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Towns devient le 1er centre à remporter le concours à 3 points

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Karl-Anthony Towns a donné aux grands hommes partout quelque chose à tirer.

Le joueur de 7 pieds du Minnesota est devenu le premier centre à remporter le concours de tir à 3 points, battant sept gardes lors du match des étoiles de la NBA samedi et offrant un moment mémorable une nuit où le concours de dunk a à peine décollé.

Towns, qui a passé toute sa carrière à prouver que les sceptiques se trompaient sur sa gamme, a affiché un 29 – le total le plus élevé de la compétition – lors du dernier tour pour vaincre Trae Young d’Atlanta et Luke Kennard des Los Angeles Clippers, qui ont terminé deuxièmes à égalité avec 26 chaque.

Obi Toppin, de New York, a remporté le concours de dunk à quatre, obtenant un score de 47 sur 50 au tour final en plaçant le ballon entre ses jambes en l’air, en le touchant du panneau et en le redirigeant à travers le bord.

Juan Toscano-Anderson de Golden State a terminé deuxième alors que le concours de dunk, autrefois un événement phare qui a parfois éclipsé le All-Star Game, est tombé à plat.

Un trio de Cleveland Cavaliers, Darius Garland, Evan Mobley et Jarrett Allen, a remporté le Skills Challenge.

Après sa victoire surprenante de 3 points, Towns a accepté son trophée à mi-terrain et s’est immédiatement tourné vers le centre du Temple de la renommée Shaquille O’Neal assis à côté du court à Rocket Mortgage FieldHouse.

« Je vous ai dit Shaq », a déclaré Towns. « Vegas s’est trompé de cote. »

Towns était considéré, eh bien, comme un long shot parmi un groupe de fabricants de plans qui comprenait Young, Kennard, CJ McCollum de la Nouvelle-Orléans, Patty Mills de Brooklyn, Fred VanVleet de Toronto, Zach LaVine de Chicago et Desmond Bane de Memphis.

« Je voulais prouver que j’étais le meilleur tireur de grande taille au monde, et maintenant j’ai obtenu le trophée pour le prouver », a déclaré Towns.

Il y a eu d’autres grands hommes couronnés champions à 3 points, mais Kevin Love (2012) et Dirk Nowitzki (2006) sont considérés comme des attaquants puissants.

« Je pense que c’est une bonne petite chose à mettre sur ce CV », a déclaré Towns. « Big man n’a pas gagné depuis 10 ans, et, bien sûr, il y a 10 ans, il y a dix ans, qui l’a gagné ? Les Wolves. Il revient à la maison où il appartient. »

Le concours de dunk a commencé avec une certaine promesse et s’est effondré rapidement.

Cole Anthony d’Orlando a fait sensation lorsqu’il a échangé ses baskets contre une paire de bottes Timberland, puis les a trempées avec l’aide de son père, l’ancien gardien de la NBA Greg Anthony.

Toppin a déclaré que tous les participants sont de grands dunkers qui voulaient faire un spectacle et qu’ils s’encourageaient tous les uns les autres.

Obi Toppin (1) des New York Knicks dunk le ballon lors du concours AT&T Slam Dunk dans le cadre du week-end NBA All Star 2022 au Rocket Mortgage Fieldhouse samedi. (Tim Nwachukwu/Getty Images)

« Quand Cole a raté ces deux premiers avec les Timbs, j’étais comme si ces Timbs n’étaient pas lourds », a déclaré Toppin. « J’étais comme, nous devons augmenter son énergie. J’essayais de mettre tout le monde debout. »

Cela a fonctionné, momentanément.

Mais Anthony n’a pas pu terminer son deuxième dunk en trois essais et il a été éliminé avec Jalen Green de Houston, qui a également eu du mal à impressionner un panel de juges du Temple de la renommée – Julius Erving, Isiah Thomas, David Robinson, Clyde Drexler et Dominique. Wilkins.

Les Cavs de leur ville natale ont ajouté un autre moment à leur saison impressionnante en remportant le Skills Challenge reformaté, qui opposait des équipes et non des joueurs individuels.

Garland, Mobley et Allen se sont associés pour surpasser l’équipe Antetokounmpo – MVP Giannis et ses frères Thanasis et Alex – et un trio de recrues composé de Cade Cunningham de Detroit, Scottie Barnes de Toronto et Josh Giddey d’Oklahoma City.

Mobley, l’un des principaux candidats aux honneurs de la recrue de l’année, a scellé la victoire en effectuant un tir sur demi-terrain lors de sa première tentative, permettant aux Cavs de clôturer le segment du concours en 5,5 secondes et de vaincre Team Rooks.

