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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Un gardien de phare de la Colombie-Britannique contraint de faire un voyage de 500 km pour une chirurgie cardiaque après son évacuation dans un épais brouillard

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Harvey Humchitt, Jr. était debout à 3 heures du matin pour le début de son quart de travail au phare de Cape Scott lorsqu’il a commencé à remarquer une douleur à la poitrine.

Humchitt, gardien du phare sur la pointe nord-ouest sauvage de l’île de Vancouver, dit qu’il a d’abord attribué la douleur à l’angine de poitrine. Mais en fin d’après-midi, il était doublé.

« J’étais en train de basculer, en attrapant ma poitrine », se souvient-il.

Son partenaire de 33 ans, Todd Maliszewski, avec qui il vit et travaille au phare, l’a convaincu d’appeler à l’aide – mais à ce moment-là, un brouillard dense avait recouvert le nord de l’île de Vancouver, rendant difficile la coordination d’un sauvetage à distance. spot, qui n’est accessible que par bateau, hélicoptère ou par le sentier accidenté de la côte nord.

L’urgence médicale de Humchitt le 2 octobre a déclenché un effort de sauvetage à plusieurs véhicules qui a mis en évidence les défis et les risques associés à son travail – et, selon le syndicat qui représente les gardiens de phare, montre à quel point plus de personnel de soutien et de secours est nécessaire de toute urgence pour cela Rôle critique.

Humchitt finirait par faire un voyage de près de 500 kilomètres pour se faire opérer à Victoria après avoir évité de justesse une crise cardiaque massive.

Mais alors que le brouillard descendait au cap Scott, il craignait de plus en plus de ne pas pouvoir quitter le phare du tout.

« La situation devenait vraiment désastreuse alors que le brouillard s’épaississait et il semblait de plus en plus probable que je ne puisse pas quitter la station », a déclaré Humchitt.

Le voyage

Un hélicoptère Cormorant de la BFC Comox a été dépêché et a atterri sur une plage voisine pour attendre la fin du brouillard, tandis que l’Atlantic Eagle, un remorqueur de la Garde côtière canadienne, a été détourné pour aider.

Le canot de sauvetage NGCC Pachena Bay a également été envoyé avec un équipage de cinq personnes de Port Hardy – la communauté la plus proche, à environ 80 kilomètres de voile à l’est – et a finalement pris en charge le sauvetage lorsque le brouillard ne s’est pas levé.

Garry Deis, commandant de la station de sauvetage de Port Hardy, faisait partie du sauvetage et a déclaré que trois membres d’équipage ont atterri dans un navire Zodiac à la station phare par une houle de 1,5 mètre.

Ils ont évalué Humchitt puis l’ont emmené à Port Hardy sur la baie de Pachena.

Humchitt dit que le voyage, qui a pris trois heures au lieu des 1½ à deux heures habituelles à cause des conditions, était atroce.

« Je souffrais beaucoup », a-t-il déclaré. « À un moment donné, la douleur était si intense que je n’étais plus capable de me concentrer sur quoi que ce soit ou de me concentrer sur ce qui se passait. »

De Port Hardy, une ambulance a conduit Humchitt à 40 kilomètres jusqu’à l’hôpital de Port McNeill, où on lui a dit qu’il était au bord d’une crise cardiaque massive et on lui a fait une injection pour dégager ses artères et augmenter le flux sanguin.

Le lendemain, Humchitt a été transporté par avion sur 360 kilomètres supplémentaires au sud-est jusqu’à l’hôpital Royal Jubilee de Victoria, où il a subi une angioplastie et a reçu deux stents.

Risques de la vie de phare

Il y a 90 gardiens de phare au Canada, dont 54 en Colombie-Britannique, selon la Garde côtière canadienne, qui les emploie. Toutes les stations de phare de la côte ouest, sauf une, servent également de résidences et Humchitt et Maliszewski vivent en permanence à Cape Scott.

Malgré la gravité de sa crise cardiaque, Humchitt était prêt à rentrer chez lui le 7 octobre.

