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Une femme fait un douloureux voyage du Mexique à Toronto pour récupérer la dépouille de son père

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« Preciosa … blanca blanca »

Vous pouvez entendre l’émerveillement dans la voix de Salomon Lázaro alors qu’il marche dans la rue après une chute de neige fraîche, racontant une brève vidéo sur téléphone portable à sa famille au Mexique.

Sa fille Vianet Lázaro, 28 ans, est arrivée au Canada pour ramener sa dépouille à la maison. Pendant qu’elle est ici, elle a fait l’expérience de cette neige que son père aimait tant.

« Il a toujours voulu que j’explore », a-t-elle déclaré dans une récente interview, s’exprimant en espagnol, « pour voir plus d’endroits, ne pas me limiter et être curieuse ».

Elle visite tous les lieux des photos et des vidéos de son père, une aventure douce-amère qu’elle n’aurait jamais pu imaginer.

Son père est décédé des suites du COVID-19 en mai 2021, à l’âge de 48 ans. Il était à la fois sans papiers et latino, deux communautés touchées de manière disproportionnée par le virus.

Salomon Lázaro a envoyé cette photo à sa famille au Mexique alors qu’il était hospitalisé avec le COVID-19. (Soumis par Vianet Lázaro)

Lázaro se souvient quand son père leur a dit pour la première fois qu’il ne se sentait pas bien. Il avait de la fièvre, mais il est quand même allé travailler sur un chantier de construction, car il n’y avait pas beaucoup de quarts de travail et il voulait profiter du travail quand il le pouvait. Il a dit que d’autres personnes sur le chantier étaient également malades.

Lázaro dit que son père vivait dans une maison avec environ 15 personnes, partageant une cuisine et une salle de bain. Il n’était pas vacciné, car les vaccins devenaient de plus en plus largement disponibles.

« Il ne voulait pas être hospitalisé. Il avait peur qu’ils l’intubent », se souvient-elle, ajoutant qu’il est finalement entré alors qu’il avait du mal à respirer.

« J’étais peut-être la dernière personne à lui parler »

Elle dit qu’il appellerait ou laisserait des messages vocaux à la famille de l’hôpital, essayant de paraître positif, insistant sur le fait qu’il les verrait bientôt et qu’il se sentait mieux.

« Mais parfois, l’appel était coupé, car il ne pouvait plus parler … il ne pouvait plus respirer. »

Elle se souvient de leur dernier appel vidéo.

« J’étais peut-être la dernière personne à lui parler », a-t-elle dit en larmes. « Je me souviens qu’il souriait mais il avait aussi l’air épuisé. »

Il a dit qu’il allait bien, mais lui a également dit : « Prends soin de ta mère, prends soin de tes frères et sœurs. Je t’aime.

Trois membres de la famille sourient en posant pour la caméra lors d'un événement au Mexique.  Salomon Lázaro tient sa jeune petite-fille, qui porte un chemisier mexicain à fleurs colorées.
Salomon Lázaro tient sa petite-fille et sa famille au Mexique avant de déménager au Canada en 2018. Il est venu en tant que visiteur et est resté, travaillant comme migrant sans papiers. (Soumis par Vianet Lázaro)

Elle dit que son père a passé environ une semaine sous ventilateur avant de mourir. L’hôpital l’a appelée pour lui dire, même si elle n’était pas certaine au début de ce que la personne disait.

Depuis plus d’un an, ses cendres sont entreposées à l’église anglicane San Lorenzo, une congrégation hispanophone située dans un quartier de Toronto comptant de nombreux immigrants latinos près de l’avenue Lawrence et de la rue Dufferin.

Récemment, l’église a organisé un service pour honorer son père et lui dire au revoir.

Devant la congrégation, le père Hernán Astudillo a ramassé une boîte en bois contenant les restes de Lazaro, les bénissant.

Un prêtre porte une robe violette brillante avec des rayures latino-américaines multicolores au milieu.  Derrière lui, floutée, se trouve une photo de Salomon Lázaro.
Le père Hernán Astudillo, prêtre de l’église anglicane San Lorenzo, a récemment dirigé un service pour se souvenir de Salomon Lázaro et pour aider sa fille et la congrégation à dire au revoir. (Spencer Gallichan-Lowe/CBC News)

A côté de la scène se trouvaient trois sacs de velours de couleur sombre. Astudillo dit qu’ils contiennent les restes de trois autres migrants qui sont également décédés des suites de COVID-19.

