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Un adolescent de la Colombie-Britannique a attendu près de 2 ans pour une chirurgie de la scoliose

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Les longues attentes pour une chirurgie élective dans le système de santé canadien ont laissé un adolescent à Peachland, en Colombie-Britannique, se sentir comme « le bossu de Notre-Dame », a-t-il dit, alors qu’il attendait près de deux ans pour une intervention chirurgicale pour traiter sa scoliose.

Le parcours de Cael Perry dans le système de santé de la Colombie-Britannique met en évidence les lacunes des soins de santé publics pour de nombreux types de chirurgies électives, selon les experts. Selon les données fournies par l’Institut canadien d’information sur la santé (ICIS) et analysées par CBC, près de 30 % des Canadiens n’ont pas subi leur arthroplastie ou leur chirurgie de la cataracte dans des délais médicalement acceptables en 2019, même avant la pandémie de COVID-19. arrivé. Aujourd’hui, de nombreux Canadiens attendent encore plus longtemps qu’il y a trois ans pour ces procédures.

  • Vous avez une question ou un commentaire sur les temps d’attente pour une chirurgie élective? Courriel : [email protected]

C’est une crise qui amène certains médecins à réclamer des soins privés, tandis que d’autres exhortent les Canadiens à garder leur confiance dans le système public et à faire pression pour une meilleure organisation des ressources déjà disponibles.

« Nous sommes en crise en ce moment. Cela nous a amenés au bord du gouffre. Nous risquons vraiment de défaire beaucoup de travail incroyable de l’assurance-maladie publique au cours des, vous savez, 50 ou 60 ans », a déclaré le professeur Colleen. Flood, Chaire de recherche universitaire en droit et politique de la santé à l’Université d’Ottawa.

La mère de Cael, Sharlene Perry, a remarqué pour la première fois que quelque chose n’allait pas en coupant les cheveux de son fils en novembre 2020. Il avait 15 ans à l’époque et venait de commencer la 10e année.

« Nous avons pris une photo et … vous pouviez dire à la fois de dos et de devant qu’il y avait une torsion là-bas, qu’il n’était pas normal », a-t-elle déclaré, notant que son dos avait l’air complètement bien quelques mois plus tôt.

Le Dr Brian Day a soutenu devant le tribunal que les patients ont le droit constitutionnel de payer pour des soins privés lorsque les temps d’attente dans le système public sont trop longs. (David MacIntosh/CBC)

Ils ont pris rendez-vous avec leur médecin de famille, qui a ordonné des radiographies du dos de Cael. Les images ont confirmé que Cael avait une scoliose. La courbe en forme de C dans sa colonne vertébrale était déjà considérée comme sévère à un angle de 58 degrés.

Le médecin de famille de Cael l’a référé à un chirurgien orthopédiste local, qu’il a attendu six mois pour voir.

« Je ne me regarde pas trop dans le miroir, surtout sans ma chemise », a déclaré Cael. « J’avais remarqué que la douleur devenait plus agressive l’année dernière pendant l’école… Je passais juste la journée avec un dos douloureux et tout ça. »

Progression rapide

Cael a attendu fin mai 2021 pour le rendez-vous chez le spécialiste. De nouvelles radiographies ont montré que sa colonne vertébrale s’était alors tordue à un angle de 80 degrés. Lui et sa famille ont été informés que le cas de l’adolescent était si grave qu’il devrait être référé au BC Children’s Hospital de Vancouver pour y être opéré.

Cinq mois de plus se sont écoulés avant que Cael ne soit vu par un chirurgien orthopédiste à l’hôpital pédiatrique en novembre 2021. À ce moment-là, cela faisait environ un an qu’il avait été diagnostiqué et sa colonne vertébrale avait atteint un angle de 88 degrés.

