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Un club de lecture aide les détenues de cette prison pour femmes de l’Ontario à se connecter et à communiquer

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L’ancienne détenue Emily O’Brien dit que le club de lecture mensuel auquel elle participait, dans le cadre d’un programme dans les pénitenciers fédéraux à travers le Canada, l’a aidée, ainsi que d’autres, à apprendre à « communiquer de manière pacifique ».

« En prison, il y a aussi beaucoup d’agitation et beaucoup de stress », a déclaré O’Brien, qui était à l’établissement Grand Valley pour femmes à Kitchener, en Ontario.

Mais pendant son séjour au club de lecture, qui a débuté à Grand Valley en 2010, cela « a rendu les gens très ouverts, et cela a fait parler les gens de leurs insécurités, et cela a également permis aux gens de trouver une relativité dans des histoires différentes de la vie ».

Les clubs de lecture pour détenus (BCFI) étaient une idée proposée par Carol Finlay en 2008, après sa visite à l’établissement à sécurité moyenne de Collins Bay à Kingston, en Ontario. Finlay, un prêtre anglican et ancien professeur de lycée et d’université, a proposé l’idée à un groupe de détenus qui l’ont bien accueillie.

Lorsque le programme s’est élargi en 2010, l’Établissement Grand Valley pour femmes a été parmi les premiers à lancer son propre club de lecture.

Selon son site Web, le BCFI est devenu un organisme de bienfaisance enregistré en 2009. Aujourd’hui, le projet facilite trois douzaines de clubs de lecture de la Nouvelle-Écosse à la Colombie-Britannique, auxquels participent des centaines de détenus. On espère aussi avoir un club de lecture dans tous les pénitenciers.

C’est comme n’importe quel autre club de lecture, avec beaucoup de discussions approfondies, mais sans le vin et le fromage.

O’Brien, qui est devenue entrepreneure depuis sa sortie de prison en 2019, attribue au club de lecture le mérite de lui avoir donné de la force, ainsi qu’aux autres détenus.

« Je pense que parce que nous avons eu cette connexion grâce au club de lecture, cela nous a en fait rendus plus forts, et cela nous a donné quelque chose pour nous sentir bien et à attendre avec impatience », a déclaré O’Brien, fondateur de la société de pop-corn gastronomique Comeback Snacks, un idée qu’elle a dit avoir été forgée pendant qu’elle était en prison.

« Lecteurs curieux et attentifs »

À l’établissement Grand Valley pour femmes, dans le cadre du club étant un organisme de bienfaisance enregistré, il accepte les dons en argent pour l’achat de livres. Les détenus peuvent tenir les livres et les séances de discussion sont animées par des bénévoles comme Martha Crealock.

Crealock, un enseignant du lycée de Kitchener, fait des voyages mensuels à la prison depuis huit ans. Elle a dit qu’il y avait eu de grandes discussions sur les livres et sur la façon dont ils se connectent à leur propre vie.

Les clubs de lecture pour détenus ont été lancés en 2008 par Carol Finlay après avoir rencontré un petit groupe de détenus dans un pénitencier à sécurité moyenne de Kingston, en Ontario, et proposé l’idée d’un club de lecture. (bookclubsforinmates.com)

« J’aime vraiment rencontrer les autres lecteurs en tant qu’humains, et nous ne parlons pas de la façon dont nous en sommes tous arrivés là, mais nous nous engageons juste en quelque sorte avec les livres », a déclaré Crealock.

« Il est si facile d’avoir des idées sur ce qu’est la prison, et il y a beaucoup d’images à la télévision et dans les films qui représentent peut-être notre imagination de la prison ou à quoi ressemblent les prisons américaines. Mais c’est juste un si beau club pour moi de rencontrer juste un groupe de personnes qui sont des lectrices curieuses et réfléchies, des mères, des sœurs et des professionnelles. »

Les détenus ont la possibilité de choisir parmi une liste de 250 romans recommandés – dont plusieurs écrits par des auteurs canadiens – et de faire des suggestions sur les livres qui devraient être inclus.

Depuis ses débuts, le club s’est développé pour inclure un programme d’écriture créative avec l’auteur Lawrence Hill et un programme de lecture qui fournit des livres aux enfants des détenus, un projet issu d’un autre pénitencier.

Thèmes de rachat

Tom Best, directeur exécutif de BCFI, a déclaré que souvent, les détenus choisissent des livres qui ont des thèmes avec « un sentiment de rédemption » et « l’adversité qui est surmontée ».

« Si nous croyons vraiment que les détenus vont être réintroduits dans la société, nous devons vraiment proposer des programmes comme celui-ci qui les aident à développer leur empathie, et les aident également avec leurs compétences en communication et leurs capacités d’écoute », a déclaré Best.

