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Un Canadien accusé d’avoir renversé le gouvernement de Hong Kong veut qu’Ottawa prenne des mesures face aux menaces

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Un résident de la région de Vancouver accusé d’avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong est de plus en plus frustré par ce qu’il appelle un manque de soutien de la part du gouvernement canadien.

Victor Ho, de Richmond, en Colombie-Britannique, juste au sud de Vancouver, est le rédacteur en chef à la retraite du journal canadien de langue chinoise Sing Tao. Il vit dans la région métropolitaine de Vancouver depuis 25 ans.

Fin juillet, lui et deux autres militants ont tenu une conférence de presse à Toronto pour annoncer la formation d’un parlement virtuel en exil qui serait démocratiquement élu par la diaspora de Hong Kong vivant dans le monde.

Mais une semaine plus tard, Ho ainsi que l’homme d’affaires pro-démocratie Elmer Yuen et Baggio Leung, un ancien député élu de Hong Kong, ont été placés sur la liste des personnes recherchées par le bureau de la sécurité nationale de Hong Kong pour avoir prétendument renversé le pouvoir de l’État.

« Ils [the Canadian government] devrait être au courant du mandat du gouvernement de Hong Kong, il est en chinois et en anglais et les responsables fédéraux devraient demander au gouvernement de Hong Kong de clarifier cela car il s’agit d’un ressortissant sino-canadien », a déclaré Ho.

Le gouvernement chinois à Pékin a promulgué la loi sur la sécurité nationale à Hong Kong en juillet 2020, signalant un régime autoritaire croissant sur la ville auparavant en roue libre qui a été rendue à la Chine il y a 25 ans. Une personne peut être inculpée en vertu de la loi aux termes vagues pour subversion, sécession, sédition et terrorisme. Toute personne condamnée en vertu de cette loi peut faire face à un minimum de 10 ans de prison à vie

Une femme passe devant une bannière promotionnelle de la loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong, à Hong Kong cet été. La Chine a approuvé une loi controversée qui permettrait aux autorités de réprimer les activités subversives et sécessionnistes à Hong Kong, faisant craindre qu’elle ne soit utilisée pour freiner les voix de l’opposition dans le territoire semi-autonome. (Kin Cheung/AP)

Les demandes par courriel adressées au consulat chinois à Toronto pour clarifier l’accusation sont restées sans réponse.

Jie Cheng, professeur agrégé à la Peter A. Allard School of Law de l’Université de la Colombie-Britannique, affirme que la loi sur la sécurité nationale vise à dissuader l’implication internationale à Hong Kong en menaçant d’intenter une action en justice extraterritoriale.

« Cela a créé d’immenses effets dissuasifs sur les habitants de Hong Kong. Mais parce que la Chine n’a d’accords d’entraide judiciaire qu’avec quelques dizaines de pays – et la plupart des pays développés ou des démocraties libérales n’ont pas d’accords avec la Chine pour l’expulsion et la reconnaissance mutuelle des décisions judiciaires – ses impacts globaux sont encore limités. »

Gordon Houlden, directeur émérite du China Institute de l’Université de l’Alberta, dit que la Chine pourrait envoyer des gens au Canada pour observer les activités de Victor Ho. (Terry Reith/CBC)

L’ancien diplomate Gordon Houlden est d’accord et ajoute que le consulat canadien à Hong Kong a peut-être déjà tenté d’exprimer ses inquiétudes quant à la violation par la Chine des droits des citoyens canadiens.

« La Chine ne serait pas assez folle pour l’arracher », a déclaré Houlden, qui est également directeur émérite du China Institute de l’Université de l’Alberta.

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Mais il s’attend à ce que la Chine envoie des observateurs pour observer Ho au Canada et suggère à Ho d’être très prudent lorsqu’il voyage.

Houlden dit que le Canada a une longue liste de problèmes avec la Chine et qu’il n’est pas pratique de soulever chacun d’eux.

