J’ai un partenaire qui me soutient maintenant, et c’est très utile. Cela me rend plus forte », a déclaré la femme. Mais, dit-elle, elle fait encore des cauchemars sur ce qui s’est passé.

CBC ne peut pas vérifier de manière indépendante le récit des événements de la femme, mais a confirmé que les membres du groupe Hedley ont séjourné au Comfort Inn lors de leur visite à Kirkland Lake en 2016.

Les journalistes de la CBC ont également vu un selfie de la femme alors âgée de 19 ans et de Hoggard pris lors d’une fête après le concert ce soir-là.

Un selfie de Hoggard et de la plaignante a été pris autour d’un feu de camp lors d’une fête dans les bois derrière l’hôtel du groupe à Kirkland Lake aux petites heures du matin du 25 juin 2016. Le visage de la plaignante a été flouté pour protéger son identité. (Soumis par le plaignant)

Du concert à l’agression présumée

Le 24 juin 2016, la femme a assisté à un concert de Hedley au complexe communautaire Joe Mavrinac à Kirkland Lake avec un membre de sa famille. Après le concert, ils ont sauté dans une camionnette qui emmenait les fans au Comfort Inn pour faire la fête avec le groupe. Le parent de la femme est parti avant elle.

Alors qu’elle traînait à un feu de camp dans les bois derrière l’hôtel, la femme a dit qu’elle avait bu plusieurs bières Coors Lite avec le groupe. Elle est devenue ivre et a dit que c’est à ce moment-là que Hoggard l’a emmenée dans sa chambre d’hôtel.

Une fois à l’intérieur, la plaignante a vu plusieurs guitares et espérait qu’elle et Hoggard pourraient « jammer » ensemble. Elle a dit qu’il l’avait accusée d’être « bavarde, bavarde », lui avait enlevé son téléphone, puis l’avait agressée.

Il a agi comme s’il me possédait, comme s’il pouvait faire ce qu’il voulait.– La plaignante, qui allègue avoir été violée par Jacob Hoggard, alors qu’elle avait 19 ans.

Malgré ses tentatives pour repousser ses avances, a-t-elle dit, il a enlevé ses vêtements et a pris une photo d’elle nue sans son consentement. Il s’est ensuite déshabillé, révélant des tatouages ​​​​d’un serpent et de ce qui ressemblait à une panthère sur son corps.

« Il a agi comme s’il me possédait, comme s’il pouvait faire ce qu’il voulait », a-t-elle déclaré.

Elle a repoussé le chanteur alors qu’il essayait de l’embrasser. Elle a dit qu’elle avait repoussé sa tentative de pénétration anale, mais qu’elle avait été violée par voie vaginale.

« Je le combattais tout le temps. Je me sentais coincée alors qu’il était au-dessus de moi. Il était très fort », a déclaré la femme.

Elle a dit à CBC qu’elle lui avait crié d’arrêter.

REGARDER | Une femme décrit l’agression présumée de Jacob Hoggard en 2016 :

« Je n’ai pas consenti », dit une femme, décrivant l’agression présumée de Jacob Hoggard

AVERTISSEMENT : Cette vidéo contient des détails troublants | Une femme affirme avoir été violée par le chanteur canadien Jacob Hoggard après un concert à Kirkland Lake, en Ontario, en juin 2016. Elle avait 19 ans à l’époque et son identité est protégée par une interdiction de publication ordonnée par le tribunal. Il nie l’allégation.

Allégations d’étouffement et de gifles

Au cours de l’agression présumée, a déclaré la femme, Hoggard a alterné entre l’appeler une « sale petite cochonne » et une « bonne fille ».

La femme a allégué qu’il l’avait étouffée pendant les rapports sexuels et l’avait giflée, laissant une empreinte de main rouge sur sa cuisse « qui a duré une semaine ».

Après l’agression alléguée, la plaignante a dit qu’elle s’était tellement sentie nauséeuse qu’elle était allée dans la salle de bain pour vomir.

Quand elle est entrée dans la douche pour se laver, la femme a dit que Hoggard est entré dans la salle de bain et a demandé s’il pouvait uriner sur elle. Elle a dit qu’elle avait refusé mais qu’il avait quand même uriné sur son ventre.

