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Un hôtel abandonné du Downtown Eastside vieux de 110 ans, qui sera bientôt démoli, laisse derrière lui un héritage compliqué

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Malgré ses 110 ans d’histoire, l’hôtel Balmoral du Downtown Eastside de Vancouver devrait être démoli dès la semaine prochaine, selon la ville de Vancouver, incitant les membres de la communauté à réfléchir à l’héritage qu’il laisse derrière lui.

La ville a émis un avis d’évacuation aux résidents en 2017 après avoir exproprié l’hôtel de la famille Sahota, une famille de propriétaires à Vancouver connue pour avoir mal géré un certain nombre d’immeubles à occupation simple (SRO) dans le Downtown Eastside, y compris le Balmoral.

En février, le responsable du bâtiment de la ville a émis une ordonnance exigeant sa démolition immédiate, citant de nombreux problèmes de sécurité incendie et potentiellement mortels.

Mais avant de devenir un emblème de la précarité du logement, de la pauvreté et de la consommation de drogue, l’hôtel Balmoral situé au 159 East Hastings St. était autrefois un symbole de prospérité économique.

Selon la personne à qui vous demandez, le bâtiment est soit un joyau architectural historique, soit un site de déplacement et de traumatisme.

« On a tendance à parler de patrimoine en termes de sauvegarde ou non de bâtiments », a déclaré Bill Yuen, directeur exécutif de Heritage Vancouver.

« Mais il y a une question plus élevée, je pense, qui est ce que cela signifie pour qui? Qui décide de ce que cela signifie? »

Un édifice patrimonial — mais pour qui?

Le Balmoral est inscrit au registre du patrimoine, qui comprend des bâtiments, des structures et d’autres sites qui ont une valeur patrimoniale architecturale ou historique dans la ville de Vancouver.

Conçu par les architectes vancouvérois Parr and Fee – qui étaient également à l’origine de l’Europe Hotel sur Powell Street, également connu sous le nom de Gastown’s Flatiron building – le Balmoral a été construit de 1911 à 1912 en tant qu’hôtel haut de gamme destiné aux visiteurs fortunés et aux hommes d’affaires.

Le bar et le salon de l’hôtel Balmoral, photographiés dans les années 1940. Construit en 1911-1912, l’hôtel a d’abord accueilli les voyageurs fortunés et les hommes d’affaires. (Archives de la ville de Vancouver)

Dominant les bâtiments adjacents, le Balmoral présentait ce qui a été décrit comme des éléments commerciaux de style Chicago, y compris la construction en brique chamois et la fenestration en forme de grille – ou le placement des fenêtres – sur la façade, où une enseigne au néon était également exposée.

hôtel balmoral
L’hôtel Balmoral sur East Hasting Street, vers 1926. Le bâtiment a été conçu par les architectes vancouvérois Parr and Fee, qui étaient également à l’origine de l’immeuble Flatiron dans le quartier Gastown. (Archives de la ville de Vancouver)

Un ralentissement économique qui s’ensuivit, suivi de la Grande Dépression des années 1930, cependant, allait commencer le déclin de Balmoral.

Dans les années 1940, le bâtiment servait de maison de chambres pour les travailleurs de l’industrie des ressources, notamment les débardeurs, les marins, les bûcherons saisonniers et les pêcheurs, avant de devenir un SRO.

Une vieille enseigne au néon est accrochée sur la façade d'un bâtiment d'hôtel abandonné au centre-ville de Vancouver.
L’hôtel Balmoral photographié en septembre 2019. Une enseigne au néon est exposée sur la façade du bâtiment. (Ben Nelms/CBC)

On ne sait pas quand la famille Sahota a acheté le Balmoral, bien que la ville l’ait identifié en 1981 comme l’un des SRO qui nécessitait une réhabilitation.

