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Un petit village d’accueil pour personnes sans logement accueille les 1ers résidents

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Des paquets de sauge séchée attachés ensemble avec un ruban rouge sont suspendus à des luminaires noirs reliés à des murs lambrissés.

L’espace – dans un bâtiment connu simplement sous le nom de « la loge » – peut être petit, mais il a un sens puissant.

À l’extérieur, près de deux douzaines d’appartements colorés forment un cercle. Un feu sacré siège dans le mille.

C’est le premier petit village de Winnipeg pour les sans-abri, surnommé Astum Api Niikinaahk ou « viens t’asseoir chez nous » en michif, une langue parlée par de nombreux Métis.

Après des années de développement, les premiers habitants ont emménagé le mois dernier.

Les larmes ont rempli les yeux de Melissa Stone lorsqu’elle a remis une clé au premier locataire.

« Il a enfilé son peignoir et s’est endormi. Il était juste heureux et en larmes. Le sourire, c’était tout simplement magnifique », a-t-elle déclaré.

Melissa Stone entre dans l’une des chambres accessibles du petit village de maisons, qui compte 22 unités et un pavillon communautaire. (John Woods/La Presse Canadienne)

Stone est le coordinateur d’Astum Api Niikinaahk, qui est supervisé par Ma Mawi Wi Chi Itata Centre, un fournisseur de services communautaires. La planification du projet a commencé fin 2019 après des consultations avec des personnes qui ont une expérience directe de l’itinérance.

« Ce devait être quelque chose qu’ils pourraient appeler leur maison. Ils ne voulaient pas s’inquiéter d’être expulsés s’ils fumaient une cigarette dans leur chambre », a déclaré Stone.

Il y a 22 unités de type bachelor, dont quatre accessibles aux personnes en fauteuil roulant ou en marchette. Chaque suite dispose d’une salle de bain, d’un lit, d’une télévision et d’une kitchenette avec évier, micro-ondes, cuisinière et mini-réfrigérateur.

Les conceptions comprenaient à l’origine des vitraux et des puits de lumière, mais l’aspect pratique a prévalu.

« C’était ces choses esthétiques que nous pensions rendre plus lumineuses et plus belles, mais ce n’était pas la réalité pour quelqu’un qui vit dans la rue depuis des années », a déclaré Stone.

Certains résidents craignaient peut-être que quelqu’un brise la vitre.

« La sécurité est le numéro 1. »

Une petite pièce contient un lit simple avec une couverture bleue et un oreiller avec une kitchenette le long du mur gauche à la tête du lit et une porte ouverte au bout de la pièce montrant une pièce avec des toilettes.  Une télévision est montée sur le mur droit.
C’est l’une des salles d’Astum Api Niikinaahk, qui est en travaux depuis deux ans. (La Presse canadienne)

Le village est complété par « le pavillon », qui abrite les bureaux du personnel, une cuisine commerciale, une aire de programmation, une clinique médicale et la salle de médecine traditionnelle. Les organisateurs espèrent inclure une hutte de sudation de 10 personnes pour les cérémonies.

Le personnel offre des services de santé mentale, de toxicomanie, médicaux et culturels.

Donner aux individus un endroit où s’installer et se stabiliser leur permet de « se reconnecter à leur culture et à leur propre parcours », au lieu de rechercher constamment de la chaleur et de la nourriture, a déclaré Stone.

Rochelle Drury, la planificatrice de la réduction des méfaits du village, dit que les membres de l’équipe rencontrent les résidents là où ils se trouvent.

« Nous offrons ces outils pour changer, les invitant et les faisant se sentir en sécurité en prenant [the help] », a déclaré Drury.

Une femme se tient dans une pièce blanche, devant un lavabo et une fenêtre avec un lit derrière elle
Melissa Stone regarde par la fenêtre dans l’une des pièces accessibles du petit village de maisons. (John Woods/La Presse Canadienne)

Pour certains résidents, la transition vers une maison peut présenter des défis après des années dans la rue.

« Même s’il s’agit de petites étapes pour les gens, nous allons pouvoir les aider à traverser ces étapes », a déclaré Drury.

Les références peuvent être faites par des individus ou des agences partenaires du projet. Les tarifs de location varient en fonction de la façon dont les résidents perçoivent leurs revenus. Il n’y a pas de limite à la durée de vie des gens là-bas, a déclaré Stone.

« Chacun guérit différemment, donc ils peuvent rester aussi longtemps qu’ils en ont besoin. »

Le projet a reçu un financement pour la construction de l’initiative rapide de logement du gouvernement fédéral en 2020.

Il devait initialement ouvrir l’été suivant, mais a été retardé en raison de la pandémie de COVID-19 et de la hausse des coûts des matériaux de construction.

Une femme se tient dans une pièce circulaire avec des plantes séchantes suspendues au plafond, une main levée pour toucher un bouquet de sauge.
Melissa Stone vérifie l’état de séchage de la sauge dans leur salle de médecine. (John Woods/La Presse Canadienne)

Alors que les petits villages de maisons pour lutter contre l’itinérance sont depuis longtemps réclamés par des groupes de défense, peu ont été créés à travers le pays. Certains fonctionnent à Edmonton et à Calgary pour les anciens combattants.

