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Politique

Une enquête sur la loi sur les mesures d’urgence étudie les droits et libertés fondamentaux en jeu dans les manifestations

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La Commission d’urgence de l’ordre public a passé six semaines à entendre des résidents, des policiers, des politiciens et des manifestants sur ce qui s’est passé l’hiver dernier, lorsque des milliers de personnes opposées aux mesures de santé publique COVID-19 ont pris le contrôle d’une partie du centre-ville.

Bien qu’aucune violence grave n’ait été signalée, les habitants de la région ont déclaré que leur communauté était plongée dans l’anarchie et qu’ils se sentaient menacés par le harcèlement et les dangers, tandis que les manifestants insistaient sur le fait qu’ils exerçaient leur droit de réunion pacifique.

Maintenant, la commission, qui est chargée de déterminer si le gouvernement fédéral était justifié d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence pour effacer les manifestations, doit s’attaquer à certaines questions centrales. Où doit-on tracer la limite des limites au droit des Canadiens à la liberté de réunion pacifique? Et que doivent faire les gouvernements et les tribunaux lorsque cette liberté entre en conflit avec les droits d’autrui ?

La commission a lancé la phase politique de son enquête lundi avec une table ronde réunissant des experts juridiques qui étudient la Charte des droits et libertés.

Le juge Paul Rouleau regarde un avocat comparaître par vidéo lors de la première journée d’audience à l’enquête de la Commission d’urgence sur l’ordre public le 13 octobre 2022 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Le commissaire Paul Rouleau a déclaré que la question de savoir comment définir si une manifestation est pacifique est un « élément essentiel » du travail de l’enquête.

Il y a eu très peu de discussions sur le droit de réunion pacifique à la Cour suprême du Canada, laissant les limites raisonnables de cette liberté un peu obscures, a déclaré Jamie Cameron, professeur émérite à la Osgoode Hall Law School de l’Université York.

La question clé, a déclaré Cameron, est : « Qu’est-ce que cela signifie de dire qu’une assemblée est de nature pacifique ?

Certains experts affirment qu’une ligne ne devrait être tracée que si une manifestation devient violente, mais d’autres pensent que les manifestations peuvent devenir suffisamment perturbatrices pour ne plus être considérées comme pacifiques, a-t-elle déclaré.

Le premier ministre Justin Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence le 14 février pour la première fois depuis son entrée en vigueur en 1988 après que des manifestants associés au « Freedom Convoy » aient bloqué le centre-ville d’Ottawa et les principaux passages frontaliers, provoquant des semaines de perturbations dans les corridors commerciaux, les entreprises et les résidents de ces collectivités.

Le premier ministre Justin Trudeau baisse les yeux alors qu’il comparaît comme témoin à la Commission d’urgence de l’ordre public à Ottawa, le vendredi 25 novembre 2022. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

L’enquête a appris que la police pensait que les manifestations à Ottawa ne dureraient pas plus d’un week-end, malgré les avertissements selon lesquels les manifestants prévoyaient de rester dans la capitale pendant une période prolongée.

Finalement, les manifestants se sont retranchés et ont bloqué les rues avec des campements et des gros camions pendant trois semaines.

« Il existe un large consensus sur la valeur de la protestation dans une société démocratique », a déclaré Vanessa MacDonnell, professeure agrégée à la Faculté de droit de l’Université d’Ottawa et codirectrice du Centre de droit public de l’Université d’Ottawa.

« Le véritable défi pour les décideurs est de savoir comment équilibrer les droits et intérêts concurrents qui sont en jeu dans le contexte d’une manifestation publique. Pour moi, c’est là que se situe le travail difficile. »

La discussion est la première de plusieurs qui constitueront la phase politique de l’enquête de cette semaine, qui sera utilisée pour rédiger des recommandations sur la façon de moderniser la Loi sur les mesures d’urgence.

La phase politique fait suite à six semaines d’audiences publiques d’enquête dans l’édifice de Bibliothèque et Archives Canada au centre-ville d’Ottawa, qui ont culminé avec le témoignage de plusieurs heures de Trudeau vendredi.