« Cela m’a dégoûtée et triste », a déclaré la femme.

« J’étais juste une fille moyenne qui allait rencontrer une célébrité et parler pendant quelques minutes, puis ça arrive. »

Une vue des portes coulissantes des chambres d’hôtel qui s’ouvrent sur le stationnement du Comfort Inn à Kirkland Lake. La femme affirme avoir été agressée sexuellement par Hoggard à l’hôtel le 25 juin 2016. (Jimmy Chabot/Radio-Canada)

Pour faire face, la plaignante a détruit son journal

La plaignante a déclaré que Hoggard n’avait pas utilisé de préservatif lors de l’agression sexuelle.

Au moment du départ, la femme espérait que Hoggard paierait un taxi. Au lieu de cela, dit-elle, il lui a dit de rester dans la chambre pendant 30 minutes après son départ et de sortir par la porte-fenêtre arrière.

Elle a dit que certains membres du groupe et de l’équipage l’avaient peut-être vue quitter l’hôtel. Les tentatives précédentes de CBC pour retrouver ces personnes afin de vérifier son compte ont échoué.

Dans une tentative de faire face au traumatisme, la femme a déclaré qu’elle avait brûlé le journal dans lequel elle avait écrit ses sentiments dans les jours qui ont suivi le concert.

Quelques jours après l’agression présumée, a déclaré la femme, elle s’est rendue au Centre de santé de Kirkland Lake pour passer un test de dépistage des MST, qui, selon elle, était négatif. CBC n’a pas été en mesure de vérifier s’il existe une trace de sa visite au centre.

Outre la police, la femme a déclaré qu’elle n’avait discuté de ce qui s’était passé qu’avec son partenaire actuel, un conseiller en santé mentale, et la CBC.

Le partenaire de la femme a confirmé à CBC qu’elle lui avait dit l’été dernier ce qui se serait passé et qu’il l’avait encouragée à aller voir la police.

Elle a dit qu’elle avait supprimé les vidéos qu’elle avait prises du concert et de l’after-party, mais que les souvenirs ne cessaient de refaire surface, se manifestant parfois par des épisodes de sommeil agité ou la réveillant en sursaut au milieu de la nuit.

Elle a dit qu’elle avait des flashbacks où elle était paralysée par le regard dans les yeux de Hoggard lors de l’agression présumée.

« Ils me font peur. Ses yeux bleus. Les flashbacks de lui me font me sentir coincé. Je me sens dégradé – comme si je n’étais qu’une chose. »


Un soutien est disponible pour toute personne qui a été agressée sexuellement. Vous pouvez accéder à des lignes d’écoute téléphonique et à des services de soutien locaux via ce Site Web du gouvernement du Canada ou la Base de données de l’Association canadienne d’élimination de la violence. ​​Si vous êtes en danger immédiat ou si vous craignez pour votre sécurité ou celle des personnes qui vous entourent, veuillez composer le 911.


Avec des fichiers d’Andreas Wesley et Allie Elwell

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La salle d’urgence de l’île de Vancouver est la dernière à faire face à une fermeture temporaire en raison d’un manque de personnel

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Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels sont confrontés les habitants de cette province pour accéder à des soins de santé appropriés et en temps opportun.

La salle d’urgence du West Coast General Hospital (WCGH) de Port Alberni sur l’île de Vancouver pourrait être fermée pendant une bonne partie des mois d’août et de septembre en raison d’une pénurie de personnel, a appris CBC News.

Un employé du WCGH, s’exprimant sous couvert d’anonymat, prévient que les urgences pourraient être fermées pendant des périodes de huit heures par jour si une solution n’est pas trouvée pour combler les quarts de travail à l’hôpital. Alors que les urgences fonctionnent actuellement, l’employé a déclaré qu’il avait évité de justesse les fermetures en juillet.

L’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour.