« Si les menaces se répètent ou s’il est harcelé, cela change la dynamique », a-t-il déclaré, ajoutant que le Service canadien du renseignement de sécurité pourrait alors être impliqué.

Ho dit que les accusations de la Chine sont prématurées car le parlement en exil n’est qu’un concept.

« Nous avons seulement annoncé la création du comité d’organisation d’un parlement virtuel à Hong Kong, en lançant notre site Web et nos médias sociaux. Nous n’avons même pas encore créé le groupe », dit Ho, ajoutant que le groupe doit avoir une adresse et a choisi Toronto.

« Ce n’est qu’un concept, nous ne prônons pas une révolution », a déclaré Ho.

« Nous donnons simplement une plate-forme à la diaspora de Hong Kong pour avoir le suffrage universel, voter pour des députés afin de défendre les intérêts de Hong Kong dans leurs pays respectifs », explique-t-il. « Nous voulons faire pression sur les pays partageant les mêmes idées qui soutiennent notre concept, comme l’Union européenne et le Canada », dit-il.

Ho admet que le Parlement de Hong Kong est idéaliste, mais dit que s’ils peuvent réussir, « ce sera un bonus, et sinon au moins nous avons essayé ».

Dans un communiqué publié lundi, Adrien Blanchard, attaché de presse d’Affaires mondiales Canada, a déclaré : « La sûreté et la sécurité des Canadiens, ici au Canada et à l’étranger, sont la priorité absolue de notre gouvernement. Nous défendrons toujours les droits et libertés des Canadiens et travaillerons pour s’assurer qu’ils vivent à l’abri de l’intimidation ou de l’ingérence d’acteurs étatiques étrangers.

« Le Canada demeure profondément préoccupé par la détérioration rapide des droits et libertés à Hong Kong. Le Canada a constamment exprimé ses graves préoccupations face à l’imposition par Pékin de la loi sur la sécurité nationale, directement et aux côtés de nos partenaires internationaux. Blanchard a ajouté, sans nommer Ho.

Le Canada a également suspendu son accord d’extradition avec Hong Kong, mis à jour les conseils et avis aux voyageurs d’Affaires mondiales Canada pour Hong Kong et lancé de nouvelles mesures d’immigration pour les résidents de Hong Kong.

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Les premiers ministres des Prairies et les gouverneurs américains exhortent le Canada et les États-Unis à maintenir les passages frontaliers ouverts plus longtemps

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Les premiers ministres des Prairies du Canada et deux gouverneurs des États-Unis veulent que leurs pays respectifs rétablissent les heures d’ouverture d’avant la pandémie aux points d’entrée le long de leur frontière terrestre commune.

Le groupe de dirigeants provinciaux et étatiques a écrit au premier ministre Justin Trudeau et au président américain Joe Biden pour faire valoir que les heures réduites aux postes frontaliers nuisent à l’économie.

La lettre est signée par le premier ministre de l’Alberta Jason Kenney, le premier ministre de la Saskatchewan Scott Moe et la première ministre du Manitoba Heather Stefanson, ainsi que le gouverneur du Montana Greg Gianforte et le gouverneur du Dakota du Nord Doug Burgum.

Il indique que les voyageurs et les entreprises sont obligés de faire tout leur possible pour trouver des points d’entrée avec des heures plus longues, ce qui fait grimper les coûts du carburant et de la main-d’œuvre.

Les dirigeants disent que cela nuit également aux petites communautés frontalières le long de la frontière canado-américaine qui dépendent du trafic international pour leur subsistance économique.

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La lettre ne mentionne pas que les États-Unis exigent toujours que les ressortissants étrangers en visite soient vaccinés contre le COVID-19, une exigence que le Canada a levée au cours du week-end.

« Les résidents et les entreprises des deux côtés de la frontière ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les heures d’ouverture réduites deviendront permanentes », indique la lettre.

Il fait également valoir que les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui persistent depuis le début du COVID-19 en 2020 ne persisteront que tant que le commerce et les voyages transfrontaliers resteront limités par des heures limitées aux postes frontaliers.