La législation relative à la loi sur les mesures d’urgence a accordé des pouvoirs extraordinaires mais limités dans le temps au gouvernement, à la police et aux banques, y compris la capacité d’interdire aux personnes de participer à des rassemblements dont on pourrait raisonnablement s’attendre à ce qu’ils violent la paix, ou de voyager dans une zone où un tel rassemblement a lieu. .

Cela a permis à la police de créer une zone interdite au centre-ville d’Ottawa et a érigé en infraction criminelle le fait de se trouver dans ces zones sans raison valable.

La réglementation était peut-être trop large, ont convenu plusieurs experts du panel, mais le contexte est important, a déclaré Carissima Mathen, professeure de droit à l’Université d’Ottawa.

« À première vue, cela semble être trop large », a déclaré Mathen, ajoutant qu’il y avait des limites de temps sur les pouvoirs et qu’il y avait une liste d’exemptions à l’interdiction de voyager dans certaines régions.

« Cela déterminera si, dans les circonstances, ce type d’interdiction est en fait trop large. »

La Charte s’applique lorsque la Loi sur les mesures d’urgence est invoquée

Une grande partie des témoignages au cours des six dernières semaines à l’enquête ont porté sur la question de savoir si le gouvernement était légalement autorisé à invoquer la loi.

Même lorsque la Loi sur les mesures d’urgence est invoquée, la Charte des droits continue de s’appliquer, comme l’indique explicitement la loi.

« En fin de compte, une grande partie de la préoccupation est que la loi est si large et puissante. Mais d’un autre côté, elle est conforme à la Charte de par sa nature même », a déclaré Rouleau.

« Vous pourriez certainement dire que le degré d’ingérence dans la Charte devrait être pris en compte dans la détermination initiale du seuil d’urgence. »

« Je suis content de ne pas être celui qui prend la décision, car il y a une tension là-dedans », a plaisanté MacDonnell.

Des manifestants anti-vaccins bloquent la route au passage frontalier du pont Ambassador à Windsor, Ontario, Canada, le 11 février 2022. (Geoff Robins/AFP/Getty Images)

La discussion s’est étendue à une table ronde l’après-midi sur la Charte et les efforts de collecte de fonds des manifestants.

« Cela n’a pas du tout été examiné par les tribunaux, mais, en principe, l’idée de collecter des fonds pour soutenir une cause ou un mouvement social est protégée par les garanties de liberté de la Charte », a déclaré Michelle Gallant, professeure à la Robson Hall Faculty of droit à l’Université du Manitoba.

Elle a déclaré que la collecte de fonds « anime » les libertés liées au droit d’expression, de réunion et d’association.

La loi sur les mesures d’urgence a également permis aux banques de geler les comptes des personnes directement ou indirectement associées aux manifestations. La GRC a dressé une liste de manifestants avec l’ordre de geler leurs comptes, mais les banques ont également eu la possibilité d’identifier les personnes qui enfreignaient la Loi sur les mesures d’urgence et de geler également leurs comptes.

En règle générale, lorsque l’État saisit ou gèle les actifs d’une personne, la personne est d’abord avisée et a la possibilité de réagir d’une manière ou d’une autre, a déclaré Gerard Kennedy, un autre professeur de droit à l’Université du Manitoba.

On peut soutenir qu’aucun de ces droits procéduraux n’a été accordé aux manifestants qui ont perdu l’accès à leur argent après que la loi a été invoquée.

Les droits protégés à la « jouissance de la propriété » et à une procédure régulière peuvent être supplantés par d’autres lois, comme la loi sur les mesures d’urgence, a-t-il déclaré.

Parmi les autres sujets abordés cette semaine, citons la crypto-monnaie, les chaînes d’approvisionnement internationales et le droit pénal, les discussions étant largement motivées par des documents d’orientation que l’enquête a commandés plus tôt cette année.

Politique

Les partis d’opposition exigent des réponses alors que les libéraux parlent peu du ballon chinois

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Les partis d’opposition affirment que le public mérite des réponses au sujet de l’incursion d’un ballon chinois sur le territoire canadien, car le gouvernement Trudeau reste largement muet sur son séjour au Canada.