Le gouvernement fédéral a financé des projets en Saskatchewan et au Yukon.

Les coûts de fonctionnement s’élèvent entre 800 000 $ et 900 000 $ par année, dit Stone, et seront couverts par certains de leurs partenaires, la province et Centraide. Cependant, le financement permanent n’a pas été assuré.

Jason Whitford, PDG du partenaire du projet End Homelessness Winnipeg, aimerait que les budgets municipaux répondent à ce besoin.

Whitford estime que la ville a besoin d’environ 1 800 unités pour lutter contre l’itinérance, dont environ un tiers sont des logements de transition pour répondre aux défis complexes que les personnes vivant avec des problèmes de santé mentale, des dépendances ou des traumatismes peuvent rencontrer.

Une femme marche sur un trottoir enneigé à côté d'un mur de contreplaqué vers un grand bâtiment noir avec un plafond en saillie et un mur circulaire de bois et de verre.
Il y a 22 unités de style garçonnière dans le village, dont quatre sont accessibles aux personnes en fauteuil roulant ou en marchette. Chaque suite dispose d’une salle de bain, d’un lit, d’une télévision et d’une kitchenette avec évier, micro-ondes, cuisinière et mini-réfrigérateur. (John Woods/La Presse canadienne)

« Il y a une énorme demande de logements adaptés à la culture dans notre ville pour répondre à l’itinérance chronique, en particulier des solutions dirigées par les Autochtones », a-t-il déclaré.

Les données recueillies l’année dernière lors du recensement des rues de Winnipeg suggèrent qu’environ les trois quarts des personnes sans abri sont autochtones.

La ville a vu des exemples récents de premiers intervenants appelés dans des campements pour des incendies ou des surdoses, tandis qu’une femme a été retrouvée morte dans un abribus.

Sans financement initial pour le logement social, a déclaré Whitford, « nous n’allons pas mettre fin à l’itinérance, nous allons le gérer ».

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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Près de 8 000 clients de Nova Scotia Power privés d’électricité à la suite d’un froid extrême

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Alors que les Néo-Écossais font face à une tempête de temps glacial, certains font également face à des pannes de courant.

À 19 h 30 samedi, environ 8 000 clients de Nova Scotia Power étaient sans électricité.

La raison principale des pannes est les vents violents, qui provoquent la chute d’arbres sur les lignes, a déclaré Matt Drover, directeur principal des opérations de transport et de distribution de Nova Scotia Power.

L’île Georges à Halifax est vue pendant la vague de froid de samedi. (Jeorge Sadi/CBC)

Des avertissements de froid extrême étaient en place pour la Nouvelle-Écosse samedi, mais ont été levés en milieu d’après-midi. Environnement Canada s’attendait à ce que les températures soient aussi froides que –43 °C le matin, avant de se réchauffer plus tard dans la matinée et dans l’après-midi.

Le météorologue de la CBC, Ryan Snoddon, s’attend à ce que les températures cet après-midi soient entre -20 et basses -30 avec le refroidissement éolien.

Une carte de la Nouvelle-Écosse montre les températures prévues en Nouvelle-Écosse avec le refroidissement éolien pour 17 h HA samedi.
Températures prévues avec le refroidissement éolien sur la Nouvelle-Écosse à 17 h HA samedi. (Ryan Snoddon/CBC)

Drover a dit que la plupart des gens devraient retrouver leur électricité ce soir.

Il a dit que l’entreprise dispose de 200 travailleurs sur le terrain répartis dans toute la province pour effectuer les restaurations.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec nos provinces voisines pour répondre à toute la demande d’électricité et nous comprenons parfaitement à quel point cela peut être frustrant pour nos clients », a déclaré Drover. « Alors rassurez-vous, nous faisons tout notre possible pour rétablir votre alimentation le plus rapidement possible. »

Outre le froid, de nombreuses régions de la province sont soumises à des avertissements de bourrasques de neige et de vent.

Une route enneigée avec une visibilité limitée est illustrée dans une région rurale de la Nouvelle-Écosse.
East Gore, N.-É., dans le comté de Hants, est diffusé samedi matin. (Melissa Friedman/CBC)

Des avertissements de bourrasques de neige sont en place dans les comtés d’Annapolis, de Digby, de Hants, d’Inverness, de Kings, de Shelburne, de Victoria et de Yarmouth.

« La visibilité sera soudainement réduite à près de zéro par moments dans la neige abondante et la poudrerie », a averti Environnement Canada. « Les déplacements devraient être dangereux en raison de la visibilité réduite à certains endroits. »

Des avertissements de vent sont également en vigueur pour les comtés d’Inverness et de Victoria.

La police avertit qu’il y a des conditions de voile blanc sur les autoroutes et les routes de la province, en particulier les autoroutes 101 et 102, a-t-elle déclaré dans un tweet.

