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Une entreprise choisie par Ottawa pour produire des vaccins fabriqués au Canada prévient qu’elle pourrait faire faillite

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La politique de fabrication de vaccins COVID-19 du gouvernement libéral fédéral est confrontée à un autre défi après que Novavax, basé au Maryland, a annoncé mardi soir qu’il pourrait ne pas avoir assez d’argent dans un an pour rester en affaires.

Cela signifie que trois piliers de la stratégie gouvernementale d’approvisionnement en vaccins COVID-19 fabriqués au Canada ont échoué ou pourraient bientôt échouer.

En plus de ce nouveau contretemps avec Novavax à court d’argent, il y a eu l’accord voué à l’échec avec la société chinoise CanSino et un investissement majeur dans Medicago, aujourd’hui disparu.

Le gouvernement a cependant réussi à se procurer des dizaines de millions de doses de COVID-19 auprès d’entreprises étrangères comme Pfizer et Moderna, des entreprises qui ont fourni des injections très efficaces qui ont sauvé un nombre incalculable de Canadiens de graves conséquences et de la mort.

Le gouvernement a depuis longtemps promis qu’il produirait le vaccin COVID-19 de Novavax sur le site Royalmount du Conseil national de recherches (CNRC) à Montréal – une installation publique dans un pays qui a vu la production de vaccins disparaître après des décennies de mauvaise gestion et de changement économique.

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré en 2020, au plus fort de la pandémie, que le pays produirait des clichés fabriqués au Canada dans une nouvelle installation spécialement construite à Royalmount d’ici la fin de cette année. Cela ne s’est jamais produit après l’échec d’un projet de collaboration avec CanSino.

Puis, au début de 2021, Trudeau a annoncé le partenariat avec Novavax, affirmant que le centre de fabrication de produits biologiques du CNRC produirait le vaccin COVID-19 de la société américaine d’ici « mi-2021 ». Le plan a été présenté comme un moyen de réduire la dépendance du Canada à l’égard des sources étrangères de tirs.

Comme CBC News l’a déjà rapporté, l’usine du CNRC n’a toujours pas produit un seul flacon du vaccin Novavax.

Alors que le centre de produits biologiques est construit et que Santé Canada a autorisé l’utilisation du vaccin Novavax au Canada, le site du CNRC ne produit toujours pas de vaccins à grande échelle – le processus réglementaire et scientifique complexe n’a pas été achevé dans les délais ambitieux du gouvernement.

REGARDER: Le Canada toujours sans usine de vaccins malgré les promesses fédérales

Le Canada toujours sans usine de vaccins malgré les promesses fédérales

Un an après qu’elle était censée commencer à produire des vaccins pour le Canada, l’usine de Montréal financée par le gouvernement reste inactive et continue de faire face à des obstacles réglementaires.

L’avertissement de Novavax mardi selon lequel il a un « doute substantiel » quant à sa capacité à rester en affaires après l’année prochaine pourrait complètement faire dérailler le plan du gouvernement fédéral.

« Alors que nos prévisions actuelles de flux de trésorerie pour la continuité d’exploitation d’un an, la période prospective estime que nous avons suffisamment de capital disponible pour financer les opérations, cette prévision est soumise à une incertitude importante, y compris en ce qui concerne les revenus de 2023, le financement des États-Unis gouvernement et en attente d’arbitrage », a déclaré Novavax dans un communiqué lors de la publication de ses résultats du quatrième trimestre.

« Compte tenu de ces incertitudes, un doute substantiel existe quant à notre capacité à poursuivre notre activité pendant un an à compter de la date de publication de ces états financiers », a déclaré la société.

Un flacon d'un vaccin COVID-19 est illustré.
Un flacon du vaccin contre le coronavirus Novavax de phase 3 est visible sur cette photo d’archive. La société basée dans le Maryland a averti qu’elle pourrait manquer de liquidités. (Alastair Grant/Associated Press)

Dans une interview accordée à Reuters après l’annonce des résultats financiers, le PDG de la société a déclaré que la société dépensait à un « rythme élevé » et qu’elle prévoyait de réduire ses dépenses, y compris d’éventuelles suppressions d’emplois.

CBC News a demandé à Novavax s’il prévoyait de poursuivre son travail avec le CNRC compte tenu de l’état des finances de l’entreprise. Dans un communiqué, un porte-parole de la société a déclaré qu’elle poursuivrait ses efforts.

