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Trop chaud pour être manipulé : comment survivre dans une chaleur et une humidité extrêmes

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Il y a quelques étés, Gordon Giesbrecht travaillait sur un quai au bord d’un lac lorsqu’il a commencé à se sentir « un peu drôle ». Quelques minutes plus tard, il vomissait – un symptôme qu’il a immédiatement reconnu comme un épuisement dû à la chaleur.

En tant qu’expert de la façon dont les températures extrêmes affectent le corps humain, Giesbrecht est le premier à admettre qu’il aurait dû voir les signes avant-coureurs.

« Après avoir fini de vomir, j’ai dit: » C’est tout pour le quai « … Je suis allé chercher une chaise de jardin et je l’ai coincée dans les bas-fonds, et je me suis assis dans le lac … et je me suis refroidi », a déclaré Giesbrecht, professeur de thermophysiologie à l’Université du Manitoba.

Au milieu des avertissements de vagues de chaleur dans une grande partie du Canada cette semaine, l’expérience de Giesbrecht nous rappelle comment la chaleur estivale peut affecter notre corps sans que nous nous en rendions compte – et la nécessité de faire attention aux symptômes potentiellement mortels.

En Europe, plus de 1 100 personnes sont mortes de la chaleur en Espagne et au Portugal ces derniers jours. Il y a aussi des craintes pour les gens ailleurs en Europe et au Royaume-Uni – des endroits où peu ont l’air conditionné pour faire face à des températures dépassant largement les 30°C.

REGARDER | Le changement climatique est à l’origine des phénomènes météorologiques extrêmes, déclare un climatologue :

Un climatologue canadien sur le lien entre les changements climatiques et les phénomènes météorologiques extrêmes

Dave Phillips, un climatologue principal d’Environnement Canada, affirme que « les preuves sont concluantes » que le changement climatique est la cause profonde de la tendance à la hausse des conditions météorologiques extrêmes et des catastrophes liées aux conditions météorologiques.

L’ajout d’humidité à cette chaleur rend plus difficile le refroidissement par la transpiration – et les humains peuvent littéralement être cuits vivants.

« Notre corps peut en fait survivre à une diminution de la température centrale de 10, voire 20 degrés, mais notre corps ne peut survivre qu’à une augmentation de la température centrale de cinq degrés. [to] sept degrés – et alors vous pouvez avoir de gros, gros ennuis », a déclaré Giesbrecht.

Plus il fait chaud et humide, plus le risque d’épuisement par la chaleur est grand. Les symptômes comprennent des maux de tête, une transpiration abondante, une peau moite, des étourdissements ou de la confusion, des crampes, une respiration rapide, des nausées et des vomissements, entre autres, selon Santé Canada.

Ce n’est pas (juste) la chaleur, c’est l’humidité

Le point auquel une combinaison de chaleur et d’humidité devient particulièrement dangereuse, voire mortelle, est expliqué par les scientifiques comme la « température de bulbe humide » – la température la plus basse à laquelle un objet peut se refroidir en raison de l’évaporation de l’humidité.

Imaginez un thermomètre enveloppé dans un chiffon humide : l’eau continuera à s’évaporer du chiffon jusqu’à un certain niveau d’humidité, lorsque l’air contient trop d’humidité pour que l’évaporation se poursuive. En raison de l’effet d’évaporation, la température du thermomètre sera inférieure à celle de l’air qui l’entoure, c’est-à-dire jusqu’à ce que l’évaporation s’arrête.

Ce graphique montre comment la température de l’air et l’humidité se combinent pour une température de bulbe humide, ce qui explique les points auxquels il devient difficile ou impossible pour l’eau ou la sueur de s’évaporer. Cela provoque une augmentation de la température centrale du corps humain. (Nouvelles de Radio-Canada)

Notre corps fonctionne de la même manière : à une température de bulbe humide de 35 °C (comme lorsqu’il fait 40 °C à l’extérieur avec 70 % d’humidité), la sueur ne s’évapore plus de notre corps, et les scientifiques estiment qu’un être humain ne peut survivre qu’environ six heures dans ces conditions.

