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Affaires

TransAlta poursuit le gouvernement de l’Alberta pour empêcher la fracturation pétrolière près d’un barrage hydroélectrique

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Le producteur d’électricité de Calgary, TransAlta Corp., poursuit le gouvernement de l’Alberta et l’Alberta Energy Regulator pour empêcher les sociétés pétrolières et gazières de faire de la fracturation près de son plus grand barrage hydroélectrique de la province, car cette technique peut provoquer des tremblements de terre.

L’action en justice, qui a été déposée en septembre devant la Cour du Banc du Roi de l’Alberta, a lieu alors que deux sociétés pétrolières et gazières ont demandé la fracturation à moins de cinq kilomètres du barrage.

TransAlta s’inquiète d’une éventuelle activité sismique causant des dommages à la centrale électrique de Brazeau, près de Drayton Valley, dans le centre de l’Alberta, ainsi que la perte d’animaux sauvages, d’habitats et de vies humaines.

L’entreprise invoque une entente datant des années 1960, lors de la construction du barrage hydroélectrique de Brazeau, qui stipule que TransAlta doit « jouir et posséder paisiblement les lieux » sans aucune « interruption ou perturbation de la part de la province ou de toute autre personne ».

TransAlta fait également référence à une section de l’accord Brazeau, qui stipule que le gouvernement provincial a accepté de ne pas autoriser les activités dans les champs de pétrole qui restreindraient ou interféreraient avec la centrale électrique.

Dans des documents judiciaires, la société a déclaré que la province « n’a pas élaboré, mis en œuvre ou promulgué de directives politiques claires qui protégeront le stockage et le développement énergétique de Brazeau contre les risques « inacceptables » posés par la fracturation hydraulique à proximité ».

Le barrage hydroélectrique de Brazeau a été construit dans les années 1960 et appartient actuellement à TransAlta de Calgary. Le producteur d’électricité poursuit le gouvernement de l’Alberta pour empêcher la fracturation à proximité du barrage, car deux sociétés pétrolières et gazières ont demandé la fracturation à moins de cinq kilomètres de la structure. (Kyle Bakx/CBC)

L’affaire met en évidence un débat croissant dans la communauté scientifique sur le risque de tremblements de terre posé par la fracturation hydraulique.

La fracturation est une technique courante dans les champs de pétrole. Lors du forage d’un puits de pétrole ou de gaz naturel, un mélange à haute pression d’eau, de sable et de produits chimiques est injecté dans une formation rocheuse souterraine pour créer des fissures et accéder aux hydrocarbures. L’injection de ces fluides a le potentiel de provoquer des tremblements de terre.

Il y a eu des milliers de cas documentés d’activité de fracturation hydraulique provoquant des tremblements de terre en Amérique du Nord, notamment en Alberta et en Colombie-Britannique.

Limitations près du barrage Brazeau

La centrale électrique de Brazeau est située à environ 200 kilomètres au sud-ouest d’Edmonton.

L’activité de fracturation n’est actuellement pas autorisée à moins de trois kilomètres de la centrale électrique. Cependant, l’Alberta Energy Regulator (AER) autorise la fracturation entre trois et cinq kilomètres dans certains cas en fonction de plusieurs facteurs, tels qu’un examen du risque, le potentiel d’événements sismiques et des mesures d’atténuation.

Ridgeback Resources, basée à Calgary, est l’un des nombreux producteurs de pétrole et de gaz qui opèrent dans la région près de Rocky Mountain House en Alberta et de la centrale électrique de Brazeau. (Kyle Bakx/CBC)

Westbrick Energy Ltd. et Ridgeback Resources Inc. veulent toutes deux fracturer dans la zone de trois à cinq kilomètres. Une audience de 10 jours est prévue pour le premier semestre 2023.

Un rapport technique de 2016 d’un comité gouvernemental a déclaré qu’il y avait « un risque inacceptable associé à la sismicité induite par l’hydro-fracture pour … l’infrastructure de Brazeau dans la zone tampon de cinq kilomètres ».