« Nous avons de nombreux immigrants latino-américains qui sont morts sans famille », a déclaré Astudillo.

Au cours de la pandémie, il dit avoir dirigé 129 funérailles de personnes décédées avec COVID-19. Il dit que tous étaient des immigrants latino-américains et estime que 70 % d’entre eux étaient sans papiers.

« C’est un énorme, énorme impact spirituel, émotionnel et mental », a déclaré Astudillo.

Une photo en noir et blanc de Salomon Lázaro vu au premier plan.  À côté, à droite, se trouve une boîte en bois avec une croix contenant ses cendres.  Des sacs en velours noir sont visibles en arrière-plan de l'autre côté.  Ils contiennent les cendres d'autres travailleurs sans papiers qui sont également morts du COVID-19
Une photo de Salomon Lázaro, avec ses restes dans une boîte en bois d’un côté. Des sacs en velours noir sont visibles en arrière-plan de l’autre côté. Ils contiennent les cendres d’autres travailleurs sans papiers qui sont également décédés des suites du COVID-19. (Lorenda Reddekopp/CBC News)

Ces sacs de velours à l’avant de l’église sont assis aux pieds d’une statue de l’archevêque Óscar Romero. Le leader catholique du Salvador était connu pour son engagement envers les pauvres et sa lutte contre l’injustice. Il a été assassiné en 1980 alors qu’il dirigeait une messe.

Astudillo voit la lutte des migrants comme une injustice au Canada qui doit être traitée par les dirigeants politiques.

C’est « un moment urgent », a-t-il déclaré, énumérant ce qu’il ressentait comme nécessaire.

« La nourriture, l’éducation, le logement abordable, la santé. C’est vraiment un mandat pour chaque gouvernement. »

Syed Hussan, directeur exécutif de la Migrant Workers Alliance for Change, dit qu’il est difficile de savoir exactement combien de travailleurs sans papiers ou migrants sont morts du COVID-19 en Ontario ou au Canada, bien qu’il existe un suivi pour ceux qui travaillent dans l’agriculture.

Une photo en gros plan de Syed Hussan, qui se tient à l'extérieur, vêtu d'une tuque et d'un manteau d'hiver noir.
Syed Hussan, directeur exécutif de Migrant Workers Alliance for Change, explique qu’au cours des six premiers mois de la pandémie, des membres de son organisation ont assisté à des dizaines de funérailles de travailleurs sans papiers décédés du COVID-19. (Turget Yeter/CBC News)

Semblable à l’expérience d’Astudillo, il dit que des membres de son organisation ont assisté à des dizaines de funérailles au cours des six premiers mois de la pandémie.

« Ce à quoi les gens sont confrontés est effectivement une catastrophe des droits de l’homme », a déclaré Hussan.

Son organisation pousse le gouvernement fédéral à accorder la résidence permanente à tous les travailleurs sans papiers. Le gouvernement fédéral a déclaré qu’il travaillait sur un programme visant à régulariser le statut de jusqu’à 500 000 immigrants.

« Nous devons nous assurer que les personnes qui vivent ici ont les mêmes droits que tout le monde et cela n’est possible qu’avec un statut d’immigration complet et permanent. »

« Je vois qu’il a laissé quelque chose de bien »

Pour Vianet Lázaro, venue au Canada, voyant à quoi ressemblait la vie de son père, elle craint que les travailleurs migrants ne soient traités que comme des pions.

Mais elle ressent également une proximité et une connexion renouvelées avec lui. « Peut-être que je n’étais pas là dans ses derniers jours », a-t-elle dit, mais en rencontrant des gens qui le connaissaient et se souciaient de lui à Toronto, « je vois qu’il a laissé quelque chose de bien . Cela me réconforte beaucoup.

Lázaro a travaillé sur les documents nécessaires pour ramener la dépouille de son père au Mexique.

Elle dit qu’il est difficile pour la famille de ne pas avoir son corps à enterrer et une tombe pour prier, mais que récupérer ses cendres est crucial, pour au moins avoir une forme de reste.

Elle dit que ramener les cendres au Mexique est un moyen de ramener son père à la maison et, espérons-le, d’apporter à toute sa famille la guérison et la fermeture qu’elle a ressenties ici au Canada, plus d’un an et demi après sa mort.

