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Politique

Trudeau comparaîtra comme témoin le dernier jour des audiences d’enquête sur la Loi sur les urgences

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Six semaines de témoignages dramatiques prennent fin aujourd’hui lorsque le premier ministre Justin Trudeau comparaît devant l’enquête sur la Loi sur les mesures d’urgence pour défendre la décision de son gouvernement d’invoquer la loi pour la première fois en 34 ans d’histoire.

La comparution très attendue de Trudeau devant la Commission d’urgence de l’ordre public conclut la phase d’audience publique des travaux de la commission. La commission enquête sur la décision du gouvernement de déclarer une urgence le 14 février pour éliminer les manifestations contre les mesures de santé publique à Ottawa et dissuader les blocages aux frontières.

L’enquête a entendu le témoignage de dizaines de témoins, dont des résidents d’Ottawa, des responsables locaux, des policiers, des manifestants et de hauts ministres fédéraux.

L’enquête a entendu des opinions contradictoires de la part des dirigeants de la police et des services de renseignement sur la question de savoir si les pouvoirs de la loi sur les mesures d’urgence étaient nécessaires.

La nuit avant que la loi ne soit invoquée, la commissaire de la GRC, Brenda Lucki, a déclaré au ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, qu’elle estimait que la police avait pas encore épuisé « tous les outils disponibles« , selon un e-mail vu par l’enquête.

Mais des documents déposés en preuve jeudi indiquent que la GRC voulait maintenir la Loi sur les mesures d’urgence en place pendant des semaines après la fin des manifestations.

Le directeur du Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS), David Vigneault, a déclaré à l’enquête qu’il appuyé l’invocation de la Loi sur les mesures d’urgence parce que « les outils habituels n’étaient tout simplement pas suffisants pour faire face à la situation ». Il avait précédemment déclaré à la Commission d’urgence de l’ordre public qu’il ne croyait pas que le convoi constituait une « menace à la sécurité nationale » selon la définition de la loi habilitante du SCRS.

Une ligne de manifestants anti-mandat se tient face à face avec une ligne de policiers au centre-ville d’Ottawa le samedi 19 février 2022. (Michael Charles Cole/CBC)

Jody Thomas, conseiller du Premier ministre en matière de sécurité et de renseignement, a déclaré à l’enquête elle a recommandé d’invoquer la loi.

Thomas a également sapé l’affirmation de Lucki selon laquelle à la veille du gouvernement fédéral invoquant la loi sur les mesures d’urgence, elle a déclaré au chef de cabinet de Mendicino qu’elle estimait que la police n’avait pas épuisé tous les outils juridiques.

Thomas a déclaré à l’enquête que Lucki n’avait pas transmis cette information lors d’une réunion avec de hauts responsables le 13 février.

Mais un élément clé de la preuve peut ne pas voir la lumière du jour. Lors de son témoignage, le ministre de la Justice David Lametti n’a pas expliqué l’avis juridique que le gouvernement a reçu en invoquant la loi, invoquant le secret professionnel de l’avocat.

Gordon Cameron, l’un des avocats de la commission elle-même, a accusé le gouvernement d’avoir fait preuve d’un manque de transparence vers la fin du témoignage de Lametti.

Le gouvernement inquiet des impacts économiques

La vice-première ministre et ministre des Finances, Chrystia Freeland, a défendu jeudi la décision du gouvernement, affirmant que les manifestations avaient suscité des inquiétudes politiques au sud de la frontière.

À divers moments au début de 2022, des manifestants ont bloqué les passages frontaliers à Windsor, en Ontario, la petite ville de Coutts, en Alberta, à Emerson, au Manitoba, et sur la Pacific Highway à Surrey, en Colombie-Britannique.

Plus tôt ce mois-ci, l’enquête a appris que Transports Canada estime que jusqu’à 3,9 milliards de dollars d’activités commerciales ont été interrompues en raison des barrages frontaliers liés aux protestations des convois.