Dans une lettre ouverte à la suite de l’annonce de la démolition de la ville, Yuen a suggéré qu’il y avait plus d’une façon de considérer le Balmoral comme un élément du patrimoine, citant la valeur historique du bâtiment tout en reconnaissant sa relation avec les résidents du Downtown Eastside.

hôtel balmoral
Le hall et le bureau d’inscription du Balmoral, photographiés dans les années 1940. Dans les années 1980, alors qu’il était devenu un SRO, le Balmoral avait été identifié par la ville comme celui qui avait besoin d’être réhabilité. (Archives de la ville de Vancouver)

« Parfois, dans le patrimoine, cela fonctionne bien quand il n’y a qu’une seule histoire », a déclaré Yuen à Stephen Quinn, animateur de l’émission de CBC La première édition.

« Mais je pense que dans ce contexte, il est très clair qu’il n’y a pas une seule histoire, une seule perspective. Ce cadre d’architecture n’est peut-être pas la meilleure façon de le voir. »

« Le Balmoral … symbolise juste un traumatisme »

Par inadvertance, c’est un défenseur du logement qui a contribué à la décision de la ville de démolir le Balmoral.

En 2016, Wendy Pedersen – directrice du groupe de défense, la Downtown Eastside SRO Collaborative Society – a conduit d’anciens locataires de Balmoral à lancer un recours collectif contre les Sahotas et la ville pour ne pas avoir effectué de réparations importantes sur le bâtiment.

Cela a forcé la ville à inspecter l’hôtel – et finalement à ordonner sa démolition immédiate.

La façade d'un hôtel, aux fenêtres alignées comme dans un quadrillage, se détache sur le ciel.
À la suite d’une inspection du bâtiment, la ville de Vancouver a ordonné la démolition de l’hôtel Balmoral, photographié ici en février 2022, invoquant de nombreux problèmes de sécurité incendie et potentiellement mortels. (Ben Nelms/CBC)

« Nous avons fait ce qu’il fallait en fin de compte, mais nous avons provoqué une crise de déplacement », a déclaré Pedersen sur La première édition.

Les résidents de Balmoral ont été transférés à l’hôtel Winters à Gastown, qui a brûlé en avril 2022.

Ils ont ensuite été transférés à des pâtés de maisons de l’hôtel Columbia, où Pedersen dit que cinq personnes sont décédées depuis des suites de traumatismes.

« Pour moi et pour de nombreuses personnes dans la communauté, le Balmoral symbolise simplement un traumatisme », a déclaré Pedersen.

Elle note que les proches des femmes décédées ou portées disparues pensent que leurs proches sont liés à l’hôtel.

« Les gens parlent de la façon dont les os des membres de leur famille étaient dans les murs. »

Utiliser la culture pour guérir

Thelma Stogan, une aînée de la nation Musqueam et une travailleuse spirituelle, recommande d’effectuer une cérémonie de brûlage pour nettoyer le site de l’énergie négative persistante une fois le bâtiment démantelé.

Il y a plus d’une façon de considérer le patrimoine de l’hôtel Balmoral, suggère Bill Yuen, directeur général d’Heritage Vancouver — il y a la valeur historique et architecturale du bâtiment, ainsi que sa relation avec les résidents du Downtown Eastside. (Ben Nelms/CBC)

« Nous prenons soin des esprits. Nous ne leur demandons pas de partir, mais nous les mettons dans un meilleur endroit », a déclaré Stogan, qui est également un survivant des pensionnats.

Stogan dit qu’elle comprend comment un traumatisme peut mener aux cycles de dépendance et d’abus qui sont omniprésents dans le Downtown Eastside.

« Beaucoup de gens sont là-bas parce qu’ils sont des survivants. »

Maintenant, alors que la ville enlève les déchets et autres matières dangereuses en préparation, Yuen dit que la démolition ne se limite pas au bâtiment.

« [The process is] sur les gens, il s’agit des liens des gens avec un lieu ; il s’agit de la relation entre les gens », a-t-il déclaré.