Les Cavs ont commencé la compétition de tir hors cible alors qu’Allen, à peine connu pour son toucher extérieur, n’a effectué que deux tirs en 30 secondes. Cependant, Garland a ramené Cleveland – et a donné vie à sa foule – marquant 21 points.

Cependant, les Cavs sont sortis de la partie relais à égalité avec l’équipe Antetokounmpo pour la deuxième place et avaient besoin de Garland pour gagner un barrage avec Thanasis pour placer Cleveland en finale.

Après que Cunningham ait drainé son 47 pieds en 9,9 secondes, Mobley a calmement lancé son tir gagnant.

« Il est unique en son genre », a déclaré Allen à propos de son coéquipier de 20 ans. « Défense, attaque et maintenant demi-terrain. Toute la ligue connaît Evan maintenant. S’ils ont déjà conduit à la peinture, ils le connaissent certainement, donc la NBA devrait le connaître maintenant. »

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La WNBA augmente son calendrier pour enregistrer 40 matchs pour la campagne 2023

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Les équipes de la WNBA disputeront un calendrier record de 40 matchs cette saison à venir qui débutera le 19 mai, a annoncé la ligue mercredi.

Les 12 équipes auront des matchs le week-end d’ouverture, en commençant par New York contre Washington et le Connecticut contre l’Indiana. La saison régulière se termine le 10 septembre avec les 12 équipes jouant.

« Nous anticipons avec impatience de lancer la saison 2023 et de nous appuyer sur le succès de la saison dernière, qui a été la plus regardée en 14 ans et a établi des records d’engagement sur les réseaux sociaux, de consommation numérique et de ventes de marchandises », a déclaré la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert.

« Le programme élargi offrira aux fans de plus grandes opportunités de voir les meilleurs joueurs du monde s’affronter sur la plus grande scène du jeu. »

La saison dernière, les équipes de la WNBA ont disputé un calendrier alors record de 36 matchs.

Las Vegas et le Connecticut, qui ont disputé la finale de la WNBA la saison dernière, joueront trois fois avec des matchs consécutifs dans le Connecticut les 6 et 8 juin, puis à Las Vegas le 1er juillet.

Sept des 12 équipes joueront des matchs sur des jours consécutifs, Las Vegas le faisant deux fois. Les As ont un de ces dos à dos à la maison.

Le match des étoiles aura lieu le 15 juillet et la troisième Coupe du commissaire annuelle – le tournoi en cours de saison – aura lieu du 19 mai au 12 juillet.

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Après 16 mois d’étirement, la basketteuse canadienne Kayla Alexander revient à l’essentiel

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Décevant. Normal. Optimiste. Carrément effrayant. Les 16 derniers mois de Kayla Alexander ont tout présenté.

Le basketteur canadien faisait partie de l’équipe qui n’a pas réussi à franchir la phase de groupes aux Jeux olympiques de Tokyo. Elle est ensuite retournée dans son club professionnel, un retour à un basket-ball constant et de haut niveau après que la pandémie ait entaché les saisons précédentes.

Un problème – son équipe était située en Russie et Alexander a été contraint de rentrer chez lui en février après l’invasion de l’Ukraine par les troupes russes. Le tourbillon s’est terminé en Australie en septembre, où les Canadiennes ont joué pour le bronze à la Coupe du monde, terminant finalement quatrièmes.

Maintenant, enfin, Alexandre peut respirer.

La joueuse de 31 ans de Milton, Ont., est installée dans la meilleure ligue française, longtemps un vivier de talents canadiens, où elle joue pour Tango Bourges Basket. Elle est à deux ans du lancement de son entreprise de vêtements, Tall Size, qu’elle cherche maintenant à développer. Récemment, Alexander a passé une semaine à Toronto pour un camp d’entraînement de Canada Basketball à enjeux relativement faibles.

« Cette [was] un peu comme une bonne petite pause pour s’éloigner de nos équipes professionnelles, entrer dans l’environnement de Canada Basketball, ne pas avoir besoin d’un traducteur, revenir à l’essentiel », a déclaré Alexander dans une récente entrevue avec CBC Sports.

REGARDER | Alexander parle de son parcours dans le basket-ball et de son aventure vestimentaire :

La star canadienne Kayla Alexander grandit à l’intérieur et à l’extérieur du basketball

Entre jouer au basket et être une femme d’affaires, Alexander équilibre les deux pour devenir une force sur et en dehors du terrain.

