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Un riche promoteur ontarien est sur le point de remporter une longue bataille pour construire des maisons dans la Ceinture de verdure protégée

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Près de 20 ans après avoir poursuivi la province en justice, tenté d’embarrasser un ancien premier ministre et poussé à modifier les règles de zonage locales, un éminent promoteur ontarien pourrait enfin être prêt à tirer profit de son pari de plusieurs millions de dollars impliquant la Ceinture de verdure.

En 2003, Silvio De Gasperis du groupe d’entreprises Tacc a commencé à acheter des parcelles de terres agricoles bon marché dans le nord de Pickering, en Ontario, à l’est de Toronto, dans l’espoir de les transformer en lotissements lucratifs. À peine deux ans plus tard, ces plans ont commencé à s’effondrer.

Une grande partie du terrain que le promoteur avait acheté était située dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Duffins Rouge Agricultural Preserve (DRAP) et était protégée par des servitudes et une ordonnance de zonage. En 2005, le gouvernement libéral de l’ancien premier ministre Dalton McGuinty a également inclus les terres préservées dans ce qu’il appelait la Ceinture de verdure – une vaste zone de 810 000 hectares de terres agricoles, de forêts et de terres humides s’étendant de Niagara Falls à Peterborough – la marquant comme interdite au développement.

De Gasperis a déclaré au National Post en mars 2005 que la décision de la province d’inclure le PARD dans la Ceinture de verdure coûterait à son entreprise environ 240 millions de dollars en revenus perdus.

« McGuinty m’a déjà fait mal », a déclaré De Gasperis au Toronto Star en 2006. « Je vais lui faire du mal. »

De Gasperis a ensuite lancé une campagne pour contrecarrer les plans de la Ceinture de verdure, travaillant avec Pickering pour développer de toute façon la terre préservée, et a finalement poursuivi la province en justice. Ses efforts ont échoué et les terres agricoles sont restées protégées, De Gasperis étant incapable de construire de nouveaux lotissements comme il l’avait initialement prévu.

Mais cela pourrait bientôt changer grâce à la proposition du gouvernement Ford de libérer des milliers d’hectares de terres de la Ceinture de verdure dans 15 régions de la province, y compris le DRAP. Cela pourrait ouvrir la voie à des logements et à des millions de bénéfices de développement pour les propriétaires fonciers, y compris De Gasperis.

Les détracteurs du plan du gouvernement Ford soulèvent des questions.

Victor Doyle, un ancien urbaniste provincial principal qui a aidé à concevoir la Ceinture de verdure, a déclaré qu’il se sentait « trompé en tant qu’urbaniste et en tant que citoyen », étant donné que le premier ministre Doug Ford et le ministre du Logement Steve Clark ont ​​tous deux promis de laisser la Ceinture de verdure tranquille.

« Il s’agit, à mon avis, de récompenser les intérêts du développement foncier qui possèdent ce terrain et qui sont clairement d’un intérêt primordial pour le gouvernement », a déclaré Doyle.

REGARDER | Voici ce que Doug Ford a dit au sujet du développement de la Ceinture de verdure de l’Ontario :

Voici ce que Doug Ford a dit au fil des ans au sujet du développement de la Ceinture de verdure de l’Ontario

De l’engagement de ne jamais en tirer parti en 2018 à l’affirmation que cela fait partie de la solution à la crise du logement en Ontario en 2022, voici comment la position du premier ministre sur la question controversée a changé.

Protéger la réserve

Le DRAP contient environ 2 000 hectares de terres agricoles de premier choix, selon l’Office de protection de la nature de Toronto et de la région (TRCA).

Le gouvernement provincial en a exproprié une grande partie dans les années 1970 avant la construction d’un aéroport prévu à Pickering à proximité. Lorsque l’aéroport n’a pas fonctionné, le gouvernement a commencé à revendre le terrain aux locataires et aux agriculteurs à la fin des années 1990 à prix réduit parce que les servitudes placées sur le terrain ne le servaient qu’à des fins agricoles à perpétuité.

