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Politique

Trudeau annonce plusieurs enquêtes sur l’ingérence électorale étrangère

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Alors que son gouvernement est sous le feu des allégations selon lesquelles la Chine s’est mêlée des votes de 2019 et 2021, le premier ministre Justin Trudeau a annoncé plusieurs enquêtes sur l’ingérence électorale étrangère et la nomination d’un rapporteur spécial.

Trudeau a déclaré lors d’une conférence de presse lundi soir que, dans les prochains jours, il nommera une personne « éminente » et indépendante comme rapporteur spécial sur l’ingérence électorale « qui aura un large mandat et fera des recommandations d’experts sur la lutte contre l’ingérence et le renforcement de notre démocratie. « 

L’annonce de Trudeau intervient lors d’un débat houleux à Ottawa sur la façon de gérer la question. Le chef du NPD Jagmeet Singh et le chef conservateur Pierre Poilievre ont poussé l’idée d’une enquête ouverte sur l’ingérence électorale étrangère.

REGARDER: Trudeau annonce un rapporteur spécial pour enquêter sur l’ingérence électorale

Le PM annonce la nomination d’un rapporteur spécial pour enquêter sur l’ingérence étrangère dans les élections au Canada

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que le rapporteur spécial serait chargé d’examiner les agences de sécurité nationale du Canada et la manière dont elles contrent l’ingérence étrangère.

Trudeau a déclaré que le rapporteur pourrait recommander une enquête formelle.

« Et nous nous conformerons à leur recommandation », a-t-il déclaré dans des remarques préparées.

Trudeau et le chef de l’agence de renseignement du Canada ont reconnu que la Chine avait tenté d’interférer lors des deux dernières élections fédérales. Ils soutiennent que les résultats globaux des élections n’ont pas été modifiés.

Le Premier ministre a également déclaré qu’il avait chargé les deux organes de contrôle du renseignement du pays – le Comité des parlementaires sur la sécurité nationale et le renseignement et l’Agence de contrôle de la sécurité nationale et du renseignement – ​​d’enquêter sur la question.

« Je leur ai parlé d’entreprendre un travail urgent sur la question de l’ingérence étrangère, dans le cadre de leurs mandats », a-t-il déclaré.

Les députés et les sénateurs du Comité des parlementaires sur la sécurité nationale et le renseignement (NSICOP) reçoivent des habilitations de sécurité Top Secret et sont tenus au secret en permanence en vertu de la loi sur la sécurité de l’information, ce qui leur permet d’accéder aux activités généralement secrètes des agences.

Trudeau a déclaré que le NSICOP lancera un nouvel examen de l’ingérence étrangère, en mettant l’accent sur les élections.

Le comité a été créé en 2017 pour assurer la surveillance parlementaire des opérations de renseignement d’Ottawa. Il a achevé un rapport sur l’ingérence étrangère en 2019, qui appelait le gouvernement à « faire mieux ».

« Le Canada a été lent à réagir à la menace d’ingérence étrangère », écrivait alors le NSICOP.

L’Agence de surveillance de la sécurité nationale et du renseignement (NSIRA) est un organisme d’examen indépendant et externe qui examine toutes les activités de sécurité nationale et de renseignement pour s’assurer qu’elles sont « licites, raisonnables et nécessaires ».

Trudeau a déclaré que le NSIRA examinera le fonctionnement des agences de renseignement du Canada, « quelles informations circulent ou ne circulent pas correctement et pourquoi ».

Consultations sur le registre des agents étrangers à venir

Plus tard cette semaine, a ajouté Trudeau, le gouvernement lancera des consultations publiques sur la création de ce qu’il a appelé un « registre de transparence de l’influence étrangère ». Le gouvernement a promis des consultations pendant des semaines.

Trudeau a déclaré que le gouvernement voulait tenir responsables ceux qui défendent les intérêts des gouvernements étrangers tout en protégeant les communautés qui sont souvent ciblées par des tentatives d’ingérence étrangère.

Les États-Unis et l’Australie ont des registres d’agents étrangers qui obligent ceux qui agissent au nom d’États étrangers à enregistrer leurs activités.

Le directeur du SCRS, David Vigneault, a déclaré que même si un tel registre ne serait pas le seul outil nécessaire, ce serait une mesure utile pour améliorer la transparence.

Le gouvernement s’engage également à :

  • Élaborer un plan pour mettre en œuvre toutes les recommandations en suspens du NSICOP, du NSIRA et de l’évaluation indépendante du protocole public sur les incidents électoraux critiques dans les 30 prochains jours.
  • Investir 5,5 millions de dollars pour former une alliance de partenaires de la société civile pour vérifier les faits et contrer la désinformation.