En conséquence, dit Freeland, elle a entendu plaintes au plus haut niveau de la Maison Blanche. Elle l’a qualifié de « moment dangereux pour le Canada ».

Pourtant, un certain nombre de groupes – y compris les organisateurs de la manifestation du convoi et l’Association canadienne des libertés civiles (ACLC) – ont soutenu que l’invocation de la loi équivalait à un excès de pouvoir du gouvernement.

« Alors qu’il ne reste qu’une journée de témoignages, le gouvernement manque de temps pour prouver qu’il s’est acquitté du lourd fardeau d’invoquer la loi sur les mesures d’urgence », a déclaré l’ACLC dans un communiqué jeudi.

Les audiences de vendredi seront couronnées par des plaidoiries finales alors que les avocats présenteront leurs plaidoiries finales au commissaire Paul Rouleau.

La commission met fin à ses audiences publiques mais entendra toujours les avis d’universitaires et d’experts la semaine prochaine. Le rapport final de Rouleau doit être déposé au Parlement en février.

Politique

L’AFN commence l’assemblée au milieu de tensions internes encore latentes

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Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) et son comité exécutif prévoient présenter un front uni lors de l’assemblée extraordinaire des chefs de décembre, à compter d’aujourd’hui à Ottawa, mais les tensions persistent dans les coulisses et les plaintes en milieu de travail des deux côtés demeurent non résolues, selon aux sources.

Le conflit a englouti le dernier rassemblement de l’APN, en juillet à Vancouver. Le comité avait temporairement suspendu la chef nationale RoseAnne Archibald au milieu d’accusations d’intimidation et de harcèlement au travail, jusqu’à ce que les dirigeants des Premières Nations à l’Assemblée de Vancouver votent pour la réintégrer.

Archibald, quant à lui, a accusé la PDG Janice Ciavaglia de l’avoir minée par collusion avec ces plaignants, selon une note d’information du 4 juillet, distribuée par le comité exécutif, du cabinet d’avocats Stockwoods Barristers.

Archibald et le comité exécutif – qui est composé de chefs représentant 10 régions – ont finalement reçu l’ordre de mettre de côté leurs différences et de travailler ensemble, par une résolution des chefs des Premières Nations membres, qui ont finalement défini l’orientation de l’organisation.

Bien que les relations entre les deux parties se soient quelque peu améliorées, les troubles internes sur le lieu de travail se poursuivent, selon des sources qui ont parlé à CBC News à condition qu’ils ne soient pas nommés car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement et craignaient des représailles.

Les dirigeants des Premières nations ont adopté une motion lors de la réunion de juillet ordonnant à Archibald et au comité de mettre de côté leurs différends. (Ben Nelms/CBC)

CBC News a également appris que Ciavaglia est l’un des cinq employés qui ont déposé des plaintes en milieu de travail contre Archibald, selon un document du comité exécutif obtenu par CBC News.

Ce même document montre également que Ciavaglia fait face à une plainte d’un employé du bureau politique d’Archibald.

Une enquête externe sur les allégations contre Archibald est toujours en cours.

La relation professionnelle entre Archibald et Ciavaglia s’est encore tendue le mois dernier, selon une source, lorsqu’Archibald aurait écarté le PDG tout en acceptant un prix au nom de l’APN pour avoir été nommé l’un des 100 meilleurs employeurs du Canada.

CBC News a contacté Ciavaglia pour obtenir des commentaires, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle supervise la branche administrative et de prestation des programmes de l’APN, connue sous le nom de Secrétariat.

Archibald a déclaré à CBC News que la tourmente de l’été dernier ne l’a pas empêchée d’exécuter son travail et ses priorités.

« Il y a de nombreux besoins dans nos communautés, il est donc très important pour nous de nous concentrer là-dessus », a-t-elle déclaré.