Cet appel à réponses est venu lundi alors que le commandant du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord a révélé que des « lacunes » dans le système d’alerte précoce du continent empêchaient les responsables de détecter de tels ballons dans le passé.

La ministre de la Défense, Anita Anand, a confirmé que le ballon avait violé l’espace aérien canadien, mais le gouvernement a par ailleurs refusé de fournir des détails sur le moment et l’endroit où le ballon a volé au Canada, ainsi que s’il y en a eu d’autres.

Cela contraste avec Washington, qui a fourni des détails sur le vol du ballon de l’Alaska à travers le Canada et vers les États-Unis continentaux, avant qu’il ne soit abattu au large de la Caroline du Sud dimanche.

« Le Pentagone et la Maison Blanche ont été beaucoup plus ouverts pour discuter de ce qui s’est passé », a déclaré le porte-parole conservateur en matière de défense, James Bezan. « En tant que pays dont l’espace aérien a été violé par le Parti communiste chinois, nous méritons des réponses. »

Les partis d’opposition veulent également savoir pourquoi le public n’a pas découvert le ballon avant qu’il n’ait déjà quitté l’espace aérien canadien, pourquoi il n’a pas été arrêté plus tôt et quelles mesures sont prises pour prévenir et punir les efforts d’espionnage chinois.

« Il est grand temps que le gouvernement agisse pour contrer l’influence chinoise et moderniser les systèmes de défense du Canada », a déclaré la porte-parole du Bloc québécois en matière de défense, Christine Normandin, dans un communiqué en français.

« En plus de cela, la lumière doit être faite sur cet événement et le gouvernement doit offrir des réponses à la population quant à l’impact de ce ballon espion. »

Le « déficit de connaissance du domaine »

L’armée américaine a d’abord confirmé la présence du ballon après qu’il ait été signalé publiquement au-dessus du Montana le 1er février. Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a révélé plus tard qu’il avait été détecté pour la première fois dans l’espace aérien américain en Alaska le 28 janvier.

Alors que Pékin affirme qu’il s’agissait d’un ballon de recherche météorologique qui a été dévié, Ottawa et Washington allèguent qu’il était utilisé pour espionner des sites militaires sensibles.

Le commandant du NORAD, le général américain Glen VanHerck, a déclaré aux journalistes que ces ballons avaient échappé à la détection par le système d’alerte précoce vieillissant de l’Amérique du Nord dans le passé en raison d’un « écart de connaissance du domaine » qui a depuis été comblé.

« Il y avait donc une opportunité potentielle pour nous de collecter des informations là où nous avions des lacunes sur les ballons précédents », a-t-il déclaré. « Cela nous a donné l’occasion d’évaluer ce qu’ils faisaient réellement, quel type de capacités existaient sur le ballon. »

Le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré aux journalistes lundi que l’armée américaine avait commencé à collecter les débris du ballon.

Questions sans réponse

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré que le Canada devrait faire partie de toute enquête sur l’épave.

« Les gens craignent à juste titre que les avantages économiques et de sécurité du Canada soient compromis », a déclaré Singh dans un communiqué. « Le Canada devrait jouer un rôle actif dans l’enquête sur le but de l’engin et dans la localisation de tout renseignement qu’il a recueilli. »

Le bureau d’Anand n’a pas répondu aux questions répétées sur le moment où le ballon est entré dans l’espace aérien canadien depuis l’Alaska, ou combien de temps il est resté au Canada avant de rentrer aux États-Unis au-dessus de l’Idaho. Il n’a pas non plus précisé s’il y avait d’autres ballons.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Daniel Le Bouthillier, a seulement déclaré qu’après avoir constaté que le ballon ne constituait pas une menace, les responsables canadiens et américains ont décidé de révéler la présence du ballon « au moment opportun, compte tenu de la sécurité opérationnelle ».

Bezan a reconnu le partenariat du Canada avec les États-Unis lorsqu’il s’agit de défendre l’Amérique du Nord, mais a déclaré que les Canadiens ont le droit de savoir ce qui se passe dans leur pays.

