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Un grand requin blanc laisse sa marque dans une attaque requin contre requin

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Lorsque Charles Bangley a transporté un requin bleu de deux mètres de long à bord d’un bateau de pêche au large du passage de l’Est de la Nouvelle-Écosse à la fin août, il a pensé qu’il s’agissait simplement d’une autre prise de requin de routine. Mais il avait tort. Ce poisson a été victime de la violence requin contre requin.

« Quand ce requin est arrivé sur le pont, il est devenu très évident presque immédiatement qu’il y avait une grosse blessure dans le dos. »

Bangley est biologiste à l’Université Dalhousie. Il étudie les requins, donc le requin bleu blessé qu’il a attrapé n’était pas en danger – du moins, pas de lui.

Chris Harvey-Clark dit qu’il estime que le requin qui a attaqué celui qu’ils ont trouvé mesurait « entre 4,0 et 4,4 mètres de long » sur la base des morsures. (Soumis par Chris Harvey-Clark)

Bangley dirige le projet Ocean Technology à Dalhousie. Il enseigne aux étudiants en biologie marine comment marquer les requins électroniquement afin que leurs mouvements puissent être étudiés. Mais ce qu’il a vu sur ce requin en particulier l’a surpris.

« Une fois que nous l’avions en quelque sorte disposé sur le côté du bateau, où nous prenions nos mesures, des choses comme la longueur, la circonférence et tout ça, nous pouvions en fait voir très clairement cette grosse marque de morsure qui était sur le dos du requin . »

La morsure était fraîche, peut-être seulement quelques heures. Bangley a demandé à son collègue de Dalhousie, Chris Harvey-Clark, d’examiner la blessure. Harvey-Clark est biologiste marin, spécialiste des requins et auteur du livre Vie marine maritime.

Il savait ce qu’il regardait. « Il avait des morsures caractéristiques absolument classiques d’un grand requin blanc dessus. »

Harvey-Clark a pu utiliser la marque de morsure pour estimer la taille du requin. « Quelque part entre 4,0 et 4,4 mètres de long. C’était donc un requin de bonne taille. Vous ne voudriez pas tomber sur le requin par une nuit noire. »

Et Harvey-Clark sait tout sur le fait de se cogner aux grands requins blancs. L’année dernière, alors qu’il faisait de la plongée sous-marine dans les abords du port d’Halifax, il a vu quelque chose de très gros nager à proximité.

« Avoir un requin blanc de quatre mètres de long vous bourdonner à plusieurs reprises, venir vous vérifier, s’éloigner, revenir à chaque fois, tourner autour de la côte, donc si vous étiez un phoque, votre chemin est coupé. C’est une expérience effrayante. »

Changement de saison pour les requins blancs

Assez effrayant pour qu’Harvey-Clark admette qu’il n’a pas fait autant de plongée cette année qu’il le ferait habituellement. Il n’a pas peur des requins blancs, mais il a un respect sain pour l’un des principaux prédateurs de l’océan. Et il pense que nous en voyons certainement plus dans les eaux de la Nouvelle-Écosse.

« Nous avions l’habitude de penser que la saison des requins allait de juillet à septembre. Eh bien, la saison des requins ressemble maintenant plus à juin à au moins novembre. Et c’est ce qui m’a étonné lorsque j’ai rencontré le requin l’année dernière. Que fait un requin blanc ici en novembre ? Ils devrait se diriger vers le sud maintenant. »

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Personne ne sait vraiment combien de requins blancs sont là-bas. Ils viennent ici pour se nourrir de phoques, et la nourriture ne manque pas. Harvey-Clark estime qu’il y a environ 440 000 phoques dans les Maritimes et qu’ils produisent 87 000 autres phoques chaque année. Cette combinaison de nourriture abondante et d’un océan qui se réchauffe rend les eaux de la Nouvelle-Écosse plus attrayantes pour les grands requins blancs et d’autres espèces de requins.