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Un homme de GTA n’a mis qu’une heure pour retrouver la voiture volée de son père. Mais la police dit que ce n’était pas une bonne idée

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Lorsque le Nissan Rogue 2021 appartenant à son père a été volé à Oakville, en Ontario, à la fin de l’année dernière, Rami Temani dit avoir immédiatement appelé la police.

Mais après avoir appris qu’il faudrait plusieurs heures pour que les agents arrivent, et après avoir vu les transactions s’accumuler sur la carte de débit de sa mère à proximité, Temani a décidé qu’il devait prendre les choses en main.

Il était au Goodlife Fitness du centre commercial Oakville Place en novembre, attendant de retrouver sa mère au gymnase. Il dit que sa mère a laissé ses clés de voiture dans un casier de gym avant de revenir pour les trouver manquantes, ainsi que son portefeuille.

« Je savais exactement ce qui s’était passé. Je savais que la voiture était partie », a déclaré Temani.

L’histoire de la famille n’est pas unique. Ils font partie des centaines de personnes de la région de Halton, à l’ouest de Toronto, qui ont été victimes d’un vol de voiture, un crime qui sévit maintenant dans toute la province. En 2022, environ 1 380 véhicules ont été volés dans la région, selon les données de la police de Halton. À Toronto seulement, plus de 8 000 véhicules ont été signalés volés en 2022. Ce nombre est en hausse par rapport à environ 5 600 en 2021.

« Arrêtez, ne partez pas », a averti le répartiteur Temani

La police régionale de Halton a déclaré avoir été informée du vol vers 21 h 55.

Presque immédiatement après le vol de la voiture, Temani dit que sa mère a été informée de frais sur sa carte de crédit pour plus de 800 $ dans les stations-service et les dépanneurs à proximité. C’est alors qu’il a commencé à se rendre à chacun, espérant trouver le véhicule, même si le répartiteur du 911 l’avait averti de ne pas le faire.

« Elle a été très impolie », a-t-il déclaré à CBC Toronto, ajoutant que le répartiteur « ne faisait que me crier dessus, me disant d’arrêter, de ne pas y aller. Alors j’ai raccroché le téléphone ».

Après environ plus d’une heure de conduite dans la région, Temani dit avoir repéré la voiture derrière une station-service Petro-Canada près de Upper Middle Road East et Eighth Line, à seulement trois kilomètres de l’endroit où elle avait été volée. Il a immédiatement prévenu la police.

Son père, Khaled Temani, propriétaire d’une entreprise de camionnage, dit qu’il pensait que sa voiture, ainsi que d’importants papiers de travail, auraient disparu depuis longtemps lorsqu’il a appris qu’elle avait été volée.

« J’ai été choqué … J’ai tout mis dans ma voiture. Mes affaires, ma mallette, mes papiers, tout est à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La police de Halton a retrouvé le Nissan Rogue 2021 volé derrière une station-service Petro-Canada à Oakville après que Temani les en ait avisés. (Soumis par Rami Temani)

« Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un dont la voiture a été volée et qui l’a trouvée tout de suite. Alors j’étais comme penser: » C’est ça, mec. Maintenant, qu’est-ce que je vais faire? «  ».

Mais ensuite, il a reçu l’appel de son fils, disant qu’il avait trouvé le véhicule.

« C’était un énorme soulagement. »

Il dit que le véhicule n’a pas été endommagé et qu’il a pu récupérer ses documents de travail cette nuit-là.

« C’est pour ça qu’on est là »

La police de Halton a arrêté une femme de 37 ans de London, en Ontario, et a porté plusieurs accusations en lien avec le vol de la voiture de Temani. Elle a été détenue sous caution.

Mais si quelqu’un envisage d’imiter la décision de Rami Temani de retrouver lui-même le véhicule, la police le déconseille fortement.

« Nous exhortons toujours les résidents à contacter la police dans des situations comme celle-ci, car nous ne souhaiterions pas qu’un résident se mette en danger », a déclaré le porte-parole de la police de Halton, Steve Elms.

« Vous vous approchez de ces gens qui volent des véhicules, vous n’avez aucune idée à qui vous allez avoir affaire. Ils peuvent être armés. Il peut y avoir plusieurs suspects. »

Elms dit que la première chose que tout le monde devrait faire est d’appeler le 911 immédiatement s’ils se trouvent dans une situation similaire.

