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Politique

Une inflation élevée arrive pour le castor sur votre argent. Combien de temps le nickel peut-il durer ?

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Beaucoup de Canadiens ne réalisent peut-être pas que le célèbre rongeur occupé du pays occupe une place illustre, non seulement en tant que premier bien commercial et symbole national, mais en tant que notre première véritable unité monétaire tuée par l’inflation.

Mais maintenant, le même phénomène qui donne l’impression que l’épicerie ressemble à une visite à la bijouterie signifie que l’un des derniers vestiges de la place du castor dans l’histoire monétaire du Canada pourrait bientôt disparaître de votre poche et changer de sac à main.

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La disparition de la pièce canadienne de cinq cents à l’effigie de la créature industrieuse – encore appelée le nickel, bien que les pièces en nickel réelles soient de plus en plus rares – a été largement prédite.

Adieu, castor

« Le moment viendra où le nickel devra être retiré de la circulation », disait un rapport de Desjardins en 2016. « Nous pouvons déjà commencer à planifier ce changement afin de le voir se concrétiser d’ici environ cinq ans. »

Cette prédiction, qui aurait vu la fin du nickel en 2020, a été faite alors que les prix augmentaient de moins de 2 % par an. Mais la poussée de l’inflation de cette année érode la valeur beaucoup plus rapidement de ce qui, depuis la disparition de la pièce d’un cent, est devenu la pièce en circulation ayant la plus faible valeur faciale au Canada.

En 2023, cela fera 10 ans que nous avons perdu le sou. Avec une inflation qui oscille juste en dessous de 7 %, le nickel peut-il être loin derrière ?

Pour de nombreux Canadiens, la question de savoir si le nickel continue d’exister peut sembler sans importance. Selon la Banque du Canada, la grande majorité d’entre nous n’utilisons plus beaucoup d’argent liquide.

Pas plus tard qu’en 2009, plus de la moitié de toutes les transactions étaient en espèces. En 2017, ce chiffre était tombé à un tiers. Au cours de la même période, toutes les transactions monétaires, un chiffre qui comprend les transferts en bloc plus importants, sont passées d’environ un quart en espèces à 15 %. Une épidémie de germophobie au début de la pandémie n’a fait qu’augmenter les paiements autres qu’en espèces.

« La pandémie de COVID-19[…]a entraîné une plus grande utilisation des cartes de débit et de crédit », a déclaré Ron Morrow, directeur exécutif de la supervision des paiements de détail à la Banque du Canada, le mois dernier. « Environ 85 % des commerçants acceptent désormais ces modes de paiement électroniques. »

Crash de Rogers et argent comptant

Mais l’argent liquide a toujours une valeur, comme nous l’avons appris lors de la panne de service de Rogers l’année dernière, lorsque les méthodes de paiement alternatives se sont effondrées. Et par choix ou par nécessité, pour quiconque utilise de l’argent liquide – et jusqu’à ce que nous ayons une alternative infaillible et universelle – le retour à partir de vos cinq reste essentiel.

La question est, à mesure que la valeur de la pièce de nickel diminue, à quel point ce règlement de compte doit-il être réglé avec précision ?

Lorsque la fin arrivera, le collectionneur de pièces de monnaie de Winnipeg, Bruce Taylor, sera triste de voir la pièce de nickel disparaître. Taylor a toutes les pièces de cinq cents depuis 1900. Sauf une.

Le castor canadien a été la première monnaie du pays, tué par l’inflation. Désormais, la forte inflation ronge le nickel qui porte son image, ramenant le nickel de 2023 à la valeur d’un demi-cent en 1960. (Mathieu Bélanger/Reuters)

« Celui que je veux vraiment est un 1921, qui n’est vraiment pas en nickel, c’est en argent », a déclaré Taylor lors d’une récente conversation téléphonique. « Celui que je veux et le grade que je veux est probablement d’environ 9 000 $. »

Contrairement au nickel dans votre poche, la valeur des pièces de collection comme celle que Taylor convoite ne cesse d’augmenter.