« C’est choquant qu’il puisse même se plier autant », a déclaré Sharlene. « Je n’arrive même pas à croire que c’est aussi courbé et que ça a progressé aussi rapidement en un an. C’est fou. »

REGARDER | Cael Perry et sa famille révèlent comment sa scoliose s’est aggravée alors qu’il était sur la liste d’attente pour une intervention chirurgicale, tandis que Marketplace explore si un financement plus privé des soins de santé est la réponse :

Un adolescent de la Colombie-Britannique a attendu près de 2 ans pour une chirurgie de la scoliose

Les longues attentes pour une chirurgie non urgente dans le système de santé canadien ont laissé un adolescent de Peachland, en Colombie-Britannique, se sentir comme « le Bossu de Notre-Dame » après avoir attendu près de deux ans pour une chirurgie pour traiter sa scoliose. C’est une crise qui amène certains médecins à réclamer des soins privés, tandis que d’autres exhortent les Canadiens à garder confiance dans le système public.

On a dit à la famille qu’ils recevraient un appel dans quelques mois pour réserver sa date d’opération.

« Comment pouvez-vous dire [that to] Un parent? Il n’y a rien qu’ils puissent faire pour améliorer la santé de leur enfant ? », a déclaré Sharlene.

Sharlene dit que le personnel de l’hôpital lui a dit que le manque de personnel avait entraîné des retards chirurgicaux. Ils lui ont également dit qu’une mise à jour des dossiers électroniques avait également causé des retards.

Ce n’est que fin septembre 2022 que Cael a finalement été réservé pour une opération.

Au moment de son opération, la colonne vertébrale de Cael était à une courbe de 108 degrés.

Pourquoi cette longue attente ?

Interrogé sur le parcours de l’adolescent dans le système de santé de la province, le ministre de la Santé de la Colombie-Britannique, Adrian Dix, a déclaré qu’il pouvait comprendre la frustration de la famille.

« Ce que nous avons essayé de faire ici en Colombie-Britannique, c’est d’investir énormément dans de nouveaux anesthésistes, dans de nouveaux techniciens en traitement de dispositifs médicaux, dans 300 nouvelles infirmières en chirurgie », a-t-il déclaré. « Nous avons considérablement réduit le nombre de personnes en attente d’une intervention chirurgicale en Colombie-Britannique pendant la pandémie. »

CBC a contacté le BC Children’s Hospital pour demander pourquoi Cael a attendu plus d’un an entre le moment où il a été référé à leur établissement en mai 2021 et le moment où il a été opéré en septembre 2022. L’hôpital a refusé de commenter et a plutôt renvoyé CBC aux commentaires. fabriqué par Dix.

Les temps d’attente ont augmenté, même avant la pandémie

Chaque province et territoire doit soumettre des données à l’ICIS, un organisme national sans but lucratif qui fournit des données sur le système de santé du Canada, y compris une analyse des temps d’attente pour les chirurgies électives.

Bien que l’ICIS ne fasse pas le suivi des chirurgies complexes comme celle de Cael, l’institut suit les interventions plus courantes comme les arthroplasties du genou, les arthroplasties de la hanche et les chirurgies de la cataracte. Ces procédures sont parmi les seules au Canada avec des repères établis pour les temps d’attente entre le moment où un patient est jugé prêt pour la chirurgie et le moment où il subit effectivement cette chirurgie. Pour les arthroplasties du genou et de la hanche, c’est 26 semaines; pour la chirurgie de la cataracte, c’est 16 semaines.

Lorsque CBC a analysé une décennie de données fournies par l’ICIS, elle a constaté qu’au cours des dix années qui ont précédé la pandémie de COVID-19, les attentes s’allongeaient. Le pourcentage de patients ayant subi une chirurgie du genou, de la hanche ou de la cataracte dans les délais de référence a chuté de 11 % entre 2010 et 2019, passant de 82 % à 71 %.

Cela signifie qu’en 2019, près de 30 % des Canadiens n’ont pas subi leur arthroplastie ou leur chirurgie de la cataracte dans des délais médicalement acceptables.

« [If] ces repères ne sont pas réalisés, que se passe-t-il? », a déclaré Flood, qui préférerait voir des incitations et des récompenses pour les provinces et les prestataires de santé liées à ces délais.

« Vous voulez récompenser ceux qui atteignent ces objectifs. »

Avance rapide jusqu’à la fin de 2021 (analyse des données la plus récente de l’ICIS) : les arthroplasties de la hanche et du genou n’étaient toujours pas aux niveaux d’avant la pandémie, tandis que les chirurgies de la cataracte sont revenues à leurs taux d’avant la pandémie dans la plupart des provinces.