Portrait d'homme
Tom Best, directeur exécutif des clubs de lecture pour détenus. (Inside Track Images/bookclubsforinmates.com)

« Si nous croyons que les personnes qui ont été incarcérées seront un jour réintroduites dans la société et dans les communautés dans lesquelles nous vivons tous, nous devons faire beaucoup plus que ce que nous avons été. »

Best croit que le programme est important pour aider à réintroduire les personnes qui ont été incarcérées dans la communauté.

Trouver un terrain d’entente à travers les livres

Carroll Calder, bibliotechnicienne à l’établissement Grand Valley pour femmes, a déclaré que le club de lecture est l’un de ses programmes préférés à la prison.

Elle a dit que les détenus ont pu trouver un terrain d’entente grâce à leurs discussions.

« Nous lisons toujours des livres sur des personnages féminins forts, donc entendre cela et pouvoir partager cela dans une vision du monde également – juste pour entendre les points de vue des différentes femmes, comment elles ont grandi, comment les femmes sont traitées dans leurs pays respectifs, même des choses comme ce qu’est être une mère dans toutes nos vies différentes. »

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Un homme de GTA n’a mis qu’une heure pour retrouver la voiture volée de son père. Mais la police dit que ce n’était pas une bonne idée

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Lorsque le Nissan Rogue 2021 appartenant à son père a été volé à Oakville, en Ontario, à la fin de l’année dernière, Rami Temani dit avoir immédiatement appelé la police.

Mais après avoir appris qu’il faudrait plusieurs heures pour que les agents arrivent, et après avoir vu les transactions s’accumuler sur la carte de débit de sa mère à proximité, Temani a décidé qu’il devait prendre les choses en main.

Il était au Goodlife Fitness du centre commercial Oakville Place en novembre, attendant de retrouver sa mère au gymnase. Il dit que sa mère a laissé ses clés de voiture dans un casier de gym avant de revenir pour les trouver manquantes, ainsi que son portefeuille.

« Je savais exactement ce qui s’était passé. Je savais que la voiture était partie », a déclaré Temani.

L’histoire de la famille n’est pas unique. Ils font partie des centaines de personnes de la région de Halton, à l’ouest de Toronto, qui ont été victimes d’un vol de voiture, un crime qui sévit maintenant dans toute la province. En 2022, environ 1 380 véhicules ont été volés dans la région, selon les données de la police de Halton. À Toronto seulement, plus de 8 000 véhicules ont été signalés volés en 2022. Ce nombre est en hausse par rapport à environ 5 600 en 2021.

« Arrêtez, ne partez pas », a averti le répartiteur Temani

La police régionale de Halton a déclaré avoir été informée du vol vers 21 h 55.

Presque immédiatement après le vol de la voiture, Temani dit que sa mère a été informée de frais sur sa carte de crédit pour plus de 800 $ dans les stations-service et les dépanneurs à proximité. C’est alors qu’il a commencé à se rendre à chacun, espérant trouver le véhicule, même si le répartiteur du 911 l’avait averti de ne pas le faire.

« Elle a été très impolie », a-t-il déclaré à CBC Toronto, ajoutant que le répartiteur « ne faisait que me crier dessus, me disant d’arrêter, de ne pas y aller. Alors j’ai raccroché le téléphone ».

Après environ plus d’une heure de conduite dans la région, Temani dit avoir repéré la voiture derrière une station-service Petro-Canada près de Upper Middle Road East et Eighth Line, à seulement trois kilomètres de l’endroit où elle avait été volée. Il a immédiatement prévenu la police.

Son père, Khaled Temani, propriétaire d’une entreprise de camionnage, dit qu’il pensait que sa voiture, ainsi que d’importants papiers de travail, auraient disparu depuis longtemps lorsqu’il a appris qu’elle avait été volée.

« J’ai été choqué … J’ai tout mis dans ma voiture. Mes affaires, ma mallette, mes papiers, tout est à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La police de Halton a retrouvé le Nissan Rogue 2021 volé derrière une station-service Petro-Canada à Oakville après que Temani les en ait avisés. (Soumis par Rami Temani)

« Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un dont la voiture a été volée et qui l’a trouvée tout de suite. Alors j’étais comme penser: » C’est ça, mec. Maintenant, qu’est-ce que je vais faire? «  ».

Mais ensuite, il a reçu l’appel de son fils, disant qu’il avait trouvé le véhicule.

« C’était un énorme soulagement. »

Il dit que le véhicule n’a pas été endommagé et qu’il a pu récupérer ses documents de travail cette nuit-là.