Le nickel réel dans les pièces en nickel massif que vous pouvez encore parfois trouver dans votre monnaie, appelé « valeur de fusion », vaut environ trois fois la valeur nominale de la pièce, bien que cela fluctue avec les prix des métaux. Depuis 1982, la Monnaie royale canadienne retire ces pièces de nickel de la circulation pour leur métal, augmentant ainsi la valeur de leurs collectionneurs.

Mais les nickels principalement en acier actuellement en circulation prendront-ils de la valeur une fois qu’ils seront arrêtés ? Taylor soupçonne qu’ils ne le feront pas.

Une pièce de 5 $ ?

« Le sou ne l’a pas fait », a déclaré Taylor, qui a déclaré que pour les personnes possédant des détecteurs de métaux, la pièce d’un sou est l’une des choses les plus courantes à trouver. Ils étaient devenus si sans valeur que les enfants les jetaient, a-t-il dit, et avec une inflation élevée, il pense que le nickel va dans la même direction.

« Je ne pense pas avoir été déçu quand le sou a disparu, mais s’ils continuent à faire ça, qu’est-ce qu’il va nous rester », demande-t-il. « La pièce de cinq dollars ?

Jusqu’à présent, le gouvernement a été discret sur le moment et la question de savoir si la Monnaie remplacera le profil de la reine par celui du roi Charles III, mais cela pourrait être un moment pour décider que le nickel pose plus de problèmes qu’il n’en vaut la peine.

Le roi Charles III est vu de profil, comme il peut apparaître sur une pièce de monnaie, alors qu’il s’entretient avec le président sud-africain Cyril Ramaphosa en novembre. Un nickel canadien portera-t-il son image? (Aaron Chown/Getty Images)
En 2013, le coût pour la Monnaie royale de frapper et de faire circuler un sou était devenu plus d’un cent. Bien que ni la Monnaie royale ni le ministère des Finances n’aient offert d’entrevue sur l’avenir du nickel, à l’heure actuelle, « le nickel coûte moins cher que sa valeur nominale à produire et joue un rôle important et rentable dans le mélange de pièces de monnaie au Canada », a déclaré un responsable des finances dans un e-mail.

Peut-être parce qu’elles continuent de générer de l’argent pour la Monnaie, les pièces de petite valeur restent souvent en circulation longtemps après que les détaillants, obligés de les garder sous la main pour les utiliser comme monnaie, découvrent qu’elles sont devenues un fardeau.

Dans un récent échange comique, j’ai payé comptant pour une petite frite qui coûtait 5,07 $. Pour éviter une poche pleine de monnaie, j’ai pêché un centime et le guichetier m’a rendu un nickel à ajouter à ma collection.

Le nickel vaut maintenant un demi-cent

Alors que 2023 commence, le nickel a beaucoup chuté depuis sa première frappe. Même en remontant à 1960, le nickel d’aujourd’hui ne vaut que l’équivalent d’un demi-cent, selon le calculateur d’inflation de la Banque du Canada. En d’autres termes, en 1960, toutes les transactions étaient arrondies à un centime de 2023.

Un tel réglage minutieux de nos prix est une anomalie historique, selon une recherche récente de l’historienne de l’Université Dalhousie Shirley Tillotson sur la Commission des prix et des revenus des années 1960. La commission a été chargée d’enquêter sur une poussée d’inflation qui avait atteint quatre pour cent.

« C’était l’un des gros problèmes du jour », a déclaré Tillotson. « L’inflation était passée de relativement peu importante dans l’opinion publique à ce qu’ils appelaient » le problème numéro un « . »

Tillotson a déclaré que l’objectif de la commission était d’essayer d’inspirer aux gens l’idée d’une « limitation volontaire des salaires et des prix ».