Selon l’ICIS, près de 600 000 moins de chirurgies ont été pratiquées au cours des 22 premiers mois de la pandémie, par rapport à 2019.

Plus de privatisation est-elle la solution ?

Le Dr Brian Day, chirurgien orthopédiste et propriétaire du Cambie Surgery Centre à Vancouver, soutient depuis plus d’une décennie que le système de santé canadien tolère la douleur et la souffrance. Il dit que les patients qui sont obligés de faire de longues files d’attente pour une intervention chirurgicale devraient avoir plus d’options pour payer des soins plus rapides.

« Quand vous avez une difformité comme celle-ci qui est progressive, c’est tout simplement inacceptable », a déclaré Day, lorsqu’on lui a montré des radiographies de la colonne vertébrale de Cael. « Ce genre d’image doit être montrée aux politiciens et montrée à la justice et dire: ‘Est-ce que vous tolérez cela?' »

Colleen Flood est titulaire de la Chaire de recherche universitaire en droit et politique de la santé à l’Université d’Ottawa. Elle soutient que les gouvernements doivent faire plus pour réparer le système de santé public. (David MacIntosh/CBC)

Day a déposé une contestation judiciaire en 2009 qui contestait les articles de la Medicare Protection Act (MPA) de la province qui empêchent les médecins de la Colombie-Britannique de facturer aux patients un montant supérieur au taux payé par le biais du Medical Services Plan (MSP) et qui interdisent la vente d’assurance privée. qui couvre le traitement fourni dans le cadre du MSP.

Un juge de la Cour suprême de la Colombie-Britannique a rejeté ces réclamations en 2020 et l’affaire a de nouveau été rejetée par la Cour d’appel de la Colombie-Britannique plus tôt cette année. Dans la décision des juges de 2022, ils ont écrit que si les longues attentes de traitement ont privé certains patients de leurs droits garantis à la vie et à la sécurité de la personne, ces violations sont autorisées en vertu des principes de justice fondamentale.

Flood n’est pas d’accord pour dire que les soins de santé privés fourniront les solutions, comme certaines personnes semblent le croire. « C’est une solution d’huile de serpent », dit-elle. Elle étudie la politique de la santé depuis plus de deux décennies et elle soutient qu’un système de santé à deux vitesses ne profitera qu’à ceux qui peuvent se le permettre et qu’il priverait le public de ressources précieuses.

« Ce que nous voyons à partir des preuves dans le monde, c’est que, là où cela se produit, cela signifie invariablement que vous enlevez en fait le système de santé public », a-t-elle déclaré.

Bonne gouvernance, plus d’incitations et de responsabilité

Flood croit fermement qu’il s’agit d’un moment crucial où les Canadiens doivent faire confiance à l’assurance-maladie publique et pousser le gouvernement à trouver des solutions qui le rendent plus fort.

« Nous sommes en crise en ce moment », a déclaré Flood. « Les gens sont désespérés et vraiment inquiets, alors je pense que la solution doit être que nos gouvernements se réunissent et travaillent là-dessus… pour aider les Canadiens qui ont vraiment l’impression d’avoir perdu la foi. »

La colonne vertébrale de Cael Perry s’est tordue de 58 à 108 degrés au cours des près de deux ans où il a attendu une intervention chirurgicale. (David Abrahams/CBC)

Flood, ainsi que plusieurs experts en politique de santé avec lesquels CBC s’est entretenu, ont indiqué qu’un système d’aiguillage groupé était un moyen d’organiser – et de réduire – les temps d’attente. Dans ce système, les patients nécessitant des chirurgies similaires sont triés ensemble, puis envoyés au premier chirurgien disponible dans leur région.

« Lorsque je dois référer un patient à un chirurgien… J’ai très peu de visibilité, voire aucune, sur le temps d’attente de cette personne, ou s’il pourrait y avoir quelqu’un d’autre dans la région qui peut faire la même procédure ou opération mais qui a un temps d’attente plus court », a déclaré la Dre Danielle Martin, médecin de famille et présidente du Département de médecine familiale et communautaire de l’Université de Toronto.