« Il semblait qu’il se positionnait au-dessus de diverses installations militaires aux États-Unis », a-t-il ajouté, notant que l’Alberta abrite d’importantes bases militaires canadiennes à Cold Lake, Edmonton et Wainwright.

« Quels secrets canadiens ont été potentiellement espionnés par le régime communiste lorsqu’ils survolaient notre espace aérien? »

VanHerck a déclaré que les États-Unis « avaient pris un maximum de précautions » pour empêcher le ballon de collecter des informations lors de sa traversée du pays. Il a refusé de fournir des détails.

Les responsables américains ont déclaré que le ballon mesurait 60 mètres de haut et que la charge utile du capteur en dessous était de la taille d’un avion de ligne régional. Ils ont également dit qu’il avait des hélices et un gouvernail pour changer de direction et de vitesse, mais qu’il dépendait principalement des vents.

Kirby a également rejeté l’affirmation de la Chine selon laquelle le ballon était à des fins météorologiques, affirmant que « cela force la crédulité qu’il s’agisse d’une sorte de ballon météo flottant au vent ».

La Maison Blanche a déclaré que le ballon était un revers pour les relations déjà tendues avec Pékin. Le secrétaire d’État Antony Blinken devait se rendre en Chine lundi, mais le voyage a été suspendu en raison de l’incident.

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Politique

Un ancien interprète afghan laissé dans l’ignorance sur le statut d’immigration après le changement des documents gouvernementaux

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Dix jours après que Lisa Compton, infirmière militaire canadienne à la retraite, a raconté à CBC News ses difficultés à faire venir un interprète militaire afghan et sa famille au Canada, le ministère fédéral de l’Immigration a cessé de lui fournir des mises à jour sur son cas.

Compton, qui a servi six déploiements en Afghanistan à partir de 2007, a rencontré et s’est lié d’amitié avec l’interprète lors de sa première tournée. Depuis 2021, elle essaie de le faire venir, lui et sa famille, au Canada en vertu de règles d’immigration spéciales pour les Afghans qui ont travaillé avec l’armée canadienne pendant la guerre en Afghanistan.

En 2021, l’interprète a rempli un formulaire autorisant Compton à agir comme son représentant officiel auprès d’Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC). Récemment, dit-elle, le ministère lui a coupé l’accès au dossier de l’interprète.

« J’ai refait un appel téléphonique, comme je le fais habituellement, et j’ai simplement appelé la ligne d’information… et à ce moment-là, on m’a dit que je n’avais plus accès à l’information, que mon dossier n’était plus à jour », a déclaré Compton. .

Elle a dit avoir reçu plus tard un courriel d’un membre du personnel d’Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada – vu par CBC News – qui lui a dit que le formulaire que l’interprète avait rempli n’était plus valide.

Immigration Canada a changé le formulaire en novembre 2021. Compton a déclaré qu’on ne lui avait jamais demandé un nouveau formulaire avant le mois dernier.

Elle s’est dite frustrée de rencontrer un autre barrage bureaucratique alors que son ancien collègue et sa famille sont pourchassés par les talibans.

« C’est un peu absurde quand vous réalisez que vous informez … l’IRCC que ce monsieur fuit et se cache des talibans et que sa famille doit constamment fuir d’un endroit à un autre », a-t-elle déclaré. « Et maintenant, ils veulent que vous mettiez à jour un formulaire parce qu’il y a un nouveau numéro de formulaire dessus ? »

Les deux documents se ressemblent beaucoup. Chacune demande au demandeur de fournir les coordonnées de son représentant et d’indiquer si le représentant lui est lié, s’attend à être rémunéré ou est un consultant en immigration.

La nouvelle version remplace l’ancien nom du ministère de l’Immigration – Citoyenneté et Immigration Canada – par Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada, le nom que le gouvernement libéral fédéral a donné au ministère en 2015.

Le ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, Sean Fraser, prend la parole lors d’une conférence de presse le 6 avril 2022 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’avocat de l’immigration Arghavan Gerami a déclaré qu’il était « inhabituel » pour IRCC d’insister sur un nouveau formulaire uniquement pour la forme.