Pourtant, les promoteurs, dont De Gasperis, ont commencé à acheter des parcelles et à travailler avec la ville de Pickering pour obtenir la permission de construire des logements.

Après que le gouvernement McGuinty ait inclus la réserve dans la Ceinture de verdure en février 2005, la ville a tenté d’annuler certaines des servitudes. En réponse, la province les a rétablis en adoptant la Duffins Rouge Agricultural Preserve Act, qui a inscrit dans la loi le statut agricole des terres.

(Neil Joyes/CBC News)

À ce moment-là, De Gasparis avait lancé une campagne pour embarrasser le gouvernement McGuinty.

Selon les médias, il a divulgué une lettre contenant les détails d’un dîner-bénéfice de 10 000 $ par assiette, sur invitation seulement, que McGuinty a organisé avec des promoteurs avant que les limites de la Ceinture de verdure ne soient tracées.

De Gasperis a déclaré aux médias en 2006 qu’il avait également dépensé au moins 5 millions de dollars dans une série de poursuites contre le gouvernement de l’Ontario. Les tribunaux se sont prononcés contre lui et la terre a été protégée depuis.

« Nous pensions que nous avions fini »

Les terres à l’intérieur et autour du DRAP à Pickering constituent la plus grande partie de terres protégées qui pourraient être ouvertes à l’aménagement dans le cadre des modifications proposées par le gouvernement Ford à la Ceinture de verdure.

De plus, la semaine dernière, le gouvernement a dévoilé un projet de loi qui abrogerait la législation protégeant le DRAP, ce qui éliminerait les obstacles au développement de logements.

Une analyse de CBC Toronto des registres des propriétés et des entreprises publiée plus tôt ce mois-ci a révélé que les entreprises avec De Gasperis et ses frères, Carlo et Michael De Gasperis, répertoriés comme administrateurs avaient payé environ 8 millions de dollars pour 16 propriétés dans la réserve, totalisant 506 hectares.

Une vue aérienne d’une partie du bassin versant du ruisseau Duffins près de la frontière entre Pickering, Ont., et Ajax, Ont., à l’est de Toronto. (Office de protection de la nature de Toronto et de la région)

Bonnie Littley, co-fondatrice de la Rouge Duffins Greenspace Coalition qui a fait campagne au début des années 2000 pour protéger le DRAP, a déclaré qu’elle était choquée d’apprendre qu’il pourrait bientôt être ouvert au logement.

« Nous avons gagné. À l’époque, nous pensions que nous avions terminé », a déclaré Littley. « C’est probablement la terre la plus protégée de tout l’Ontario. »

Littley a déclaré qu’elle tentait maintenant de raviver son ancien réseau de citoyens concernés et de se connecter avec de nouveaux pour s’opposer à la proposition de ceinture de verdure de la province.

« Si la ceinture de verdure est autorisée à être touchée maintenant, qu’en est-il de tous les autres promoteurs qui possèdent des terrains dans la ceinture de verdure? Font-ils déjà la queue à la porte de Doug Ford? » elle a demandé.

Dans un communiqué publié la semaine dernière, l’office de protection de la nature a déclaré que la proposition de la province impliquant le DRAP pourrait entraîner une « urbanisation non planifiée à grande échelle » et avoir un impact négatif sur les bassins versants voisins.

« Contrairement au processus typique suivi pour d’autres propositions d’urbanisation, il n’y a pas eu de plan de bassin versant ou de plan de sous-bassin versant et d’études environnementales à l’appui réalisées pour cette zone impliquant [TRCA] pour éclairer cette décision », lit-on dans le communiqué.

Un porte-parole de Clark, le ministre du Logement, a refusé de dire si les promoteurs avaient fait pression pour que des terrains spécifiques soient ouverts.

