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Politique

Un vétéran exhorte Ottawa à prolonger le délai d’indemnisation pour l’eau contaminée

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Un vétéran presse le gouvernement fédéral de prolonger le délai de demande d’indemnisation pour les militaires qui ont bu de l’eau contaminée provenant d’une base des Forces canadiennes.

« Ils se sont fait prendre. Maintenant, ils jouent au mauvais perdant », a déclaré Ed Sweeney, un ancien caporal qui a déjà servi à la BFC Valcartier, une base militaire au nord de Québec.

En 2020, la Cour d’appel du Québec a accordé des millions de dollars en compensation à certains résidents de Shannon, au Québec. Parmi les personnes éligibles figuraient certains militaires actuels et anciens et leurs familles qui vivaient à proximité des logements familiaux de la BFC Valcartier entre 1995 et 2000.

Les demandeurs avaient droit à jusqu’à 1 000 $ pour chaque mois où ils vivaient dans la petite ville. La Cour suprême du Canada a confirmé cette décision.

Les demandeurs ont jusqu’au 15 janvier 2023 demander à se joindre au règlement du recours collectif.

Pendant des décennies, un agent dégraissant industriel cancérigène appelé trichloroéthylène, ou TCE, a été utilisé au centre de recherche de Valcartier et dans une usine de munitions à proximité. Il a contaminé l’eau dans et autour de la base. Le tribunal a conclu que le produit chimique avait été utilisé sur une « période indéterminée » des années 1950 aux années 1990.

La preuve déposée devant le tribunal fait état d’un panache de contamination souterrain s’étendant vers le nord-ouest du centre de recherche et de l’usine de munitions jusqu’à la rivière Jacques-Cartier, en passant sous la municipalité de Shannon et la base militaire.

En décembre 2020, des tests effectués par une autorité locale de santé publique ont trouvé du TCE dans de nombreux puits de la communauté. On a dit aux habitants d’arrêter de boire de l’eau. Un groupe environnemental a cartographié plusieurs endroits où le produit chimique a été trouvé.



Une cour d’appel a conclu que le gouvernement canadien avait violé le droit des résidents de la région à la sécurité en vertu de la Charte des droits et libertés.

« L’accumulation de signaux d’alerte… la poursuite délibérée d’une pratique polluante inacceptable sur une longue période et l’indifférence des autorités responsables quant aux conséquences d’une telle pratique sur la population concernée conduit à la conclusion qu’il y a eu une ingérence illicite et intentionnelle dans le droit à la sécurité de la personne », dit un résumé en anglais de la décision de la Cour d’appel du Québec.

Mais alors que la date limite pour rejoindre le recours collectif se rapproche, les avocats du recours collectif disent qu’ils ont du mal à faire passer le message aux demandeurs qu’une indemnisation est disponible. En partie, disent-ils, c’est parce que l’armée a jusqu’à présent refusé de publier une liste complète des militaires actuels et anciens éligibles à une indemnisation.

« [The Department of National Defence] a contaminé la source d’eau d’une ville « , a déclaré Sweeney. Il appelle le gouvernement à publier la liste du personnel éligible « afin que ces personnes puissent faire valoir leurs droits ».

REGARDER | Un vétéran dit que sa famille était parmi des milliers d’autres exposées à un produit chimique dans l’eau potable d’une base militaire :

Un vétéran demande à Ottawa de contacter les personnes qui ont bu de l’eau contaminée de la base militaire

Un vétéran canadien demande au ministère de la Défense nationale de redoubler d’efforts pour contacter les personnes ayant droit à une indemnisation après avoir bu de l’eau contaminée sur une base militaire québécoise.

Dans une déclaration aux médias, le ministère de la Défense a déclaré à CBC qu’il avait rendu public le plan de rémunération dans les médias et mis un e-mail générique à la disposition des militaires actuels et anciens du monde entier.

« Par consensus, les parties ont élaboré le protocole de réclamation afin de créer un processus de réclamation rigoureux, équitable et efficace pour les demandeurs, incluant un plan de diffusion pour informer les membres potentiels du groupe de leurs droits », indique un communiqué d’Andrée-Anne Poulin, porte-parole de la Ministère de la Défense nationale (MDN).

« La Cour supérieure du Québec a approuvé ce plan, qui est en vigueur depuis près de dix-huit mois. »

Poulin a déclaré que le MDN avait également fourni aux avocats des recours collectifs les noms et adresses électroniques des militaires actuels qui auraient été exposés à l’eau contaminée. Mais ces avocats ont déclaré à CBC News que le département n’avait jamais publié de liste d’anciens militaires qui auraient été exposés au produit chimique.

« Le gouvernement leur a donné de l’eau empoisonnée »

L’un des avocats du recours collectif, Steve Clarke, a déclaré qu’il demandait au gouvernement de ne pas s’opposer à une demande du tribunal visant à prolonger le délai de demande d’indemnisation jusqu’au 15 juillet. Clarke a déclaré qu’il ne croyait pas que le gouvernement soutiendrait la modification de la date limite.