Elle a déclaré que le ministère ne ferait généralement pas une telle demande à moins qu’il n’ait besoin de mettre à jour les informations personnelles du représentant.

« Cela entraîne certainement des retards et des problèmes d’accès potentiels », a-t-elle déclaré. « Il y a beaucoup d’anxiété à propos de ces demandes. Et les demandeurs vulnérables qui se trouvent dans des situations à risque ont de la difficulté à soumettre leurs demandes et leurs pièces justificatives, puis à attendre une réponse. »

CBC News n’identifie pas l’ancien interprète. Lui et sa famille se cachent au Pakistan avec des visas expirés en attendant que leur immigration au Canada soit traitée.

Il a déclaré à CBC News qu’il était frustré et alarmé par ce dernier obstacle bureaucratique. Il a dit qu’il avait dû se faufiler hors de son abri temporaire la nuit pour trouver un endroit sûr pour remplir le nouveau document en ligne.

« Si vous ne voulez pas nous emmener, dites-le nous franchement et pas comme ça », a-t-il dit à propos d’Immigration Canada. « Ma famille attend. »

Compton a raconté à CBC News comment l’interprète l’avait autrefois protégée d’une attaque à la roquette sur leur base à Kandahar, même si elle portait un gilet pare-balles à l’époque et qu’il n’était pas protégé.

« C’est la vie ou la mort »

Elle a dit qu’elle espérait que l’insistance soudaine de l’IRCC sur un nouveau formulaire n’était pas un acte de représailles contre elle pour avoir dénoncé les retards dans le traitement de sa demande.

« Nous allons faire ce que le gouvernement du Canada nous demande d’aller faire », a-t-elle déclaré. « J’ai soutenu cela en étant complètement apolitique, dans n’importe quel type d’expression. Et c’est la vie ou la mort pour mon ami. »

Maintenant que le nouveau formulaire a été soumis, elle attend qu’une période de 10 jours ouvrables s’écoule avant de pouvoir recommencer à recevoir des mises à jour.

IRCC a déclaré à CBC News qu’il ne commenterait pas les cas individuels.

Il a déclaré qu’un formulaire «resterait généralement valide tout au long du processus de demande, même si le formulaire change».

Le ministère a également déclaré que « si certains documents demandés ne sont pas disponibles, IRCC peut accepter une explication quant à la raison pour laquelle la documentation ne peut pas être soumise et les agents formés utiliseront leur pouvoir discrétionnaire pour s’assurer que les circonstances expliquées sont prises en compte ».

Il a refusé de répondre lorsqu’on lui a demandé combien de candidats à l’immigration canadiens avaient des représentants qu’ils avaient obtenus en remplissant l’ancien formulaire.

IRCC a déclaré que le nouveau formulaire exige des précisions sur la question de savoir si un représentant serait indemnisé – bien que cette information fasse également partie de l’ancien formulaire.

Cabinet du ministre examinant une affaire

Un porte-parole du ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, Sean Fraser, a déclaré que son bureau se pencherait sur l’affaire.

S’adressant aux journalistes mardi, Fraser a déclaré que l’affaire ne reflétait pas les efforts du gouvernement pour réinstaller les Afghans.

« Ce que nous avons vu au cours de cet effort … c’est que je rencontre parfois des cas qui ne se déroulent pas comme la plupart d’entre eux devraient », a déclaré Fraser lors d’une mêlée médiatique.

« Cependant, la majorité d’entre eux suivent un processus auquel nous faisons confiance, qui est fourni de manière relativement uniforme. Dans la mesure où il y a des anomalies, nous finissons par regarder des cas spécifiques, des dossiers, si nous nous rendons compte que quelque chose s’est passé les pistes, pour essayer d’accueillir les gens là où c’est nécessaire. »

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Construire des brigades : le Canada et les alliés de l’OTAN luttent pour renforcer les défenses de la Baltique contre la menace russe

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L’idée semble bonne sur le papier.