« C’est très émouvant. »

La première édition10:00Malgré ses 110 ans d’histoire, l’hôtel Balmoral devrait être démoli ce mois-ci

Les conservateurs veulent «sauver» l’hôtel Balmoral. Les anciens locataires de SRO racontent son histoire horrible. Alors, qui a le pouvoir de décider de sa signification ?

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Un éleveur donne une nouvelle vie au placenta en créant de l’art à partir de placentas de vache

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Lorsque les clients entrent dans le magasin de la Dawson Creek Cannabis Company pour acheter de la marijuana, certains sont arrêtés net par ce qui ressemble à un cercueil rougeoyant grandeur nature au milieu du magasin.

Illuminé de l’intérieur, il ressemble à un cercueil en vitrail.

Mais c’est en fait une œuvre d’art fabriquée à partir de placentas de vache, créée par l’éleveur et artiste local Emilie Mattson.

« Cela soulève des sourcils », a déclaré Mattson dans une interview avec CBC News sur la création d’art après la naissance. « Cela fait une petite étincelle. Certaines personnes sont totalement dégoûtées et s’en vont, horrifiées. Certaines sont stupéfaites. »

Emilie Mattson avec son fils, l’artiste Karl Mattson. (Matthieu Rivard/A contribué)

Mattson a déclaré qu’elle avait été inspirée pour la première fois à utiliser ce médium artistique inhabituel pendant la saison de vêlage dans son ranch près de Rolla, en Colombie-Britannique, il y a plus de 20 ans.

En aidant à accoucher un veau dans sa grange par un temps extrêmement froid, elle a suspendu le placenta au-dessus d’une lumière au bord de la stalle.

« Nous aidons cette vache parce qu’elle a des problèmes, et je regarde et avec la lumière derrière elle, le placenta ressemble à un vitrail », se souvient-elle.

À l’époque, Mattson dirigeait 300 têtes de bétail et élevait une famille à la ferme, mais était déjà un artiste travaillant dans la peinture et la sculpture.

Elle a rapidement commencé à expérimenter l’ajout de placenta conservé à son répertoire. Conservé dans une saumure spéciale, elle dit que le placenta sèche comme du parchemin ou du cuir, préservant des couleurs spectaculaires.

Emilie Mattson sur son ranch près de Dawson Creek, en Colombie-Britannique (Donna Kane/A contribué)

La saison de vêlage lui a donné un approvisionnement abondant. Alors qu’elle a dit que ses voisins du pays des ranchs étaient d’abord dédaigneux, ils ont finalement commencé à conserver les placentas de leurs propres animaux et « les ont amenés dans des seaux » pour compléter ses réserves.

Même le vétérinaire local a contribué, dit-elle.

Mattson a depuis utilisé des placentas dans plusieurs de ses pièces multimédias.

Pour l’œuvre en forme de cercueil qu’elle appelle La boîte aux trésorsqui lui a pris deux ans à faire, elle a étiré le placenta sur une armature métallique soutenue par un châssis bien usé.

Aujourd’hui, il occupe une place de choix dans un dispensaire de cannabis à 20 minutes de route de son ranch.

Le propriétaire de Dawson Creek Cannabis Company, Matthew Rivard, qui fait la promotion d’artistes locaux dans son magasin, a déclaré que les œuvres de Mattson étaient « captivantes, époustouflantes et aux couleurs brillantes ».

Les clients sont curieux de connaître l’œuvre d’art «captivante» fabriquée à partir de placenta de vache, a déclaré le propriétaire d’un magasin de cannabis, Matthew Rivard, qui utilise son entreprise de Dawson Creek pour présenter le travail d’artistes locaux. (Matthieu Rivard/Contribution)

Il dit que la pièce est révélatrice pour les habitants qui viennent acheter un joint pré-roulé ou des gommes au THC.

« Vous voyez certainement des clients entrer, des gens qui sortent juste du travail. Peut-être qu’ils travaillent au magasin de pneus et qu’ils entrent et qu’ils s’arrêtent et regardent la pièce et disent: » Oh mon Dieu « . Tout le monde a une réaction.