« Peu importe la quantité d’eau dont vous disposez, cela ne vous aidera pas car vous ne pouvez pas maintenir une température corporelle permettant de survivre », a déclaré Tapio Schneider, climatologue et professeur au California Institute of Technology de Pasadena.

À mesure que votre température centrale augmente, vos organes – y compris votre cœur, vos reins et votre cerveau – commencent à subir des dommages et les protéines de vos cellules se décomposent. Une personne atteinte d’un coup de chaleur peut souffrir de convulsions, tomber dans le coma et mourir.

Des températures de bulbe humide plus basses peuvent également être mortelles, en particulier pour les personnes âgées, les jeunes enfants et les personnes ayant des problèmes de santé. Par exemple, lors de la canicule européenne de 2003, qui a tué plus de 20 000 personnes, les températures de bulbe humide sont restées inférieures à 28 °C.

Les gens se rafraîchissent dans la rivière Dreisam à Fribourg-en-Brisgau, en Allemagne, mardi. Peu de ménages européens disposent de la climatisation, laissant leurs occupants étouffés par la canicule actuelle. (Arnd Wiegmann/Reuters)

Même à ce niveau de lecture du bulbe humide, il peut être dangereux de faire quoi que ce soit qui pourrait augmenter davantage la température centrale de votre corps, comme l’exercice ou le type de travail manuel que Giesbrecht faisait lorsqu’il souffrait d’épuisement par la chaleur.

« Si vous êtes un travailleur de plein air, ou si vous travaillez dans l’agriculture ou la construction par temps chaud et humide … vous êtes à risque de coup de chaleur, de stress cardiaque, etc. », a déclaré Schneider. « La chaleur peut être mortelle bien avant que vous n’atteigniez cette limite absolue de capacité de survie. »

Restez cool et restez conscient

Avec plus de journées chaudes et humides à venir cet été – et bien d’autres à venir à mesure que la planète se réchauffe – les experts disent que les gens devraient limiter le temps qu’ils passent à l’extérieur dans la chaleur et utiliser la climatisation pour garder les espaces de vie frais.

Les gens se détendent sur une plage à Ottawa mardi, alors que la température a dépassé les 31 °C. Les experts disent que les gens ne devraient pas passer trop de temps au soleil, surtout quand il fait humide, pour éviter les maladies liées à la chaleur. (Francis Ferland/CBC/Radio-Canada)

Les ventilateurs n’aident que si la température de l’air est inférieure à la température de votre peau de 33 °C ; si l’air est plus chaud, le ventilateur ne fera qu’augmenter davantage la température, a déclaré Giesbrecht.

Rester hydraté vous aidera à transpirer, tandis que vaporiser de l’eau sur votre corps ou vos vêtements a également un effet rafraîchissant sur votre peau lorsque l’eau s’évapore.

Si quelqu’un souffre d’un coup de chaleur, appelez le 9-1-1 et déplacez-le immédiatement dans un endroit frais, idéalement un bâtiment ou un véhicule climatisé. Les symptômes comprennent une température corporelle élevée, une confusion et un manque de coordination, des étourdissements ou des évanouissements, une absence de transpiration et une peau très chaude et rouge.

Au lieu d’enlever la chemise d’une personne pour la rafraîchir, Giesbrecht conseille de verser de l’eau sur ses vêtements : vous vous souvenez de l’effet bulbe humide ?

Les gens se reposent à l’ombre sur la rive de la Tamise lors d’une vague de chaleur à Londres mardi (Henry Nicholls/Reuters)

« L’eau dans la chemise s’évapore et refroidit la peau. Si vous n’avez pas de chemise sur une partie de leur peau, cette eau va simplement rouler sur le sol », a déclaré Giesbrecht.

« Je vais prendre un litre [of water] et versez-le sur cette personne, et attendez qu’il commence à sécher, puis j’en mettrai un peu plus dessus, afin que je puisse continuer à utiliser cet effet rafraîchissant de l’évaporation. »

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Le parc national Wood Buffalo est-il « en danger »? Des enquêteurs de l’UNESCO sont au Canada pour découvrir

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Un organisme des Nations Unies qui surveille certaines des plus grandes gloires naturelles du monde est de nouveau au Canada pour évaluer les réponses du gouvernement aux menaces persistantes qui pèsent sur le plus grand parc national du pays, y compris les plans de rejet de résidus de sables bitumineux traités dans son bassin versant.