Cependant, un rapport de suivi en 2021 a déclaré qu ‘ »une action pour réduire le risque est clairement nécessaire si le risque est inacceptable, ce qui ne semble pas être le cas ».

TransAlta veut que le tribunal intervienne et interdise la fracturation près du barrage, entre autres mesures de sécurité.

« Alors que nous donnons la priorité à la sécurité de toutes nos installations, TransAlta prend cette mesure prudente pour confirmer les obligations contractuelles du gouvernement de ne pas restreindre ou interférer avec l’exploitation sûre de l’installation », a déclaré la société dans un courriel.

Dans sa défense déposée en septembre, le gouvernement provincial soutient que le tribunal devrait rejeter l’affaire, en partie pour éviter d’interférer avec la compétence de l’AER en tant que régulateur de toutes les opérations pétrolières et gazières dans la province.

Dans sa défense déposée en réponse à la poursuite de TransAlta, le gouvernement provincial soutient que le tribunal devrait rejeter l’affaire, en partie pour éviter d’interférer avec la compétence de l’AER en tant qu’organisme de réglementation de toutes les opérations pétrolières et gazières dans la province. (Kyle Bakx/CBC)

Dans des documents judiciaires, les avocats du gouvernement déclarent qu’« il y a un débat considérable parmi les parties prenantes intéressées sur les risques posés par la fracturation hydraulique dans la zone de cinq kilomètres », y compris certains qui disent que toute fracturation est « dangereuse », tandis que d’autres disent que la fracturation « présente zéro, ou proche de zéro, risque s’il est mené dans des formations géologiques peu profondes spécifiques. »

Le gouvernement n’a fait aucun commentaire à CBC News. Westbrick Energy et Ridgeback Resources n’ont pas répondu aux demandes d’entrevue.

Recherche scientifique en cours

Il ne fait aucun doute dans la communauté scientifique que la fracturation peut provoquer des tremblements de terre, mais les chercheurs ne sont pas en mesure de prédire avec précision quand un grand tremblement de terre se produira.

Les statistiques montrent que seule une petite quantité d’activité de fracturation causera réellement un tremblement de terre perceptible, alors les chercheurs se concentrent pour essayer de comprendre pourquoi, a déclaré Honn Kao, chercheur scientifique principal en sismologie à la Commission géologique du Canada.

REGARDER | Le débat en cours sur les risques de la fracturation :

La grande majorité de la fracturation n’entraîne pas de tremblement de terre, mais encore des milliers de cas

Il est difficile de prédire quand un tremblement de terre se produira, explique Honn Kao, chercheur principal en sismologie à la Commission géologique du Canada. Il y a eu des milliers de cas documentés de fracturation hydraulique en Amérique du Nord.

Sans savoir si un tremblement de terre se produira ou non, les experts créeront plutôt un modèle de risque pour en déterminer la probabilité.

« Ensuite, le débat commence. La probabilité est très semblable à la météo, n’est-ce pas ? Vous dites qu’il y a 50 % de chances de pluie. Que voulez-vous dire ? Si un tremblement de terre ne se produit pas, c’est zéro », a déclaré Kao dans une interview.

« Mais d’un point de vue scientifique, nous disons, eh bien, il y a 50% de chances. Cela est en fait sujet à interprétation, et je pense qu’un grand débat en découle. »

Les tremblements de terre induits sont ressentis le plus fort sur le site de forage du puits de pétrole, puis diminuent lentement en force à mesure que la distance s’éloigne.

Les tremblements de terre sont causés par une accumulation de contraintes sur les plaques tectoniques due à l’activité de fracturation, bien que les scientifiques ne puissent pas mesurer la quantité d’énergie tectonique accumulée et la proximité des plaques à la rupture. La fracturation agit également comme un déclencheur du tremblement de terre.

À un moment donné, les régulateurs doivent prendre une décision concernant les normes de sécurité et décider de leur niveau de tolérance au risque, mais d’autres membres de la communauté ne seront pas d’accord. Cette divergence d’opinions est au cœur de l’action en justice intentée par TransAlta concernant la proximité de la fracturation hydraulique avec son barrage hydroélectrique.