« La reprise des heures d’ouverture avant la pandémie assurera un flux efficace et régulier de personnes et de marchandises, ce qui ne fera qu’améliorer l’activité commerciale et réduire la pression inflationniste des deux côtés de la frontière. »

Un avis sur le site Web de l’Agence des services frontaliers du Canada met en garde contre les heures d’ouverture limitées dans près de 40 points d’entrée terrestres, principalement dans les provinces des Prairies, ainsi qu’au Québec, au Nouveau-Brunswick et en Colombie-Britannique

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Le salaire minimum augmente dans 6 provinces, mais certains défenseurs disent que les travailleurs ont besoin de plus

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Les travailleurs canadiens qui gagnent le salaire minimum dans plusieurs provinces voient maintenant leur chèque de paie augmenter.

Six provinces – l’Ontario, la Saskatchewan, le Manitoba, la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick et Terre-Neuve-et-Labrador – ont augmenté leur salaire minimum samedi dernier.

La vague d’augmentations survient alors que le coût de la vie monte en flèche, le taux d’inflation annuel du Canada atteignant un sommet de près de 40 ans au cours des derniers mois.

Le salaire minimum est maintenant de 15,50 $ en Ontario, de 13 $ en Saskatchewan, de 13,50 $ au Manitoba, de 13,60 $ en Nouvelle-Écosse, de 13,75 $ au Nouveau-Brunswick et de 13,70 $ à Terre-Neuve-et-Labrador.

Plusieurs provinces ont prévu des augmentations de salaire supplémentaires au cours des mois et des années à venir, beaucoup dans le but d’augmenter le salaire minimum à 15 $ l’heure – si elles n’ont pas déjà atteint ce seuil, comme c’est le cas en Ontario, en Alberta, en Colombie-Britannique et dans les trois territoires. .

Le Manitoba prévoit atteindre 15 $ d’ici octobre 2023; La Nouvelle-Écosse, Terre-Neuve-et-Labrador d’ici le 1er avril 2024 et la Saskatchewan d’ici le 1er octobre 2024, selon les sites Web de chaque gouvernement provincial.

Attendu depuis longtemps

Les défenseurs des travailleurs disent que les gains se font attendre depuis longtemps.

Mais ils disent que l’objectif longtemps défendu de 15 $ l’heure dans tout le pays ne va plus assez loin pour résoudre la crise de l’abordabilité.

« Nous réclamons un salaire minimum de 15 $ l’heure depuis tant d’années maintenant, ce n’est plus suffisant », a déclaré Bea Bruske, présidente du Congrès du travail du Canada.

« Il faut vraiment que ce soit 20 $ de l’heure ou plus quand on regarde l’inflation et le coût de la nourriture et du logement. »

Hailie Tattrie, une organisatrice du groupe de défense Justice for Workers Nova Scotia, a décrit l’augmentation de salaire comme « absolument nécessaire », mais a déclaré que ce n’était « pas suffisant ».

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« Nous voyons des gens en difficulté à travers le pays », a-t-elle déclaré. « Une petite augmentation de salaire ne va pas aider. »

Son organisation s’appelait autrefois la Lutte pour 15 $. Mais au cours de la dernière année et demie, la direction s’est rendu compte que « 15 $ ne suffisent plus », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les groupes d’entreprises affirment que les hausses du salaire minimum arrivent à un moment difficile alors qu’ils luttent pour se remettre des fermetures pandémiques.

« Moins de la moitié des petites entreprises ont retrouvé des niveaux de ventes normaux », a déclaré Dan Kelly, président et chef de la direction de la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante.

« La petite entreprise moyenne a contracté une dette liée au COVID de 160 000 dollars et ses coûts ont augmenté rapidement. À l’heure actuelle, toute augmentation des coûts pour les entreprises est vraiment difficile à gérer. »

Les entreprises réagiront probablement à des salaires plus élevés en augmentant les prix ou en réduisant les heures d’ouverture, a-t-il déclaré.