Les experts disent que des systèmes de référencement groupés pour certaines procédures se produisent dans des poches à travers le pays, mais pas à plus grande échelle.

Flood évoque également l’idée d’une garantie de soins de santé. Populaire dans d’autres pays comme le Royaume-Uni et la Finlande, c’est un concept qui pourrait être adopté ici.

Contrairement aux repères pancanadiens qui n’ont pas d’incitations ou de conséquences intégrées, ces pays établissent des objectifs avec des ramifications claires lorsque les fournisseurs et les organismes de santé ne respectent pas les temps d’attente cibles. Flood pense que c’est quelque chose qui devrait être mis en œuvre ici.

Day convient que cela pourrait fonctionner au Canada, soulignant que des concepts similaires ont été mis en œuvre au Royaume-Uni au début des années 2000.

Pendant ce temps, Cael a été libéré de l’hôpital pour enfants de la Colombie-Britannique une semaine après son opération. Il mesure plus de quatre pouces de plus qu’avant. L’adolescent se remet maintenant à la maison, et bien que ses muscles tirent et s’étirent encore, il se sent beaucoup mieux.

« Je suis soulagé. Le voyage a été long et je suis enfin heureux que ce soit fait », a-t-il déclaré.

À gauche : Une radiographie de la colonne vertébrale de Cael après son opération en septembre 2022. À droite : Cael Perry, maintenant âgé de 17 ans, à la maison avec son chien, Olli. (David MacIntosh/CBC)

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Un homme recherché en lien avec l’enlèvement «au hasard» d’une femme et d’un tout-petit qui se trouverait à Winnipeg: GRC

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La GRC du Manitoba est à la recherche d’un homme qui, selon elle, a été impliqué dans ce qu’elle appelle l’enlèvement « au hasard » d’un enfant en bas âge et d’une femme de 25 ans vendredi, tous deux maintenant en sécurité.

Lors d’une conférence de presse samedi après-midi, la GRC a déclaré qu’elle recherchait Michael Klimchuk, 62 ans, après une série d’événements qui ont commencé à Portage la Prairie vendredi après-midi.

Vers 16 h 30, la GRC a répondu à un signalement d’un homme consommant de la drogue et se comportant de façon erratique dans le stationnement d’un hôtel de la ville, à environ 85 kilomètres à l’ouest de Winnipeg.

L’homme s’est entretenu brièvement avec les policiers, avant de mettre son véhicule en marche arrière et de percuter un véhicule de police.

Il a ensuite fait avancer le véhicule, essayant apparemment de frapper les policiers, avant de reculer à nouveau dans le véhicule de police et de finalement repartir, a indiqué la GRC.

Ils ont commencé une poursuite après le véhicule – une camionnette qu’ils ont trouvée avait été volée à Winnipeg – mais se sont arrêtés après que le conducteur a utilisé des tactiques dangereuses, comme conduire dans la circulation venant en sens inverse, a indiqué la police.

Vers 17 h 20, la GRC a appris un appel au 911 d’une personne qui habitait à l’est de Portage la Prairie. Une voix masculine et féminine se sont fait entendre avant que l’appel ne soit déconnecté.

Les agents se sont rendus à la résidence d’où provenait l’appel téléphonique, où ils ont appris qu’une femme de 25 ans et son enfant de deux ans avaient été enlevés.

Leur véhicule a également été pris et les agents ont trouvé la camionnette du suspect à proximité.

Les informations fournies à la police les ont amenés à croire que l’homme se dirigeait vers Winnipeg, et une recherche a commencé impliquant la GRC et la police de Winnipeg, y compris les services aériens de la GRC et l’hélicoptère de la police de Winnipeg.

Vers 18 h 30, la femme qui avait été enlevée a contacté la police, leur disant qu’elle et sa fille de deux ans étaient en sécurité dans le quartier de Polo Park à Winnipeg. L’homme qui les a enlevés avait fui le véhicule, a-t-elle déclaré à la police.

La femme et le ravisseur ne se connaissaient pas, a indiqué la GRC.