L’employé, un professionnel de la santé, a déclaré que si les urgences fermaient, les gens devraient voyager une heure et 15 minutes jusqu’à Nanaimo, ou près de deux heures jusqu’à Tofino pour des soins d’urgence, ce qui entraînerait une période de trois heures pendant laquelle une ambulance ne serait pas disponible. pour les autres appels dans la communauté.

Le service d’incendie de Port Alberni et le détachement de police ont déclaré avoir été informés de la perturbation potentielle.

Island Health a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait actuellement aucune perturbation prévue au WCGH et qu’une fermeture se produirait « en dernier recours […] une fois que toutes les stratégies d’atténuation possibles ont été explorées et épuisées. »

La salle d’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour. (Google Maps)

« Island Health travaille activement pour assurer la disponibilité des services d’urgence dans la région de la vallée d’Alberni et au-delà », indique en partie le communiqué.

Une fermeture des urgences à Port Alberni serait la dernière d’une série de fermetures temporaires des urgences dans les petites collectivités.

Plus tôt au printemps, les salles d’urgence de Port McNeill – dans la région nord de l’île – ainsi que de l’intérieur et du nord-est de la province ont fermé à court préavis parce que les médecins n’étaient pas disponibles pour remplir les quarts de travail.

Pas plus tard que lundi, les urgences de l’hôpital Nicola Valley de Merritt, dans l’intérieur, ont fermé à court préavis après qu’un médecin des urgences s’est déclaré malade. Il a rouvert à 8 heures le lendemain.

Interior Health a dirigé les personnes nécessitant des soins d’urgence pour accéder à l’hôpital Royal Inland de Kamloops, ou à l’hôpital général de Kelowna, à environ une heure à une heure et demie de route.

S’exprimant lors d’une conférence de presse indépendante lundi, le ministre de la Santé, Adrian Dix, a déclaré qu’il était au courant de la fermeture à Merritt, mais n’a pas commenté directement les fermetures potentielles à Port Alberni.

« Nous allons continuer à faire ce que nous avons fait, c’est-à-dire embaucher et développer des ressources dans notre système de santé », a-t-il déclaré.

« Nous demandons à notre système de santé d’en faire plus et le système de santé réagit. »

Les médecins « dans leur heure la plus sombre »

Le Dr Ramneek Dosanjh, président de Doctors of BC, a déclaré que les fermetures sont « incroyablement préoccupantes » pour les prestataires de soins de santé et les patients, et illustrent un manque d’équité dans les établissements de soins de santé dans les communautés rurales et urbaines.

« Le cadre de la salle d’urgence est généralement une mesure qui sauve des vies, et si nous disons que nous ne pouvons pas avoir cela, ne pouvons pas fournir cela à une communauté, quel type de soins disons-nous que nous pouvons fournir ? C’est dévastateur dans un pays comme le nôtre et une province comme la nôtre », a-t-elle dit.

« Peu importe si vous êtes assis à Terrace ou Dawson Creek ou Port Alberni ou Merritt – vous devriez pouvoir accéder à des soins et à une intervention en temps opportun. »

Dosanjh a déclaré que deux ans après le début de la pandémie et six ans après le début de la crise des drogues toxiques, les médecins de toute la province sont confrontés à l’épuisement professionnel et à des fardeaux sans précédent sur leur santé mentale.

« Ce n’est pas une chose facile pour les médecins de ne pas se présenter ou les infirmières de ne pas entrer, ce sont des décisions prises à leur heure la plus sombre », a déclaré Dosanjh.

Selon l’employé du WCGH, garder la salle d’urgence de Port Alberni ouverte obligerait les médecins à travailler des quarts de 12 à 16 heures pendant plusieurs semaines consécutives – une charge de travail que les médecins sont tout simplement incapables d’assumer.

« Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part »

La mairesse de Merritt, Linda Brown, a déclaré que lorsqu’un médecin se déclare malade, la ville ne peut pas faire grand-chose pour que les urgences fonctionnent. La ville a également une capacité limitée à travailler sur l’embauche et la rétention des médecins.

« Il n’y a rien que nous puissions faire en ce moment. Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part. Nous devons y faire face en tant que communauté », a déclaré Brown.