Le ministre du Logement, Steve Clark, affirme que le gouvernement a sélectionné des terrains à retirer de la Ceinture de verdure qui sont situés à proximité des zones urbaines existantes et qui ont le potentiel d’être développés rapidement. (Chris Young/La Presse Canadienne)

« L’Ontario traverse une crise de l’offre de logements, et le gouvernement envisage toutes les options possibles pour faire construire plus de maisons plus rapidement », a écrit Victoria Podbielski.

« Les quinze sites identifiés devaient répondre à des critères très clairs qui permettaient de construire rapidement des maisons et de réaliser l’agrandissement de la Ceinture de verdure.

Podbielski a déclaré que la province avait décidé d’abroger la loi DRAP après avoir reçu des demandes de l’ancien et actuel maire de Pickering.

Un calendrier de construction serré peut être respecté, selon le maire

On ne sait pas quel sera le sort des terres préservées – si la famille De Gasperis et d’autres propriétaires fonciers de la région prévoient de construire sur le terrain qu’ils possèdent ou de le vendre.

CBC Toronto a contacté Tacc Developments pour demander une entrevue avec l’un des frères De Gasperis ou un représentant de l’entreprise, mais un adjoint exécutif a déclaré qu’ils étaient à l’extérieur du pays pour un mariage familial et incapables de répondre. Une liste de questions envoyée par la suite par e-mail est restée sans réponse.

Si l’échange de terres de la Ceinture de verdure se poursuit, le gouvernement Ford a déclaré qu’il s’attend à ce que les propriétaires fonciers préparent rapidement des plans de logement, la construction devant commencer au plus tard en 2025. Sinon, le terrain retrouvera son statut de protection antérieur.

Le maire de Pickering, Kevin Ashe, a déclaré que le conseil local demandait le développement du DRAP depuis 20 ans, arguant que son inclusion dans la Ceinture de verdure était basée sur la « science politique », et non sur la « vraie science ».

Le maire de Pickering, Kevin Ashe, dit qu’il appuie l’ouverture de la réserve agricole de Duffins Rouge pour le développement et qu’il fera pression pour la construction d’un mélange de logements. (Yan Jun Li/Nouvelles de CBC)

Il pense que le calendrier serré de la province peut être respecté.

« Avoir le choix d’un logement – ​​plus bas, unifamilial ainsi que d’autres options – je pense que c’est un bon mélange et c’est quelque chose qui, je pense, sera bien accueilli par notre communauté », a déclaré Ashe.

Dons politiques

Les frères De Gasperis, qui possèdent également des propriétés à Vaughan et à Richmond Hill qui doivent être retirées de la Ceinture de verdure, sont des donateurs prolifiques pour les partis politiques ontariens.

Selon les données d’Élections Ontario, les frères De Gasperis et leurs entreprises — Tacc Developments, Tacc Construction, Arista Homes et Opus Homes — ont fait don d’au moins 163 362 $ au Parti progressiste-conservateur de l’Ontario et à ses politiciens depuis 2014, dernière date pour laquelle les données est disponible en ligne.

REGARDER | Le projet de développement de la Ceinture de verdure de l’Ontario pour le logement suscite des critiques :

La coalition rejette le projet de construction de logements dans la ceinture de verdure de l’Ontario

Une coalition de 200 groupes et individus a rédigé une lettre appelant le gouvernement de l’Ontario à son intention d’avoir des dizaines de milliers de maisons situées dans la Ceinture de verdure de la province, une bande d’espaces verts et de terres agricoles protégés.

Les données montrent qu’ils ont également donné au moins 84 413 $ au Parti libéral de l’Ontario lorsqu’il était au gouvernement et 27 981 $ au NPD de l’Ontario, selon les données.

D’autres membres de la famille semblent avoir donné des dizaines de milliers d’autres.

CBC Toronto correspondait aux noms répertoriés, mais n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante que les contributeurs sont les mêmes personnes.

Les entreprises familiales De Gasperis ont également employé au moins trois lobbyistes ayant des liens étroits avec le gouvernement PC, selon les dossiers conservés par le Bureau du commissaire à l’intégrité, mais aucun des dossiers n’indique qu’ils ont été embauchés pour influencer les décisions concernant la Ceinture de verdure.