« C’est pour ça qu’on est là »

La police de Halton a arrêté une femme de 37 ans de London, en Ontario, et a porté plusieurs accusations en lien avec le vol de la voiture de Temani. Elle a été détenue sous caution.

Mais si quelqu’un envisage d’imiter la décision de Rami Temani de retrouver lui-même le véhicule, la police le déconseille fortement.

« Nous exhortons toujours les résidents à contacter la police dans des situations comme celle-ci, car nous ne souhaiterions pas qu’un résident se mette en danger », a déclaré le porte-parole de la police de Halton, Steve Elms.

« Vous vous approchez de ces gens qui volent des véhicules, vous n’avez aucune idée à qui vous allez avoir affaire. Ils peuvent être armés. Il peut y avoir plusieurs suspects. »

Elms dit que la première chose que tout le monde devrait faire est d’appeler le 911 immédiatement s’ils se trouvent dans une situation similaire.

« C’est notre travail, c’est pour cela que nous sommes ici … appelez-nous tout de suite », a déclaré Elms

« S’il s’agit d’un crime en cours, nous allons réagir de manière appropriée et nous serons là aussi vite que possible. »

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« De toute évidence, quelque chose ne va pas »: le Service correctionnel va revoir les programmes pour les aînés dans les prisons

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Un militant autochtone des droits de la personne dit qu’il espère qu’un prochain examen par le Service correctionnel du Canada (SCC) des services aux aînés dans les prisons entraînera des changements significatifs pour les détenus autochtones qui représentent 32 % de la population carcérale.

«Nous avons tous un intérêt dans la façon dont les gens sont traités en prison, car cela pourrait être un de nos proches un jour», a déclaré Albert Dumont, un conseiller spirituel et militant des droits de la personne de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l’ouest du Québec. Il a travaillé comme aîné à l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. pour trois ans.

Des Aînés sont employés par le SCC pour diriger des cérémonies confessionnelles et offrir des conseils spirituels aux détenus autochtones. L’examen du SCC, qui n’a pas encore commencé, est lancé à la suite d’une vérification interne qui a révélé que les services aux aînés ne répondent pas aux besoins des détenus.

La vérification a également révélé des lacunes dans la façon dont le SCC sélectionne ses anciens.

Marty Maltby, directeur général par intérim des initiatives autochtones au Service correctionnel du Canada, a déclaré à CBC News que l’agence souhaitait travailler au recrutement et à la rétention des aînés alors que la demande pour leurs services continuait de croître.

« Nous voyons beaucoup plus de concurrence », a déclaré Maltby, faisant référence à d’autres ministères qui embauchent des aînés pour des événements médiatiques et des conférences.

« C’est un endroit inhabituel pour essayer de contracter des services spirituels. »

Près de la moitié des anciens interrogés pour l’audit interne ont déclaré être épuisés et surchargés de travail. Beaucoup d’entre eux ont également déclaré qu’une trop grande partie de leur temps était engloutie par des tâches administratives.

Le SCC emploie entre 120 et 140 aînés, a déclaré Maltby, qui a laissé entendre que ce nombre pourrait augmenter.

« Cela pourrait signifier que nous devons examiner différentes ressources en plus des aînés, mais pas avec une réduction », a-t-il déclaré.

Maltby a déclaré que le SCC pourrait augmenter le nombre de conseillers spirituels autochtones qu’il emploie en recrutant des personnes qui travaillent encore pour devenir un aîné. Il a également suggéré qu’une augmentation de salaire pourrait être à venir.

Le juge à la retraite Harry LaForme de la Première Nation des Mississaugas de New Credit en Ontario exhorte le Service correctionnel du Canada à réformer les services aux aînés. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Harry LaForme, un juge à la retraite de la Première nation des Mississaugas de New Credit, a déclaré qu’une grande partie du problème est que le SCC ne comprend pas le travail des aînés.

« Je blâme le système correctionnel parce qu’il ne sait pas comment mesurer l’efficacité », a-t-il déclaré. « Ils ne savent même pas ce que font les anciens dans la communauté ou dans les prisons. »

LaForme, maintenant avocate principale chez Olthuis Kleer Townshend LLP à Toronto, a déclaré que le SCC devrait considérer les aînés comme des représentants de la communauté qui peuvent aider les délinquants à renouer avec leur culture.

Il a dit que l’impact des aînés peut être mesuré par des libérations anticipées – et il est troublé par le fait que le programme des aînés ne semble pas affecter la surreprésentation des Autochtones derrière les barreaux.

« De toute évidence, quelque chose ne va pas », a déclaré LaForme.

Selon les dernières données du bureau de l’enquêteur correctionnel, les détenus autochtones continuent de purger une plus grande partie de leur peine que les délinquants non autochtones avant d’être libérés en semi-liberté ou en liberté conditionnelle totale.