Dans une série de réunions commençant jeudi, les enquêteurs de l’UNESCO doivent déterminer si le parc national Wood Buffalo devrait figurer sur la liste des sites du patrimoine mondial en péril, une décision que l’agence a déjà jugée « probable ».

« Le Canada n’est pas à la hauteur », a déclaré Melody Lepine de la Première nation crie Mikisew, qui a été la première à porter à l’attention de l’UNESCO les préoccupations concernant le parc du nord de l’Alberta.

Plus grand que la Suisse, Wood Buffalo est l’un des plus grands deltas d’eau douce du monde et est riche en biodiversité, y compris des sites de nidification pour les grues blanches en voie de disparition. Son labyrinthe de terres humides, de rivières, de lacs et de prairies est l’écosystème le plus vaste et le plus intact de ce type en Amérique du Nord.

Mais le parc, qui chevauche l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest, s’assèche lentement en raison d’une combinaison de changements climatiques et de développements en amont comme le barrage Site C de la Colombie-Britannique. De plus, la recherche a trouvé de plus en plus de preuves d’infiltration des bassins de résidus de sables bitumineux dans les eaux souterraines et de surface en amont.

En 2017, l’UNESCO a constaté que 15 des 17 repères écologiques du parc se détérioraient et a donné au Canada une liste des améliorations nécessaires pour que le parc conserve son statut. Les réunions de cette semaine visent à évaluer les réponses fédérales et provinciales.

Un rapport préparé pour Mikisew par la consultante scientifique Carla Davidson crédite la province d’avoir établi des zones tampons autour du parc et Ottawa pour les plans de gestion de l’eau à l’intérieur de celui-ci. Mais le document constate que peu de choses ont été faites.

Pas encore d’évaluation des risques pour les résidus de sables bitumineux

Une évaluation des risques pour les bassins de résidus de sables bitumineux n’a pas commencé, indique le rapport. Les sites de la région des sables bitumineux utilisés par les grues blanches n’ont pas été identifiés.

Les propositions des Premières nations visant à combler les lacunes dans les connaissances ont été rejetées. Aucun plan d’occupation des sols n’existe.

Le rapport indique que les groupes provinciaux qui étudient les questions scientifiques se sont vu confier un mandat restrictif.

Par exemple, un groupe qui étudie la remise en état des mines ne peut que rechercher des moyens de traiter et de rejeter les effluents. Les impacts culturels sur les Premières nations locales ne sont pas pris en compte, pas plus que les effets cumulatifs de développements distincts.

Les plaines salées uniques sont parmi les raisons pour lesquelles le parc, qui chevauche la frontière entre l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest, a obtenu le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO. (Soumis par Carolyn Matthews)

« L’Alberta a refusé jusqu’à présent de mettre en œuvre la plupart des [the recommendations] », indique le rapport. « Au lieu de cela, nous voyons de nombreux exemples d’Alberta s’appuyant sur les instruments politiques mêmes qui ont amené le parc là où il est aujourd’hui. »

Pendant ce temps, les deux paliers de gouvernement préparent des règlements pour régir les premiers déversements de résidus dans la rivière Athabasca.

Ces règles sont attendues en 2025.

L’Association minière du Canada affirme que l’eau contaminée peut être traitée et rejetée en toute sécurité. Dans des documents publiés sur son site Web, l’association indique que les bassins de résidus ne peuvent être récupérés qu’après l’élimination de l’eau qui les remplit.

« Les exploitants de sables bitumineux disposent des processus éprouvés pour traiter ces [contaminants] à des niveaux qui sont sans danger pour le rejet dans l’environnement », indique-t-il.

« Après des décennies de travail dans ce domaine à essayer différentes méthodes avec une amélioration constante comme objectif, l’industrie est convaincue que l’eau peut être traitée et rejetée en toute sécurité dans l’environnement une fois la réglementation établie. »

Mercredi, le ministre fédéral de l’Environnement, Steven Guilbeault, a déclaré que le rejet de résidus de sables bitumineux traités dans l’environnement n’était pas la seule solution envisagée pour nettoyer les immenses bassins toxiques.