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Un homme de Winnipeg qui a poignardé sa femme à mort en 1994 a obtenu une semi-liberté en Colombie-Britannique

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails affligeants.

Un homme qui a poignardé sa femme à mort dans une rue animée de Winnipeg en 1994 a obtenu une semi-liberté pour la première fois en cinq ans et sera autorisé à visiter sept municipalités de la vallée du Fraser en Colombie-Britannique, selon une décision de la Commission des libérations conditionnelles du Canada.

Bruce Stewner, aujourd’hui âgé de 57 ans, purge une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le meurtre horrible de son ex-épouse, Kelly Lynn Stewner, le 6 mai 1994.

Il l’a poignardée 20 fois devant des passants après qu’elle se soit enfuie de leur voiture sur l’avenue Portage devant le parc Assiniboine. En l’attaquant, il lui a dit qu’elle le méritait.

Au moment du meurtre, il violait une ordonnance restrictive.

Stewner a commencé à purger sa peine en février 1995.

Bien qu’il soit évalué comme présentant un risque modéré à élevé de récidive, il sera autorisé à voyager dans la région de la vallée du Fraser pendant une période de six mois à compter du 19 décembre.

Stewner a eu des séjours antérieurs en liberté conditionnelle qui ont pris fin lorsqu’il a violé les conditions qui lui étaient imposées.

Il a obtenu sa semi-liberté pour la première fois en 2012. En 2013, il est retourné en prison après avoir consommé de la drogue et omis de signaler deux relations intimes. En 2016, il a de nouveau obtenu une libération conditionnelle, qui a pris fin en 2017 en raison d’une consommation d’alcool, d’avoir omis de signaler une relation et d’avoir menacé une autre personne, selon la PBC.

Une femme qui dit qu’elle est sa dernière victime – et la raison pour laquelle il est retourné en prison en 2017 – craint pour sa vie en sachant qu’il sera en liberté conditionnelle dans moins de deux semaines.

« Ma sécurité n’est pas prioritaire. J’ai juste l’impression que ses droits passent avant les miens », a déclaré la femme à CBC News.

La femme, que CBC News a accepté de ne pas nommer, a eu une relation amoureuse avec Stewner pendant quelques mois lorsqu’il a menacé de la tuer.

« Il m’a dit que s’il rentrait [to jail] et c’était de ma faute, alors il va me faire sauter la tête. »

La décision de la commission des libérations conditionnelles du 28 novembre a également cité un autre incident avec une autre femme, où Stewner a menacé de « lui faire sauter la tête » si elle ne le laissait pas voir leur fils.

Une photo du meurtrier condamné Bruce Stewner, prise en 2017. (Soumis)

La femme qui a parlé à CBC dit que sa vie a été bouleversée depuis qu’elle a appris sa libération imminente.

« Je ne peux pas travailler. Je ne peux pas penser. Je ne peux pas manger. Je ne peux pas dormir », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’elle essaierait de s’endormir pour se réveiller en sursaut après avoir rêvé qu’il se tenait dans son salon, la regardant.

« Ce n’est pas comme ça que je veux vivre ma vie », a-t-elle déclaré.

Stewner sait où vivent ses proches, a-t-elle dit, y compris son frère et ses jeunes enfants.

Pas plus tard qu’en février 2020, le tueur condamné a été réprimandé pour s’être renseigné sur ses victimes, y compris leur emplacement.

Il « est devenu élevé et défensif lorsqu’il a été confronté à [his] comportement », lit-on dans la décision de novembre de la PBC.

La décision cite également une histoire de Stewner repoussant les conditions de libération l’obligeant à signaler les relations intimes et tout problème pouvant survenir avec un partenaire.

La femme qu’il a menacé de tuer en 2017 se souvient s’être disputée avec lui à ce sujet.