Chris Harvey-Clark a pris cette photo d’un grand requin blanc au Mexique il y a plusieurs années. En raison des conditions difficiles à Halifax lorsqu’il a vu un animal similaire l’année dernière, il avait laissé son appareil photo dans le bateau et n’avait pas capturé une photo du requin. (Chris Harvey-Clark)

C’est pourquoi les programmes de marquage des requins sont si importants. Ils élargissent notre connaissance de l’endroit où les requins vivent, se nourrissent et se reproduisent. Et c’est vital pour comprendre la santé non seulement des requins, mais aussi de nos océans.

Ce travail est également effectué par un autre groupe de recherche basé en Nouvelle-Écosse, le Shark and Ray Conservation Centre, dirigé par un autre chercheur sur les requins de Dalhousie, Manuel Dureuil. Il compare le rôle des requins dans l’océan à celui des loups dans le parc national de Yellowstone. Lorsque les loups ont été réintroduits dans le parc en tant que grands prédateurs, ils ont contribué à rétablir l’équilibre d’un écosystème endommagé.

« C’est similaire dans nos océans », dit Dureuil, « mais nous ne le voyons tout simplement pas. Nous ne voyons pas à quel point il est dégradé et nous ne voyons jamais le rôle important que les requins peuvent jouer dans la stabilisation d’autres populations ».

Une chose que tous ces chercheurs sur les requins partagent est une passion pour ces animaux anciens – Harvey-Clark note qu’ils sont dans nos océans depuis 450 millions d’années, « c’est plus longtemps que les arbres n’existent » – et un désir d’amener plus de gens à comprendre que les requins ne sont pas intrinsèquement dangereux, mais une partie vitale de notre monde sous-marin.

Avantages du marquage des requins pour les étudiants

Manuel Dureiul explique que lorsque les élèves participent au marquage des requins, ils ont l’occasion unique de voir les animaux de près.

« Le requin vous regarde et vous voyez un grand, prédateur et bel animal. Vous n’en avez pas peur. Vous êtes juste fasciné par lui. C’est incroyable. Ce sont de si belles créatures. »

Ils sont également remarquablement résistants. Le requin bleu attaqué par un grand blanc se remettra probablement assez rapidement de l’expérience.

En 2014, le ministère des Pêches et des Océans a estimé que 8 000 requins bleus sont capturés comme prises accessoires dans les eaux canadiennes chaque année. (Nick Hawkins)

« Ils guérissent de blessures comme ça, et très, très rapidement », dit Charles Bangley. « Donc, je dirais qu’à cette époque l’année prochaine, vous auriez de belles cicatrices sur ce requin à cause de cette morsure, mais ce ne serait pas près de ces grandes plaies ouvertes. »

Résistant ou non, le requin blessé a été rejeté pour le programme de marquage. Les étiquettes électroniques sont insérées chirurgicalement et sont coûteuses. Les chercheurs ont estimé que ce requin en avait assez enduré. Il a été renvoyé dans l’océan.

David Pate est journaliste, animateur et écrivain à Halifax. Son dernier projet est le podcast « National Anthems : The Worst Songs in the World ».

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Le télescope spatial James Webb révèle certaines des étoiles les plus anciennes de notre univers

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Le télescope spatial James Webb (JWST) a promis de nous ramener à une époque où notre univers en était à ses balbutiements. Et pour l’instant, il tient parole.

dans un nouveau article publié dans Astrophysical Journalune équipe dirigée par un groupe d’astronomes canadiens a trouvé des preuves de certaines des plus anciennes étoiles connues.

Les étoiles se trouvent dans un amas globulaire – une sphère de dizaines de milliers à des millions d’étoiles étroitement liées par la gravité – dans une galaxie qui n’a que quatre milliards d’années, un simple enfant en termes astronomiques, étant donné que notre univers a environ 13,8 milliards d’années Agé de.