La GRC a déclaré qu’une alerte Amber avait été créée et était en train d’être envoyée lorsque la femme a contacté la police.

Ils ont maintenant identifié Michael Stephen Klimchuk, un homme de 62 ans de Winnipeg, comme le suspect de l’enlèvement, et disent qu’ils croient qu’il est toujours dans la région de Winnipeg.

Il mesure cinq pieds huit pouces et pèse 220 livres, a de longs cheveux bruns et des yeux bleus. Il a été vu pour la dernière fois portant une veste de camouflage et un pantalon de couleur claire.

Il est recherché pour plusieurs chefs d’accusation, dont deux chefs d’enlèvement et de séquestration, trois chefs d’agression armée contre un policier et possession de biens volés de plus de 5 000 $.

Toute personne ayant des informations sur son emplacement est priée d’appeler immédiatement la police locale.

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IRCC ne trouve aucune faute dans la débâcle des visas du Sommet de Montréal sur le sida

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Alors que le Canada est sur le point d’accueillir un sommet international majeur le mois prochain, les défenseurs mettent en garde contre une éventuelle répétition des problèmes qui ont empêché certains délégués africains d’assister à une conférence à Montréal au cours de l’été, ce qui a conduit à des allégations selon lesquelles les politiques du ministère fédéral de l’Immigration sont racistes.

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune faute dans son traitement des demandes de visa pour la conférence de la Société internationale du sida en juillet dernier. Un certain nombre de délégués d’Afrique se sont vu refuser des visas ou attendaient toujours une réponse au moment où la conférence a commencé.

« L’ensemble du système est conçu pour exclure les gens », a déclaré Madhukar Pai, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en épidémiologie translationnelle et santé mondiale à l’Université McGill à Montréal.

Le mois prochain, Montréal accueille une conférence des Nations Unies sur la perte de biodiversité, alimentant la crainte que les délégués des régions les plus touchées par le déclin des espèces soient coincés chez eux.

« Il y a quelque chose dans notre système gouvernemental qui est ce que j’appelle anti-Afrique ou anti-Noir, et cela m’inquiète beaucoup », a déclaré Pai.

Lors de la conférence AIDS 2022 de juillet, Adeeba Kamarulzaman, présidente de l’International AIDS Society, a profité de son discours d’ouverture pour discuter des difficultés rencontrées par certains délégués qui n’étaient pas autorisés à entrer dans le pays. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Pendant des années, Pai a assisté à des conférences où ses collègues africains ont eu plus de mal à obtenir des visas que ses pairs d’Amérique latine et d’Asie.

C’est un problème qu’il a vu lors d’événements organisés aux États-Unis, en Grande-Bretagne et au Canada, et qui l’a particulièrement préoccupé ce printemps alors qu’Ottawa avait du mal à tout traiter, des demandes de statut de réfugié au renouvellement des passeports.

« Je ne sais pas si le gouvernement a vraiment appris beaucoup du fiasco de la conférence sur le sida », a déclaré Pai.

« La colère était si palpable, d’avoir toutes ces chaises vides de délégués africains manquantes ; c’était flagrant… Je m’inquiète pour toute conférence internationale qui se tient dans n’importe quelle partie du Canada ces jours-ci. »

Le département de l’immigration ne partage pas l’inquiétude de Pai.

« IRCC utilise tous les outils disponibles à sa disposition pour faciliter le traitement de milliers de demandes de visa en peu de temps », a déclaré le porte-parole Jeffrey MacDonald dans un communiqué écrit.

Le ministère dit qu’il a une unité des événements spéciaux qui travaille avec les hôtes de conférence pour essayer de s’assurer que les bureaux des visas à l’étranger ont une liste des personnes qui se sont inscrites à un événement. Les gens utilisent également un code spécial lorsqu’ils postulent afin que leurs candidatures soient prioritaires.

« IRCC travaille en étroite collaboration avec l’Agence des services frontaliers du Canada et les organisateurs d’événements pour s’assurer que le processus de demande et les exigences d’immigration et d’entrée sont compris, afin que les demandes de visa soient traitées en temps opportun et que l’admission des participants puisse se dérouler sans heurts », a écrit MacDonald.