Le couple était séparé depuis deux mois et Kelly Lynn avait une ordonnance restrictive contre Bruce Stewner alors qu’ils conduisaient sur l’avenue Portage en mai 1994. (Radio-Canada)

Il lui a dit: « J’ai 53 ans. Je n’ai pas à faire ça. Pourquoi devrais-je? »

Stewner s’est vu refuser la libération conditionnelle en juin 2020, puis à nouveau en février 2021 après un appel ordonné en révision, selon la CLCC.

La décision du conseil de 2022 indique que les résultats combinés de deux évaluations psychologiques réalisées en septembre indiquent que son risque de récidive est modéré à élevé.

Décisions antérieures de la commission des libérations conditionnelles

La plus récente demande de libération conditionnelle de Stewner est sa quatrième tentative en deux ans.

En février de l’année dernière, la CLCC a noté certaines améliorations dans ses tests psychologiques, ce qui a augmenté son potentiel de réintégration réussie.

Stewner a dit à la commission des libérations conditionnelles à plus d’une occasion qu’il espère travailler avec les refuges pour femmes locaux après sa libération pour parler de la violence et des abus.

Avant l’examen du conseil, Stewner a soumis une lettre demandant une audience orale.

La lettre dit qu’il a des problèmes avec le contenu d’une déclaration de victime et son évaluation psychologique.

Son ancien partenaire de 2017 a déclaré que Stewner croyait souvent qu’il était la victime.

« Tout ce qui s’est passé dans sa vie lui est arrivé. Même quand il a tué sa femme, cela lui est arrivé », a-t-elle déclaré.

Au moment du meurtre de 1994, il a déclaré qu’il était dans une relation de codépendance avec sa femme, et cela a déclenché son explosion violente, mais il n’avait aucune intention de la tuer.

Lorsque le juge a condamné Stewner, il a décrit le crime comme l’un des plus vicieux, brutaux et violents qu’il ait vus.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par la violence conjugale. Vous pouvez accéder aux services de soutien et aux ressources locales au Canada en visitant ce site Web. Si votre situation est urgente, veuillez contacter le 911 ou les services d’urgence de votre région.

Bien que certains services de soutien en personne soient fermés en raison de la COVID-19, les lignes téléphoniques et le soutien en ligne restent disponibles pour la plupart des centres au Manitoba :

  • Ikwe Widdjiitiwin : 1-800-362-3344 (sans frais).
  • Crise Willow Place : 204-615-0311 ou 1-877-977-0007.
  • Ligne de crise provinciale : 1-877-977-0007 (sans frais).
  • Centre de ressources pour femmes de Brandon : 204-726-8632 ou 1-866-255-4432.

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L’assemblée de l’AFN se termine avec quelques progrès, une démonstration d’unité et des promesses familières des politiciens

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Le rassemblement hivernal annuel de l’Assemblée des Premières Nations s’est terminé jeudi soir avec des progrès sur quelques questions clés, une démonstration émotionnelle d’unité, des résolutions en attente et des questions en suspens sur les luttes politiques et juridiques internes de l’organisation nationale de défense des droits.

Les délégués ont adopté des résolutions pour faire progresser l’égalité des sexes au sein de l’APN, exiger une indemnisation pour les survivants de l’aide sociale à l’enfance, demander justice pour les victimes des pensionnats et s’opposer à un projet de loi fédéral sur le contrôle des armes à feu ainsi qu’à la législation provinciale en Alberta et en Saskatchewan.

Les propres chefs de l’APN l’ont critiquée mardi après que le rassemblement précédent en juillet ait vu des querelles politiques internes éclipser la série pressante de problèmes sociaux auxquels sont confrontées les Premières Nations, ce que la chef nationale RoseAnne Archibald a reconnu en clôturant le rassemblement.

« J’ai commencé par demander à cette salle mardi de faire une inspiration et une expiration collectives car il y avait beaucoup d’énergie nerveuse dans la salle », a-t-elle déclaré.

