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Technologie et sciences

Tom Cruise devient hypersonique dans le nouveau film Top Gun, mais le faire dans la vraie vie est un défi

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La séquence d’ouverture du film à succès Top Gun : Maverick dépeint Tom Cruise pilotant un avion futuriste jusqu’à Mach 10, soit dix fois la vitesse du son. En réalité, des décennies de recherche ne nous ont amenés qu’à des vitesses hypersoniques supérieures à Mach 5.

Mais maintenant, une société privée a annoncé des plans pour un nouvel avion hypersonique qu’elle espère tester dans les deux prochaines années, appelé le Stratolaunch Talon-A.

En matière de vol, aller plus vite entraîne des coûts. Plus un avion voyage vite, plus il fait face à une résistance à l’air, ce qui nécessite plus de poussée et plus de carburant. Au-dessus d’environ 1 200 km/h, selon l’altitude, l’air se comprime tellement qu’il y a une augmentation soudaine de la traînée aérodynamique — le fameux mur du son.

Alors que les missiles propulsés par des fusées et les véhicules spatiaux de type missile atteignent régulièrement des vitesses supersoniques ou hypersoniques, réaliser un vol contrôlé avec ces vitesses dans un avion ailé a été une tâche plus difficile.

Chuck Yeager a piloté un avion-fusée spécialement développé, le Bell X-1, pour franchir le mur du son en 1947. Une série d’avions X supersoniques expérimentaux toujours plus rapides a suivi, culminant avec le célèbre avion-fusée X-15 qui a volé pour la première fois en 1959. Il inaugure l’ère du vol hypersonique en atteignant finalement Mach 6,7 sur des vols qui touchent les confins de l’espace.

Le capitaine Charles E. Yeager est montré debout à côté de l’avion de recherche supersonique X-1 construit par Bell de l’Air Force, sur cette photo fournie par l’US Air Force, après qu’il soit devenu la première personne à voler plus vite que la vitesse du son en niveau vol en 1947. (US Air Force/AP)

En 2004, la NASA a fait voler le X-43A avion d’essai hypersonique jusqu’à Mach 9,6. Cet avion d’essai non piloté a d’abord été propulsé par une fusée, puis a allumé son moteur « scramjet » – un type spécial de moteur à réaction haute performance. Le X-43A détient le record d’un avion aérobie, ce qui signifie que le moteur aspire l’air de l’atmosphère pour aider à brûler son carburant.

Cependant, la partie hypersonique de ses vols n’a duré qu’une dizaine de secondes : il s’avère que faire tourner un moteur à cette vitesse est très difficile.

Après avoir été lancé puis lâché par un vaisseau-mère Boeing B-52B, un propulseur Pegasus de premier étage modifié a propulsé le X-43A sans pilote, qui a volé à une vitesse de Mach 9,6. (NASA)

Dans le nouveau Pistolet supérieur film, Cruise pilote un avion hypersonique appelé Darkstar. Cet avion fictif a peut-être été inspiré par les plans d’un avion militaire hypersonique appelé SR-72, ou « Son of Blackbird ».

Le Blackbird original des années 1960 était l’avion de reconnaissance A-12 et il a évolué pour devenir le légendaire SR-71 plus grand avec de la place pour deux passagers et plus de carburant.

Le SR-71 était capable de voler à Mach 3. Son fabricant, Lockheed (maintenant Lockheed-Martin), a annoncé le développement d’un avion espion hypersonique sans pilote qui succéderait au SR-71 pendant environ une décennie. Le secret entoure le SR-72, qui est actuellement en développement, mais il est destiné à voler à Mach 6, soit deux fois la vitesse du Blackbird.

Le SR-71 Blackbird, vu ici au Smithsonian National Air and Space Annex Museum, était un avion espion à longue portée qui a été utilisé de 1964 à 1998 et conçu pour fonctionner à trois fois la vitesse du son. (Gary Cameron/Reuters)

Ainsi, l’avion montré dans Pistolet supérieurun avion qui peut décoller du sol et voler jusqu’à Mach 10, n’était qu’un fantasme généré par ordinateur.

Mais un nouvel avion hypersonique appelé Talon-A pourrait rendre le fantasme réel. Il a été annoncé par Stratolaunch, une société de Mojave, en Californie, qui a également construit le plus gros avion du monde, un porte-avions appelé le Roc. L’énorme Roc servira de vaisseau-mère pour soulever le Talon-A dans les airs.