« Le gouvernement leur a donné de l’eau empoisonnée. Et le gouvernement ne nous laissera pas retrouver ces personnes », a déclaré Clarke. « Ils ont tout fait pour nous empêcher de trouver des clients. »

L'un des avocats du recours collectif, Steve Clarke, demande plus de temps pour retrouver les anciens combattants touchés.
L’un des avocats du recours collectif, Steve Clarke, demande plus de temps pour retrouver les anciens combattants concernés. (Chris Rands/ Radio-Canada)

Un groupe environnemental québécois, la Société pour vaincre la pollution à Montréal, estime qu’environ 3 000 à 4 000 militaires actuels ou anciens pourraient être admissibles à des paiements. Mais seulement 2 500 ont soumis une réclamation début décembre via le processus de réclamation, a indiqué l’organisation.

« Le ministère de la Défense doit comprendre que l’ennemi, ce n’est pas nous », a déclaré Daniel Green, coprésident de la Société pour vaincre la pollution à Montréal.

« Ils sont censés nous servir et nous protéger, pas contaminer les citoyens vivant autour de la base et le personnel militaire servant sur une base. »

Avec ou sans l’aide de l’armée, a déclaré Sweeney, il continuera à rechercher ses anciens camarades et leurs familles pour s’assurer qu’ils soient indemnisés – un e-mail et un appel téléphonique à la fois.

« J’ai cette rage intérieure en ce moment », a déclaré Sweeney. « C’est ce qui alimente mon feu… »

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Certains dirigeants des Premières Nations critiquent l’enquête sur la conduite du chef national au travail

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Certains chefs des Premières Nations demandent un autre type d’enquête sur le lieu de travail pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le chef national de l’Assemblée des Premières Nations a intimidé et harcelé le personnel – tandis que d’autres exhortent l’organisation nationale de défense des droits à reprendre ses activités.

Dans une note de service envoyée le 26 janvier aux chefs en assemblée, la chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, a qualifié l’enquête sur son comportement au travail de « procédure juridique coloniale » qui détourne l’attention du véritable travail de l’APN.

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait voir une nouvelle enquête qui ne soit pas menée par un cabinet d’avocats extérieur.

« Il devrait y avoir un nouveau processus fondé sur les traditions culturelles et s’éloignant des processus coloniaux », a déclaré Jocko.

Archibald vise l’enquête externe lancée par l’Assemblée des Premières Nations (APN) au printemps dernier, invoquant des préoccupations concernant le recours à des enquêteurs non autochtones et affirmant qu’elle n’a pas été informée des détails des allégations auxquelles elle fait face.

« Il y a un manque évident de transparence de la part de l’enquêteur », a déclaré la chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek.

La chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek dit qu’elle veut voir un médiateur nommé à l’enquête externe sur la conduite du chef national. (Jason Warick/CBC)

Acoose, qui a lu la note de service d’Archibald du 26 janvier décrivant ses préoccupations, a déclaré à CBC News qu’elle aimerait voir un médiateur autochtone nommé.

« Le processus devrait être moins conflictuel que le processus qui est entrepris en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Parce qu’elle est une femme leader, on s’attend à ce qu’elle accepte moins que ce qui lui est dû. »

L’APN dit au personnel de ne pas parler aux médias

Quatre des cadres supérieurs d’Archibald ont porté plainte contre elle l’année dernière, ainsi que la PDG de l’APN, Janice Ciavaglia, qui démissionnera le mois prochain.

À la suite de la couverture par CBC de la démission de Ciavaglia, le vice-président des opérations et de l’administration de l’APN, Jonathan Thompson, a envoyé un courriel au personnel les exhortant à ne pas parler aux médias.

« Je voulais souligner avec vous tous que notre travail est la priorité et bien qu’il soit difficile d’ignorer les médias, nous avons beaucoup de travail important à faire », a déclaré Thompson dans l’e-mail.

« Bien qu’il soit normal de vouloir s’exprimer en réponse à la couverture médiatique, de nombreux processus des ressources humaines exigent la confidentialité et nous continuerons à faire de notre mieux pour maintenir ce principe. J’exhorte également tout le personnel à ne pas s’engager avec les médias. »

Jaime Battiste, secrétaire parlementaire du ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a qualifié les derniers développements de l’APN de troublants.

« Ils jouent un rôle très important au Canada et lorsque l’APN est forte, la défense des intérêts des Premières Nations est forte », a déclaré Battiste, qui était membre du conseil des jeunes de l’APN et chef régional par intérim.

« J’espère voir la tourmente dans laquelle ils se trouvent s’éclaircir dans les mois à venir. »

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller arrive à une réunion du cabinet sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 15 décembre 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick
Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que son gouvernement ne prévoyait pas de retirer des fonds à l’Assemblée des Premières Nations en raison de conflits internes en cours. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Malgré les inquiétudes, Miller a déclaré que son gouvernement n’avait pas l’intention de retirer son soutien financier à l’APN, qui reçoit des dizaines de millions de dollars annuellement d’Ottawa.

« Ce type de situation, évidemment, nous ne disons pas que nous sommes aveugles, mais nous devons prendre une distance saine pour leur permettre de régler leurs affaires en interne », a déclaré Miller.