En s’opposant à la fracturation près du barrage Brazeau, TransAlta affirme qu’elle a un intérêt marqué à maintenir son usine physique et la sécurité de ses travailleurs, en plus des impacts potentiels en aval sur l’environnement d’un tremblement de terre. (Kyle Bakx/CBC)

« Jusqu’où voulez-vous mettre en place cette zone exclusive? Cela fait en fait l’objet d’un débat », a déclaré Kao. « Quel niveau de tolérance au risque pouvez-vous accepter ?

« Nous en savons beaucoup plus sur les tremblements de terre induits par injection au cours de la dernière décennie. Mais certainement, à mon avis, je pense que nous avons encore beaucoup à apprendre », a-t-il déclaré.

AER faisant l’objet d’une action en justice distincte

Dans une affaire distincte, TransAlta intente également une action en justice contre l’AER pour avoir approuvé la demande d’une société pétrolière et gazière de fracturer entre cinq et 10 kilomètres du barrage « immédiatement », ce qui « a privé TransAlta de la possibilité de soumettre une déclaration de préoccupation à l’ARE. »

La société demande aux tribunaux de lui permettre de faire part à l’organisme de réglementation de ses préoccupations en matière de sécurité concernant l’activité de fracturation proposée.

L’AER a déclaré qu’elle ne commenterait pas une affaire juridique active, mais elle a fait référence à des informations sur ses règles de fracturation hydraulique près du barrage Brazeau. L’organisme de réglementation dispose de 50 systèmes de surveillance sismique dans toute la province.

Certains des plus grands tremblements de terre causés par la fracturation hydraulique dans l’Ouest canadien comprennent un événement de magnitude 4,5 près de Fort St. John, dans le nord-est de la Colombie-Britannique. Dans la région de Fox Creek en Alberta, il y a eu une paire de tremblements de terre de magnitude 4,4 et un événement de magnitude 4,8.

Dans la zone du barrage Brazeau, un tremblement de terre d’une magnitude supérieure à 4,0 s’est produit en 2019. L’épicentre se trouvait à environ 75 kilomètres au sud de la centrale.

Le nombre de tremblements de terre a augmenté rapidement au Texas, en Oklahoma et dans d’autres régions des États-Unis avec la production de pétrole et de gaz. En conséquence, le nombre de poursuites contre l’industrie a également augmenté de manière significative.

Affaires

Le régulateur américain s’apprête à bloquer le rachat d’Activision Blizzard par Microsoft

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La Federal Trade Commission des États-Unis a déclaré jeudi qu’elle intentait une action en justice pour bloquer le rachat prévu par Microsoft de 69 milliards de dollars américains de la société de jeux vidéo Activision Blizzard, affirmant qu’elle pourrait supprimer les concurrents de ses consoles de jeux Xbox et de son activité croissante d’abonnement à des jeux.

La FTC a voté 3 contre 1 pour déposer la plainte après une réunion à huis clos, les trois commissaires démocrates votant pour et le seul républicain votant contre. Un cinquième siège du panel est vacant après le départ d’un autre républicain plus tôt cette année.

La plainte de la FTC pointe vers les précédentes acquisitions de jeux de Microsoft, en particulier du développeur bien connu Bethesda Softworks et de sa société mère ZeniMax, comme exemple de cas où Microsoft a rendu certains titres de jeux populaires exclusifs malgré l’assurance aux régulateurs européens qu’il n’avait aucune intention de le faire.

« Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses rivaux de jeu », a déclaré une déclaration préparée par Holly Vedova, directrice du Bureau de la concurrence de la FTC. « Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur plusieurs marchés de jeux dynamiques et à croissance rapide. »

Le président de Microsoft, Brad Smith, a suggéré dans un communiqué jeudi que la société est susceptible de contester la décision de la FTC.