« Nous continuons à travailler avec le CNRC sur la production de notre vaccin COVID-19 et la fabrication de lots de qualification des performances des processus devrait commencer au début de 2023 », a déclaré Giovanna Chandler.

Un porte-parole du ministre de l’Industrie François-Philippe Champagne a déclaré que le gouvernement « continuera de surveiller la situation concernant Novavax » et a suggéré que le site du NRC pourrait être utilisé pour fabriquer d’autres vaccins de différentes sociétés.

« Construit plus tôt que prévu, le centre de fabrication de produits biologiques est capable de produire commercialement de bout en bout des vaccins à base de cellules – pour tout ce que l’avenir nous réserve », a déclaré Laurie Bouchard dans un communiqué à CBC News.

« Le centre peut héberger plusieurs partenaires, soutenir une gamme d’activités de biofabrication et est capable de produire jusqu’à 2 millions de doses par mois, selon le vaccin candidat », a-t-elle déclaré.

Un site du Conseil national de recherches est représenté à Montréal.
L’installation du Conseil national de recherches est vue à Montréal. L’installation était censée produire des doses Novavax de vaccin COVID-19 en 2021. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Christine Jodoin, vice-présidente des initiatives stratégiques au CNRC, a déclaré que l’organisme de recherche fédéral « continuera à travailler avec Novavax Inc., sur la production du vaccin COVID-19 de l’entreprise, Nuvaxovid ».

Jodoin a déclaré qu’il pourrait y avoir d’autres partenaires – et d’autres produits – pour le site à l’avenir.

L’usine de fabrication appartenant au gouvernement « peut pivoter pour produire des vaccins à base de cellules ou d’autres médicaments pour assurer la sécurité des Canadiens ».

Le développement de Novavax fait suite à l’annonce du mois dernier que Medicago, un autre fabricant de vaccins COVID-19 basé au Québec, fermera ses portes.

Une fois présentée comme une réussite canadienne, la société mère de Medicago a déclaré qu’elle ne voyait pas d’avenir pour l’entreprise québécoise malgré un financement important des contribuables.

Le gouvernement fédéral a donné à Medicago près de 200 millions de dollars pour construire une usine à Québec pour fabriquer des vaccins contre la COVID-19.

Le gouvernement a également signé un accord d’achat anticipé avec l’entreprise pour se procurer des dizaines de millions de doses.

Bouchard a défendu le bilan du gouvernement dans le dossier des vaccins.

« Au début de la pandémie, notre gouvernement a agi rapidement pour s’assurer que les Canadiens aient accès aux vaccins COVID les plus prometteurs le plus tôt possible », a déclaré Bouchard.

«Grâce à nos actions rapides et décisives, nous avons pu nous assurer que le Canada disposait de suffisamment de vaccins pour chaque Canadien et nous avons pu augmenter la capacité de biofabrication nationale après 40 ans de déclin», a-t-elle déclaré.

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Le gouvernement fédéral publiera son budget le 28 mars

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Le gouvernement fédéral déposera son prochain budget annuel le mardi 28 mars.

La vice-première ministre et ministre des Finances Chrystia Freeland a confirmé vendredi la date de publication du budget.

Elle a dit à la Chambre des communes que le budget rendra la vie plus abordable et offrira « de bons emplois et la prospérité à tous les Canadiens d’un océan à l’autre ».

Le budget devrait contenir des mesures pour contrer les répercussions de la récente loi américaine sur la réduction de l’inflation et du nouvel accord fédéral-provincial sur les soins de santé annoncé par le gouvernement libéral le mois dernier.

Cette annonce engage le gouvernement fédéral à dépenser 196,1 milliards de dollars en soins de santé au cours de la prochaine décennie, dont 46,2 milliards de dollars en nouvelles dépenses en plus des fonds précédemment budgétés.

L’accord, qui est présenté par le gouvernement fédéral comme une solution générationnelle pour un système de soins de santé en difficulté, commencerait par les provinces et les territoires obtenant une augmentation inconditionnelle de 2 milliards de dollars du Transfert canadien en matière de santé (TCS) pour couvrir les mesures immédiates arriérés hospitaliers et hôpitaux pédiatriques débordés.

La proposition comprend également une augmentation annuelle de 5 % du TCS pour les cinq prochaines années, avec un mécanisme intégré pour augmenter de façon permanente le financement dans les années suivantes.