« À 2 % par an, la valeur du dollar est réduite à 50 cents en 47 ans environ, alors qu’à 4,5 %, cela se produit en 16 ans environ », indiquait un article de 1970 dans le magazine Maclean’s intitulé Don’t Be Fooled. À long terme, l’inflation trompe tout sauf les très intelligents et les très riches.

Dans le cadre de cet effort, une agence de publicité a suggéré qu’au lieu de se lancer dans l’économie intello, le commissaire devrait faire appel au « Joe ordinaire » avec des images du cigare traditionnel à cinq cents.

L’acte de disparition historique de l’inflation

La préoccupation de la commission face à une inflation de 4 % semble disproportionnée quand on sait ce qui s’en vient. Dans les années 1970 et 1980, l’inflation a grimpé entre 10 et 13 %, engloutissant année après année le pouvoir d’achat des travailleurs et des personnes à revenu fixe. En 1990, un dollar n’achèterait que ce qui avait coûté 25 cents en 1970.

L’inflation enlève, et même quand elle redescend, elle ne rend pas. Les cigares ne seront plus jamais un nickel, et une fois qu’il aura disparu, le nickel qui portait pour la première fois une image du castor en 1937 – et à de rares exceptions près chaque année depuis – ne reviendra plus.

Mais l’inflation n’est pas une invention moderne. Selon Brain Gettler, auteur de Monnaie du colonialisme : argent, État et Premières nations au Canada, il s’appliquait également à la toute première monnaie du Canada, appelée le « castor fait ».

Faire de l’argent. Un artisan habile crée ce qui était autrefois l’unité monétaire du Canada, le « castor fait » qui a duré jusqu’à ce que l’inflation convainque les trappeurs que les livres et les dollars étaient plus fiables. (Mike Heenan/CBC)
« L’idée est que c’est la valeur d’une peau de castor de première qualité », a déclaré Gettler lors d’une conversation téléphonique. Les peaux de castor n’étaient pas pratiques à transporter comme monnaie d’échange, mais elles apparaissaient dans les livres de comptes comme des unités de monnaie pour d’autres biens, même lorsqu’aucun castor n’était réellement échangé.

« La preuve que nous avons est que très rapidement, en fait, la valeur du castor fabriqué diverge de la valeur de la peau de castor réelle », a déclaré Gettler.

Le castor fabriqué est devenu une véritable monnaie abstraite avec une valeur abstraite, a-t-il dit, de la même manière que la livre sterling britannique ne vaut plus une livre d’argent sterling.

Les Autochtones utilisaient aussi occasionnellement ce qu’on appelait des « bâtons de pointage » ou des jetons en métal frappés par les entreprises de traite des fourrures pour représenter les unités de castor fabriquées. Mais la plupart du temps, a déclaré Gettler, les gens gardaient leurs comptes dans leurs mémoires.

L’inflation est bonne pour l’entreprise

« Il y a une sorte de reconnaissance universelle de la part des commerçants que les peuples autochtones avec lesquels ils commercent ont une mémoire remarquablement bonne et qu’ils sont honnêtes », a déclaré Gettler.

« Mais ce que nous voyons, c’est que la valeur du castor fabriqué est gonflée au printemps et au début de l’été lorsque les autochtones viennent vendre leurs fourrures », ce qui a toujours été à l’avantage des entreprises de traite des fourrures, a-t-il déclaré.

Lorsque les bûcherons et les colons sont arrivés avec des devises fortes, d’abord des livres, puis des dollars, les trappeurs autochtones se sont rapidement tournés vers eux « parce que c’est une norme de valeur qui échappe au contrôle des entreprises », a déclaré Gettler.

Ainsi s’est terminé le castor fait comme unité de la monnaie canadienne, destinée à être chassée de l’existence par l’inflation, comme le castor nickel aujourd’hui.