Les amas globulaires ne sont pas bien compris, du moins en termes de quand et comment ils se forment. La plupart des galaxies en ont ; notre propre Voie lactée en contient environ 150.

Mais on ne sait pas si ces étoiles se sont formées avant ou après la galaxie elle-même. Et surtout, les astronomes veulent savoir quand ils se sont formés par rapport au Big Bang.

L’amas globulaire Omega Centauri – avec jusqu’à dix millions d’étoiles – est vu dans toute sa splendeur sur cette image capturée avec la caméra à grand champ de l’observatoire La Silla de l’Observatoire européen austral. (Observatoire européen austral)

C’est ce qui a intrigué une équipe d’astronomes canadiens alors qu’ils regardaient la première image jamais publiée par JWST.

Un pari

En juillet dernier, alors que les premières images du JWST nouvellement lancé arrivaient, près d’une douzaine d’astronomes canadiens se sont réunis autour d’une table à Halifax. Faisant partie de l’équipe canadienne NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS), ils étaient impatients de voir quelles nouvelles vues de l’univers le télescope pourrait révéler. (NIRISS est la caméra d’imageur dans le proche infrarouge et de spectrographe sans fente de fabrication canadienne sur JWST.)

Ils n’ont pas été déçus.

Parmi les cinq images, une s’est démarquée des autres : des milliers de galaxies transperçant l’obscurité ; des points blancs, oranges et rouges datant d’une époque où notre univers en était à ses balbutiements.

Pour certains membres de l’équipe, il y avait une galaxie particulière qui intriguait : une traînée orange allongée située presque au centre de l’image. Autour de lui, plusieurs points jaunâtres, probablement des étoiles denses contenant des milliers à des millions d’étoiles, appelées amas globulaires. En raison de ces douzaines de points qui l’entourent, la galaxie a commencé à être appelée le « Sparkler ».

Des membres de l’équipe canadienne NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS) se réunissent autour d’une table à Halifax pour examiner les premières données publiées par le télescope spatial James Webb. Kartheik Iyer appelle cette photographie par espièglerie « La première Cène ». De gauche à droite : Guillaume Desperez, Lamiya Mowla, Bob Abraham, Gael Noirot, Marcin Sawicki, Vince Estrada-Carpenter, Ghassan Sarrouh, Yoshi Asada, Victoria Strait, Chris Willott, Nick Martis. (Kartheik Iyer)

Certains se sont demandés : cela pourrait-il aider à déterminer si oui ou non les amas globulaires étaient des reliques de notre ancien univers ?

Alors que certains pensaient que la réponse était oui, d’autres n’étaient pas d’accord.

Des paris ont été faits parmi le groupe : les anciennes stars contre les jeunes stars. En jeu : des bonbons exotiques d’un magasin voisin à Halifax.

« Il y avait beaucoup de débats en cours pour savoir s’ils étaient jeunes ou vieux immédiatement, dès le départ », a déclaré Kartheik G. Iyer, Dunlap Fellow au Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics de l’Université de Toronto et co-auteur principal de l’étude.

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Alors que chacun des post-doctorants se rassemblait et passait par diverses étapes d’analyse, deux chercheurs principaux, Roberto (Bob) Abraham, professeur d’astronomie et directeur du département d’astronomie et d’astrophysique David A. Dunlap à l’Université de Toronto, et Chris Willott, du Centre de recherche Herzberg en astronomie et en astrophysique du Conseil national de recherches du Canada, qui dirige la recherche, leur a donné à chacun un bonbon après avoir terminé chaque tâche.

« Chris et Bob avaient le pari que, sont-ils jeunes ou vieux? Et Bob a affirmé qu’ils étaient vieux », a déclaré Lamiya Mowla, Dunlap Fellow au Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics de l’Université de Toronto, qui est également co-auteur principal du papier.