Loi sur la réduction de l’inflation

La loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden, qui a autorisé le Congrès américain l’année dernière, comprend des crédits d’impôt non plafonnés conçus pour libérer les investissements afin d’accélérer la transition vers une économie plus propre au sud de la frontière.

L’automne dernier, un haut responsable du ministère fédéral des Finances a qualifié les crédits d’impôt de « changeur de jeu pour la transition climatique » et a averti qu’ils équivaudraient à « un trou noir gravitationnel » attirant des capitaux vers les États-Unis au détriment du Canada et d’autres pays.

Freeland a présenté une première réponse à ces défis dans l’énoncé économique de l’automne dernier — des crédits d’impôt pour les coûts en capital des énergies propres et pour la production d’hydrogène.

Ces crédits ont été soutenus par la promesse d’actions supplémentaires dans le budget 2023. Maintenant, le gouvernement fédéral prévient que les provinces devront offrir leurs propres incitatifs dans des secteurs clés, comme l’extraction de minéraux critiques et la fabrication de pointe.

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Anciens Combattants affirme qu’un seul employé a offert l’aide médicale à mourir à ses clients

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Anciens Combattants Canada affirme qu’un seul employé a suggéré l’aide médicale à mourir (AMM) à quatre anciens combattants, et que le problème n’est pas répandu dans le ministère.

Vendredi, le ministère a publié les résultats de ce qu’il a appelé une enquête de plusieurs mois. Le ministère a lancé l’enquête l’année dernière après qu’un ancien combattant leur a dit qu’un employé leur avait suggéré d’envisager l’AMM.

Le ministère a déclaré l’an dernier que le travailleur social n’était plus à l’emploi d’Anciens Combattants et qu’il avait référé l’affaire à la GRC. Il n’a fourni aucun détail sur l’employé ni sur la façon dont il a quitté le ministère.

Le ministère a déclaré qu’il s’était immédiatement excusé auprès de l’ancien combattant et avait réaffecté son dossier.

« Le ministère regrette profondément ce qui s’est passé et comprend la gravité de ces incidents complètement isolés », a déclaré Anciens Combattants dans un communiqué de presse.

L’enquête n’a pas pu vérifier d’autres cas présumés signalés au comité permanent des affaires des anciens combattants de la Chambre des communes, selon le rapport.

Les responsables du ministère ont déclaré lors d’un briefing vendredi que le nombre de cas présumés examinés par Anciens Combattants était inférieur à 20 et supérieur à quatre.

Ils ont dit que l’un des quatre anciens combattants dans les cas confirmés est maintenant décédé. Ils ont déclaré que le ministère n’était pas en mesure de confirmer si l’un des quatre avait poursuivi l’AMM depuis leurs conversations avec l’ancien employé.

Il a ajouté qu’Anciens Combattants renforcera la formation des employés sur l’AMM et augmentera la surveillance de la question.

« Avant cet incident, il n’y avait aucune directive spécifique sur l’AMM incluse dans [Veterans Affairs] matériel de formation parce qu’il était entendu que les anciens combattants ne devraient discuter des considérations relatives à l’AMM qu’avec leur fournisseur de soins primaires », indique le rapport.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a qualifié les incidents de « totalement inacceptables ».

« Le rapport confirme clairement que ces quatre cas concernaient un seul employé et nous avons référé cette affaire à la GRC », a-t-il déclaré dans le communiqué.

« Nos employés de première ligne sont entièrement dévoués et se soucient profondément des vétérans qu’ils servent chaque jour. Les vétérans peuvent avoir confiance qu’ACC est toujours disponible pour répondre à leurs besoins avec respect et compassion.

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Un ancien député libéral déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance

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L’ancien député libéral Raj Grewal a été déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance vendredi après qu’un juge d’Ottawa a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver qu’il avait utilisé son bureau politique pour solliciter des prêts auprès de partisans afin de couvrir d’importantes dettes de jeu.

La Couronne avait fait valoir que le député de la région de Brampton avait accumulé de grosses pertes au Casino du Lac-Leamy de Gatineau, au Québec, puis avait échangé l’accès au premier ministre Justin Trudeau et de l’aide sur les dossiers d’immigration contre des prêts pour couvrir ses mauvais paris.

La juge de la Cour supérieure de l’Ontario, Sylvia Corthorn, a déclaré que la thèse de la Couronne n’était pas convaincante.

