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Une mère de la Croix d’argent se souvient de son fils, le dernier soldat canadien tué en Afghanistan

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On se verra à Noël.

C’était en octobre 2011 et Candy Greff se tenait devant un restaurant à Morinville, en Alberta, disant au revoir à son fils Byron Greff. Elle ne savait pas que ce serait la dernière fois qu’elle le verrait vivant.

Caporal-chef de 28 ans du 3e Bataillon, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry basé à Edmonton, en Alberta, Byron retournait en Afghanistan après une brève visite chez lui pour assister à la naissance de sa fille, Brielle.

« C’était difficile de lui dire au revoir, » se souvient Candy. « Mais en même temps : ‘Au revoir, je t’aime. On se voit à Noël. »‘

Quelques jours plus tard, Byron et 20 autres personnes ont été tuées lorsqu’un kamikaze a percuté avec sa voiture chargée d’explosifs un bus blindé transportant des troupes à travers Kaboul. Il était le dernier des 158 soldats canadiens tués dans la guerre en Afghanistan.

Onze ans plus tard, Candy a été nommée mère de la Croix d’argent de cette année par la Légion royale canadienne. Elle déposera une couronne au Monument commémoratif de guerre du Canada le jour du Souvenir au nom de toutes les mères qui ont perdu des enfants au service du Canada.

« Un jeune homme très déterminé »

Parlant de son fils de chez elle à Lacombe, en Alberta, Candy a rappelé Byron comme « un peu espiègle », mais quelqu’un qui donnait tout son cœur à tout ce qu’il faisait. Cela comprenait jouer au hockey et jouer au golf avec sa femme, Lindsay.

Byron n’a pas grandi avec des amis ou de la famille militaire, alors ce fut un peu une surprise lorsqu’il a dit à ses parents en 9e année qu’il voulait se joindre aux cadets à Red Deer, en Alberta. Trois ans plus tard, il annonce qu’il veut s’enrôler dans l’Armée canadienne.

« Je ne sais pas d’où il a eu l’idée, que ce serait quelque chose d’intéressant à faire », a déclaré Candy, ajoutant: « Cela m’a fait peur à mort. Nous n’étions pas très étroitement associés à qui que ce soit dans l’armée à ce moment-là. temps, et c’était effrayant. »

Candy et son mari Greg ont néanmoins soutenu la décision de leur fils.

« C’était un jeune homme très déterminé, et c’est ce qu’il voulait. Et c’est ce qu’il faisait. Et nous avons dit : ‘Nous sommes fiers de vous. Allez-y.’

Byron avait 17 ans lorsqu’il est parti suivre une formation de base peu de temps après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Il venait d’avoir 18 ans lorsque des terroristes ont attaqué les États-Unis le 11 septembre 2001, déclenchant plus d’une décennie de guerre en Afghanistan.

Les premières troupes canadiennes se sont déployées en Afghanistan au début de 2002 dans le cadre d’une mission dirigée par les États-Unis pour détruire al-Qaïda. Candy se souvient du moment où elle et son mari ont réalisé que leur fils pourrait les rejoindre.

« L’un des commandants lors de sa cérémonie de remise des diplômes s’est approché de Greg et moi et a dit : « Êtes-vous les parents d’un Byron Greff ? », se souvient-elle. « Il a dit : ‘Tu sais qu’il y a une chance qu’il doive aller en Afghanistan ?’

Greff et 20 autres personnes ont été tuées lorsqu’un kamikaze a percuté avec sa voiture chargée d’explosifs un bus blindé transportant des troupes à travers Kaboul. Il était le dernier des 158 soldats canadiens tués dans la guerre en Afghanistan. (Jeff McIntosh/La Presse Canadienne)

Byron finira par se déployer deux fois en Afghanistan. La première fois, c’était en 2007, date à laquelle des soldats canadiens ont été impliqués dans de violents combats avec des insurgés talibans dans la province méridionale de Kandahar.

Candy se souvient de la nervosité de ces mois alors que les nouvelles rapportaient que d’autres soldats canadiens avaient été tués et blessés. Mais Byron a réussi à faire rentrer sa famille, y compris Lindsay et leur jeune fils Kellar.