Le ministère a laissé entendre que les personnes invitées à la conférence de cet été pourraient avoir bâclé leurs demandes.

« Attendre trop longtemps pour postuler ou omettre le code de l’événement spécial peut entraîner le non-traitement de leur candidature à temps pour le début de l’événement », a écrit MacDonald, ajoutant que le département n’entrera pas dans les détails de l’événement de juillet. en raison de la législation sur la protection de la vie privée.

« Il y a toujours des raisons impérieuses pour lesquelles certaines personnes ne sont pas autorisées à entrer au Canada. »

Le problème est « systémique », pas technique, selon un expert en genre et santé

Lauren Dobson-Hughes, consultante spécialisée en santé mondiale et en genre, a déclaré que le Canada et d’autres pays occidentaux doivent regarder au-delà des solutions techniques et reconnaître « un schéma beaucoup plus large » lors de ces sommets.

« Il s’agit d’un problème systémique à travers le monde, où nous avons tendance à être divisés entre les donateurs du Nord qui organisent des conférences et les pays du Sud qui vivent ces problèmes et devraient s’en approprier – et pourtant les conférences qui les concernent ne sont pas fini avec eux. »

Dobson-Hughes a rappelé les sommets de 2016 et 2019 où les délégués africains avaient des lettres d’invitation sur papier à en-tête du gouvernement du Canada, mais ne pouvaient pas obtenir de visa.

« Je ne peux pas imaginer qu’Affaires mondiales Canada soit particulièrement ravi qu’ils établissent des relations respectueuses et significatives sur une base personnelle avec des collègues en Afrique, par exemple, pour que leur propre gouvernement se retourne et leur refuse un visa », a-t-elle déclaré.

« Je n’ai rien vu qui donne l’impression qu’ils [IRCC officials] se sont attaqués au sens du problème tel que le perçoivent particulièrement les participants africains. »

Le ministère a déclaré qu’il forme des agents pour évaluer les demandes de manière égale selon les mêmes critères.

« Dans le cadre de notre engagement envers la lutte contre le racisme, l’équité et l’inclusion, nous examinons de près ces critères sous l’angle de leur impact sur les candidats racialisés, afin de nous assurer que nos programmes et politiques sont justes, équitables et sensibles à la culture », a écrit MacDonald. .

Plan extérieur d'un bâtiment multicolore.
Le Palais des Congrès de Montréal sera le site de la 15e Conférence des Parties à la Convention sur la diversité biologique le mois prochain. (Palais des congrès de Montréal)

Dobson-Hughes espère que le Canada revoit sa politique en matière de visas dans le cadre d’une stratégie pour l’Afrique que le député Rob Oliphant doit présenter l’année prochaine.

« Il existe des solutions technologiques, mais elles ne sont bonnes que dans la mesure où elles résolvent le problème sous-jacent, qui est souvent les attitudes, les préjugés et le racisme », a-t-elle déclaré.

Une analyse de 2018 du Globe and Mail a révélé que le Canada refuse la majorité des demandes de visa de plus d’une douzaine de pays africains.

Le problème est aggravé par la faible présence diplomatique du Canada sur le continent; beaucoup doivent parcourir des milliers de kilomètres et traverser les frontières pour soumettre des documents et faire scanner leurs empreintes digitales.

Isseu Diallo, qui dirige une association au Sénégal de personnes vivant avec le VIH, a fait une présentation virtuelle à la conférence de Montréal en juillet dernier dans le cadre d’un panel organisé par le groupe torontois Realize.

Elle a été invitée à y assister, mais a pensé que cela ne valait pas la peine de demander un visa alors que plusieurs pairs étaient déjà refusés.

« C’est la faute du gouvernement du Canada parce que quand il y a une conférence comme ça, c’est pour se rassembler. Il faut que les gens viennent pour organiser des séminaires et faire des ateliers », a déclaré Diallo en français.

Elle s’est demandée si les responsables ne voulaient tout simplement pas que trop de personnes se rassemblent pendant la pandémie de COVID-19. « Peut-être que ce n’est pas une question de racisme; peut-être qu’il y a eu trop de demandes », a-t-elle déclaré.