« Nous ne sommes pas en mesure d’attirer des infirmières et des médecins pour le moment, nous comptons sur notre système de santé global pour nous les fournir. »

À environ quatre heures au nord-ouest de Port Alberni, la mairesse de Port McNeill, Gaby Wickstrom, a déclaré que sa communauté se prépare à davantage de perturbations des services des urgences au cours de l’été.

L’hôpital de Port McNeill a vu ses urgences temporairement fermées ou en déviation ces derniers mois, ce qui signifie que les personnes qui se présentent aux urgences sont traitées, tandis que les patients arrivant en ambulance sont redirigés vers Port Hardy, à une demi-heure de là.

« Nous sommes toujours inquiets parce que nous sommes à un minimum de personnel sans aucun extra », a déclaré Wickstrom, ajoutant que dans une communauté rurale, le fait d’avoir même un travailleur de la santé malade peut entraîner une fermeture.

Elle a déclaré qu’une fermeture simultanée des salles d’urgence de Port Hardy et de Port McNeill verrait les patients redirigés vers Campbell River, à deux heures de route.

« On nous a dit que de temps en temps, nous pourrions nous retrouver avec une diversion ou une fermeture parce que c’est juste la nature de la crise de personnel dans laquelle nous nous trouvons », a-t-elle déclaré.

« Cela va probablement durer quelques mois, ce n’est pas une solution du jour au lendemain. »

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La ville de Toronto présente ses excuses après que les gardes de sécurité sikhs ont abandonné la règle sans barbe

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La ville de Toronto a officiellement présenté ses excuses à une importante organisation sikhe pour « tout retard » dans la réintégration des gardes de sécurité sikhs qui ont abandonné une politique sans barbe qui a forcé plusieurs personnes à choisir entre leur emploi et un principe clé de leur foi.

À compter de mardi, la ville autorisera immédiatement les « couvre-barbe sous masque » comme forme d’hébergement religieux pour les gardes sur les sites de la ville qui nécessitent des respirateurs N95, a indiqué la ville dans un communiqué de presse mardi.

Les excuses à l’Organisation mondiale des sikhs (WSO) surviennent après une plainte déposée par le groupe le mois dernier, affirmant que plus de 100 agents de sécurité sikhs devaient porter des masques N95 scellés directement sur le visage – une règle qui
ne permettrait pas leur pilosité faciale traditionnelle.

La nouvelle méthode consiste à porter une couverture ajustée sur la barbe, ainsi que sur le menton et les joues, nouée au sommet de la tête. Un masque N95 est ensuite porté sur ce revêtement.

« La technique, également connue sous le nom de méthode Singh Thattha, est utilisée par de nombreux Sikhs dans la communauté médicale et s’est avérée très efficace pour les tests d’ajustement des respirateurs », a déclaré la ville.

La mesure intervient après que la ville a appelé ses sous-traitants à réintégrer « immédiatement » le personnel de sécurité sikh qui a abandonné la règle. La ville ajoute que les gardes « devraient être indemnisés de manière appropriée pour tout impact financier ».

« La ville n’acceptera aucun entrepreneur ne respectant pas les libertés religieuses », indique le communiqué.

Le WSO a déclaré mardi avoir entendu de la ville que les gardes concernés seraient indemnisés pour les heures de travail perdues et retourneraient à leurs postes.

« Je suis heureux que la ville soit enfin arrivée avec une solution qui fonctionne pour ces gardes de sécurité sikhs », a déclaré Balpreet Singh, le
conseiller juridique de l’organisation, a déclaré dans une interview.

« Mais … je suis un peu déçu que cela ait pris autant de temps. »

Le maire de Toronto, John Tory, a déclaré qu’il croyait « fermement » que personne ne devrait faire l’objet de discrimination en raison de ses croyances religieuses.

« J’ai demandé au personnel de la ville de travailler avec tous les entrepreneurs impliqués pour résoudre immédiatement ce problème et d’être absolument clair sur le fait que nous respectons les droits humains des personnes, y compris la liberté de religion », a-t-il déclaré dans une déclaration écrite.