L’île du Nord étant à nouveau recouverte d’un épais brouillard, un hélicoptère de la garde côtière l’a déposé à Port Hardy et la baie de Pachena l’a ramené à Cape Scott.

Le gardien de phare de Cape Scott, Harvey Humchitt, Jr. à Victoria après une opération cardiaque d’urgence, attend qu’un hélicoptère de la Garde côtière le ramène à la maison. (Liz McArthur/CBC News)

Il s’est dit soulagé de retourner auprès de Maliszewski, qui a dû rester au phare car la station ne pouvait pas être laissée sans surveillance.

Humchitt a déclaré que son urgence médicale avait ramené à la maison les risques de vivre si éloignés pour lui et son partenaire.

« Non seulement vous devez donner les premiers soins à quelqu’un que vous aimez, mais vous devez aussi le regarder se faire enlever. [Maliszewski] savais que la situation dans laquelle je me trouvais était assez grave », a-t-il déclaré.

« Vivant dans l’isolement, nous savons que l’un des plus grands risques, si nous avons une grosse urgence comme une crise cardiaque, qu’il faudra un certain temps pour que tout type de réponse arrive à la gare ou où que nous soyons », a-t-il ajouté. .

Humchitt dit que travailler au phare est important pour lui en raison de sa passion pour l’océan et les tempêtes, et de l’importance d’aider à protéger les personnes qui vivent et travaillent en mer.

« J’ai des amis et de la famille qui ont une carrière dans les eaux. J’ai aussi perdu des amis et de la famille à cause de la mer », a-t-il déclaré.

Les nuages ​​de tempête se rassemblent derrière le phare de Cape Scott. (Harvey Humchitt Jr/Soumis)

« Le personnel est un problème »

Un porte-parole de l’Union canadienne des employés des transports affirme que de nombreux gardiens de phare restent en poste pendant longtemps, et certains sont des gardiens de phare de deuxième ou de troisième génération.

Mais Barry Tchir, vice-président du syndicat pour la région du Pacifique, affirme que les exigences de l’emploi peuvent rendre difficile la dotation des postes vacants.

« Beaucoup de gens s’y lancent et décident ensuite qu’ils ne sont tout simplement pas faits pour ça », explique Tchir.

« Donc, la dotation en personnel est un problème. Ce n’est pas un travail très bien rémunéré, et c’est dommage car il y a beaucoup de compétences qui sont nécessaires pour entretenir ces choses et c’est une priorité élevée pour la côte ouest d’avoir ces phares occupés. et qu’il y ait des gens qui regardent. »

Il dit qu’au fil des ans, les gardiens de phare ont été les premiers à voir des navires en difficulté et à coordonner les sauvetages.

Bien qu’ils aient droit aux mêmes congés que les autres employés fédéraux, il peut être difficile de planifier et de prendre des congés en raison de conditions météorologiques imprévisibles et de trouver quelqu’un pour couvrir leur absence.

« Nous devons nous assurer qu’ils reçoivent le soutien dont ils ont besoin », a déclaré Tchir, ajoutant qu’il y a des gardiens de relève disponibles, mais il souhaite voir plus de personnel recruté pour alléger la pression sur les gardiens permanents.

En 2018, le syndicat a qualifié de « critique » la pénurie de gardiens de phare sur la côte de la Colombie-Britannique.

Dans un communiqué, la Garde côtière affirme que la dotation en personnel est une priorité et qu’elle travaille activement à augmenter le recrutement pour les postes de gardien de phare.

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La police de Victoria recherche 2 hommes après l’agression sexuelle d’une adolescente à Topaz Park

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La police de Victoria recherche deux hommes qui auraient agressé sexuellement une adolescente à Topaz Park mardi matin.

Selon un communiqué de la police, l’adolescent, qui est étudiant en échange, a pu se libérer et s’échapper.

« Il s’agit d’un incident prolongé et franchement très préoccupant », a déclaré le porte-parole du département de police de Victoria, Bowen Osoko. « C’est pourquoi nous demandons aux personnes qui se trouvaient dans la région ou qui ont des images de surveillance ou des images de caméra de tableau de bord de se manifester. »

L’adolescente, dont l’âge n’est pas précisé mais que la police appelle une « adolescente », aurait traversé Topaz Park entre 9h et 10h mardi lorsque son chemin a été bloqué par deux hommes près de la maison de campagne et des toilettes au nord-est. coin du parc.