Même si son gouvernement élabore des règlements sur la façon dont les résidus pourraient être drainés dans la rivière Athabasca, d’autres solutions sont également à l’étude, a déclaré Guilbeault.

Les Premières nations et les groupes environnementaux s’inquiètent du fait que les gouvernements provincial et fédéral ont déjà décidé que le traitement et la libération de l’eau sont la voie à suivre.

Mais Guilbeault a déclaré que ce n’était pas le cas et que tout plan de traitement devrait être approuvé par son département.

Il a déclaré que la décision sera prise après une large consultation, et pas seulement avec les sociétés de sables bitumineux.

La porte-parole d’Alberta Environment, Carla Jones, a déclaré que les effluents sont loin d’entrer dans la rivière Athabasca.

« Les eaux de mine de sables bitumineux traitées qui ont été en contact avec du bitume ne seront pas rejetées tant que nous ne pourrons pas démontrer définitivement, en utilisant une science rigoureuse, que cela peut être fait en toute sécurité et que des processus réglementaires stricts sont en place pour assurer la protection de la santé humaine et écologique,  » a-t-elle écrit dans un e-mail.

Gillian Chow-Fraser, de la Société pour la nature et les parcs du Canada, a déclaré que ni l’industrie ni le gouvernement n’avaient envisagé d’autres moyens de traiter les résidus, comme le pompage de l’eau souterraine.

« [Treating and releasing] n’est pas vraiment une solution de récupération », a-t-elle déclaré. « C’est un moyen simple et bon marché pour ces entreprises de continuer à produire au même rythme.

52 sites dans le monde sur la liste « En danger »

Si l’UNESCO place Wood Buffalo sur sa liste « En danger », il rejoindra 52 autres sites du monde entier, dont la plupart sont en péril par la guerre ou des troubles civils. Il n’a qu’un seul autre site d’un pays du G7 – les Everglades de Floride.

« Avoir un site du patrimoine mondial est quelque chose dont nous sommes censés être vraiment fiers », a déclaré Chow-Fraser. « Cette reconnaissance internationale que les choses ne vont pas aussi bien qu’il n’y paraît ici n’est pas quelque chose dont on peut être fier. »

Ni l’industrie ni les Premières nations ne veulent de bassins de résidus permanents dans le paysage, a déclaré Lepine. Mais résoudre ce problème et la détérioration globale de Wood Buffalo ne peut se faire sans plus de ressources et une recherche plus large de solutions.

« Ils ne présentent pas une variété d’options », a-t-elle déclaré.

Lepine a déclaré qu’une décision de l’UNESCO pourrait inciter les gouvernements canadiens à agir.

« Ce site doit être répertorié « En danger ». »

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Comment Shimmy la tortue à 2 pattes est-elle allée du lac Érié à Burlington, en Ontario?

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Shimmy, une tortue mouchetée, a passé les 35 premières années de sa vie, plus ou moins, sur la rive nord du lac Érié.

Il avait été suivi de nombreuses fois par des biologistes, qui remarquaient ses « caractéristiques étranges »: deux pieds manquants, à l’avant gauche et à l’arrière droit.

Ainsi, lorsque Shimmy – son espèce est classée comme « menacée » en Ontario – s’est présenté dans la vallée de Hendrie aux Jardins botaniques royaux (RBG) de Burlington, en Ontario, comment il a réussi à traverser plus de 100 kilomètres de routes, de villes et de terres agricoles présentées un mystère.

Il est impossible qu’une telle créature puisse couvrir cette distance par elle-même, explique Sarah Richer, biologiste des espèces en péril RBG, sans parler d’une tortue à laquelle il manque deux pieds.

« Il n’est certainement pas arrivé ici tout seul », a déclaré Richer. « Il a fait une sieste de tortue. Il aurait été kidnappé dans sa zone humide. »

La tortue mouchetée a une carapace bombée et des marques jaunes sur la gorge, le menton et le dessous. Sa population sur les terres de RBG est en difficulté – elle se situe à environ 20 à 25 tortues, dit Richer – et a fait l’objet d’importants efforts de surveillance et de conservation en conséquence.