Quatre ans plus tard, Byron a été déployé lors de sa deuxième tournée en Afghanistan. Cette fois, les soldats canadiens ne combattaient pas les talibans. Au lieu de cela, Byron et d’autres entraînaient des soldats afghans dans ce qui était censé être une mission relativement sûre.

Bien que Byron ait été le dernier soldat canadien à mourir en Afghanistan avant la fin officielle de la mission militaire du Canada en 2014, Candy dit que cette distinction n’a aucune signification ou importance particulière pour elle.

« Parce que chacun y a tué [is] tout aussi important que le premier ou le dernier, ou n’importe lequel d’entre eux », a-t-elle déclaré. « Tous les conflits auxquels les forces armées ont participé, et tous ceux qui ont perdu la vie, sont tous très importants. »

Près d’une décennie après la mort de Byron, l’Afghanistan a été repris par les talibans. Alors qu’elle dit qu’elle est triste pour les Afghans là-bas qui avaient espéré la liberté, Candy pense que son fils et ses collègues ont néanmoins fait du bien au pays.

« Il a travaillé dur », a-t-elle déclaré. « Il a fait ce qu’il devait faire là-bas et a fait une différence, je crois en mon cœur. »

Candy a dit qu’elle pensera à son fils ainsi qu’à tous les autres Canadiens qui ont sacrifié leur vie au service de leur pays lorsqu’elle déposera une couronne le jour du Souvenir.

Et tandis qu’elle continue de ressentir la douleur et la tristesse de sa perte dans son cœur, « je dois garder la tête haute. C’est ce que Byron voudrait de nous tous. »

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«Une crise»: un organisme de bienfaisance de Calgary cherche des maisons d’un mois pour les réfugiés ukrainiens après l’afflux

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Après six mois sous l’occupation russe, Dmytro Syrman et sa famille ont décidé de fuir l’Ukraine pour une vie plus sûre à l’étranger et sont maintenant à Calgary.

La famille vivait à Dniprorudne, une ville minière de 17 000 habitants dans le sud de l’Ukraine. Syrman a travaillé comme responsable des ressources humaines dans une usine de fer.

En août, Syrman, sa femme, Anastasiia, et sa fille de quatre ans, Varvara, se sont lancés dans un voyage de six jours et de 3 000 kilomètres vers la Pologne.

« Le 24 février, lorsque l’armée russe a attaqué l’Ukraine et occupé notre ville en mars 2022, nous avons tout perdu », a déclaré Syrman mercredi.

Il a dit qu’ils avaient commencé à planifier leur fuite lorsqu’ils ont réalisé que les soldats russes ne quittaient pas leur ville.

Vue rapprochée d’un bâtiment endommagé par un missile avant la visite du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à Zaporizhzhia, en Ukraine, le lundi 27 mars 2023. (Efrem Lukatsky/AP)

« Nous avons commencé tout cela parce que nous avions peur pour Varvara », a-t-il déclaré. « Quand les bombes russes tombaient près de notre ville, c’était vraiment effrayant. »

Leur maison est toujours sous occupation russe.

Au cours de la dernière année, la famille est restée en Pologne, a envoyé ses papiers pour venir au Canada et, il y a deux semaines, est arrivée à Calgary.

Ils vivent maintenant dans une famille d’accueil pendant un mois, le temps de chercher un logement à long terme et de trouver un emploi.

« Nous sommes ici et commençons une nouvelle vie. Nous ne pouvons pas croire les gens qui ne nous connaissent pas et beaucoup nous ont aidés. Nous sommes vraiment choqués », a déclaré Syrman.

Les Syrman ont été aidés par le Centre for Newcomers de Calgary, qui a lancé une campagne pour trouver 100 hôtes pour des familles ou des individus ukrainiens pendant un mois pendant qu’ils trouvent leur propre logement.

Une femme est photographiée tenant sa fille qui rit.
Les évacuées ukrainiennes Anastasiia Syrman, au centre, tiennent sa fille Varvara, âgée de quatre ans, lors d’une conférence de presse soulignant le besoin d’un logement temporaire à Calgary mercredi. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

Kelly Ernst, responsable des programmes du centre, a déclaré qu’il y avait eu un flot d’Ukrainiens essayant de profiter d’un programme fédéral qui leur permet de se réinstaller temporairement au Canada.