Selon la police, c’est à ce moment-là que les deux hommes ont agressé sexuellement la jeune fille. Après s’être libérée, elle s’est enfuie dans un endroit sûr où elle a raconté à un adulte ce qui s’était passé.

La police a ouvert une enquête et s’emploie à identifier et localiser les suspects.

Les deux hommes sont décrits comme âgés d’environ 60 ans, avec des cheveux noirs et portant des chemises noires, des pantalons noirs et des chaussures noires, selon le communiqué de la police de Victoria. Les deux hommes portaient de grands sacs à dos noirs et, selon la jeune fille, avaient « une apparence échevelée ».

L’incident a été signalé à la police mardi soir, mais selon le communiqué, ils n’ont pu interroger la jeune fille que mercredi soir parce que ses parents vivent à l’extérieur du Canada.

La police a déclaré que la jeune fille recevait un soutien et séjournait actuellement dans une famille d’accueil dans le cadre de son échange. Osoko a déclaré qu’ils ne révélaient pas son âge afin de protéger sa vie privée.

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2 personnes arrêtées après qu’une femme s’est échappée d’une camionnette U-Haul en Colombie-Britannique: la police

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La police de Delta a arrêté deux suspects accusés d’avoir agressé, volé et séquestré de force deux femmes dans une camionnette U-Haul.

Dans un communiqué, la police a déclaré jeudi qu’ils avaient été appelés sur l’autoroute 17 et Ladner Trunk Road à Delta, à environ 28 kilomètres au sud de Vancouver, pour répondre à un signalement d’une « personne désemparée ».

Là, ils ont trouvé une femme de 21 ans qui a déclaré avoir été agressée, volée et confinée dans une camionnette U-Haul avant de réussir à s’échapper.

Ils ont également appris qu’une autre femme était toujours confinée dans le fourgon.

La police a ensuite retrouvé la camionnette à Aldergrove, à environ 61 kilomètres au sud-est de Vancouver, où la GRC de Langley a arrêté un homme et une femme et a trouvé la deuxième victime, qui était indemne.

La police dit qu’elle recommande plusieurs accusations, y compris la séquestration et les voies de fait, et que l’enquête est en cours.

La police a déclaré qu’elle ne divulguerait pas l’identité des deux suspects, qui restent en garde à vue en attendant leur première comparution devant le tribunal, jusqu’à ce que les accusations aient été approuvées.

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3 hommes plaident coupables dans le meurtre d’Abbotsford en 2017

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Selon la police, trois hommes ont plaidé coupable en lien avec la mort par balle en 2017 d’Alexander Blanarou, 24 ans, décédé dans ce que l’on pense être un meurtre ciblé lié à la drogue.

L’équipe intégrée d’enquête sur les homicides (IHIT) a déclaré jeudi dans un communiqué que Michael Schweiger avait plaidé coupable de complicité après coup pour homicide involontaire coupable le 5 décembre.

En octobre, Islam Nagem et Edrick Raju ont également plaidé coupables en relation avec l’homicide, a indiqué la police. CBC News a appelé la police pour savoir à quelles accusations les deux hommes ont plaidé coupable.

En 2020, après une enquête, l’IHIT a accusé Nagem et Raju de meurtre au premier degré, tandis que Schweiger a été accusé de meurtre au deuxième degré.

La police d’Abbotsford a déclaré que Blanarou avait reçu plusieurs balles le 28 décembre 2017 et qu’il avait été tué alors qu’il était en liberté sous caution pour deux accusations de drogue auxquelles il faisait face au Yukon.

Son corps a été retrouvé dans un champ de bleuets dans le pâté de maisons 5200 de Bates Road, dans la campagne d’Abbotsford.

La police a déclaré qu’elle ne commenterait pas davantage car l’affaire est toujours devant les tribunaux. La condamnation des trois hommes est prévue pour début 2023.

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