Le suivi de la population se fait à l’aide de pièges vivants, où les tortues sont capturées sans cruauté et leurs carapaces marquées pour une identification future, et par l’observation à l’ancienne, souvent menée par des bénévoles. L’une de ces volontaires, Catherine Shimmell, a observé la tortue pour la première fois sur un chemin RBG en 2012, d’où son nom Shimmy. « Si vous trouvez la tortue, vous devez lui donner un nom », a déclaré Richer.

Shimmy a ensuite été pris dans un piège de surveillance en 2017, ce qui a amené Richer à s’interroger sur les encoches distinctes de sa coquille, qui ne ressemblaient pas aux marques utilisées par les biologistes RBG.

Shimmy la tortue mouchetée a au moins 50 ans et n’a plus ses pattes avant gauche et arrière droite depuis au moins 1993. (Jardins botaniques royaux/Fourni)

Après avoir parcouru les registres des tortues du RBG et trouvé aucune correspondance, Richer a contacté un groupe Facebook pour les herpétologues – des experts en amphibiens et en reptiles – et a tout de suite entendu Scott Gillingwater, un biologiste des espèces en péril pour la Upper Thames River Conservation Authority à London, Ont.

Gillingwater pouvait dire que lui ou son collègue Raymond Saumure avaient déjà attrapé Shimmy, car ils sont parmi les rares dans leur discipline à utiliser des limes rondes pour encocher la carapace des tortues pour une identification future. Il a examiné ses dossiers et a découvert que Saumure avait marqué Shimmy en 1993, et Gillingwater avait repris Shimmy deux fois en 2003, ainsi qu’en 2004 et 2007.

« C’était un adulte de grande taille lorsqu’il l’a trouvé en 1993, ce qui signifie qu’il aurait eu au moins 20 ans à cette époque (probablement beaucoup plus vieux) », a-t-il écrit plus tard dans un e-mail. « Aujourd’hui, il aurait au moins 50 ans, peut-être plusieurs décennies de plus que cela. »

Il a dit qu’il savait tout de suite que quelqu’un devait avoir déplacé la tortue, ce qu’il rencontre fréquemment dans son travail.

« Vous trouvez quelques animaux au hasard dans des endroits étranges », a-t-il déclaré à CBC Hamilton. « C’est malheureux que quelqu’un déplace une tortue… Enlever cette tortue de son lieu d’origine peut causer un certain nombre de problèmes. »

Ceux-ci incluent la propagation de maladies et la diminution du « potentiel génétique » de la tortue dans la zone d’où elle a été prélevée, a-t-il déclaré. Au niveau micro, déplacer une tortue rend plus difficile pour cet individu d’hiberner, de se reproduire et de survivre, car les tortues connaissent généralement leur environnement et devraient apprendre la configuration du terrain dans un nouvel endroit.

Richer a déclaré que déplacer une tortue, ou n’importe quel animal sauvage, « est au mieux moralement douteux et n’est pas dans le meilleur intérêt de l’animal… Je suis franchement un peu inquiet qu’il y ait quelqu’un qui le fasse exprès ».

Une vue d'une tortue de côté.  Il est vert terne avec une coquille bombée et des marques jaunes près de la gorge.
Callie, une tortue mouchetée, est l’une des nombreuses espèces en péril découvertes aux Jardins botaniques royaux ces dernières années, ce qui amène à se demander si quelqu’un y déplace des tortues. (Jardins botaniques royaux/Fourni)

Elle a ajouté que s’il « est inhabituel de rencontrer de nouveaux individus parmi une population qui a été si fortement piégée », le RBG a trouvé plusieurs nouvelles tortues mouchetées ces dernières années, maintenant nommées Miika, Callie et Jenny.

Gillingwater s’inquiète que quelqu’un pense aider la population en difficulté de Blanding au RBG en déplaçant les animaux du lac Érié, où ils sont plus abondants.

Richer a déclaré qu’il était également possible que quelqu’un ait ramené Shimmy à la maison comme animal de compagnie, puis l’ait laissé lâcher à RBG quand ils ne voulaient plus de lui.