« J’étais un peu découragé, mais je me suis dit qu’il y aura peut-être un autre jour où je pourrai être à Montréal. »

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Saskatchewan. les agriculteurs et les chercheurs craignent que les terres achetées par des investisseurs « vident la campagne »

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Alors que Terry Boehm est assis sur une souffleuse à neige propulsée par un tracteur par une froide journée d’hiver et ouvre le chemin vers son magasin, le producteur de céréales et de semences réfléchit à un chemin plus important : celui que sa ville et ses jeunes agriculteurs emprunteront à l’avenir.

Boehm est issu d’une longue lignée d’agriculteurs près de Colonsay, en Saskatchewan, depuis que son arrière-grand-père est arrivé il y a plus de 100 ans dans la région, à environ 50 kilomètres au sud-est de Saskatoon.

La Saskatchewan, une province riche en ressources, représente environ 40 % des terres agricoles du Canada. Les fermes familiales comme celle de Boehm en possèdent la grande majorité, mais les chercheurs affirment que les grandes entreprises agricoles ou les investisseurs qui louent des terres agricoles en contrôlent désormais environ 2%.

Boehm, qui défend depuis longtemps les droits des agriculteurs, et les chercheurs affirment que cette tendance pourrait accélérer la hausse des coûts et obliger les petits agriculteurs locaux à se développer ou à se retirer complètement de l’industrie, ce qui pourrait finalement réduire le nombre de personnes dans les petites communautés rurales.

« Cela crée une situation où les agriculteurs sont vraiment la vache à lait à traire à chaque tétine », a déclaré Boehm à CBC News.

Boehm dit que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes. (Sam Samson/CBC)

Plus d’investisseurs

André Magnan, professeur agrégé au département de sociologie et d’études sociales de l’Université de Regina, a déclaré qu’au cours de la dernière décennie et demie, davantage d’investisseurs institutionnels, d’investisseurs privés et de sociétés se sont intéressés à posséder des terres agricoles en Saskatchewan.

« La quantité de terres qu’ils possèdent à tous les niveaux n’est pas énorme en termes de pourcentage, mais dans certains cas, ils peuvent posséder des dizaines de milliers d’acres ou même plus parfois », a-t-il déclaré.

La plupart des communautés se flétrissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde.– Le fermier Terry Boehm

Magnan a déclaré que l’achat de terres agricoles est utilisé comme stratégie pour diversifier le portefeuille d’une personne ou d’une entreprise et pour couvrir des risques tels que l’inflation.

Bien que ce soit un bon investissement, c’est un coup dur pour les petites villes, a déclaré Magnan.

« Ce que nous constatons, c’est que la propriété est entre de moins en moins de mains et cela a un effet vraiment tangible sur les communautés locales. Cela vide la campagne », a-t-il déclaré.

Lui et Boehm craignent que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes.

« La plupart des communautés dépérissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde », a déclaré Boehm.

« Le simple fait de pouvoir avoir suffisamment de personnes pour s’occuper des exigences quotidiennes de l’exploitation dans une petite communauté, cela incombe de moins en moins aux épaules. »

Katherine Aske, coordonnatrice de terrain à la ferme de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC), a récemment fait partie d’une équipe de recherche basée à l’Université du Manitoba qui étudie l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies.

Elle a déclaré que la valeur marchande des terres agricoles en Alberta est maintenant complètement déconnectée de ce que les agriculteurs peuvent gagner sur la terre grâce à la production.

« C’est un énorme problème », a déclaré Aske.

« A mesure que les prix des terres agricoles augmentent, cela devient un problème de plus en plus omniprésent car de moins en moins d’acteurs ou de personnes sont en mesure d’acheter des terres. »

Katherine Aske a récemment fait des recherches sur l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies. (Sam Samson/CBC)

Règles de propriété foncière

Règles de propriété foncière de la Saskatchewan changé il y a près de deux décennies. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. Désormais, la propriété est ouverte aux Canadiens ou aux entreprises canadiennes qui ne sont pas cotées en bourse.