Le programme Canada-Ukraine d’autorisation de voyage d’urgence a été prolongé jusqu’en juillet et Ernst a déclaré qu’il s’attend à ce que les gens continuent de fuir le pays déchiré par la guerre.

« Nous avons actuellement un besoin désespéré et urgent de maisons d’accueil pour essayer d’accueillir les évacués venant d’Ukraine. Cela atteint les proportions d’un moment de crise », a déclaré Ernst.

Il a dit que les gens qui arrivent ailleurs au Canada migrent vers Calgary parce que les loyers sont plus bas que dans les grandes villes comme Toronto et Vancouver.

Ernst a déclaré qu’environ 450 personnes arrivaient à Calgary chaque semaine en provenance d’Ukraine et que son organisation avait aidé des personnes à passer la nuit à l’aéroport, dans la rue et dans des refuges pour sans-abri.

Natalia Shem, responsable des logements pour les évacués ukrainiens, a déclaré qu’il était difficile pour les nouveaux arrivants de trouver un logement avant leur arrivée.

« Il est presque impossible de trouver un loyer à long terme à l’extérieur du Canada et les gens qui viennent ici ont besoin d’un mois de séjour », a déclaré Shem. « C’est en moyenne le temps qu’une famille peut trouver un loyer à long terme, un emploi et s’installer ici au Canada. »

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Les victimes de l’explosion d’une maison à Calgary devraient survivre, la communauté cherche des dons

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L’une des 10 victimes de l’explosion d’une maison lundi dans le nord-est était venue de Brooks parce que son fils avait récemment été transporté par avion à Calgary pour une intervention chirurgicale d’urgence.

Il est resté une nuit à la maison dans le bloc 700 de Maryvale Way NE Le lendemain matin, alors qu’il était à l’intérieur au rez-de-chaussée, il a explosé, le projetant dans les airs et l’atterrissant dans le sous-sol en feu.

L’homme a subi des fractures au dos, à la cage thoracique et à l’épaule, a déclaré Deng Deng Tiordit, président de la Twic Community Association of Canada, qui a rencontré plusieurs des victimes de l’explosion toujours à l’hôpital.

« Ces gars-là, ils ont tout perdu », a déclaré Tirodit mercredi devant le Foothills Medical Center.

Tirodit fait partie des membres de la communauté sud-soudanaise de Calgary qui recherchent des dons pour aider les blessés de l’explosion de Marlborough, alors que les victimes font face à un long chemin vers la guérison, à la fois physiquement et financièrement.

Toutes les victimes, a déclaré Tirdoit, sont des membres de la communauté sud-soudanaise.

De gauche à droite : Gar Gar, Deng Deng Tirodit et Aleer Deng devant le Foothills Medical Centre, où plusieurs membres de la communauté sud-soudanaise de Calgary ont été hospitalisés à la suite de l’explosion d’une maison. (Colleen Underwood/CBC)

Même si l’explosion a rasé la maison et a été ressentie à des pâtés de maisons de la caserne de pompiers de Forest Heights, toutes les victimes devraient survivre, a déclaré Aleer Deng, un autre membre de la communauté sud-soudanaise qui était à l’hôpital mercredi.

Deng a déclaré que lui et Tirodit avaient parlé avec cinq des victimes qui étaient soignées. Il a dit qu’il n’est pas encore clair quand les victimes seront libérées car leurs blessures vont de graves brûlures à des fractures.

« Les trois que nous n’avons pas vus sont sous sédation. C’est juste à cause d’une procédure médicale. Mais ils nous ont dit [the three] allaient bien jusqu’à présent », a-t-il déclaré.

Selon Deng et Tiordit, l’une des victimes a subi de graves brûlures aux mains parce qu’il a soulevé des décombres brûlants en essayant d’aider une autre victime à s’échapper. Cette victime était l’une des deux qui sont maintenant sorties de l’hôpital, avec le propriétaire de la maison.

De nombreuses questions demeurent quant à ce qui a conduit à l’explosion.

Tiordit a déclaré à CBC News que les victimes avec lesquelles il avait parlé avaient déclaré que le réservoir d’eau chaude de la maison avait cessé de fonctionner quelques jours avant l’explosion. Cependant, on ne sait pas si cela était lié à l’explosion.