L’opposition demande une enquête publique

Plus tôt lundi, Singh a déclaré qu’il avait besoin de voir une enquête aussi transparente que possible.

« Nous voulons que le public sache que nous prenons des mesures pour évaluer exactement ce qui s’est passé, quelle est son ampleur, puis prendre des mesures pour recommander comment nous pouvons empêcher que cela ne se reproduise à l’avenir », a déclaré Singh.

« Cela devrait être le but. »

Lors d’une conférence de presse distincte lundi, on a demandé à Poilievre s’il serait prêt à recevoir un briefing de haut niveau des services de renseignement, au lieu d’une enquête publique.

« Non, c’est une ruse et c’est un piège », a-t-il dit.

« Nous n’allons pas avoir une situation où les conservateurs se font dire qu’ils doivent se taire sur ce scandale parce qu’ils ont juré de garder le secret. Nous avons besoin d’une enquête publique vraiment indépendante, pour aller au fond des choses. »

Poilievre a déclaré qu’une enquête publique devrait être présidée par une personne acceptable pour tous les partis politiques afin d’assurer son indépendance.

La demande d’une enquête publique fait suite à des rapports récents détaillant les allégations d’ingérence chinoise dans les élections au Canada.

Le chef conservateur Pierre Poilievre pointe répondre à une question d'un autre journaliste lors d'une conférence de presse sur la colline du Parlement à Ottawa, le lundi 6 mars 2023.
Le chef conservateur Pierre Poilievre pointe pour répondre à une question d’un journaliste lors d’une conférence de presse sur la colline du Parlement à Ottawa le 6 mars 2023. (Justin Tang/Presse canadienne)

À l’automne, Global News a rapporté que des responsables du renseignement avaient averti Trudeau que le consulat de Chine à Toronto avait versé de l’argent à au moins onze candidats aux élections fédérales « et à de nombreux agents de Pékin » qui travaillaient comme membres du personnel de campagne.

Le mois dernier, le Globe and Mail a rapporté que la Chine avait utilisé une « stratégie sophistiquée pour perturber la démocratie canadienne » lors de la campagne électorale de 2021 alors que les diplomates chinois et leurs mandataires « soutenaient la réélection des libéraux de Justin Trudeau ».

Un panel de fonctionnaires chargés de surveiller les incidents n’a pas détecté d’ingérence étrangère qui menaçait la capacité du Canada à tenir des élections libres et équitables lors des élections de 2019 et de 2021. Mais le panel a déclaré qu’il y avait eu des tentatives d’ingérence dans les deux campagnes, selon des rapports soulignant son travail.

La GRC enquête sur des fuites dans les médias

Lundi, la GRC a confirmé qu’elle avait ouvert une enquête sur les violations de la Loi sur la protection de l’information liées aux fuites d’informations gouvernementales sur l’ingérence électorale étrangère partagées avec les médias.

La loi est conçue pour sauvegarder et protéger les renseignements les plus secrets du Canada.

« Cette enquête n’est pas centrée sur une agence de sécurité en particulier », a déclaré le porte-parole de la GRC, Robin Percival.

« Comme la GRC enquête sur ces incidents, il n’y aura pas d’autres commentaires à ce sujet pour le moment. »

La GRC affirme qu’elle n’a pas été en mesure d’ouvrir une enquête criminelle sur des allégations d’ingérence étrangère dans les élections de 2021, car elle n’a pas reçu de renseignements exploitables.

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Le gouvernement fédéral publiera son budget le 28 mars

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Le gouvernement fédéral déposera son prochain budget annuel le mardi 28 mars.

La vice-première ministre et ministre des Finances Chrystia Freeland a confirmé vendredi la date de publication du budget.

Elle a dit à la Chambre des communes que le budget rendra la vie plus abordable et offrira « de bons emplois et la prospérité à tous les Canadiens d’un océan à l’autre ».

Le budget devrait contenir des mesures pour contrer les répercussions de la récente loi américaine sur la réduction de l’inflation et du nouvel accord fédéral-provincial sur les soins de santé annoncé par le gouvernement libéral le mois dernier.

Cette annonce engage le gouvernement fédéral à dépenser 196,1 milliards de dollars en soins de santé au cours de la prochaine décennie, dont 46,2 milliards de dollars en nouvelles dépenses en plus des fonds précédemment budgétés.