« Je m’attends à ce que le personnel de la ville poursuive son enquête sur cette plainte et apporte les modifications nécessaires, jusqu’à et y compris
une action en justice, pour s’assurer que les résidents sikhs et les personnes de toutes les religions soient pleinement respectés. »

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‘Island boy and hot girl’: le major de McMaster parle de l’homophobie et de la façon d’être authentique

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Dès son plus jeune âge, Shawn Hercules savait qu’il était « différent ». Il savait également qu’il voulait « avoir un impact sur les populations » et « travailler avec des groupes sous-représentés … et des personnes qui ne sont pas en mesure de se défendre ».

Hercules – un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, qui développe de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein – dit qu’il veut être authentique et veut encourager les autres, en particulier les jeunes, à faire de même.

En plus d’être un scientifique, Hercule, 31 ans, qui s’identifie à ses pronoms, dit qu’il est « un garçon des îles et une fille sexy ».

« Garçon de l’île, [because I was] élevé sur l’île de la Barbade … et fille sexy dans le fait que même si je suis un scientifique et cette personne de l’île, j’aime bien paraître, j’aime dégager de la confiance, je veux que les gens se sentent chaleureux et bienvenus moi », ont-ils déclaré à CBC Hamilton.

Mais Hercule dit qu’il n’a pas toujours été aussi confiant. Il dit que bien avant la pandémie de COVID-19, il portait un masque.

Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois.– Shawn Hercule

Il a commencé à porter ces masques invisibles quand il avait environ huit ans et a laissé échapper qu’un autre garçon de la chorale d’enfants de son église était « mignon ».

« Ils ont commencé à m’appeler des mots désobligeants. Je n’avais pas réalisé que cela aurait été bizarre parce que cela me semblait naturel à ce moment-là », a déclaré Hercules.

« Ils m’appelaient des mots que je ne connaissais même pas, parce que j’étais jeune. À la Barbade, il y a le terme ‘b—-r’, qui équivaut à f—-t. Donc, on m’a appelé des insultes de cet âge sans même savoir ce qu’ils étaient. »

Hercules est un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, développant de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein. (Soumis par Shawn Hercules)

Hercule dit qu’il l’a dit à son meilleur ami à l’école, qui à son tour l’a dit à sa mère et lui a demandé le sens du mot.

« Elle lui a dit et il est venu à l’école et m’a dit et j’étais vidé. Comme, je me sentais tellement gêné, tellement honteux, tellement horrible. »

À l’église, Hercule a déclaré qu’il « entendait régulièrement parler de l’homosexualité comme un péché. Vous allez brûler en enfer ».

« Donc, j’essaierais de ne pas donner l’impression que je n’étais pas hétéro. J’essaierais de ne pas regarder les autres hommes dans les yeux trop longtemps. Comme, même avec une conversation naturelle, j’essaierais juste de ne pas me connecter … juste pour que ce ne soit pas évident. »

Adolescent, il s’est davantage impliqué dans son église, mais alors qu’une partie de lui voulait vraiment aimer Dieu, servir à l’église et s’impliquer le plus possible, une autre partie savait aussi que « le même Dieu que j’adore n’accepte pas cette partie de moi. »

« J’ai beaucoup lutté avec ça pendant mon adolescence », a-t-il déclaré.

J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de votre présentation ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.– Shawn Hercule

Plus tard, Hercule a travaillé dans une station de radio gospel en tant que DJ.

« Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que je suppose que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois. »

Hercules a terminé ses études de premier cycle et de maîtrise – tous deux sur le campus Cave Hill de l’Université des Antilles (UWI) – avant de déménager au Canada pour poursuivre son doctorat.

« Un papillon social total »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. Elle a rencontré Hercules pour la première fois en 2015 alors qu’elle était en congé de recherche à la Barbade.

Un professeur du campus UWI Cave Hill savait que Daniel recherchait des étudiants pour rejoindre son équipe de recherche afin de travailler sur des projets de lutte contre le cancer du sein chez les femmes noires et les a présentés.

« C’est comme le destin et un miracle, parce que si je l’avais rencontré deux ou trois mois plus tôt, il n’aurait jamais été dans mon laboratoire… parce que j’ai littéralement obtenu un financement, je pense environ trois semaines avant qu’elle nous présente », a déclaré Daniel à CBC Hamilton. .