Après des semaines d’analyse, ils ont conclu que, sur les 12 objets du Sparkler, cinq ne sont pas seulement des amas globulaires, mais certains des plus anciens connus, ne se formant que 500 millions d’années après le Big Bang.

« Cela nous a vraiment surpris et nous a également rendus très excités, car notre Voie lactée elle-même a environ 150 de ces amas globulaires autour d’eux. Et nous savons qu’ils sont vieux, mais nous ne savons pas quel âge ils ont, exactement quand ils sont nés », a déclaré Mowla.

L’âge du reste des objets était indéterminé. Cela signifiait que tout le monde avait gagné.

« Alors oui, à la fin, tout le monde, je pense, a eu des bonbons », a déclaré Mowla.

Un peu d’aide de quelques amis

La galaxie n’était visible qu’à travers quelque chose appelé lentille gravitationnelle, où un objet massif – dans ce cas, un amas de galaxies appelé SMACS 0723 – plie et amplifie la lumière des galaxies derrière lui, les faisant avancer et créant souvent plusieurs images de la même cible .

Première image en champ profond de Webb, montrée avec des cases blanches pointant vers les trois vues distinctes de la galaxie Sparkler produites par lentille gravitationnelle. (NASA, ESA, ASC, STScI)

C’est la beauté de JWST : il peut scruter certaines des parties les plus éloignées de notre univers et capitaliser sur les effets de la lentille gravitationnelle, ce qui permet de mettre au premier plan les galaxies qui sont hors de portée des télescopes optiques. Les galaxies qui seraient trop faibles sont considérablement agrandies.

« A cause de quelque chose comme la lentille gravitationnelle, ces galaxies sont parfois gonflées d’un facteur 10 à un facteur 100, et elles deviennent suffisamment brillantes pour que notre télescope les voie réellement et elles s’étirent suffisamment pour que notre télescope puisse les résoudre », a déclaré Iyer. a dit. « Et ces deux choses se produisent dans le Sparkler. Nous pensons que le Sparkler est grossi entre 10 et 100 fois, et nous travaillons toujours sur des modèles plus précis de combien. »

Cette illustration montre un phénomène connu sous le nom de lentille gravitationnelle, qui est utilisé par les astronomes pour étudier des galaxies très lointaines et très faibles. (NASA, ESA & L. Calçada)

Michel Fich, professeur à l’Université de Waterloo spécialisé dans la formation d’étoiles, mais qui n’a pas participé à l’étude, est intrigué par l’article et les réponses qu’il pourrait apporter.

« La grande question sur [globular clusters] est-ce qu’ils ont quel âge? Sont-ils la partie la plus ancienne de notre galaxie ? Sont-ils les étoiles les plus anciennes de l’univers ? Et la réponse est probablement oui. Mais quel âge est un débat ces jours-ci », a-t-il déclaré.

« [The paper is] un grand nombre de preuves à l’appui des amas globulaires – un nombre important d’amas globulaires – se formant très, très tôt après le Big Bang « , a-t-il déclaré.

Les auteurs de l’article ont déclaré qu’ils allaient maintenant travailler davantage pour affiner leur travail et recueillir différentes données auprès du JWST. Mais ils sont ravis de ce que le nouveau télescope révèle déjà.

« La mission principale de Webb était de trouver les premières étoiles », a déclaré Mowla. « Parce que nous pensons que [globular clusters] sont nés tôt, ces amas auront ces étoiles vierges ou premières. Si des amas globulaires sont nés de cet environnement vierge, lorsque les premières étoiles sont nées, étudier davantage ces amas globulaires nous amènera à la réponse de ce qui se passait dans l’univers. »

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La vie marine dans le golfe du Saint-Laurent ressent la chaleur de Fiona

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Au plus fort de la tempête tropicale Fiona samedi, une bouée scientifique a mesuré une vague record de 15,9 mètres — près de quatre étages — à environ 50 à 70 kilomètres au nord-est des Îles-de-la-Madeleine au Québec.