« Ils pensent que c’est du vitrail, puis ils regardent de plus près. Ils voient un petit grain de paille dans le placenta. Certains disent : « Oh oui, je peux voir la vie et la mort. » »

L’art de Mattson, y compris la peinture plus conventionnelle, a été exposé dans des expositions avec jury pendant des années.

Son art a fait l’objet de critiques dans des publications aussi diverses que Bœuf en C.-B. — un magazine de la BC Cattlemen’s Association et le périodique culturel Espace Sculpture.

« Ces naissances aux couleurs éclatantes sont à la fois un symbole et une corvée », écrit la critique d’art Paula Gustafson dans Espace Sculpture en 2001, examinant l’une des pièces de placenta de Mattson lors de l’émission Artropolis 2001 tenue aux studios de la CBC à Vancouver.

« [They represent] … le miracle et le mystère de la naissance et l’acte sacré et violent du travail. »

Pour Mattson, le placenta, qui nourrit le bébé dans l’utérus, est « le début de tout ».

« C’est le maintien de la vie. … Si ce n’était pas pour le placenta, nous n’existerions pas », a-t-elle déclaré.

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Le district scolaire de Vancouver perd la bataille des distributeurs automatiques de nourriture pour les collations périmées et les nouilles instantanées

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Le district scolaire de Vancouver (VSB) a reçu l’ordre de débourser l’équivalent de 4 000 trimestres après avoir perdu un procès contre le propriétaire d’une entreprise de distributeurs automatiques qui travaillait autrefois dans deux écoles secondaires.

La décision de la cour provinciale publiée mercredi met fin à un différend de plusieurs années qui a commencé par des allégations de collations périmées et malsaines et s’est terminé par des images de nouilles instantanées portant atteinte à la vie privée.

En fin de compte, le tribunal a conclu que le conseil scolaire avait résilié le contrat de Paul Ma sans motif.

« Je trouve le [school board] était frustré par les « comportements perturbateurs » de [Ma] et voulait « sortir » du contrat », a écrit le juge de la Cour provinciale de la Colombie-Britannique, Gregory Rideout.

« [But] Je ne trouve pas que sa conduite perturbatrice équivalait à une répudiation [or denial] du contrat. »

Bataille de nourriture

Po Hua Ma, également connu sous le nom de Paul Ma, a installé ses distributeurs automatiques à l’école secondaire VanTech sur East Broadway en septembre 2015. Son contrat avec le conseil stipulait que les machines devaient rester en place pendant cinq ans, tant qu’elles stockaient des options saines. comme le lait, l’eau ou le jus au lieu de boissons sucrées comme les boissons gazeuses, conformément aux directives provinciales.

En Colombie-Britannique, au moins la moitié des aliments et des boissons préemballés vendus dans les distributeurs automatiques doivent être des « options plus saines » pour la santé des étudiants.

Moins d’un an après l’arrivée des machines à Van Tech, Ma et le district scolaire étaient en désaccord sur son stock. Le district a déclaré que Ma disposait d’un certain nombre d’options non conformes aux directives dans ses machines et lui a dit de les supprimer avant le 16 décembre 2016, sinon il perdrait son activité.

Le district a envoyé une deuxième lettre et a tenu une réunion en février suivant.

Ma a déclaré qu’il n’avait enfreint les règles qu’une seule fois en incluant un paquet de nouilles instantanées, mais le district a déclaré qu’il « enfreignait systématiquement » les règles avec des collations malsaines, des aliments périmés et des jouets.

Le différend a atteint un point d’ébullition à l’été 2017.

Double standard de nouilles instantanées

Ma a vu qu’un snack à l’intérieur de Van Tech vendait des nouilles instantanées interdites aux étudiants indépendants des écoles d’été sur le campus. Des documents judiciaires indiquaient que l’école d’été utilisait le bâtiment Van Tech mais n’était pas gérée par le VSB.