« Bien que nous croyions qu’il fallait donner une chance à la paix, nous avons une confiance totale dans notre cas et nous nous félicitons de l’opportunité de présenter notre cas devant un tribunal », a déclaré Smith.

La contestation de la FTC – qui est déposée devant un tribunal administratif – pourrait être un test pour le mandat du président Joe Biden d’examiner les grandes fusions technologiques.

Microsoft avait intensifié sa défense publique de l’accord ces derniers jours en attendant une décision.

Smith a déclaré que Microsoft s’était engagé à résoudre les problèmes de concurrence et avait proposé des concessions à la FTC plus tôt cette semaine.

« Nous continuons de croire que cet accord élargira la concurrence et créera plus d’opportunités pour les joueurs et les développeurs de jeux », a déclaré Smith.

Accord annoncé en janvier

Microsoft a annoncé l’accord de fusion en janvier, mais a fait face à des mois de résistance de la part de Sony, qui fabrique la console PlayStation concurrente et a soulevé des inquiétudes auprès des organismes de surveillance antitrust du monde entier concernant la perte d’accès aux franchises de jeux Activision Blizzard populaires telles que Appel du devoir.

Les régulateurs antitrust sous Biden « ont affirmé que pendant des décennies la politique de fusion a été trop faible et ils ont dit à plusieurs reprises: » Nous changeons cela «  », a déclaré William Kovacic, ancien président de la FTC.

L’objectif est de « ne pas autoriser les accords douteux et de ne pas accepter les règlements faibles », a déclaré Kovacic, qui était un commissaire républicain nommé en 2006 par le président de l’époque, George W. Bush. Mais il a dit qu’essayer de bloquer cette acquisition pourrait déclencher une contestation judiciaire de Microsoft que la société a de bonnes chances de gagner,

« Il est évident que l’entreprise a fait un certain nombre de concessions », a-t-il déclaré. « Si la FTC refuse les engagements de Microsoft, Microsoft les soulèverait probablement devant les tribunaux et dirait que la FTC est incorrigiblement têtue à ce sujet. »

Microsoft a annoncé sa dernière promesse mercredi, affirmant qu’il ferait Appel du devoir disponible sur les appareils Nintendo pendant 10 ans si son acquisition se concrétise. Il a déclaré avoir tenté d’offrir le même engagement à Sony.

L’accord fait également l’objet d’un examen minutieux dans l’Union européenne et au Royaume-Uni, où les enquêtes ne devraient pas être terminées avant l’année prochaine.

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a déclaré jeudi dans un message aux employés que l’action de la FTC « semble alarmante, je veux donc renforcer ma confiance dans la conclusion de cet accord ».

« L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi », a écrit Kotick.

Kotick a déclaré que l’accord serait bon pour les joueurs, les employés, la concurrence et l’industrie.

Nous pensons que ces arguments l’emporteront malgré un environnement réglementaire axé sur l’idéologie et les idées fausses sur l’industrie technologique », a-t-il déclaré.

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Le CRTC rejette la demande de Telus d’imposer des frais de carte de crédit sur certaines factures de clients

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L’organisme de réglementation des télécommunications du Canada a rejeté une demande de Telus visant à facturer certains clients qui paient leur facture pour une ligne téléphonique résidentielle avec une carte de crédit.

Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) a déclaré jeudi qu’il avait rejeté une récente demande du fournisseur de télécommunications basé à Calgary visant à facturer des frais aux clients des régions éloignées de l’Alberta et de la Colombie-Britannique s’ils paient leur facture pour une ligne fixe avec une carte de crédit. .

Telus a lancé l’idée pour la première fois en août, avertissant les clients qu’elle commencerait à facturer des frais pouvant atteindre 1,5 % aux clients qui payaient leurs factures avec une carte de crédit. Cela était lié à un règlement récent qui permet aux commerçants de répercuter les soi-disant commissions d’interchange directement sur les clients.

Les frais actuels de Telus s’appliquent à presque tous les services dans n’importe quelle partie du pays, mais l’entreprise a dû demander officiellement l’autorisation du CRTC pour le faire pour les services de téléphonie fixe dans les zones rurales, puisque l’organisme de réglementation a compétence en la matière.