« Nous avons réussi cette réunion. Nous avons fait du bon travail cette semaine. »

Malgré ces progrès, une enquête en cours des ressources humaines sur les allégations d’inconduite au travail contre Archibald plane toujours sur son mandat assiégé en tant que chef national.

Archibald n’a pas été disponible pour un entretien avec les enquêteurs malgré des demandes répétées de s’asseoir avec elle entre août et maintenant, a déclaré mercredi Raquel Chisholm, associée du cabinet d’avocats Emond Harnden.

Chisholm a dit aux délégués que lorsque les enquêteurs ont rencontré Archibald, le chef national a exprimé des inquiétudes quant à l’équité du processus.

Archibald a refusé les demandes d’interview jeudi et n’a fait que des remarques préparées. Elle soutient que les allégations portées contre elle sont des représailles pour sa presse pour la transparence financière.

Les chefs ont également appris mercredi qu’une enquête financière, qu’ils ont votée en juillet après qu’Archibald a accusé sa propre organisation de corruption, en est à ses débuts.

La division a fait place à l’unité

Les chefs ont mis leurs différences de côté mercredi soir après une session marathon où ils ont voté pour combiner des résolutions concurrentes et présenter au Canada un front unifié sur l’indemnisation des survivants du système de protection de l’enfance.

Les chefs ont exhorté le Canada à verser un « minimum » de 20 milliards de dollars aux personnes couvertes à la fois par un accord de règlement de recours collectif proposé et par l’ordonnance d’indemnisation permanente du Tribunal canadien des droits de la personne à partir de 2019.

« Nous pourrons quitter cette assemblée avec une vision très claire que nous sommes unis : que ce gouvernement ne va pas nous diviser, que nous sommes unis ensemble », a déclaré le président du Conseil de la nation Squamish, Khelsilem, lors de la présentation de la nouvelle résolution, qui a été produit avec l’aide du sénateur à la retraite Murray Sinclair.

Cindy Blackstock, directrice exécutive de la First Nations Child and Family Caring Society, a déclaré que la décision des chefs devrait envoyer un message au Canada selon lequel essayer de dresser les factions des dirigeants des Premières Nations les unes contre les autres ne fonctionnera pas.

« Ce genre d’approche de chantage ne peut pas être à quoi ressemble une réforme pour les enfants », a-t-elle déclaré jeudi dans une interview.

« Le public canadien, les survivants des pensionnats indiens, ces enfants, ces familles et ces dirigeants disent : ‘C’est la dernière génération à qui vous faites du mal, Canada. Nous en avons fini.' »

Des politiciens fédéraux s’adressent à l’assemblée

Les faits saillants de jeudi comprenaient le témoignage de plusieurs ministres du Cabinet, du premier ministre et des chefs respectifs des conservateurs et des néo-démocrates fédéraux.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré à CBC News qu’il ne serait pas surpris si Ottawa tentait de diviser les chefs après avoir présenté le discours de son parti aux délégués.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, s’adresse à l’assemblée spéciale des chefs de l’APN à Ottawa jeudi. (Spencer Colby/La Presse canadienne)

« Je ne sais pas précisément sur cet exemple particulier, comment cela se passe, mais cela s’est produit. Les chefs ont vécu cela. Les communautés autochtones ont vécu cela pendant longtemps », a déclaré Singh.

« C’est ainsi que le gouvernement fédéral a traité les communautés autochtones. Diviser pour mieux régner.

Dans une allocution vidéo préparée à la suite du discours en personne de Singh, le chef conservateur Pierre Poilievre a présenté son programme de « réconciliation économique ».

Après cela, les délégués ont entendu près d’une demi-douzaine de ministres libéraux discuter d’un large éventail de questions qui forment le programme de réconciliation de leur parti.

Le ministre de la Justice, David Lametti, a refusé de répondre aux questions quant à savoir si Ottawa abandonnerait ses contestations judiciaires dans l’affaire de la protection de l’enfance à la suite de la démonstration d’unité des chefs.