Les hautes vagues n’ont pas seulement affecté les personnes et les structures construites par l’homme. Ils ont également conduit à la destruction d’habitats naturels et réchauffé des parties de l’océan si profondes que la température de l’eau oscille généralement autour de -3 ° C.

Certains scientifiques avertissent que les impacts sur les écosystèmes marins pourraient être graves et durables à mesure que les tempêtes tropicales deviennent plus fréquentes.

« C’est certainement quelque chose qui est maintenant sur notre radar », a déclaré Peter Galbraith, chercheur scientifique en océanographie physique à l’Institut Maurice Lamontagne à Mont-Joli, au Québec, dans la région du Bas-Saint-Laurent.

Québec AM8:39Des vagues record détectées lors de la tempête post-tropicale Fiona

Au plus fort de la tempête post-tropicale Fiona, samedi, certaines vagues dans le golfe du Saint-Laurent ont grimpé à plus de près de quatre étages. Julia Caron s’est entretenue avec l’océanographe Peter Galbraith de l’impact que cela a pu avoir sur la température de l’eau.

Dans une interview avec Québec AM Mardi, Galbraith a déclaré que le vent et les vagues étaient si puissants pendant la tempête que les différentes couches d’eau de l’océan se sont mélangées, réchauffant les couches plus profondes et refroidissant la couche de surface.

En conséquence, la température mesurée à la surface a chuté de 6,5 °C en une seule journée — un processus qui prendrait normalement six semaines à l’automne — et l’eau de 40 à 50 mètres de profondeur s’est réchauffée d’environ 6 °C, selon les mesures prises. par la même bouée qui a enregistré l’énorme vague.

Des vagues record ont endommagé les rives et les herbiers des Îles-de-la-Madeleine, détruisant l’habitat naturel de plusieurs oiseaux. (Soumis par Anthony Chiasson)

Pour des espèces comme les crabes des neiges ou d’autres habitants du fond qui sont habitués à une eau en dessous de zéro, ce fut probablement un choc, a déclaré Galbraith.

« Soudain, d’un seul coup, en une journée, nous avons augmenté la température de leur habitat habituellement très frais de six degrés. Cela a donc un impact énorme », a-t-il déclaré.

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Ces espèces devront probablement s’adapter à ces températures inconnues, car cela peut prendre des semaines pour que les couches profondes de l’océan se refroidissent, a-t-il déclaré.

Habitats détruits

La tempête a également perturbé la vie marine dans la zone de marée, affectant des espèces telles que les coquillages, les vers de mer et les plantes aquatiques.

Ces organismes sont habitués aux courants de marée et aux vagues et ont évolué pour se fixer aux rochers ou à d’autres surfaces, a déclaré Lyne Morissette, biologiste marine basée à Sainte-Luce, au Québec. Elle qui travaille pour un cabinet de conseil en sciences marines appelé M-Expertise Marine.

Mais il y a des limites à la force qu’ils peuvent supporter, a-t-elle déclaré.

Photo d'une femme qui a l'air concentrée.
La biologiste marine Lyne Morissette, photographiée ici en 2019, était à bord d’un voilier aux Îles-de-la-Madeleine lorsque la tempête a frappé. (Nicolas Steinbach/Radio-Canada)

Et aux Îles-de-la-Madeleine, où Morissette était basé pendant la tempête, plusieurs n’ont pas survécu à la tempête.

« On pouvait voir des palourdes qu’on pouvait ramasser à la main, sans pelle, sur les plages », dit-elle. « On pouvait voir des algues arrachées et retrouvées sur terre et dans les rues, partout. »

Québec AM7:06Un biologiste marin chevauche Fiona en voilier

Lyne Morissette est biologiste marine chez M-Expertise Marine et elle est basée à Sainte-Luce dans le Bas-Saint-Laurent. Elle était aux Îles-de-la-Madeleine à bord d’un voilier lorsque la tempête post-tropicale Fiona a frappé. Elle a partagé son expérience avec Julia Caron.