« Nous savons que les gouvernements subissent des pressions pour augmenter le salaire minimum … mais ils devraient trouver d’autres moyens d’alléger le fardeau du monde des affaires », a déclaré Kelly. « Nous exhortons les gouvernements à envisager de geler [employment insurance] les primes. »

Ted Mallett, directeur des prévisions économiques au Conference Board du Canada, a déclaré que les augmentations du salaire minimum devraient être automatiques pour les rendre plus prévisibles pour les travailleurs et les entreprises.

Certains défenseurs ont suggéré d’indexer le salaire minimum sur l’inflation, mais il a déclaré que les provinces devraient envisager de rattacher le salaire minimum des adultes à 50% du revenu moyen.

« Généralement, les salaires augmentent plus vite que l’inflation, c’est pourquoi le niveau de vie augmente. Nous suggérons donc une indexation [minimum wages] aux revenus moyens au lieu d’augmenter les prix… car cela augmenterait davantage la capacité de gain au fil du temps.

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Les défenseurs plaident pour la décriminalisation complète du travail du sexe au Canada alors que l’audience historique commence

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Une coalition de travailleurs du sexe et de groupes de défense a commencé à présenter des arguments lundi lors d’une audience historique de la Cour supérieure qui, espère-t-elle, conduira à la décriminalisation complète du travail du sexe au Canada.

Au cours des cinq prochains jours, les groupes feront valoir dans une salle d’audience du centre-ville de Toronto que les travailleuses du sexe sont maltraitées et exploitées et qu’elles ne sont pas protégées par les lois en vigueur.

En 2013, la Cour suprême du Canada a statué dans Canada c.Bedford que trois interdictions criminelles de la prostitution étaient inconstitutionnelles parce qu’ils ont causé du tort aux professionnel(le)s du sexe et ont enfreint les droits des professionnel(le)s du sexe à la liberté et à la sécurité.

Les groupes soutiennent qu’au lieu de reconnaître les droits et le bien-être des travailleurs du sexe en décriminalisant le travail du sexe, le gouvernement fédéral a créé un ensemble de lois pénales appelées Loi sur la protection des communautés et des personnes exploitées (PCEPA) qui reproduisent ces mêmes méfaits.

« La PCEPA criminalise la communication pour vendre des services sexuels en public, la communication pour acheter des services sexuels dans n’importe quel contexte, la facilitation ou la réception d’un avantage lié à l’achat de services sexuels de quelqu’un d’autre et la publicité de services sexuels », fait valoir la coalition.

« Les travailleuses du sexe sont criminalisées, stigmatisées et discriminées en vertu de la PCEPA », déclarent les groupes.

La coalition soutient que de nombreuses travailleuses du sexe sont :

  • Contraint à l’isolement.
  • Exposés au risque d’expulsion et incapables d’accéder à des lieux de travail intérieurs sûrs.
  • Empêchement de communiquer de manière significative avec les clients pour accéder aux informations relatives à leur santé, leur sécurité et leur capacité à refuser ou à consentir à des relations sexuelles.
Monica Forrester, coordonnatrice de la sensibilisation au projet d’action sur le travail du sexe de Maggie et plaignante dans l’affaire. (Radio-Canada)

Monica Forrester, coordinatrice de la sensibilisation au Maggie’s Sex Work Action Project et plaignante dans l’affaire, affirme que les travailleuses du sexe sont constamment confrontées à des « dangers » dans leur travail et dans leur vie personnelle.

« Je peux parler de ma propre expérience que ces lois ne font qu’appliquer la criminalisation », a déclaré Forrester à CBC Toronto.

« Lorsque nous recherchons la sécurité… c’est juste négligé, les travailleuses du sexe ne sont pas crues, nous ne sommes pas considérées comme prioritaires lorsqu’il s’agit de situations violentes.