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré qu’Ottawa préférait négocier plutôt que de plaider, mais ne s’engagerait pas non plus à abandonner les contestations judiciaires.

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré à l’assemblée qu’Ottawa préfère négocier plutôt que plaider. (Spencer Colby/La Presse canadienne)

Hajdu a déclaré à CBC News qu’elle pouvait comprendre pourquoi certains chefs pourraient penser que le Canada essaie de les opposer les uns aux autres dans le dossier de la protection de l’enfance, mais a déclaré que ce n’était pas le cas.

Les Services aux Autochtones s’engagent à voir le flux d’indemnisation le plus tôt possible, a déclaré Hajdu, mais elle n’a pas dit si son gouvernement était disposé à mettre plus de table à la demande de CBC News.

Des dizaines de résolutions, entre-temps, sont restées sans réponse à la fin de l’assemblée.

Ils seront repoussés à juillet malgré les appels lancés à l’AFN pour qu’ils s’en occupent plus tôt.

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Plus de décès dans les pensionnats du Québec que précédemment signalés, révèle une enquête

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails et des images affligeants.

De nouvelles informations découvertes par l’émission d’enquête de Radio-Canada, Enquête, suggère qu’il y a peut-être eu des dizaines de décès de plus dans les pensionnats du Québec que les 38 officiellement signalés par la Commission de vérité et réconciliation (CVR).

Combinant des photographies récemment découvertes, des rapports inédits et des entretiens avec des survivants, Enquête ont trouvé plusieurs cas de décès d’enfants autochtones au Québec qui ne sont pas reflétés dans les chiffres officiels.

Certains des enfants sont morts de maladie. Certains ont été victimes d’abus qui sont décédés plus tard dans des circonstances nébuleuses.

Janie Pachano se souvient d’un tel cas.

Pachano est un survivant du pensionnat indien St. Philip sur l’île de Fort George. Elle a confié à Radio-Canada que la découverte de tombes anonymes sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique, en juin 2021 a réveillé en elle un souvenir de 70 ans.

« J’ai commencé à pleurer », a déclaré Pachano. « Je ne pouvais pas m’arrêter. »

Quand Pachano avait 10 ans, par une froide journée de février 1951, elle dit avoir vu une jeune fille nommée Ellen Bobbish assise par terre, la tête appuyée sur ses genoux.

Pachano a déclaré qu’un superviseur avait ordonné à Bobbish de s’habiller pour sortir, mais Bobbish a répondu qu’elle était trop malade.

« Le superviseur lui a donné des coups de pied dans les côtes et dans le dos, et elle s’est glissée vers la porte. Le superviseur l’a finalement jetée à l’extérieur », a déclaré Pachano.

Janie Pachano, une survivante du pensionnat indien de St. Philip, a raconté à Radio-Canada qu’elle avait été témoin des mauvais traitements infligés à Ellen Bobbish et qu’elle avait appris plus tard que Bobbish était décédé. (Radio Canada)

« Quelques jours plus tard, ils nous ont annoncé alors que nous faisions la queue pour le souper, ils ont annoncé qu’elle était décédée », a déclaré Pachano.

« Et ils ont dit de ne pas en parler. Elle est partie. N’en parle plus », a déclaré Pachano.

Le nom de Bobbish n’apparaît pas sur la liste officielle des personnes décédées, mais Pachano pense que ses restes se trouvent probablement sur le site de l’ancienne école.

Radio-Canada a découvert les traces de 12 autres enfants qui pourraient être décédés dans l’un des deux pensionnats de l’île de Fort George.

En juin dernier, les responsables cris ont annoncé qu’ils utiliseraient un radar à pénétration de sol (GPR) pour rechercher sur les sites des tombes non marquées. La recherche commencera l’été prochain.

Photographie troublante

L’une des preuves les plus troublantes d’un plus grand nombre de décès d’enfants découvertes par Radio-Canada est une photographie récemment ajoutée aux archives du Centre national pour la vérité et la réconciliation.