Wilfred King a déclaré à CBC News qu’au cours des 20 années où il a été chef de la Première Nation de Gull Bay, il n’a jamais vu autant de chaos au sein de l’APN.

L’organisation nationale prévoit maintenant d’organiser une autre réunion spéciale des chefs à Ottawa du 3 au 6 avril pour travailler sur un plan d’action national pour la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et pour conclure les affaires en suspens de sa dernière assemblée en décembre. .

« Nous avons tellement de problèmes à régler dans nos communautés, l’eau potable, le logement, les infrastructures, le racisme, etc. », a déclaré King.

« Nous avons besoin d’une organisation, en particulier d’un leader national, qui va faire avancer l’organisation. »

Le chef de la Première Nation de Gull Bay, Wilfred King, se tient à un podium et s'adresse aux journalistes à Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Le chef Wilfred King de la Première Nation de Gull Bay demande à l’Assemblée des Premières Nations de reprendre son mandat d’aider les Premières Nations. (Assemblée législative de l’Ontario)

King poursuit Archibald pour des allégations de corruption qu’elle a portées contre lui, qui n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Il n’est pas le seul à intenter une action en justice. Le chef Willie Littlechild et Laurie Buffalo de Maskwacis, en Alberta. a également déposé une plainte pour des motifs similaires.

« C’est une étape malheureuse, mais il est important de reconnaître que tout le monde est lié par la loi et que la réputation des gens est en jeu », a déclaré King.

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, décroche un nouveau poste au cabinet d’avocats de Calgary

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, se joindra à un cabinet d’avocats de Calgary en tant que conseiller principal.

L’ancien chef du Parti conservateur uni et 18e premier ministre a annoncé le développement sur Twitter mercredi, se disant « très heureux » de rejoindre le groupe de politique publique de Bennett Jones.

« Bennett Jones a de profondes racines albertaines et une présence nationale majeure. J’ai hâte de travailler avec un groupe distingué d’anciens élus et fonctionnaires », a-t-il écrit sur Twitter.

Kenney a déclaré que sa relation avec Bennett Jones avait été examinée par le commissaire à l’éthique de la province et jugée conforme à la Loi sur les conflits d’intérêts.

Il a dit qu’il ne ferait pas de lobbying auprès du gouvernement de l’Alberta ou de ses agences.

Kenney n’est pas le premier premier ministre à rejoindre Bennett Jones. Peter Lougheed, qui a dirigé la province de 1971 à 1985, est devenu associé du cabinet après avoir quitté la fonction publique.

Le temps de Kenney dans la fonction publique a duré plus de deux décennies, y compris la politique provinciale et fédérale.

Il a annoncé sa démission du poste de premier ministre en mai dernier après une courte victoire lors d’une revue de direction. Kenney a démissionné de son siège de député de Calgary-Lougheed en novembre.

Avant de prendre la tête du parti au pouvoir en Alberta, Kenney était le dernier chef du Parti progressiste-conservateur de l’Alberta, qui a fusionné avec le Parti Wildrose pour former l’UCP.

Kenney, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des communes en 1997 en tant que député du Parti réformiste, a ensuite fait partie du cabinet du premier ministre Stephen Harper.

Dans une déclaration, Bennett Jones a noté la perspicacité de Kenney sur la façon de saisir de nouvelles opportunités dans le secteur de l’énergie au Canada, d’établir des partenariats avec les communautés autochtones et d’attirer des investissements.

Hugh MacKinnon, président et chef de la direction de Bennett Jones, a déclaré que l’ancien premier ministre apporterait à l’entreprise et à ses clients une expérience à la fois en leadership et en politique publique.

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Les députés votent à l’unanimité pour exhorter le Canada à réinstaller 10 000 Ouïghours déplacés

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Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

L’idée est de réinstaller les Ouïghours d’autres pays plutôt que directement de Chine

Des manifestants participent à une manifestation devant l’ambassade de Chine à Berlin le 27 décembre 2019 pour attirer l’attention sur les mauvais traitements infligés par la Chine aux membres de la communauté ouïghoure dans l’ouest de la Chine. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

Le député libéral Sameer Zuberi a proposé la motion en juin dernier appelant le gouvernement à lancer un programme en 2024 pour amener les Ouïghours et d’autres musulmans d’origine turque au Canada.

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté en août dernier que la Chine commettait de « graves violations des droits de l’homme » contre les Ouïghours et que certains qui avaient fui vers d’autres pays avaient été « renvoyés de force », bien que Pékin rejette ces informations.

La motion, qui n’est pas contraignante, demande au Canada d’élaborer un plan dans les quatre mois pour accueillir 10 000 Ouïghours sur une période de deux ans.

L’idée est de réinstaller des personnes de pays comme la Turquie plutôt que directement de Chine. Zuberi soutient qu’il n’y a pas de moyen sûr de faire ce dernier.

Les Communes ont adopté une motion en février 2021 reconnaissant le traitement du peuple ouïghour par la Chine comme un génocide. Les membres du cabinet du premier ministre Justin Trudeau se sont abstenus lors du vote, affirmant que davantage d’enquêtes internationales étaient nécessaires.

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