« C’est notre travail, c’est pour cela que nous sommes ici … appelez-nous tout de suite », a déclaré Elms

« S’il s’agit d’un crime en cours, nous allons réagir de manière appropriée et nous serons là aussi vite que possible. »

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« De toute évidence, quelque chose ne va pas »: le Service correctionnel va revoir les programmes pour les aînés dans les prisons

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Un militant autochtone des droits de la personne dit qu’il espère qu’un prochain examen par le Service correctionnel du Canada (SCC) des services aux aînés dans les prisons entraînera des changements significatifs pour les détenus autochtones qui représentent 32 % de la population carcérale.

«Nous avons tous un intérêt dans la façon dont les gens sont traités en prison, car cela pourrait être un de nos proches un jour», a déclaré Albert Dumont, un conseiller spirituel et militant des droits de la personne de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l’ouest du Québec. Il a travaillé comme aîné à l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. pour trois ans.

Des Aînés sont employés par le SCC pour diriger des cérémonies confessionnelles et offrir des conseils spirituels aux détenus autochtones. L’examen du SCC, qui n’a pas encore commencé, est lancé à la suite d’une vérification interne qui a révélé que les services aux aînés ne répondent pas aux besoins des détenus.

La vérification a également révélé des lacunes dans la façon dont le SCC sélectionne ses anciens.

Marty Maltby, directeur général par intérim des initiatives autochtones au Service correctionnel du Canada, a déclaré à CBC News que l’agence souhaitait travailler au recrutement et à la rétention des aînés alors que la demande pour leurs services continuait de croître.

« Nous voyons beaucoup plus de concurrence », a déclaré Maltby, faisant référence à d’autres ministères qui embauchent des aînés pour des événements médiatiques et des conférences.

« C’est un endroit inhabituel pour essayer de contracter des services spirituels. »

Près de la moitié des anciens interrogés pour l’audit interne ont déclaré être épuisés et surchargés de travail. Beaucoup d’entre eux ont également déclaré qu’une trop grande partie de leur temps était engloutie par des tâches administratives.

Le SCC emploie entre 120 et 140 aînés, a déclaré Maltby, qui a laissé entendre que ce nombre pourrait augmenter.

« Cela pourrait signifier que nous devons examiner différentes ressources en plus des aînés, mais pas avec une réduction », a-t-il déclaré.

Maltby a déclaré que le SCC pourrait augmenter le nombre de conseillers spirituels autochtones qu’il emploie en recrutant des personnes qui travaillent encore pour devenir un aîné. Il a également suggéré qu’une augmentation de salaire pourrait être à venir.

Le juge à la retraite Harry LaForme de la Première Nation des Mississaugas de New Credit en Ontario exhorte le Service correctionnel du Canada à réformer les services aux aînés. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Harry LaForme, un juge à la retraite de la Première nation des Mississaugas de New Credit, a déclaré qu’une grande partie du problème est que le SCC ne comprend pas le travail des aînés.

« Je blâme le système correctionnel parce qu’il ne sait pas comment mesurer l’efficacité », a-t-il déclaré. « Ils ne savent même pas ce que font les anciens dans la communauté ou dans les prisons. »

LaForme, maintenant avocate principale chez Olthuis Kleer Townshend LLP à Toronto, a déclaré que le SCC devrait considérer les aînés comme des représentants de la communauté qui peuvent aider les délinquants à renouer avec leur culture.

Il a dit que l’impact des aînés peut être mesuré par des libérations anticipées – et il est troublé par le fait que le programme des aînés ne semble pas affecter la surreprésentation des Autochtones derrière les barreaux.

« De toute évidence, quelque chose ne va pas », a déclaré LaForme.

Selon les dernières données du bureau de l’enquêteur correctionnel, les détenus autochtones continuent de purger une plus grande partie de leur peine que les délinquants non autochtones avant d’être libérés en semi-liberté ou en liberté conditionnelle totale.

Les hommes autochtones ont le taux de récidive le plus élevé de tous les groupes de détenus : 65 %.