L’accord, qui est présenté par le gouvernement fédéral comme une solution générationnelle pour un système de soins de santé en difficulté, commencerait par les provinces et les territoires obtenant une augmentation inconditionnelle de 2 milliards de dollars du Transfert canadien en matière de santé (TCS) pour couvrir les mesures immédiates arriérés hospitaliers et hôpitaux pédiatriques débordés.

La proposition comprend également une augmentation annuelle de 5 % du TCS pour les cinq prochaines années, avec un mécanisme intégré pour augmenter de façon permanente le financement dans les années suivantes.

Loi sur la réduction de l’inflation

La loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden, qui a autorisé le Congrès américain l’année dernière, comprend des crédits d’impôt non plafonnés conçus pour libérer les investissements afin d’accélérer la transition vers une économie plus propre au sud de la frontière.

L’automne dernier, un haut responsable du ministère fédéral des Finances a qualifié les crédits d’impôt de « changeur de jeu pour la transition climatique » et a averti qu’ils équivaudraient à « un trou noir gravitationnel » attirant des capitaux vers les États-Unis au détriment du Canada et d’autres pays.

Freeland a présenté une première réponse à ces défis dans l’énoncé économique de l’automne dernier — des crédits d’impôt pour les coûts en capital des énergies propres et pour la production d’hydrogène.

Ces crédits ont été soutenus par la promesse d’actions supplémentaires dans le budget 2023. Maintenant, le gouvernement fédéral prévient que les provinces devront offrir leurs propres incitatifs dans des secteurs clés, comme l’extraction de minéraux critiques et la fabrication de pointe.

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Anciens Combattants affirme qu’un seul employé a offert l’aide médicale à mourir à ses clients

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Anciens Combattants Canada affirme qu’un seul employé a suggéré l’aide médicale à mourir (AMM) à quatre anciens combattants, et que le problème n’est pas répandu dans le ministère.

Vendredi, le ministère a publié les résultats de ce qu’il a appelé une enquête de plusieurs mois. Le ministère a lancé l’enquête l’année dernière après qu’un ancien combattant leur a dit qu’un employé leur avait suggéré d’envisager l’AMM.

Le ministère a déclaré l’an dernier que le travailleur social n’était plus à l’emploi d’Anciens Combattants et qu’il avait référé l’affaire à la GRC. Il n’a fourni aucun détail sur l’employé ni sur la façon dont il a quitté le ministère.

Le ministère a déclaré qu’il s’était immédiatement excusé auprès de l’ancien combattant et avait réaffecté son dossier.

« Le ministère regrette profondément ce qui s’est passé et comprend la gravité de ces incidents complètement isolés », a déclaré Anciens Combattants dans un communiqué de presse.

L’enquête n’a pas pu vérifier d’autres cas présumés signalés au comité permanent des affaires des anciens combattants de la Chambre des communes, selon le rapport.

Les responsables du ministère ont déclaré lors d’un briefing vendredi que le nombre de cas présumés examinés par Anciens Combattants était inférieur à 20 et supérieur à quatre.

Ils ont dit que l’un des quatre anciens combattants dans les cas confirmés est maintenant décédé. Ils ont déclaré que le ministère n’était pas en mesure de confirmer si l’un des quatre avait poursuivi l’AMM depuis leurs conversations avec l’ancien employé.

Il a ajouté qu’Anciens Combattants renforcera la formation des employés sur l’AMM et augmentera la surveillance de la question.

« Avant cet incident, il n’y avait aucune directive spécifique sur l’AMM incluse dans [Veterans Affairs] matériel de formation parce qu’il était entendu que les anciens combattants ne devraient discuter des considérations relatives à l’AMM qu’avec leur fournisseur de soins primaires », indique le rapport.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a qualifié les incidents de « totalement inacceptables ».

« Le rapport confirme clairement que ces quatre cas concernaient un seul employé et nous avons référé cette affaire à la GRC », a-t-il déclaré dans le communiqué.

« Nos employés de première ligne sont entièrement dévoués et se soucient profondément des vétérans qu’ils servent chaque jour. Les vétérans peuvent avoir confiance qu’ACC est toujours disponible pour répondre à leurs besoins avec respect et compassion.

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Un ancien député libéral déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance

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L’ancien député libéral Raj Grewal a été déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance vendredi après qu’un juge d’Ottawa a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver qu’il avait utilisé son bureau politique pour solliciter des prêts auprès de partisans afin de couvrir d’importantes dettes de jeu.

La Couronne avait fait valoir que le député de la région de Brampton avait accumulé de grosses pertes au Casino du Lac-Leamy de Gatineau, au Québec, puis avait échangé l’accès au premier ministre Justin Trudeau et de l’aide sur les dossiers d’immigration contre des prêts pour couvrir ses mauvais paris.