REGARDER | Une caméra de sécurité capture une vidéo de l’explosion d’une maison à Marlborough :

Vidéo de sécurité de l’explosion de Malborough

Une vidéo de surveillance envoyée à CBC News montre une grosse boule de feu provenant de l’explosion d’une maison qui a eu lieu lundi matin à Marlborough.

Le service d’incendie de Calgary dit qu’il faudra probablement des semaines avant qu’une enquête complète sur les appareils de la maison ne soit terminée. Même ainsi, les responsables soupçonnent le gaz naturel. S’exprimant sur le Calgary Eyeopenerle chef des pompiers Steven Dongworth a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve d’un laboratoire de méthamphétamine – souvent la cause de telles explosions.

« Nous devons examiner l’équipement du sous-sol et proposer un scénario avec ce qui a réellement conduit à [the explosion] », a déclaré Dongworth.

En attendant, Tiordit et d’autres membres de la communauté sud-soudanaise s’efforcent de collecter des fonds et des fournitures pour les victimes et leurs familles. Tiordit a déclaré que les dons seront collectés samedi à la Forest Lawn Community Association.

« Ils n’ont pas de vêtements », a déclaré Tiordit, parlant des victimes. « Personne n’a de chaussures. Personne n’a de téléphone. Personne n’a rien. »

À tous ceux qui envisagent de donner des vêtements, Tiordit a noté que la plus petite des victimes mesure six pieds.

Gar Gar, un défenseur de la communauté sud-soudanaise, a exhorté les Calgariens à aider les victimes et à leur faire savoir qu’ils ne sont pas seuls.

« D’un côté, nous sommes confrontés aux drames des personnes toujours en triage, espérant et priant, en voyant comment nous pouvons aider aux dépenses », a-t-il déclaré. « De plus, lorsqu’ils sont renvoyés, [we want to] Faites-leur savoir que la communauté est là pour eux. »

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La police enquête pour savoir si la fusillade mortelle d’une adolescente était un cas d’erreur d’identité

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La police de Calgary cherche à savoir si la fusillade mortelle d’une jeune fille de 15 ans à Martindale cette semaine était le résultat d’une erreur d’identité.

« Les preuves de la scène amènent la police à croire qu’il s’agissait d’une fusillade ciblée », a déclaré la police dans un communiqué mercredi.

« Cependant, nous travaillons toujours pour déterminer si les occupants du véhicule étaient les cibles visées ou s’il s’agissait d’un cas tragique d’erreur d’identité. »

Des agents ont été appelés au bloc 200 de Martin Crossing Crescent NE vers 1 h 30 mardi pour des informations faisant état d’une fusillade dans une ruelle.

La jeune fille était sur le siège passager d’un véhicule du bloc 300 de Martindale Drive lorsqu’elle a été abattue, ont déclaré les enquêteurs. Elle a été déclarée morte sur les lieux. Le conducteur du véhicule n’a pas subi de blessures physiques.

La police a déclaré avoir reçu plusieurs informations du public alors qu’elle enquêtait et travaillait à l’élaboration d’une description du suspect.

À la suite d’une autopsie, la police a identifié Sarah Alexis Jorquera, 15 ans, de Calgary, comme la personne tuée dans la fusillade.

« C’était un acte de violence insensé qui a coûté la vie à une jeune fille », a déclaré le sergent-chef. Martin Schiavetta.

« À ce stade, nous avons plus de questions que de réponses et nous travaillons 24 heures sur 24 pour tenir les responsables responsables. La perte d’une adolescente de 15 ans est une perte tragique pour notre communauté, son école, ses amis et, surtout, sa famille. . Toute personne disposant d’informations susceptibles d’aider les enquêteurs est priée de se manifester. »

Jorquera était élève à l’école secondaire Crescent Heights, selon le Calgary Board of Education (CBE).

CBE a envoyé un message à la communauté scolaire mercredi, indiquant que des conseillers seraient disponibles via son équipe d’intervention en cas d’incident critique pour les élèves ayant besoin d’aide à leur retour des vacances de printemps.

« Nos pensées vont à la famille de Sarah en ces moments difficiles », a déclaré le conseil d’administration dans un communiqué.

La police dit qu’elle recherche des images de la caméra de tableau de bord de la région de Martindale au moment de la fusillade et exhorte les personnes disposant d’informations à contacter les autorités ou Échec au crime.

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Tandance