Les hommes autochtones ont le taux de récidive le plus élevé de tous les groupes de détenus : 65 %.

Détenus au Centre régional de traitement de l'Institut Millhaven à Bath, en Ontario.
Détenus au Centre régional de traitement de l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. (Sénat du Canada/Fourni)

Beverley Jacobs, ancienne membre du comité consultatif national autochtone du Service correctionnel du Canada, a déclaré qu’il appartenait au SCC de recentrer le programme des aînés sur la guérison et le bien-être.

Jacobs, qui est également avocat à Six Nations of the Grand River en Ontario, a déclaré que l’agence devrait s’assurer que les aînés maintiennent des liens avec les délinquants après leur libération.

«Ce sont les corrections qui causent les obstacles plus que tout», a déclaré Jacobs, conseiller principal du président de l’Université de Windsor sur les relations et la sensibilisation des Autochtones.

La sénatrice indépendante Kim Pate, qui défend les droits des prisonniers, a déclaré que les aînés offrent aux détenus autochtones un système de soutien qui n’existerait pas autrement.

« J’ai vu des personnes qui sont sorties de l’isolement, perdre littéralement la tête en termes de problèmes de santé mentale, travailler avec un aîné et commencer à suivre le processus et finalement [into] la communauté », a déclaré Pate.

La sénatrice Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d'une visite à l'Institut Millhaven de l'Ontario le 16 mai 2017.
La sénatrice indépendante Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d’une visite à Millhaven le 16 mai 2017. (Sénat du Canada/Fourni)

Le SCC devrait faire appel aux dirigeants des communautés autochtones pour obtenir des conseils sur le recrutement d’aînés, a déclaré Pate.

« Trop souvent, les services correctionnels décident qui est un aîné, contractent ces personnes et dictent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré.

Dumont s’est dit alarmé par les informations faisant état de personnes se faisant passer pour des aînés et de prisonniers non autochtones profitant des services des aînés.

« C’est comme une peste », a déclaré Dumont.

La plupart des aînés contrôlés par le Service correctionnel du Canada viennent à l’agence par le biais de recommandations extérieures, selon l’audit interne.

Dans le cadre de ce processus de vérification, a déclaré Maltby, les aînés doivent s’identifier comme membres des Premières Nations, Inuits ou Métis et avoir une lettre de soutien de leur communauté les reconnaissant en tant qu’aînés. Il a déclaré que le SCC n’allait pas tenter d’identifier les personnes se faisant passer pour des anciens dans le système correctionnel.

« Je ne pense pas que ce soit quelque chose, en tant que ministère fédéral, nous allons dire aux aînés, s’ils sont ou non des aînés », a-t-il déclaré.

Un festin pour un détenu tué

L’examen à venir est en retard, a déclaré Maltby, car le SCC est toujours à la recherche d’une organisation qui peut le mener d’un point de vue autochtone.

Il a dit qu’il pense que le travail sera fait dans les prochains mois. L’objectif est de mettre en œuvre tout changement l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Dumont a déclaré que, malgré les inquiétudes suscitées par le programme, les aînés font du bon travail dans les prisons canadiennes.

Il a déclaré que pendant son séjour à Millhaven, il avait réuni les dirigeants des divers groupes culturels autochtones de la prison pour réduire le niveau de violence par le dialogue.

« Ils ont commencé à se respecter, alors la violence a diminué », a déclaré Dumont.

Albert Dumont est un Aîné de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l'ouest du Québec.
Albert Dumont a travaillé comme aîné au Service correctionnel du Canada pendant trois ans. (Mathieu Thériault/CBC)

Dumont a déclaré avoir affronté l’agence en 2011 à la suite du décès de Jordan Trudeau, un détenu de 29 ans de la Première Nation de Wikwemikong sur l’île Manitoulin, en Ontario, qui a été tué par balle par un garde de Millhaven.

Les responsables de la prison craignaient qu’une émeute n’éclate, a-t-il dit, et on lui a donné carte blanche pour l’arrêter.

« Ils voulaient tuer un garde », a déclaré Dumont.

« Je leur ai dit que s’ils essayaient de faire ça, la seule chose qui allait arriver, c’est qu’ils allaient aussi se faire tuer. »

Dumont a dit qu’il avait rappelé aux détenus que Trudeau n’aurait pas voulu de représailles violentes. Il les a plutôt convaincus de participer à une fête pour honorer sa mémoire.

« Certains membres du personnel de la prison n’aimaient pas ça », a déclaré Dumont. « Ils étaient en colère qu’un détenu soit fêté ou fêté. Mais c’est arrivé. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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