La juge de la Cour supérieure de l’Ontario, Sylvia Corthorn, a déclaré que la thèse de la Couronne n’était pas convaincante.

« Il n’y a aucune preuve pour étayer une inférence de culpabilité », a-t-elle déclaré dans le cadre de son « verdict dirigé » – le terme juridique désignant une décision rendue par un juge avant que la défense ne présente des preuves.

En d’autres termes, la juge a conclu que la preuve de la Couronne était si mauvaise qu’elle a pu prendre une décision sans entendre la défense de Grewal.

Casino du Lac-Leamy à Gatineau, Qué. est illustré. (Hugo Bélanger/Radio-Canada)

Grewal, qui travaille toujours comme avocat après avoir affronté la loi, s’est brièvement adressé aux journalistes réunis.

Il a dit qu’il était reconnaissant que l’épreuve judiciaire de cinq ans soit terminée.

« Au cours des près de cinq ans qui se sont écoulés depuis que tout a commencé, je suis resté optimiste – même si la justification a été incroyablement retardée », a-t-il déclaré.

« Il y a une présomption d’innocence dans le système de justice pénale. Il y a une présomption de culpabilité retentissante devant le tribunal de l’opinion publique. »

Les procureurs de la Couronne dans cette affaire, Tim Wightman et Chantal Lefebvre, ont refusé de parler aux médias après que la juge eut rendu sa décision.

L’avocat de Grewal, Nader Hasan, a soutenu que les actions de son client n’étaient pas criminelles.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du palais de justice d’Ottawa vendredi, Hasan a déclaré que Grewal, un député recrue dans une nouvelle ville, avait développé un problème de jeu et que des membres bienveillants de la communauté l’avaient renfloué lorsqu’il s’était mis au-dessus de sa tête pendant une « période regrettable ».

Il a déclaré que le dossier de la Couronne était « fatalement vicié », ajoutant qu’il y avait une différence entre abuser de son statut officiel à des fins de corruption et commettre une erreur – ou même agir de manière déshonorante – pendant son mandat.

Corthorn a accepté. « Je conclus qu’un jury raisonnable, correctement instruit, ne pourrait pas rendre un verdict de culpabilité », a-t-elle déclaré. « Il est acquitté des deux chefs d’accusation d’abus de confiance devant le tribunal. »

Blackjack à enjeux élevés

Grewal n’était pas un joueur ordinaire — l’ancien député a admis qu’il avait risqué des millions de dollars en jouant au blackjack au Lac Leamy, un casino situé à environ 15 minutes de la Colline du Parlement.

La Couronne a allégué que lorsque les factures sont arrivées à échéance, il s’est tourné vers les électeurs pour le renflouer.

Grewal, un avocat de formation qui a été élu pour la première fois en 2015, aurait organisé des rencontres avec des hommes d’affaires éminents de sa circonscription lors de la visite d’État malheureuse de Trudeau en Inde – un voyage qui a provoqué la dérision chez lui après que le premier ministre a enfilé des vêtements indiens alors qu’il visiter la plus grande démocratie du monde.

Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018.
Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Grewal aurait également utilisé son poste de député pour aider les électeurs dans leurs dossiers d’immigration en échange d’argent.

L’avocat de Grewal, quant à lui, a déclaré qu’il comptait sur ses amis et sa famille pour l’aider à sortir de ses difficultés financières et qu’il n’avait pas échangé de faveurs contre de l’argent.

Les problèmes juridiques de Grewal ont commencé lorsque le commissaire à l’éthique a ouvert une enquête sur des prêts non déclarés. La GRC a ensuite déposé des accusations criminelles en septembre 2020.

Hasan a déclaré aux journalistes vendredi que la police n’aurait jamais dû porter des accusations et a affirmé que la GRC avait des « œillères » sur la communauté sud-asiatique.

« Au cœur fragile de cette poursuite se trouvait un grave malentendu culturel », a déclaré Hasan.

« J’espère que la GRC et le bureau du procureur de la Couronne traiteront aujourd’hui comme un moment propice à l’apprentissage et que les futures enquêtes sur les allégations de corruption politique suivront les preuves avec une compréhension des diverses cultures et valeurs qui font du Canada un pays dont nous pouvons tous être fiers. .

« La GRC n’a pas demandé pourquoi ces personnes prêtaient de l’argent à M. Grewal. Il y avait une très bonne explication pour cela, mais l’hypothèse et la conclusion à laquelle ils ont sauté étaient qu’il devait y avoir quelque chose de néfaste. Et c’est ce que je conteste. – la vision en tunnel. »

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Tandance