Détenus au Centre régional de traitement de l'Institut Millhaven à Bath, en Ontario.
Détenus au Centre régional de traitement de l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. (Sénat du Canada/Fourni)

Beverley Jacobs, ancienne membre du comité consultatif national autochtone du Service correctionnel du Canada, a déclaré qu’il appartenait au SCC de recentrer le programme des aînés sur la guérison et le bien-être.

Jacobs, qui est également avocat à Six Nations of the Grand River en Ontario, a déclaré que l’agence devrait s’assurer que les aînés maintiennent des liens avec les délinquants après leur libération.

«Ce sont les corrections qui causent les obstacles plus que tout», a déclaré Jacobs, conseiller principal du président de l’Université de Windsor sur les relations et la sensibilisation des Autochtones.

La sénatrice indépendante Kim Pate, qui défend les droits des prisonniers, a déclaré que les aînés offrent aux détenus autochtones un système de soutien qui n’existerait pas autrement.

« J’ai vu des personnes qui sont sorties de l’isolement, perdre littéralement la tête en termes de problèmes de santé mentale, travailler avec un aîné et commencer à suivre le processus et finalement [into] la communauté », a déclaré Pate.

La sénatrice Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d'une visite à l'Institut Millhaven de l'Ontario le 16 mai 2017.
La sénatrice indépendante Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d’une visite à Millhaven le 16 mai 2017. (Sénat du Canada/Fourni)

Le SCC devrait faire appel aux dirigeants des communautés autochtones pour obtenir des conseils sur le recrutement d’aînés, a déclaré Pate.

« Trop souvent, les services correctionnels décident qui est un aîné, contractent ces personnes et dictent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré.

Dumont s’est dit alarmé par les informations faisant état de personnes se faisant passer pour des aînés et de prisonniers non autochtones profitant des services des aînés.

« C’est comme une peste », a déclaré Dumont.

La plupart des aînés contrôlés par le Service correctionnel du Canada viennent à l’agence par le biais de recommandations extérieures, selon l’audit interne.

Dans le cadre de ce processus de vérification, a déclaré Maltby, les aînés doivent s’identifier comme membres des Premières Nations, Inuits ou Métis et avoir une lettre de soutien de leur communauté les reconnaissant en tant qu’aînés. Il a déclaré que le SCC n’allait pas tenter d’identifier les personnes se faisant passer pour des anciens dans le système correctionnel.

« Je ne pense pas que ce soit quelque chose, en tant que ministère fédéral, nous allons dire aux aînés, s’ils sont ou non des aînés », a-t-il déclaré.

Un festin pour un détenu tué

L’examen à venir est en retard, a déclaré Maltby, car le SCC est toujours à la recherche d’une organisation qui peut le mener d’un point de vue autochtone.

Il a dit qu’il pense que le travail sera fait dans les prochains mois. L’objectif est de mettre en œuvre tout changement l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Dumont a déclaré que, malgré les inquiétudes suscitées par le programme, les aînés font du bon travail dans les prisons canadiennes.

Il a déclaré que pendant son séjour à Millhaven, il avait réuni les dirigeants des divers groupes culturels autochtones de la prison pour réduire le niveau de violence par le dialogue.

« Ils ont commencé à se respecter, alors la violence a diminué », a déclaré Dumont.

Albert Dumont est un Aîné de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l'ouest du Québec.
Albert Dumont a travaillé comme aîné au Service correctionnel du Canada pendant trois ans. (Mathieu Thériault/CBC)

Dumont a déclaré avoir affronté l’agence en 2011 à la suite du décès de Jordan Trudeau, un détenu de 29 ans de la Première Nation de Wikwemikong sur l’île Manitoulin, en Ontario, qui a été tué par balle par un garde de Millhaven.

Les responsables de la prison craignaient qu’une émeute n’éclate, a-t-il dit, et on lui a donné carte blanche pour l’arrêter.

« Ils voulaient tuer un garde », a déclaré Dumont.

« Je leur ai dit que s’ils essayaient de faire ça, la seule chose qui allait arriver, c’est qu’ils allaient aussi se faire tuer. »

Dumont a dit qu’il avait rappelé aux détenus que Trudeau n’aurait pas voulu de représailles violentes. Il les a plutôt convaincus de participer à une fête pour honorer sa mémoire.

« Certains membres du personnel de la prison n’aimaient pas ça », a déclaré Dumont. « Ils étaient en colère qu’un détenu soit fêté ou fêté. Mais c’est arrivé. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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Tandance