« C’est vraiment depuis que ces règles ont été modifiées … que vous avez vu des groupes d’investisseurs et d’autres personnes fortunées acquérir pas mal de terres », a déclaré Magnan.

« Avec beaucoup d’inflation, je m’attends à voir beaucoup plus d’intérêt pour l’achat de terres agricoles par des non-agriculteurs. »

La Saskatchewan a encore certaines des règles de propriété foncière les plus strictes au Canada. Cependant, la province accorde des exemptions, dont beaucoup à la condition que les propriétaires louent à la population locale.

Annette Desmarais, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les droits de la personne, la justice sociale et la souveraineté alimentaire à l’Université du Manitoba, a déclaré que la location de terres peut avoir ses problèmes, notamment que les propriétaires ne prennent pas suffisamment soin de la terre ou créent des règles strictes.

« Et si vous vouliez commencer à cultiver biologiquement et que vous louiez des terres à un investisseur qui n’est pas intéressé par l’agriculture biologique? Votre autonomie pour prendre des décisions sur la façon dont vous voulez cultiver va être affectée », a déclaré Desmarais.

Un tracteur agricole se découpe sur un soleil couchant près de Mossbank, en Saskatchewan. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’un des plus gros investisseurs dans les terres de la Saskatchewan est Robert Andjelic, qui loue plus de 225 000 acres.

Il a déclaré que les locataires enchérissaient sur ses terres et contrôlaient donc les prix.

« Si vous obtenez 10 soumissionnaires, ce sont eux qui dictent le prix », a-t-il déclaré.

Andjelic a déclaré que la location offre aux agriculteurs une chance de démarrer ou de développer leur carrière sans les risques de la propriété – tant qu’ils prennent soin de la terre.

« La terre est notre pain et notre beurre. Nous devons en prendre soin du mieux que nous pouvons, lui rendre les nutriments et tout le reste, et pas seulement l’exploiter. Nous l’exploitons, pas l’exploitons. S’ils l’exploitent, ils ne sera pas mon locataire », a-t-il déclaré.

Changements de politique

Les agriculteurs et les universitaires canadiens, dont Desmarais, se battent pour des protections contre les monopoles agricoles, craignant que les investisseurs ne représentent une part encore plus importante de la propriété foncière.

« En supposant que la plupart des gens voudraient voir beaucoup plus de fermes, beaucoup plus d’opportunités pour les jeunes agriculteurs, alors vous élaborez une politique pour vous assurer que cela se produise », a déclaré Desmarais.

Certains chercheurs disent que les provinces devraient augmenter les impôts pour décourager la propriété foncière à grande échelle. D’autres veulent des plafonds sur la quantité de terres qu’une opération peut posséder.

Mais le ministre de l’Agriculture de la province affirme que le Parti de la Saskatchewan ne s’engagera pas dans cette voie.

« Si quelqu’un veut venir et m’offrir X dollars pour ma propriété, ce devrait être mon choix d’avoir le droit de la vendre », a déclaré David Marit dans une récente interview avec CBC News.

« Mais si le gouvernement met une politique qui dit » non, vous ne pouvez pas lui vendre parce qu’il a atteint son plafond « et que vous devez le vendre à quelqu’un d’autre, vous savez ce que vous avez fait? Vous avez contrôlait toute la vente des terres.

Le ministre de l’Agriculture de la Saskatchewan, David Marit, a déclaré qu’il n’était pas favorable à l’imposition d’un plafond à la superficie de terres que toute personne ou entreprise peut posséder. (Matthieu Howard/CBC)

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par les dommages causés aux petites villes et aux agriculteurs en voie de disparition, Marit a répondu « nous ne voyons qu’une évolution dans le temps ».

« La communauté d’où je viens il y a 15 ans a également perdu une école, juste à cause du départ des gens, vous avez vu ce changement intergénérationnel dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

« Cela semble juste être ce qui se passe. »

Quant au fermier Terry Boehm, il a dit qu’il voulait vendre ou louer sa terre quand il vieillirait. Il tient à faire vivre sa ville.

« Vous ne pouvez pas tout contrôler. Ma préférence serait de vendre à un agriculteur local qui vit encore dans la région ou à une personne plus jeune qui souhaite se lancer dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

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