« Les tortues mouchetées sont remarquablement dociles et elles sont adorables », a-t-elle déclaré, ajoutant que si c’est une bonne idée de déplacer une tortue hors de la route, il n’est pas du tout judicieux de la déplacer très loin.

« Lorsqu’une tortue se trouve dans une zone dangereuse, nous voulons que les gens interviennent, mais s’il vous plaît, ne déplacez pas les tortues dans une zone humide différente. »

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Les humains retournent sur la lune – et le Canada joue un rôle plus important que vous ne le pensez

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Si tout se passe comme prévu, la fusée la plus puissante de la NASA à ce jour prendra vie le matin du 29 août, dans le cadre de la mission Artemis I sur la lune.

Alors que la mission sera sans équipage – les seuls passagers de l’imposant système de lancement spatial (SLS) de 32 étages et de la capsule Orion attachée sont trois mannequins – il s’agit du premier coup de lune pour un vaisseau spatial à cote humaine depuis Apollo 17 en décembre 1972.

L’objectif du programme Artemis est de renvoyer les humains sur la Lune – et finalement sur Mars.

Mais contrairement au programme Apollo des années 1960, Artemis est un effort international. Et le Canada joue un rôle non négligeable dans le retour des humains dans l’espace lointain; nous construisons un nouveau Canadarm, un rover lunaire et envoyons des astronautes.

Le rôle de notre pays est plus grand et meilleur qu’il ne l’a jamais été dans notre passé tranquille, mais riche en histoire, avec l’exploration spatiale.

Le Canada était le troisième pays à avoir un satellite dans l’espace. Nous avons envoyé des astronautes vivre et travailler dans l’espace. Nous avons fourni des instruments cruciaux aux rovers martiens et des outils sur un vaisseau spatial qui a cartographié un astéroïde lointain. Nous sommes partenaires du télescope spatial James Webb récemment lancé, fournissant l’instrument qui le maintient guidé.

Et, bien sûr, nous avons construit les bras robotiques emblématiques – Canadarm et Canadarm2 – qui ont été utilisés sur les navettes spatiales et la Station spatiale internationale, comme commémoré sur notre billet de 5 $.

Et nous aussi, nous allons sur la lune.

Et après

La mission d’Artemis I est de tester la fusée SLS et la capsule Orion. Mais après cela vient Artemis II, prévu pour 2024 ou 2025, lorsque quatre astronautes voyageront dans Orion et orbiteront autour de la lune.

Sur cette capsule se trouvera un astronaute canadien dont le nom n’a pas encore été révélé, le premier à voyager dans l’espace lointain.

La NASA prévoit également de construire la Lunar Gateway, une petite station spatiale qui orbitera autour de la Lune. Le Canada contribue à ce projet le Canadarm3, construit par MDA, et le nouveau bras est beaucoup plus sophistiqué que les originaux.

Cette illustration montre à quoi ressemblera la station spatiale Lunar Gateway, ainsi que le Canadarm3, fourni par le MDA basé à Brampton, en Ontario. (MDA)

« Le Canadarm2 se trouve aujourd’hui sur la Station spatiale internationale. Il se trouve à environ 400 kilomètres de la Terre, donc à quelques heures de route, si vous allez tout droit », a déclaré Holly Johnson, vice-présidente des opérations spatiales et robotiques chez MDA. « Le Canadarm3 va être en orbite autour de la lune à Lunar Gateway, qui est à 400 000 kilomètres de la Terre. »

Avec ce voyage prolongé, a-t-elle dit, l’ASC se concentre sur «l’évolution» de l’intelligence et de l’intelligence artificielle du Canadarm.

« Il doit être plus autonome, il doit être plus intelligent, car la communication prend plus de temps pour aller entre la Terre et la Lune. »

Tout comme les deux premiers Canadarms ont joué un rôle déterminant dans la construction et l’entretien de la Station spatiale internationale, le Canadarm3 jouera un rôle crucial dans la construction de la nouvelle passerelle lunaire.

MDA s’associe également à Lockheed Martin et General Motors pour fournir un bras robotisé sur un futur rover lunaire.