La photo montre l’abbé Maurice Grenon, directeur du pensionnat Saint-Marc-de-Figuery à Amos de 1955 à 1968.

Officiellement, aucun enfant n’est mort dans cette école.

Mais sur la photo, le père Grenon regarde le cercueil ouvert d’une jeune fille autochtone, sous le regard d’une poignée d’enfants. Il n’y a pas d’autres adultes sur la photo.

AVERTISSEMENT : Le texte ci-dessous contient une image affligeante.

Marie-Pier Bousquet, directrice des études autochtones à l’Université de Montréal, a été surprise lorsque Radio-Canada lui a montré la photo.

Elle aussi avait cru qu’il n’y avait pas eu de morts à l’école Saint-Marc-de-Figuery.

« Cette photo est venue me faire changer d’avis », a déclaré Bousquet à Radio-Canada.

La photo montre le prêtre et plusieurs enfants entourant le cercueil de l'enfant décédé.
Cette photo non datée montre le père Maurice Grenon et des enfants entourant un jeune enfant décédé au pensionnat Saint-Marc-de-Figuery à Amos, au Québec. Les photos sont utilisées avec la permission d’un comité des survivants de l’école. (Centre national vérité et réconciliation / Archives Deschâtelets-NDC)

Richard Kistabish, un survivant qui était à l’école dans les années 1960, a déclaré à Radio-Canada qu’il avait entendu des histoires d’au moins trois enfants qui ne sont jamais revenus.

« Certains se souviennent d’avoir assisté à des messes célébrées à l’école des enfants morts », a déclaré Kistabish.

Le Cercle des survivants du Centre national pour la vérité et la réconciliation a autorisé Radio-Canada à publier la photo, dans l’espoir qu’elle puisse aider à identifier la fille décédée.

D’autres sont morts de méningite, de tuberculose

Enquête a également découvert des preuves d’au moins un enfant décédé lors d’une épidémie de méningite dans un pensionnat à La Tuque, au Québec, et de deux autres morts de maladie dans des pensionnats à Mashteuiatsh et Sept-Îles.

Raymond Frogner, directeur des archives du Centre national pour la vérité et la réconciliation, a déclaré qu’il existe également des preuves que des dizaines d’enfants inuits sont morts de la tuberculose après avoir été envoyés dans des sanatoriums du sud du Québec.

Frogner a déclaré qu’il y avait encore du travail à faire pour analyser les documents et les témoignages oculaires du Québec. Il a déclaré qu’un manque de chercheurs bilingues signifiait que le portrait de la situation au Québec par la Commission de vérité et réconciliation était incomplet lorsque la commission a pris fin en 2015.

Le ministre des Affaires autochtones du Québec, Ian Lafrenière, a déclaré aux journalistes jeudi à l’Assemblée nationale que la recherche des enfants autochtones décédés dans les pensionnats de la province n’était pas terminée. (Nouvelles de Radio-Canada)

Le ministre des Affaires autochtones du Québec, Ian Lafrenière, a déclaré aux journalistes à l’Assemblée nationale jeudi qu’il s’y attendait.

« Il y aura des surprises. Pour être honnête, il y a beaucoup à découvrir. Ce n’est pas fini », a déclaré Lafrenière.

« C’est la raison pour laquelle, juste après la découverte à Kamloops, j’ai annoncé la nomination d’un animateur dont le seul travail est de faire le lien entre le fédéral, la province et toutes les communautés », a-t-il dit.

Frogner a déclaré que le Centre national pour la vérité et la réconciliation espère publier bientôt un total mis à jour du nombre de décès dans les pensionnats du Québec.


Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens est disponible pour fournir un soutien aux survivants et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant le service 24 heures sur 24 au 1-866-925-4419.

Des conseils en santé mentale et un soutien en cas de crise sont également disponibles 24 heures sur 24, sept jours sur sept via la ligne d’assistance Hope for Wellness au 1-855-242-3310 ou par chat en ligne.

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