La tempête a également endommagé les rivages et les herbiers des îles, qui abritent des oiseaux de mer et d’autres oiseaux migrateurs qui s’y arrêtent pour s’y nourrir ou s’y reposer.

Morissette a décrit les pertes subies par les personnes vivant près de l’océan comme une tragédie, mais elle a déclaré que Fiona « a également affecté ce qui vit dans l’eau et ce qui vit sur les rivages ».

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‘Nous avons un impact!’ La NASA claque un vaisseau spatial dans un astéroïde lors d’un test sans précédent

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Un vaisseau spatial de la NASA a percuté un astéroïde à une vitesse fulgurante lundi lors d’une répétition générale sans précédent pour le jour où un rocher tueur menace la Terre.

Le grand chelem galactique s’est produit à 11,3 millions de kilomètres, avec le vaisseau spatial – le Double Asteroid Redirection Test (DART) – s’enfonçant dans la roche à 22 500 km/h. Les scientifiques s’attendaient à ce que l’impact creuse un cratère, projette des flots de roches et de terre dans l’espace et, surtout, modifie l’orbite de l’astéroïde.

« Nous avons un impact ! » annonça Elena Adams de Mission Control, sautant de haut en bas et levant les bras vers le ciel.

Les télescopes du monde entier et de l’espace visaient le même point du ciel pour capturer le spectacle. Bien que l’impact ait été immédiatement évident – le signal radio de DART a brusquement cessé – il faudra des jours, voire des semaines, pour déterminer à quel point la trajectoire de l’astéroïde a été modifiée.

La mission américaine de 325 millions de dollars était la première tentative de déplacer la position d’un astéroïde ou de tout autre objet naturel dans l’espace.

« Pour autant que nous puissions en juger, notre premier test de défense planétaire a été un succès », a déclaré Adams plus tard lors d’une conférence de presse, la salle se remplissant d’applaudissements. « Je pense que les Terriens devraient mieux dormir. Absolument, je le ferai. »

REGARDER | L’impact de DART avec un astéroïde :

Soleil en orbite pendant des éternités

Plus tôt dans la journée, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a rappelé aux gens via Twitter que « non, ce n’est pas une intrigue cinématographique ». Il a ajouté dans une vidéo préenregistrée : « Nous l’avons tous vu dans des films comme Armageddonmais les enjeux réels sont élevés. »

La cible de lundi était un astéroïde de 160 mètres nommé Dimorphos. Il s’agit en fait d’une lune de Didymos (grec pour « jumeau »), un astéroïde à rotation rapide cinq fois plus gros qui a projeté le matériau qui a formé le partenaire junior.

Le couple tourne autour du soleil depuis des éternités sans menacer la Terre, ce qui en fait des candidats idéaux pour sauver le monde.

Lancé en novembre dernier, le DART de la taille d’un distributeur automatique a navigué vers sa cible en utilisant une nouvelle technologie développée par le laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, le constructeur d’engins spatiaux et le gestionnaire de mission.

DART s’approche de Dimorphos, au centre, alors que le plus gros astéroïde Didymos disparaît de la vue. (ASI/NASA/Associated Press)

La caméra embarquée de DART, élément clé de ce système de navigation intelligent, a aperçu Dimorphos à peine une heure avant l’impact.

« Woo hoo », s’exclama Adams à l’époque. « Nous voyons Dimorphos, si merveilleux, merveilleux. »

Jours ou mois avant la nouvelle orbite confirmée

Avec une image renvoyée vers la Terre chaque seconde, Adams et d’autres contrôleurs au sol à Laurel, dans le Maryland, ont observé avec un enthousiasme croissant Dimorphos se profiler de plus en plus dans le champ de vision aux côtés de son plus grand compagnon. En quelques minutes, Dimorphos était seul sur les photos ; il ressemblait à un citron gris géant, mais avec des rochers et des gravats à la surface. La dernière image se figea sur l’écran à la fin de la transmission radio.