Et en ce qui concerne les rovers lunaires, les entreprises canadiennes travaillent également sur un rover capable de passer deux semaines dans les températures glaciales de la nuit lunaire.

‘Coup de pied’

« Le rôle du Canada dans l’espace — nous sommes un acteur depuis le début », a déclaré Ken Podwalski, directeur exécutif de l’exploration spatiale et gestionnaire du programme Lunar Gateway à l’Agence spatiale canadienne (ASC).

« Je ne pense tout simplement pas que les Canadiens… réalisent à quel point nous sommes géniaux. Je ne pense pas qu’ils réalisent ce que nous avons fait avec le programme de la navette, avec nos astronautes, avec la science, avec nos programmes satellitaires, notre observation de la Terre, le Station spatiale internationale », a-t-il déclaré.

« Nous nous battons les fesses depuis 25 ans sur ce programme et nous n’avons jamais échoué. Jamais échoué. Nous sommes absolument un acteur incontournable dans l’exploration spatiale. Et les Canadiens doivent le savoir. »

Le Canada n’est peut-être pas aussi grand ou peuplé que les États-Unis, l’Europe ou la Chine – certains des principaux acteurs de l’espace – mais nous sommes définitivement puissants, a déclaré Chris Gainor, astronome amateur et historien de l’espace.

« Sur une base par habitant, nous ne dépensons pas autant que les Américains », a-t-il déclaré. « Mais là où nous avons été impliqués dans l’espace, nous avons toujours été en quelque sorte à l’avant. Nous avons pu réussir lorsque nous y avons mis notre esprit et que nous y avons mis des ressources.

« Je pense que c’est le message important: ce que nous faisons n’est peut-être pas une priorité, mais nous jouons en fait dans la cour des grands à un prix avantageux, je dirais. »

Une industrie de 470 milliards de dollars en croissance

Les efforts du Canada ne se limitent pas simplement à aller dans l’espace, selon les acteurs de l’industrie. Il s’agit également d’investir dans l’avenir et les emplois ici, chez nous.

« Le secteur spatial mondial représentait 470 milliards de dollars en 2021 — et cela ne cesse de croître. Au Canada, il génère des revenus de 5 milliards de dollars et crée 20 000 emplois », a déclaré Lisa Campbell, présidente de l’Agence spatiale canadienne.

« Cela augmente également », a-t-elle déclaré. « De plus en plus de jeunes se tournent vers le secteur spatial, parce que c’est passionnant, c’est intéressant. C’est la science, la technologie, les mathématiques, le droit, la gestion de projet, la finance – vous l’appelez. Et il y aura une énorme demande pour les gens à l’avenir travailler dans le secteur spatial. »

Bien qu’il ne soit pas immédiatement évident que les investissements dans l’espace nous aident ici chez nous, au cours de 65 ans, il y a eu des retombées ici sur Terre, y compris la technologie de l’aspirateur sans fil, la mousse à mémoire de forme et l’amélioration des chirurgies oculaires.

Les contributions du Canada ont également eu des répercussions : la technologie Canadarm a été modifiée et utilisée pour soutenir la robotique médicale, effectuant des milliers de procédures dans les hôpitaux de la Terre, a noté Johnson.

L’ASC abrite également un conseil consultatif sur les soins de santé dans l’espace lointain, qui vise à en savoir plus sur la santé humaine dans l’espace, en vue d’innover ici, chez nous. Et l’agence a lancé le Deep Space Healthcare Challenge, cherchant à créer de nouvelles technologies de diagnostic qui serviront à la fois les missions dans l’espace lointain et les personnes vivant dans des communautés éloignées.

« Alors que nous découvrons comment maintenir la santé humaine et nourrir les gens plus loin dans l’espace, cela nous aide également à relever les défis que nous avons ici sur Terre avec les communautés éloignées, la sécurité alimentaire, la détection, la prévention et le traitement des maladies », a déclaré Campbell. « Beaucoup des technologies que nous développons dans l’espace nous aident également ici sur Terre. »

La nouvelle course à la lune est maintenant lancée, a déclaré Podwalski, et le Canada en est une grande partie – et devrait le faire savoir.

« En tant que Canadiens, dit-il, nous ne nous vantons pas assez.

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Tandance