Sortie de Russie

Alexander peut avoir une appréciation accrue de la maison et de sa familiarité maintenant après sa difficile sortie de Russie. Elle s’est enfuie quelques jours seulement avant que Brittney Griner ne soit arrêtée dans un aéroport de Moscou en février.

« C’est bizarre parce que je suis sûr que de votre bout du monde, tout ce que vous voyiez, c’était la folie qui se passait en Ukraine. Mais en Russie, la vie continuait normalement. Vous ne sauriez jamais qu’il y avait une guerre qui prenait place à l’écart des gens qui en parlent », a-t-elle dit.

L’urgence de partir est venue petit à petit. Alexander était à l’aise en Russie, où elle faisait face à une compétition de haut niveau, recevait un salaire solide et développait son jeu.

Mais bientôt, un bulletin de la WNBA conseillait à ses joueurs de fuir. Ensuite, Canada Basketball a emboîté le pas. Les parents d’Alexandre ont également tendu la main.

« Enfin, les vols disparaissaient. Il devenait de plus en plus difficile de trouver des vols en provenance de Russie. Je ne veux pas être bloqué ici. C’est alors que j’ai décidé de prendre la décision de partir », a déclaré Alexander.

L’équipe d’Alexander, Dynamo Novosibirsk, située au milieu de la Sibérie, lui a dit que partir signifiait rompre son contrat. En tant que tel, il ne paierait pas les billets d’avion comme d’habitude.

C’est alors que Canada Basketball et la directrice générale féminine Denise Dignard sont intervenues.

« [We] l’a aidée à trouver des vols car nous avions accès via notre agent de voyages à plus d’options disponibles que ce qui était disponible pour quelqu’un qui cherchait simplement en ligne », se souvient Dignard dans un courriel à CBC Sports.

« Le temps était compté. »

Alexander élimine un adversaire portoricain lors de la victoire du Canada en quart de finale à la Coupe du monde. (Jason McCawley/Getty Images)

Finalement, Dignard et Alexander ont tracé un chemin de retour – de Novossibirsk à Moscou, aux Philippines et, enfin, à Toronto.

« Quand j’ai atterri sur le sol canadien, j’étais content d’être à la maison », a déclaré Alexander.

Griner, la double olympienne américaine et médaillée d’or, reste en Russie après son arrestation pour avoir transporté des cartouches de vapotage et de l’huile de hasch via l’aéroport de Moscou. Elle a récemment été transférée dans une colonie pénitentiaire en Sibérie.

« Je ne peux même pas commencer à imaginer ce qu’elle traverse en ce moment. C’est terrifiant. Honnêtement, je prie juste pour qu’elle puisse rentrer à la maison saine et sauve le plus tôt possible », a déclaré Alexander.

Alexander a déménagé à Lyon dans la ligue française pour le reste de la saison avant de rejoindre Bourges.

Réflexions sur la Coupe du monde

Entre-temps, elle a enfilé le maillot canadien lors d’un tournoi majeur pour la première fois depuis Tokyo 2020, où le Canada n’a pas réussi à atteindre la phase à élimination directe malgré sa quatrième place et son entrée avec des espoirs de médailles.

Alexander a brillé lors de la Coupe du monde à l’automne, avec une moyenne de points et de rebonds à deux chiffres par match en phase de groupes avant de manquer d’essence au cours d’une série de huit matchs en 10 jours.

Le Canada s’est incliné face aux États-Unis en demi-finale avant d’abandonner la confrontation pour la médaille de bronze aux Australiens hôtes. Aucun des deux matchs n’était serré.

« Ça pue encore parce que je sentais honnêtement que nous avions ce qu’il fallait pour monter sur ce podium », a déclaré Alexander. « Mais oui, je me suis juste essoufflé lors des deux derniers matchs. Mais oui, je suis vraiment fier de notre équipe, de ce que nous avons accompli. »

REGARDER | Le Canada s’incline face aux Américains à la Coupe du monde :

Les Américains écrasent le Canada pour atteindre le match pour la médaille d’or aux championnats du monde de basketball

Breanna Stewart a ouvert la voie aux États-Unis avec 17 points en 20 minutes pour battre le Canada 83-43 en demi-finale de la Coupe du monde de basketball féminin FIBA.

L’occasion d’atteindre le podium était la première du Canada à la Coupe du monde ou aux Jeux olympiques, chez les hommes ou chez les femmes, depuis 1986.

Il s’agissait également du premier tournoi majeur du Canada sous la direction de l’entraîneur-chef Victor LaPeña, qui a succédé à Lisa Thomaidis après les Olympiques.

« J’aime la direction que Victor prend pour l’équipe, le style de jeu avec lequel il veut que nous jouions, cette vitesse, cet esprit défensif – ce qui, je pense, a toujours été une caractéristique de Canada Basketball », a déclaré Alexander.