Trois jours après avoir vu les nouilles, Ma est revenu prendre des photos comme preuve de ce qu’il considérait comme un double standard – ignorant la politique de confidentialité de l’école interdisant les photos à l’intérieur du bâtiment sans autorisation.

Le district a banni Ma du campus après avoir refusé de supprimer les photos.

Il a poursuivi le district pour perte de revenus, affirmant que le district avait rompu son contrat.

Le juge Rideout s’est rangé du côté de Ma. Il a dit que le district ne lui avait pas parlé des règles de confidentialité ni ne les avait incluses dans son contrat.

« Bien que le demandeur n’ait pas eu le consentement du défendeur pour prendre des photos sur la propriété de Van Tech, cela ne faisait pas partie du contrat », a écrit Rideout.

« Je trouve qu’il est clair que [district] cherchait un moyen de résilier le contrat avec [Ma] en juillet 2017 », faisant référence à un e-mail antérieur du directeur qui disait qu’ils en avaient « plus qu’assez de PoMa Vending ».

Ma a reçu 1 000 $ en dommages-intérêts nominaux pour rupture de contrat. Il avait demandé plus de 300 000 $, mais le juge a conclu qu’il n’avait pas fourni suffisamment de preuves devant le tribunal pour prouver qu’il avait perdu autant d’affaires.

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«Des dizaines de victimes» allèguent qu’un consultant de Vancouver les a escroqués avec un faux plan d’immigration

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Une femme de Vancouver a été accusée d’avoir fraudé des dizaines de migrants en leur promettant une voie vers la résidence permanente au Canada grâce à un programme d’immigration qui n’existe pas réellement.

L’inscription de Liza Lucion en tant que consultante en immigration agréée a été suspendue indéfiniment cet été face à de nombreuses plaintes d’anciens clients qui affirment avoir été victime d’une arnaque, et elle fait l’objet d’un recours collectif proposé faisant des allégations similaires.

Elle nie toutes les allégations d’actes répréhensibles.

Selon un avis de réclamation modifié déposé en octobre devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique par le représentant du demandeur Andres Barrios Medellin, Lucion et sa société Canadian Global Immigration Consulting Services « ont annoncé et facturé des frais exorbitants pour déposer des demandes d’immigration pour les migrants par le biais d’un programme qui n’existait pas. « 

Il allègue que « des dizaines de victimes ont payé à Lucion et à l’entreprise des frais d’environ 5 000 $ ou plus » pour un programme lié au COVID qui, selon elle, leur donnerait des permis de travail ouverts de deux ans qui leur permettraient de faire venir leur famille au Canada et de leur fournir une voie vers résidence permanente. Il affirme également que Lucion s’est déformée, affirmant qu’elle était avocate.

L’allégation poursuit en disant que les personnes concernées étaient dans une « détresse mentale grave » après avoir appris « qu’elles étaient au Canada sans statut légal ou avec un statut expirant et qu’aucune véritable demande n’était en cours pour obtenir, renouveler ou prolonger leur statut ».

Barrios, un ressortissant mexicain, a déclaré à CBC qu’il s’était senti confus, frustré et désespéré lorsqu’il a appris qu’il ne recevrait pas le permis de travail qu’il attendait.

« Je suis toujours en contact avec les gens qui ont embauché Liza, et je dirais que le sentiment commun que nous avons … c’est de perdre du temps », a déclaré Barrios – du temps qui aurait pu être passé avec des parents vieillissants à la maison ou en passant par voies d’immigration légitimes.

Il a comparé la situation au jeu de Samuel Beckett En attendant Godot.

« Nous attendions et attendions et attendions depuis si longtemps – attendant quelque chose qui n’allait pas arriver. »

Liza Lucion, consultante en immigration suspendue à Vancouver, est accusée d’un large éventail d’inconduites. (Shutterstock / Camilo Torres)

Le mari de Lucion, Jose Guadalupe Garcia Hernandez, et une entreprise sous-traitante qu’il dirige sont également nommés comme défendeurs dans le procès.