Le régulateur mécontent des frais

Le régulateur des télécommunications a sollicité les commentaires du public sur le plan, et plus de 4 000 Canadiens ont écrit pour partager leurs points de vue. La grande majorité était contre le plan.

Le CRTC a donc rejeté la demande de tarification, mais Telus a toujours carte blanche pour prélever la surtaxe sur les factures des autres services.

Le régulateur indique clairement, cependant, qu’il n’est pas du tout ravi de voir ces frais arriver.

« Bien que Telus n’ait pas eu besoin de l’approbation du CRTC pour ajouter le supplément à ses services non réglementés, le CRTC est très préoccupé par cette pratique car elle va à l’encontre de l’abordabilité et de l’intérêt des consommateurs », a déclaré le régulateur, notant que les frais nuisent de manière disproportionnée aux plus vulnérables. consommateurs.

« Le CRTC envoie un message clair à Telus et aux autres fournisseurs de services de télécommunications qui songent à imposer de tels frais à leurs clients. »

Le régulateur a déclaré que si la pratique se poursuit, il examinera toutes les options à sa disposition.

« Nous avons entendu les Canadiens haut et fort : près de 4 000 d’entre vous nous ont dit que vous ne devriez pas être assujetti à des frais supplémentaires en fonction de la méthode que vous choisissez pour payer votre facture », a déclaré le président du CRTC, Ian Scott. « Nous nous attendons à ce que l’industrie des télécommunications traite les Canadiens avec respect et fasse mieux. »

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Porter Airlines volera de Pearson à Vancouver, ainsi qu’à Ottawa et Montréal

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Porter Airlines a annoncé un plan d’expansion agressif, qui verra la compagnie aérienne régionale basée à Toronto commencer à voler de nouvelles routes à partir du plus grand aéroport du Canada, vers des destinations plus éloignées que la compagnie aérienne n’a jamais volé auparavant.

La compagnie aérienne, dont la base d’opérations est à l’aéroport Billy Bishop sur l’île de Toronto, a annoncé de nouvelles liaisons au départ de l’aéroport Pearson de la ville.

Pour la toute première fois, Porter offrira des vols de Toronto à Vancouver, le plus long trajet offert par la compagnie aérienne au cours de ses 16 ans d’histoire. L’itinéraire a été rendu possible grâce à l’acquisition récente par la compagnie aérienne de 50 jets Embraer E195-E2.

Les vols devraient commencer en février et les tarifs aller-retour commenceront à 248 $, a indiqué la compagnie aérienne dans un communiqué.

En plus de Vancouver, Porter ajoute également deux nouvelles routes au départ de Pearson vers Ottawa et Montréal, également sur les jets Embraer. Alors que la flotte traditionnelle de turbopropulseurs de Porter propose un service de collations gratuit, les nouveaux jets et itinéraires offriront des avantages de voyage aérien familiers, comme le Wi-Fi et un service de repas.

Les vols au départ de Pearson vers Ottawa et Montréal commenceront à 225 $, tous frais et taxes inclus, a indiqué la compagnie aérienne.

« L’introduction par Porter du E195-E2 offre la possibilité d’opérer dans toute l’Amérique du Nord, y compris la côte ouest, nous positionnant mieux pour répondre aux besoins de beaucoup plus de passagers d’affaires et de loisirs », a déclaré le PDG de Porter, Michael Deluce, dans un communiqué.

Plans d’expansion précédents

Porter avait auparavant tenté de se développer à partir d’une petite compagnie aérienne régionale en commandant plusieurs dizaines de jets CSeries à Bombardier, ce qui lui aurait permis d’offrir des vols long-courriers vers des endroits aussi éloignés que l’Europe occidentale et les Caraïbes.

Mais ces plans ont été annulés lorsque divers paliers de gouvernement ont refusé d’autoriser l’agrandissement de la piste de l’aéroport du centre-ville de l’île de Toronto pour accueillir les plus gros avions à réaction.

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