La prochaine opportunité du Canada pour un tournoi est la FIBA ​​AmeriCup régionale en juillet, où l’objectif sera une autre rencontre avec les Américains avec une médaille en jeu.

« [It sucked] perdre d’autant. Mais en même temps, c’est comme, ‘OK, qu’est-ce qu’on peut apprendre de ça ? Que pouvons-nous emporter ? Que font-ils que nous pouvons essayer d’implémenter dans notre jeu ?' »

Vêtements pour femmes grandes

Pour l’instant, Alexander, qui mesure six pieds quatre pouces, est occupé par Tall Size, un répertoire de vêtements en ligne pour femmes de grande taille qui a été lancé en mars 2021. Les prochains objectifs d’Alexander sont de lever plus de capitaux et de créer une paire de popups à New York et Los Angeles.

Alexander et sa partenaire commerciale Nicole Murphy, une amie de longue date et une autre personne de grande taille, ont eu l’idée lors d’un appel téléphonique au cours duquel Murphy a déploré les parties exposées de son corps pendant l’hiver parce qu’aucun vêtement n’était assez long pour elle.

Maintenant, ils ont 25 partenaires de marque et un objectif de rendre les femmes de grande taille plus à l’aise dans leur corps.

« J’adore ça parce que nous simplifions la vie des femmes de grande taille et c’est tellement plus grand que les vêtements », a déclaré Alexander.

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Siakam stellaire de retour dans la formation après 10 matchs d’absence alors que les Raptors battent les Cavaliers

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Pascal Siakam n’a pas tardé à montrer ce qui manquait aux Raptors de Toronto.

De retour après une absence de 10 matchs, Siakam a marqué les premiers points de Toronto du match en route vers 18 points et 11 rebonds pour aider les Raptors à une victoire de 100-88 contre les Cavaliers de Cleveland lundi.

OG Anunoby a récolté 20 points, tandis que Gary Trent Jr. a terminé avec 14, Fred VanVleet a marqué 13, Scottie Barnes a terminé avec 11 et Thaddeus Young a ajouté 10 pour Toronto (11-9).

Evan Mobley a récolté 18 points et 15 rebonds pour battre Cleveland (13-8), tandis que Darius Garland a ajouté 18 points.

La blessure de Siakam a été un coup dur après son début de saison torride. Il affichait une moyenne de 24,8 points, 9,3 rebonds et 7,7 passes décisives avant de glisser sur le terrain de Dallas le 4 novembre et de se tendre un muscle adducteur (aine). Les Raptors sont allés 5-5 en son absence.

REGARDER | Siakam fort en retour victorieux :

Les Raptors battent les Cavaliers alors que Siakam ouvre la voie à son retour

Toronto bat Cleveland 100-88, Pascal Siakam enregistre 18 points, 11 rebonds et 5 passes décisives à son retour à l’action après avoir raté 10 matchs en raison d’une entorse à l’adducteur droit.

Le joueur de 28 ans a montré peu de signes de rouille à son retour, enregistrant huit points et quatre rebonds lors de son premier quart de travail de sept minutes et demie avant de prendre une pause.

Le match a été serré tout au long de la première mi-temps, aucune des équipes ne menant à deux chiffres. La course 8-0 des Raptors au milieu du troisième quart leur a permis de gagner 16 points, et le lancer franc de Chris Boucher a fait une différence de 18 points en fin de période. Toronto menait 80-67 pour commencer le quatrième.

Trent Jr., qui a été embourbé dans une crise de tir, a frappé un trois points avec 5:55 à jouer pour étendre l’avance des Raptors à 20 points. Avec 3:11 à jouer, Raul Neto harcelait VanVleet avant que le gardien des Raptors ne marque calmement sur un trois points. Le panier a été le point d’exclamation d’une victoire solide et a fait rugir la foule de 19 800 spectateurs à la Scotiabank Arena. L’entraîneur Nick Nurse a remplacé ses partants peu de temps après.

Les Raptors ont tiré 44% dans la nuit et 42,9% à trois points. Les Cavs étaient un horrible 18,4% derrière l’arc.

Le trois points d’Anunoby avec 3:17 à faire au premier quart a permis aux Raptors de prendre sept points, mais ils ne menaient que 26-24 pour commencer le deuxième.

Les Raptors ont finalement mis une certaine distance sur Cleveland au deuxième quart, prenant une avance de neuf points avec une course de 12-3. Toronto a pris un avantage de 52-43 à la mi-temps.

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Tandance