« Même si vous avez peut-être des situations difficiles, cela ne nous a pas empêchés de faire le travail que nous devons faire. »

Le chef national voulait un médiateur

Archibald a recommandé d’embaucher un médiateur en août dernier pour l’aider, ainsi que les chefs régionaux, à traverser des conversations difficiles. Elle a proposé des noms, tels que l’ancien procureur général Jody Wilson-Raybould et l’ancien commissaire à la vérité et à la réconciliation Murray Sinclair, mais jusqu’à présent, personne n’a été nommé.

Archibald et les chefs régionaux sont restés largement en désaccord après la réunion de juillet, malgré les appels à l’unité des chefs des Premières nations.

Lors de l’une de leurs premières réunions de l’exécutif le 4 août, Archibald et les chefs régionaux ont passé plus de trois heures à s’attaquer, les deux parties ayant des avocats présents, selon un enregistrement audio de la réunion obtenu par CBC News.

À un moment donné, Archibald a dit aux chefs qu’elle n’avait dirigé aucun personnel du Secrétariat depuis son entrée en fonction parce qu’elle se sentait toujours attaquée – en raison d’une précédente enquête sur le lieu de travail lancée contre elle lorsqu’elle était chef régional de l’Ontario.

« Je ne fais rien avec eux parce que je savais qu’au moment où il y aurait une interaction, il y aurait des plaintes », a déclaré Archibald.

Archibald est arrivé à l’assemblée entouré d’un petit groupe de partisans, dont des chefs des Premières nations et des membres de la communauté de base. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

« Je ne leur ai pas parlé depuis un an dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité. »

L’avocat d’Archibald, Aaron Deltor, et les avocats de Stockwoods, représentant les chefs régionaux, ont assisté à la réunion.

Detlor a déclaré à CBC News qu’Archibald continuait de tendre la main aux membres du comité exécutif pour travailler ensemble.

« Il faut prendre du recul par rapport à l’approche qui a été adoptée jusqu’à présent, car je pense qu’il n’y a pas assez de travail en cours », a déclaré Deltor.

« Ce n’est pas une attaque personnelle, c’est plutôt un problème structurel en ce moment. La structure doit changer pour que plus de travail puisse être fait et, pour être honnête, un meilleur travail puisse être fait. »

Mais il a dit que cette approche ne peut aller aussi loin sans partenaires volontaires.

« Je ne pense pas que ça marche », a déclaré Detlor. « Nous voyons encore et encore ce dysfonctionnement … Il doit y avoir moins d’avocats et plus de discussions. »

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Politique

Ottawa rouvre 2 bureaux NEXUS afin de réduire l’arriéré de demandes

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Le gouvernement fédéral a rouvert deux bureaux NEXUS en Ontario dans le but de combler un arriéré de milliers de demandes au programme de voyages, mais une étape supplémentaire est ajoutée au processus de demande.

Le programme NEXUS, qui facilite la circulation des personnes à travers la frontière canado-américaine, est au point mort lorsque les bureaux des deux côtés de la frontière ont été fermés en raison de la pandémie.

Lundi, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a annoncé que des bureaux à Fort Erie et Lansdowne, en Ontario. ont rouvert pour les entretiens avec les candidats – mais les candidats devront désormais passer un entretien secondaire du côté américain de la frontière.

Dans le passé, les agents frontaliers canadiens et américains menaient conjointement des entrevues dans la même pièce.

« Nous travaillons dur pour trouver des solutions créatives afin de réduire les temps d’attente, de remédier à l’arriéré et d’aider davantage de voyageurs à obtenir des cartes NEXUS », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, dans le communiqué. « Ce nouveau processus en deux étapes est une preuve supplémentaire de notre engagement. »

L’arriéré se situe à plus de 300 000 demandes avec un délai de traitement moyen de 16 mois.

Litige sur les protections légales

Les centres NEXUS aux États-Unis ont rouvert en avril. Mais le Canada n’a pas emboîté le pas en raison des préoccupations concernant l’extension des protections juridiques aux agents des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis opérant sur le sol canadien.