Mais la conversion des soi-disant forces « tripwire » de l’OTAN dans les trois pays baltes en brigades de combat entièrement renforcées – du genre qui pourrait résister à une invasion russe – s’avère être un défi pour les pays chefs de file impliqués : le Canada, le Royaume-Uni et Allemagne.

Lors du dernier sommet de l’OTAN à Madrid, les dirigeants de l’alliance militaire occidentale ont ordonné la conversion des groupements tactiques de Lettonie, de Lituanie et d’Estonie en brigades de combat complètes comptant chacune de 4 000 à 6 000 hommes, selon la disponibilité de l’équipement.

S’y rendre s’avère être une lutte, selon deux rapports récents – l’un de la Chambre des communes britannique, l’autre d’un groupe de réflexion sur les affaires internationales basé à Varsovie.

Depuis ce sommet de l’OTAN de juin, les journalistes ont demandé aux politiciens et aux responsables militaires canadiens quand la brigade dirigée par le Canada en Lettonie sera créée et à quoi elle ressemblera. Leurs réponses ont été vagues.

Dans une récente interview accordée à CBC News, le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, ne serait pas lié à un calendrier précis, mais a déclaré que « le premier exercice que nous envisageons est en 2024 … au niveau de la brigade ».

Ce qui signifie que l’achèvement de l’expansion au niveau de la brigade pourrait prendre deux ans au Canada du début à la fin.

Et il semble que le Canada ne soit pas le seul pays aux prises avec la création de brigades de combat – malgré les demandes des dirigeants baltes et l’urgence politique que les politiciens occidentaux ont attachée au projet.

Un briefing de recherche pour la Chambre des communes britannique a noté que le Royaume-Uni, qui dirige la mission de l’OTAN en Estonie, a deux groupements tactiques affectés au pays – l’un sous le drapeau de l’alliance, l’autre déployé bilatéralement par l’ancien Premier ministre Boris Johnson dans l’immédiat. après l’invasion complète de l’Ukraine par la Russie.

« Cependant, en octobre, le ministère de la Défense (MOD) a annoncé que le groupement tactique supplémentaire ne serait pas remplacé en 2023 », indique le document de recherche daté du 21 novembre 2022.

« Le Royaume-Uni continuera à diriger le groupement tactique de l’OTAN. Au lieu du groupement tactique supplémentaire, le Royaume-Uni maintiendra à haut niveau de préparation le » solde d’une brigade « au Royaume-Uni, disponible pour être déployé si nécessaire. »

Un soldat britannique vérifie l’équipement d’un char lors d’une pause dans un exercice de l’OTAN au Camp Adazi près de Riga, en Lettonie, le 17 novembre 2022. (Patrice Bergeron/La Presse canadienne)

Le Royaume-Uni a également promis de « faire monter en puissance » ses forces tout au long de l’année pour mener des exercices, renforcer son quartier général et apporter un soutien aux forces armées estoniennes.

Le problème – selon le Center for Eastern Studies, une organisation d’analyse basée à Varsovie – est que le Royaume-Uni, comme le Canada, n’a pas assez de troupes à déployer sans recourir à des mesures drastiques comme la mobilisation.

« À l’heure actuelle – et dans un avenir prévisible – l’armée britannique est incapable de maintenir une présence rotative continue d’une brigade blindée entière en dehors du Royaume-Uni sans annoncer sa mobilisation », indique un rapport du Center for Eastern Studies intitulé Expectations vs. Reality: NATO Brigades in les États baltes.

La « 3e division britannique, destinée aux opérations sur le théâtre européen, n’achèvera le processus de restructuration et de modernisation que d’ici 2030… C’est pourquoi Londres n’est pas en mesure d’affecter une brigade spécifique à l’Estonie, mais ne peut proposer que des sous-unités individuelles », indique le rapport. .

De combien d’armée le Canada a-t-il besoin?

Le rapport poursuit en disant que « le Canada a également le problème de déployer une brigade entière sans mobilisation préalable, car ses forces armées en temps de paix ne se composent que de trois brigades mécanisées ».

Le gouvernement fédéral du Canada réexamine actuellement la politique de défense du pays. L’un des sujets de discussion dans le cadre de ce processus est la taille appropriée de l’armée canadienne, compte tenu de l’évolution du climat de sécurité mondiale au cours des dernières années.