« Nous avons donc besoin de lois décriminalisées et que les travailleuses du sexe travaillent avec les législateurs et le gouvernement pour assurer la sécurité des personnes », a ajouté Forrester.

Ils pourraient retirer le travail du sexe du Code criminel et commencer à réfléchir à d’autres mécanismes au-delà du Code criminel qui peuvent réellement aider à protéger les travailleurs du sexe.– Jenn Clamen, coordonnatrice, Alliance canadienne pour la réforme des lois sur le travail du sexe

Programme d’action pour les travailleurs du sexe (SWAP) Hamilton est l’un des 25 plaignants dans le procès.

La directrice exécutive de SWAP, Jelena Vermilion, faisait partie d’un groupe de manifestants qui se sont rassemblés devant le tribunal de Toronto pendant l’audience.

Vermilion dit que les lois qui criminalisent actuellement la vente de services sexuels rendent dangereux pour les personnes qui travaillent dans l’industrie du sexe de faire leur travail, de négocier l’utilisation du préservatif avec un client ou de négocier les actes sexuels qui vont se produire lors d’un rendez-vous.

« Pour ce faire, vous devez communiquer sur les services sexuels, et c’est un crime », a déclaré Vermilion.

« De même, nous avons des situations où des personnes qui travaillent à l’intérieur de leur appartement risquent d’être expulsées parce que la loi est criminelle à tort et que des propriétaires peu scrupuleux l’utilisent… pour dire que des actes illégaux se produisent dans l’unité. [and] les expulser.

« Cela provoque une vulnérabilité pour les travailleuses du sexe qui travaillent à domicile et qui ne peuvent pas rester chez elles simplement à cause de cette loi, qui est inconstitutionnelle », a-t-elle ajouté.

Jelena Vermilion, directrice exécutive du programme d’action pour les travailleurs du sexe (SWAP) de Hamilton, faisait partie d’un groupe de manifestants qui se sont rassemblés devant le tribunal de Toronto. (Radio-Canada)

Vermilion affirme que le Parlement a la capacité de modifier les lois immédiatement, mais a choisi de ne pas le faire.

« Il y a aussi la possibilité qu’un député fédéral présente un projet de loi proposant la dépénalisation du commerce du sexe et personne n’a eu le courage de le faire, alors les travailleuses du sexe poursuivent le gouvernement en justice pour défendre leurs droits », a-t-elle déclaré.

Jenn Clamen, coordonnatrice nationale basée à Montréal pour l’Alliance canadienne pour la réforme des lois sur le travail du sexe, affirme que le gouvernement devrait déposer un projet de loi pour une dépénalisation totale.

« Ils pourraient supprimer le travail du sexe du Code criminel et commencer à réfléchir à d’autres mécanismes au-delà du Code criminel qui peuvent réellement aider à protéger les travailleurs du sexe », a déclaré Clamen.

« Ils pourraient également s’appuyer sur des lois d’application générale pour lutter contre la violence subie par les travailleuses du sexe, car les lois sur le travail du sexe ne protègent pas les travailleuses du sexe de la violence qu’elles subissent. »

Jenn Clamen, coordonnatrice nationale basée à Montréal pour l’Alliance canadienne pour la réforme des lois sur le travail du sexe, affirme que le gouvernement soumet un projet de loi pour la dépénalisation totale du travail du sexe. (Radio-Canada)

Clamen dit que les travailleuses du sexe font partie de la communauté et que lorsque les communautés et les sociétés décident que certaines personnes ne méritent pas de droits ou n’appartiennent pas « parce qu’elles font quelque chose qui pourrait être moralement appréhendable pour une personne, c’est un problème ».

« Mais c’est un problème pour tout le monde. Les travailleuses du sexe sont partout et les gens accèdent aux travailleuses du sexe partout pour obtenir des services et cela devrait être important quand nous avons un groupe de personnes qui se voient refuser leurs droits humains, cela devrait être important pour tout le monde », a déclaré Clamen. ajoutée.

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