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Le ministre ne sait pas si le gouvernement récupérera 173 millions de dollars qu’il a donnés au fabricant de vaccins sur le point de fermer

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Le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a déclaré vendredi que le gouvernement disposait d’options légales pour récupérer 173 millions de dollars qu’il avait donnés à la future société médicale Medicago pour le développement du vaccin COVID-19. Mais il n’a pas dit si le gouvernement cherchait à récupérer son argent.

Le gouvernement a donné l’argent à l’entreprise basée à Québec en octobre 2020 pour soutenir le développement du vaccin à base de plantes Covifenz de l’entreprise et étendre la production du vaccin.

Covifenz est le premier et le seul vaccin COVID développé au Canada dont l’utilisation a été approuvée par Santé Canada. Le financement gouvernemental est intervenu à un moment où le public s’inquiétait de la capacité du gouvernement à obtenir suffisamment de doses de vaccin.

Mitsubishi Chemical Group, propriétaire de Medicago, a annoncé jeudi qu’il fermait Medicago.

Ottawa avait une entente avec Medicago pour acheter jusqu’à 76 millions de doses du vaccin.

Lors d’une conférence de presse vendredi, Champagne n’a pas précisé si le gouvernement chercherait à récupérer les 173 millions de dollars.

« Ce n’est pas l’objectif principal aujourd’hui », a déclaré Champagne, ajoutant que le gouvernement se concentrait davantage sur la recherche de partenaires commerciaux pour préserver la main-d’œuvre, la technologie et la propriété intellectuelle de l’entreprise.

« Nous avons un certain nombre de recours légaux, mais l’ordre du jour [is to] préserver les emplois. »

Champagne n’a pas précisé quelles sont les options juridiques dont dispose le gouvernement, ni s’il les utiliserait.

Osamu Shimizu, directeur de la division des communications d’entreprise chez Mitsubishi Chemical Group, a déclaré à CBC News que Medicago compte environ 400 employés au Canada – 360 au Québec – et environ 180 aux États-Unis.

Le ministre de l’Économie du Québec, Pierre Fitzgibbon, a déclaré vendredi que le gouvernement du Québec accordait la priorité à la recherche d’un acheteur pour l’entreprise plutôt qu’à la récupération de l’argent qu’elle a prêté à Medicago.

Covifenz n’a pas été distribué au Canada ou à l’étranger. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a rejeté le vaccin pour son programme COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) en mars 2022, citant la propriété partielle de Medicago par le fabricant de cigarettes Philip Morris International. Philip Morris s’est départi de ses actions dans Medicago à la fin de l’année dernière.

Dans une déclaration sur la fermeture de Medicago, Mitsubishi Chemical Group a cité « des changements importants dans le paysage des vaccins COVID-19 depuis l’approbation de Covifenz » pour expliquer sa décision.

Champagne a reconnu que la technologie des vaccins à ARNm pour les vaccins COVID-19 est devenue dominante car elle « semblait être la plus efficace », mais a déclaré que le vaccin à base de plantes de Medicago est toujours « prometteur ».

Champagne a ajouté que Medicago avait pris des engagements auprès des gouvernements fédéral et provincial. Il n’a pas dit ce qu’ils sont.

« L’entreprise nous a assuré qu’elle respecterait tous ses engagements [to] le gouvernement du Québec et le gouvernement du Canada », a-t-il déclaré.

Shimizu a déclaré que Mitsubishi Chemical Group ne pouvait pas commenter les discussions qu’il avait avec des entités gouvernementales.

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Affaires mondiales convoque l’ambassadeur de Chine après qu’un ballon de surveillance a traversé l’espace aérien continental

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Des responsables d’Affaires mondiales Canada ont convoqué l’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, pour une réunion en réponse à un ballon de surveillance à haute altitude détecté dans l’espace aérien nord-américain.