Les Allemands, qui dirigent le groupement tactique de l’OTAN en Lituanie, sont confrontés à leur propre défi, à savoir leur engagement de troupes dans la force de crise permanente de l’alliance.

« L’armée allemande n’aura pas de brigade entièrement équipée disponible avant 2023, lorsqu’elle sera en service avec la Force opérationnelle interarmées à très haut niveau de préparation (VJTF) de l’OTAN », indique l’analyse du Center for Eastern Studies.

« La Bundeswehr n’aura qu’une seule division entièrement modernisée disponible d’ici 2027, et deux autres d’ici 2031. Elle ne pourrait donc déployer en permanence qu’une brigade en Lituanie par rotation d’ici 2026 environ. »

Tous les groupements tactiques actuels dans la région sont des formations multinationales. La ministre canadienne de la Défense, Anita Anand, a déclaré que d’autres pays soutenant l’opération dirigée par le Canada en Lettonie étaient consultés sur ce qu’ils pourraient apporter.

Le premier ministre Justin Trudeau et la ministre de la Défense Anita Anand s’entretiennent avec les troupes canadiennes déployées dans le cadre de l’opération Reassurance alors qu’il visite la base militaire d’Adazi à Adazi, en Lettonie, le 8 mars 2022. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Le commandant opérationnel de l’armée canadienne, le vice-amiral Bob Auchterlonie, a déclaré que le Canada tentait de renforcer la force en Lettonie en collaboration avec ses alliés.

« Nous travaillons avec le Royaume-Uni et les Allemands dans les délais, et nous travaillons avec la Lettonie sur un certain nombre de choses nécessaires pour y arriver », a déclaré Auchterlonie dans une récente interview avec CBC News.

Ces derniers mois, la Lituanie et l’Estonie notamment se sont plaintes du plan adopté au sommet de l’OTAN à Madrid. Ils disent qu’ils ne veulent pas que leurs nations qui les soutiennent (l’Allemagne et le Royaume-Uni) se contentent de précipiter des troupes dans les pays en cas d’urgence. Ils veulent de vraies brigades stationnées sur leur sol, pas des brigades de papier.

Auchterloine a déclaré que le Canada tentait également de décider combien de soldats devraient être stationnés en Lettonie par rotation – et combien pourraient être précipités à travers ce qui pourrait être des eaux et un espace aérien contestés en cas de conflit avec la Russie.

Et il y a un autre problème, selon le rapport du Center for Eastern Studies.

« Malgré les efforts diplomatiques en cours, aucun des États baltes n’est en mesure de fournir l’infrastructure nécessaire pour stationner de telles forces dans un avenir proche », indique le rapport. « Les infrastructures des terrains d’entraînement et des casernes sont insuffisantes et doivent être considérablement développées. »

Les alliés ont le temps de se préparer : Auchterlonie

La Lituanie a déclaré qu’elle réaliserait tous les investissements nécessaires d’ici 2026. L’Estonie vient de terminer les négociations à Londres l’automne dernier pour y parvenir.

Auchterlonie a déclaré que le Canada faisait face au même manque d’espace en Lettonie. Le camp Adazi à l’extérieur de Riga, où le groupement tactique est hébergé, est « plein à craquer », ajouter plus de chars et de troupes est impossible pour le moment et une brigade « ne conviendra tout simplement pas », a-t-il déclaré.

Les alliés, a-t-il ajouté, ont un peu de temps.

« Les Russes sont pleinement engagés envers l’Ukraine. En termes de menace immédiate, y a-t-il une menace immédiate que la Russie se dirige dans cette direction ? Je dirais que, vous savez, nos alliés dans la Baltique conviennent que cette menace est probablement légèrement diminuée maintenant, », a déclaré Auchterlonie.

Si la crise dans la région s’aggrave, a-t-il dit, les alliés voudront s’assurer que des forces sont disponibles.

« Mais cela n’arrivera pas aujourd’hui », a-t-il ajouté. « Ça n’arrivera pas demain. »

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