Les contrôleurs de vol ont applaudi, se sont étreints et ont échangé des high fives.

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Leur mission terminée, l’équipe Dart est passée directement en mode célébration. Il y avait peu de chagrin sur la disparition du vaisseau spatial.

« Normalement, perdre le signal d’un vaisseau spatial est une très mauvaise chose. Mais dans ce cas, c’était le résultat idéal », a déclaré Tom Statler, scientifique du programme de la NASA.

La scientifique de Johns Hopkins, Carolyn Ernst, a déclaré que le vaisseau spatial était définitivement « kaput », avec des restes peut-être dans le cratère frais ou en cascade dans l’espace avec le matériau éjecté de l’astéroïde.

Les scientifiques ont insisté sur le fait que DART ne briserait pas Dimorphos. Le vaisseau spatial ne pesait que 570 kilogrammes, contre 5 milliards de kilogrammes pour l’astéroïde. Mais cela devrait suffire à réduire son orbite de 11 heures et 55 minutes autour de Didymos.

REGARDER | Le panel de la NASA s’exprime après une mission réussie :

L’impact devrait réduire de 10 minutes cela, mais les télescopes auront besoin de quelques jours à près d’un mois pour vérifier la nouvelle orbite. Le déplacement orbital prévu de 1% pourrait ne pas sembler beaucoup, ont noté les scientifiques. Mais ils ont souligné que cela représenterait un changement significatif au fil des ans.

« C’est maintenant que la science commence », a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. « Maintenant, nous allons voir pour de vrai à quel point nous avons été efficaces. »

Les experts en défense planétaire préfèrent repousser un astéroïde ou une comète menaçant, avec suffisamment de temps, plutôt que de le faire exploser et de créer plusieurs morceaux qui pourraient pleuvoir sur Terre.

Plusieurs impacteurs pourraient être nécessaires pour les gros rochers spatiaux ou une combinaison d’impacteurs et de soi-disant tracteurs à gravité, des dispositifs non encore inventés qui utiliseraient leur propre gravité pour tirer un astéroïde sur une orbite plus sûre.

« Les dinosaures n’avaient pas de programme spatial pour les aider à savoir ce qui allait arriver, mais nous si », a déclaré Katherine Calvin, conseillère principale sur le climat à la NASA, faisant référence à l’extinction massive d’il y a 66 millions d’années qui aurait été causée par un impact majeur d’astéroïde. , éruptions volcaniques ou les deux.

Gros plan de ce qui semble être des morceaux de roche graveleuse.
Dans cette image réalisée à partir d’un flux en direct de la NASA, DART s’écrase sur l’astéroïde. (ASI/NASA/Associated Press)

D’innombrables roches spatiales

La Fondation B612 à but non lucratif, dédiée à la protection de la Terre contre les frappes d’astéroïdes, fait pression pour des tests d’impact comme DART depuis sa création par des astronautes et des physiciens il y a 20 ans. Mis à part l’exploit de lundi, le monde doit faire un meilleur travail pour identifier les innombrables roches spatiales qui se cachent là-bas, a averti le directeur exécutif de la fondation, Ed Lu, un ancien astronaute.

Selon la NASA, beaucoup moins de la moitié des 25 000 objets proches de la Terre estimés dans la gamme mortelle de 140 mètres ont été découverts. Et moins d’un pour cent des millions d’astéroïdes plus petits, capables de blessures généralisées, sont connus.

L’observatoire Vera Rubin, en voie d’achèvement au Chili par la Fondation nationale des sciences et le Département américain de l’énergie, promet de révolutionner le domaine de la découverte d’astéroïdes, a déclaré Lu.

Trouver et suivre des astéroïdes, « C’est toujours le nom du jeu ici. C’est la chose qui doit arriver pour protéger la Terre », a-t-il déclaré.

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Tandance