« Donc, c’était assez fortuit. »

Hercule a déménagé au Canada en août de la même année.

« En une semaine d’être ici, Shawn avait pratiquement fait le tour de l’Université McMaster et tout le monde à McMaster semble avoir rencontré Shawn au cours de sa première semaine.

« Il était un papillon social total pour le premier semestre. »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. (Soumis par Juliette Daniel)

Au Canada, il a lentement commencé à retirer ses masques. Après mûre réflexion, il a assisté à son premier événement pour les personnes LGBT, organisé par McMaster pour les étudiants diplômés de première année.

« J’ai évité autant de caméras que possible, mais je me suis senti tellement affirmé sur le moment d’aller à cet événement avec les autres étudiants diplômés », a déclaré Hercules.

« J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de la façon dont vous vous présentez ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.

« J’ai commencé à rencontrer plus d’amis qui sont très à l’aise dans leur sexualité et leur identité de genre, et c’était très affirmatif d’être autour de ça et d’être dans cet espace – un espace sans jugement », ont-ils ajouté.

La science est un frein

En 2019, Hercules et d’autres étudiants ont organisé la première Science is a Drag – un mélange de drag et de discussions scientifiques visant à amener les scientifiques à draguer pour une performance de synchronisation labiale suivie d’une description de leurs recherches.

Hercules et les coproducteurs Dr. Samantha Yammine, Dr. Geith Maal-Bared, Daniel Celeste et Carrie Boyce, avec le soutien de RCIScience, ont conçu Science is a Drag comme un moyen de défier les normes cis/hétéropatriarcales du milieu universitaire.

« C’était un moment vraiment crucial aussi parce que c’était la première fois que je traînais du tout, et ensuite publiquement », a-t-il déclaré.

« C’était un sentiment tellement incroyable pour moi et pour tous les participants. C’était comme une conférence scientifique, mais cool parce que c’est dans un bar et que vous avez des scientifiques qui vous parlent de leur science et de leur drague. C’est tellement génial , les gens ont adoré. J’ai adoré.

Contrecoup à la Barbade

Mais la nouvelle est revenue à la Barbade et les gens n’étaient pas contents.

« Ils étaient très impitoyables. Ils ont harcelé ma famille pendant des semaines, appelant leur téléphone, les harcelant », a-t-il déclaré.

« Ce n’était vraiment pas cool de la part des gens là-bas de faire ça – vous savez, amenez ma famille là-dedans, mais c’est ce qui s’est passé. »

Daniel, qui était en Europe en congé de recherche, a déclaré que « c’était difficile » pour Hercules, sur la base du rapport qu’elle a reçu à son retour.

« Je ne pense pas qu’il s’attendait au contrecoup… donc, il y a eu quelques retombées de sa sortie publique. Donc, c’était difficile pour lui émotionnellement… il n’était pas préparé au contrecoup quand c’est arrivé. »

Malgré le contrecoup à la Barbade, Hercule a déclaré: « J’ai juste continué à faire ce que je faisais et à vivre sans vergogne. »

Dans son discours d’adieu, Hercules a déclaré que « l’authenticité » était le principal outil qui l’a aidé à naviguer dans son parcours à travers les études supérieures.

Empruntant les paroles d’une compatriote barbadienne – la superstar Rihanna – Hercules a encouragé ses camarades diplômés à « briller comme un diamant ».

Bien qu’Hercule encourage les gens du monde entier à être authentiques, il est conscient qu’il pourrait y avoir des « problèmes de sécurité » pour certains. »

« Si être authentique vous met en danger, alors c’est un signe du système. Pas vous, mais le système doit changer. Mais soyez qui vous pouvez être, en toute sécurité. Regardez autour de vous si vous avez une communauté qui soutient que vous pouvez être en sécurité .

« Il ne s’agit même pas seulement d’être queer. Il s’agit simplement d’être authentique et réel, cela vous permet vraiment de vous connecter avec les gens à un niveau plus profond », a déclaré Hercules.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

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