« Il n’y a aucune preuve pour étayer une inférence de culpabilité », a-t-elle déclaré dans le cadre de son « verdict dirigé » – le terme juridique désignant une décision rendue par un juge avant que la défense ne présente des preuves.

En d’autres termes, la juge a conclu que la preuve de la Couronne était si mauvaise qu’elle a pu prendre une décision sans entendre la défense de Grewal.

Casino du Lac-Leamy à Gatineau, Qué. est illustré. (Hugo Bélanger/Radio-Canada)

Grewal, qui travaille toujours comme avocat après avoir affronté la loi, s’est brièvement adressé aux journalistes réunis.

Il a dit qu’il était reconnaissant que l’épreuve judiciaire de cinq ans soit terminée.

« Au cours des près de cinq ans qui se sont écoulés depuis que tout a commencé, je suis resté optimiste – même si la justification a été incroyablement retardée », a-t-il déclaré.

« Il y a une présomption d’innocence dans le système de justice pénale. Il y a une présomption de culpabilité retentissante devant le tribunal de l’opinion publique. »

Les procureurs de la Couronne dans cette affaire, Tim Wightman et Chantal Lefebvre, ont refusé de parler aux médias après que la juge eut rendu sa décision.

L’avocat de Grewal, Nader Hasan, a soutenu que les actions de son client n’étaient pas criminelles.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du palais de justice d’Ottawa vendredi, Hasan a déclaré que Grewal, un député recrue dans une nouvelle ville, avait développé un problème de jeu et que des membres bienveillants de la communauté l’avaient renfloué lorsqu’il s’était mis au-dessus de sa tête pendant une « période regrettable ».

Il a déclaré que le dossier de la Couronne était « fatalement vicié », ajoutant qu’il y avait une différence entre abuser de son statut officiel à des fins de corruption et commettre une erreur – ou même agir de manière déshonorante – pendant son mandat.

Corthorn a accepté. « Je conclus qu’un jury raisonnable, correctement instruit, ne pourrait pas rendre un verdict de culpabilité », a-t-elle déclaré. « Il est acquitté des deux chefs d’accusation d’abus de confiance devant le tribunal. »

Blackjack à enjeux élevés

Grewal n’était pas un joueur ordinaire — l’ancien député a admis qu’il avait risqué des millions de dollars en jouant au blackjack au Lac Leamy, un casino situé à environ 15 minutes de la Colline du Parlement.

La Couronne a allégué que lorsque les factures sont arrivées à échéance, il s’est tourné vers les électeurs pour le renflouer.

Grewal, un avocat de formation qui a été élu pour la première fois en 2015, aurait organisé des rencontres avec des hommes d’affaires éminents de sa circonscription lors de la visite d’État malheureuse de Trudeau en Inde – un voyage qui a provoqué la dérision chez lui après que le premier ministre a enfilé des vêtements indiens alors qu’il visiter la plus grande démocratie du monde.

Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018.
Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Grewal aurait également utilisé son poste de député pour aider les électeurs dans leurs dossiers d’immigration en échange d’argent.

L’avocat de Grewal, quant à lui, a déclaré qu’il comptait sur ses amis et sa famille pour l’aider à sortir de ses difficultés financières et qu’il n’avait pas échangé de faveurs contre de l’argent.

Les problèmes juridiques de Grewal ont commencé lorsque le commissaire à l’éthique a ouvert une enquête sur des prêts non déclarés. La GRC a ensuite déposé des accusations criminelles en septembre 2020.

Hasan a déclaré aux journalistes vendredi que la police n’aurait jamais dû porter des accusations et a affirmé que la GRC avait des « œillères » sur la communauté sud-asiatique.

« Au cœur fragile de cette poursuite se trouvait un grave malentendu culturel », a déclaré Hasan.

« J’espère que la GRC et le bureau du procureur de la Couronne traiteront aujourd’hui comme un moment propice à l’apprentissage et que les futures enquêtes sur les allégations de corruption politique suivront les preuves avec une compréhension des diverses cultures et valeurs qui font du Canada un pays dont nous pouvons tous être fiers. .

« La GRC n’a pas demandé pourquoi ces personnes prêtaient de l’argent à M. Grewal. Il y avait une très bonne explication pour cela, mais l’hypothèse et la conclusion à laquelle ils ont sauté étaient qu’il devait y avoir quelque chose de néfaste. Et c’est ce que je conteste. – la vision en tunnel. »

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