Le couple a tous deux déposé des réponses au recours collectif proposé niant toutes les allégations de fraude, de négligence ou de complot.

« Mme Lucion nie absolument avoir profité des travailleurs », a déclaré son avocate Melanie Samuels à CBC dans un courriel.

« Elle est injustement vilipendée par ce groupe de plaignants car aucune fraude n’a été prouvée, c’est seulement allégué. … Il est très probable qu’ils ont mal compris ce qu’elle leur a dit et ont été encouragés par d’autres à faire cette attaque vicieuse contre son entreprise et réputation. »

Samuels a allégué que Barrios avait violé son contrat de mandat avec Lucion et n’avait pas coopéré au processus d’immigration, malgré ses « meilleurs efforts » pour l’aider.

La réponse de Lucion à la réclamation indique qu’elle « a agi honnêtement et de bonne foi » à tout moment, en s’appuyant sur de véritables programmes et politiques d’immigration liés à la pandémie de COVID-19. Il poursuit en alléguant qu’elle a souvent payé de sa poche pour tenir à jour le statut d’immigration de ses clients.

Lucion nie également avoir dit à ses clients qu’elle était avocate. Cependant, la Law Society of BC a confirmé qu’elle avait accepté de s’engager à se conformer à la Legal Professions Act en ce qui concerne ces allégations.

La réponse de son mari Garcia à la plainte nie toute implication dans la fourniture de conseils sur les programmes d’immigration ou leur promotion. Il dit que même s’il fournissait parfois des traductions en espagnol à sa femme, il « facilitait simplement les communications entre les parties et n’était pas lui-même partie aux communications ».

Lucion aurait menacé des clients qui se sont plaints

La licence de Lucion en tant que consultant en immigration était suspendu par le College Of Immigration and Citizenship Consultants dans une ordonnance provisoire en juillet, et elle a été condamnée à payer 10 000 $ de frais.

La présidente du comité de discipline du collège, Susan Heakes, a écrit que le collège enquêtait sur 11 plaintes déposées par d’anciens clients en 25 mois. Heakes a déclaré que si les allégations contre Lucion étaient prouvées, son permis serait probablement révoqué ou au moins suspendu pour une « longue » période.

« Cette inconduite présumée serait l’une des infractions les plus graves qu’un consultant en immigration pourrait commettre car elle a de graves conséquences pour les victimes et elle jette une mauvaise lumière sur la profession », a déclaré Heakes.

Les plaintes décrites dans sa décision reflètent étroitement celles de la déclaration de Barrios.

Les deux documents montrent que plusieurs anciens clients allèguent que Lucion a organisé des séances d’information de groupe où elle a affirmé que les ressortissants étrangers vivant au Canada pouvaient postuler par son intermédiaire à un nouveau programme gouvernemental. Elle aurait garanti des permis de travail ouverts si les clients retenaient ses services.

Certains anciens clients allèguent que Liza Lucion les a menacés d’expulsion après s’être plaints. (Agence des services frontaliers du Canada)

« Lorsque cela ne s’est pas produit », indique la décision de Heakes, « et que certains de ces anciens clients se sont plaints à Mme Lucion et ont demandé le remboursement de leurs honoraires, Mme Lucion les aurait menacés et intenté des poursuites civiles sans fondement contre eux. »

Ces menaces présumées, selon la décision, incluaient le fait de dire à un ancien client qu’elle les accuserait d’évasion fiscale ou les ferait expulser.

Barrios a déclaré que la lecture de ces allégations était profondément bouleversante.

« Après avoir entendu ces histoires, je me sens… Je ne veux pas dire que je ressens cela, mais c’est quelque chose proche de la rage », a-t-il déclaré.

Les allégations décrites dans la décision du collège et les documents judiciaires dans le recours collectif proposé n’ont pas été prouvées.

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Tandance