Affaires mondiales Canada ne dirait pas quand cette rencontre aura lieu ni de quoi exactement il sera question. Dans une déclaration aux médias, un porte-parole a déclaré que le ministère « continuera d’exprimer vigoureusement [its] position aux responsables chinois par le biais de multiples canaux. »

Le département américain de la Défense s’est dit « confiant » que le ballon de surveillance appartient à la République populaire de Chine. Le ballon a été signalé pour la première fois jeudi, mais les autorités américaines ont déclaré qu’elles le suivaient « depuis un certain temps ».

Les responsables du Pentagone ont confirmé que le ballon avait survolé le Montana – qui abrite la base aérienne de Malmstrom, l’un des trois champs de silos de missiles nucléaires des États-Unis.

Lors d’une conférence de presse vendredi, le secrétaire de presse du Pentagone, le brig.-général. Pat Ryder a déclaré que le ballon a changé de cap depuis qu’il est entré dans l’espace aérien américain et se déplace maintenant vers l’est. Il a confirmé qu’il est actuellement au-dessus du centre du pays.

Ryder a déclaré que les responsables estimaient que le ballon resterait au-dessus des États-Unis pendant « quelques jours » et qu’ils avaient décidé de ne pas l’abattre en raison du risque de blesser quelqu’un ou d’endommager des biens.

L’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, prend la parole lors d’un déjeuner à Montréal le 5 décembre 2019. (Graham Hughes/La Presse canadienne)

Dans un communiqué de presse, le département américain de la Défense a déclaré que le ballon est « bien au-dessus du trafic aérien commercial et ne présente pas de menace militaire ou physique pour les personnes au sol ».

Après que le ballon a été repéré, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a annoncé qu’il reporterait son voyage en Chine prévu la semaine prochaine.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a affirmé que le ballon est un dirigeable civil utilisé à des fins de recherche.

« Le dirigeable a dévié loin de sa trajectoire prévue », dit un communiqué du ministère des Affaires étrangères. « La partie chinoise regrette l’entrée involontaire du dirigeable dans l’espace aérien américain en raison d’un cas de force majeure. »

Vendredi, le chef conservateur Pierre Poilievre a déclaré qu’il était « scandaleux » qu' »un gouvernement étranger hostile ait un ballon espion dans notre espace aérien ».

« En tant que Canadiens, nous ne devrions jamais tolérer l’espionnage par des régimes étrangers et nous devrions travailler avec nos partenaires aux États-Unis pour tenir le régime de Pékin responsable de cette intrusion scandaleuse », a-t-il déclaré.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré qu’il avait entendu les excuses fournies par la Chine, mais qu’il avait toujours des inquiétudes.

« Nous devons être prudents et veiller à protéger notre sécurité et la sécurité internationale », a-t-il déclaré.

Le ministère de la Défense nationale (MDN) du Canada a déclaré dans un communiqué de presse que les mouvements du ballon sont suivis par le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) et que les agences de renseignement canadiennes travaillent avec leurs partenaires américains pour « protéger les informations sensibles du Canada contre les menaces de renseignement étranger ». . »

Le MDN a déclaré qu’il surveillait « un deuxième incident potentiel », mais n’a fourni aucun autre détail. Le Pentagone a confirmé vendredi qu’il ne suivait qu’un seul ballon.

Les responsables canadiens n’ont pas précisé si le ballon de surveillance avait survolé l’espace aérien canadien, et le bureau du ministre de la Défense Anita Anand a refusé de commenter.

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Le gouvernement dépense-t-il trop pour des consultants externes? | Un mouchoir

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  • il y a 19 heures
  • Nouvelles
  • Durée 17:05

En cause cette semaine | Les libéraux font face à une pression croissante sur plus de 100 millions de dollars dépensés en contrats de consultation avec McKinsey & Company alors que l’opposition remet en question la relation entre le premier ministre Justin Trudeau et l’ancien chef de l’entreprise, Dominic Barton. De plus, la tension entre la représentante anti-islamophobie Amira Elghawaby et les politiciens québécois.

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