Dans un communiqué, Halifax Water a déclaré que certains clients avaient perdu le service à cause du froid. Il a recommandé aux clients d’avoir une source de chauffage sûre là où l’eau entre dans la maison. Il a dit que c’était généralement au sous-sol ou dans un placard près du compteur d’eau.

Quatre personnes patinent sur une piste de skate.
Les patineurs du Halifax Common ont bravé les températures glaciales samedi. (Jeorge Sadi/CBC)

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Le gouvernement fédéral est dans un environnement budgétaire serré, dit Freeland avant les pourparlers sur la santé

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La combinaison d’un ralentissement de l’économie mondiale, d’une hausse de l’inflation et d’une hausse des taux d’intérêt limite la capacité du gouvernement fédéral à assumer de nouvelles dépenses, a déclaré vendredi la ministre des Finances, Chrystia Freeland, à la suite d’une rencontre avec ses homologues provinciaux.

Freeland a déclaré qu’elle avait été franche avec les ministres des Finances provinciaux et territoriaux au sujet de la situation financière du gouvernement fédéral lors de la réunion, qui a eu lieu à Toronto.

« Cela signifie que nous devons nous comporter avec une réelle responsabilité budgétaire », a déclaré Freeland lors d’une conférence de presse à l’issue de la réunion.

« Il était important pour moi d’être franc avec les ministres des Finances provinciaux et territoriaux sur cette réalité. »

Mardi, le premier ministre Justin Trudeau rencontrera les premiers ministres à Ottawa pour discuter de leur demande d’un coup de pouce au Transfert canadien en matière de santé (TCS). Les premiers ministres disent qu’Ottawa ne couvre que 22 % du coût des soins de santé; ils veulent voir ce chiffre passer à 35 p. 100, soit environ 28 milliards de dollars.

Freeland a déclaré qu’elle n’avait pas fait d’offre sur le CHT aux autres ministres des Finances.

« Je n’ai rien présenté de précis. Nous allons tous laisser cela au Premier ministre et aux premiers ministres », a-t-elle déclaré.

« J’ai pensé qu’il était utile pour moi d’être ouvert et transparent sur les contraintes budgétaires auxquelles le gouvernement fédéral est confronté. »

Freeland a ajouté qu’une augmentation des dépenses fédérales pourrait contribuer à la hausse de l’inflation, ce qui, selon elle, pourrait inciter la Banque du Canada à augmenter les taux d’intérêt.

La banque a relevé son taux d’intérêt de référence à huit reprises en moins d’un an, la dernière fois en janvier, portant le taux à 4,5 %. Le gouverneur de la Banque du Canada, Tiff Macklem, a déclaré à la suite de la dernière hausse que la banque pourrait continuer à augmenter le taux pour ramener l’inflation à l’objectif de 2% du gouvernement fédéral.

La banque a également averti que l’économie canadienne pourrait faire face à une légère récession cette année.

Freeland a déclaré que les ministres avaient également discuté de la manière dont ils pouvaient réagir à la loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden et attirer des investissements au Canada.

Les ministres des Finances provinciaux impatients de voir l’offre du gouvernement fédéral

Sous la pression des premiers ministres, Trudeau a accepté la réunion des premiers ministres le mois dernier.

« Nous avons toujours dit, non seulement en Ontario mais dans tout le pays, que tous les premiers ministres (…) viennent à la table. Vous ne pouvez pas avoir de discussion si vous n’êtes pas à la table », a déclaré Peter Bethlenfalvy, ministre des Finances de l’Ontario, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse. « Alors cette table commence mardi. »

Bethlenfalvy a déclaré que le gouvernement fédéral et les provinces sont « très proches » d’un accord sur le financement des soins de santé.

MONTRE | Les provinces ont besoin de l’aide du gouvernement fédéral pour réduire la « bureaucratie » afin d’attirer les investisseurs, selon le ministre des Finances de l’Ontario

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« Ce que les capitaux du monde entier recherchent, c’est là où ils peuvent faire avancer les choses », a déclaré le ministre des Finances de l’Ontario, Peter Bethlenfalvy, à Power & Politics après avoir rencontré vendredi ses homologues fédéraux et provinciaux.

Eric Girard, ministre des Finances du Québec, a déclaré lors de la même conférence de presse qu’il était prêt à voir une offre de Trudeau.

« Nous devons voir les chiffres », a-t-il déclaré.

« Il est temps de voir les chiffres, et de commencer à parler des chiffres, et des paramètres associés aux chiffres… La demande est là depuis trois ans. Il est maintenant temps de voir l’offre. »

Le ministre des Finances de l’Alberta, Travis Toews, s’exprimant après Bethlenfalvy et Girard, a déclaré qu’il était optimiste que les premiers ministres et le gouvernement fédéral pourraient parvenir à un accord.

« Nous gardons espoir en Alberta que le premier ministre présentera une bonne proposition, avec une bonne offre », a-t-il déclaré.

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Tandance