Washington a demandé l’extension de ces protections juridiques à ses agents travaillant dans les centres NEXUS – des protections dont ces mêmes agents bénéficient déjà aux sites de précontrôle dans les aéroports canadiens.

Ce différend ne semble pas résolu avec ce nouveau processus d’entrevue en deux étapes, car les agents de l’ASFC mèneront les entrevues dans les bureaux canadiens et leurs homologues américains effectueront les entrevues secondaires du côté américain.

Maryscott Greenwood, lobbyiste basée à Washington et chef du Canadian American Business Council, a salué la décision.

« Ce n’est pas une solution parfaite. Une solution parfaite serait de rouvrir les installations canadiennes dotées à la fois [Canadian and American] officiers », a déclaré Greenwood. « Mais puisque cela ne semble pas être une option … c’est la meilleure chose à faire. »

Le représentant Brian Higgins, DN.Y., prend la parole à Capitol Hill à Washington, DC Higgins a appelé le Canada à résoudre une impasse concernant NEXUS, le programme des voyageurs de confiance. (Andrew Harnik/Pool via AP Photo)

Un nombre disproportionné — 80 % — des 1,7 million de personnes qui utilisent le programme sont des Canadiens.

Mais le mois dernier, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a envoyé une lettre à leurs homologues canadiens du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis leur demandant leur aide pour résoudre le problème et rouvrir les bureaux canadiens.

L’un des signataires de la lettre, le représentant de New York Brian Higgins, a salué la réouverture des bureaux canadiens, mais a suggéré que davantage pourrait être fait pour faciliter les demandes NEXUS.

« La gestion des frontières est devenue plus compliquée qu’elle ne devrait l’être », a déclaré Higgins dans un communiqué. « Nous devons trouver des moyens de faire tomber les barrières à notre frontière pour mieux soutenir la circulation des personnes et des marchandises entre voisins. »

Greenwood a déclaré qu’elle souhaitait que le gouvernement canadien soit plus « ambitieux » et rouvre plus de bureaux avec le processus d’entrevue en deux étapes.

« C’est une évolution bienvenue mais je pense qu’il faut aller plus loin, plus vite », a-t-elle déclaré.

La déclaration de l’ASFC indique que davantage de bureaux NEXUS rouvriront aux frontières terrestres, mais n’a pas précisé quand.

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes, ciblant les personnes les plus riches du pays

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes qu’il accuse d’autonomiser les gangs dans le pays des Caraïbes.

Les nouvelles sanctions gèlent les avoirs canadiens détenus par trois des personnes les plus riches du pays. Ils incluent Gilbert Bigio – qui est souvent appelé la personne la plus riche d’Haïti – Reynold Deeb et Sherif Abdallah.

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, accuse le trio de fournir « un soutien financier et opérationnel illicite à des gangs armés » par le blanchiment d’argent et « d’autres actes de corruption ».

Frantz Andre, un activiste haïtien-canadien à Montréal, a déclaré dans une interview à CBC qu’il pensait que le gouvernement canadien devrait cibler Bigio, qui possède et exploite un port privé qui a été utilisé pour faire passer de la contrebande à des gangs en Haïti.

Les gangs ont paralysé Haïti en bloquant l’accès aux routes, au carburant et aux produits de première nécessité, ce qui a conduit le gouvernement à appeler à une mission d’intervention militaire internationale. Ottawa envisage de diriger une telle mission.

Mais certains Haïtiens craignent que cela n’aiderait que certaines parties du gouvernement – qui, selon eux, est responsable de la corruption et de l’aggravation de l’épidémie de choléra – à rester au pouvoir.

Joly a déclaré qu’elle demandait également aux pays « de suivre notre exemple et d’imposer des sanctions contre les gangs et leurs partisans ».

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Tandance