L’avion porteur de Stratolaunch, connu sous le nom de Roc, est le plus grand avion entièrement composite au monde. (Stratolancement)

Talon-A est un véhicule sans pilote conçu pour tester l’aérodynamique et les matériaux pour le vol hypersonique. La première version, qui, selon la société, est complète, ne sera pas hypersonique – en fait, elle ne sera même pas alimentée. Il est destiné à tester la structure qui transporte le plus petit avion sous l’aile du Roc, et comment cela affecte le vol de l’avion porteur. Il sera également largué d’altitude pour tester ses caractéristiques de plané et d’atterrissage.

Le véhicule d’essai de séparation Talon-A de Stratolaunch tombera éventuellement du plus gros avion jamais construit, connu sous le nom de Roc. (Domenic Moen / Stratolaunch)

Les futures versions du Talon-A, qui, selon la société, sont en construction, seront équipées d’un moteur-fusée. Ce moteur sera déclenché lorsque le Talon-A sera libéré du vaisseau mère à 35 000 pieds, où, selon les plans, il devrait accélérer à Mach 6. Il semble donc qu’une grande partie du travail acharné de développement de cet avion reste à être Fini.

Le vol hypersonique est un objectif dans l’aviation depuis des décennies, mais les défis sont immenses, non seulement en raison de la quantité d’énergie nécessaire, mais aussi de l’effet de chauffage de l’air, qui peut augmenter la température de la peau de l’avion au-dessus de ce que les matériaux conventionnels peuvent supporter. De nombreuses recherches seront axées sur la recherche des bons composites capables de supporter la chaleur.

Officieusement surnommé le « Fils de Blackbird », Lockheed Martin travaille sur le SR-72, successeur de l’emblématique SR-71, conçu pour voler à Mach 6. (Lockheed Martin)

Le rêve à long terme est un avion hypersonique qui pourrait transporter des passagers à l’autre bout du monde en une demi-heure.

Mais l’application la plus probable sera pour les militaires, qui veulent des avions qui volent haut et vite pour la reconnaissance, entrant et sortant du territoire ennemi sans se faire prendre. Les avions hypersoniques pourraient également fournir un accès facile à l’espace, avec la possibilité de décoller de n’importe quelle piste principale et de revenir atterrir au même aéroport, ce qui est beaucoup plus simple que des lancements de fusées compliqués.

Aller vite est une obsession pour les humains depuis les courses de chars romaines. Maintenant, ce besoin de vitesse se poursuit dans les airs.

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Les chercheurs voient peu de preuves de plus de requins blancs dans les eaux canadiennes

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Une nouvelle étude sur la répartition du grand requin blanc en voie de disparition dans les eaux canadiennes indique qu’un réseau de détection sous-marine suggère que la population reste stable mais n’augmente pas.

Cela va à l’encontre des inquiétudes que les plus grands prédateurs de l’océan rôdent de plus en plus dans la région – des perceptions alimentées par une attaque présumée en août dernier contre une femme dans les eaux au large de l’île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse et des vidéos sur téléphone portable le même mois montrant un requin mâchant une carcasse de phoque.

Les applications de suivi des requins sont également devenues populaires, car le groupe Ocearch opère dans la région depuis plusieurs saisons pour marquer les animaux et permettre au public de suivre les créatures en ligne lors de leur migration dans l’Atlantique nord-ouest de juillet à novembre.

Cependant, les travaux d’un consortium d’éminents experts en matière de grands requins blancs qui étudient le comportement de l’animal indiquent que les observations au Canada ne se traduisent pas par une détection accrue par les réseaux acoustiques sous-marins qui captent les signaux des animaux étiquetés.

« Preuves corroborantes limitées » de la croissance démographique

L’étude collaborative publiée le mois dernier dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques indique que lorsque l’on tient compte du nombre accru de requins marqués et du plus grand nombre de systèmes de détection, le nombre de grands requins blancs dans les eaux canadiennes semble se maintenir.

Il dit que bien qu’il y ait eu des théories d’un nombre accru de grands blancs sur la base des observations, « nous avons trouvé un nombre limité
preuves corroborantes. »

« Il n’y a pas eu d’augmentation systématique de la proportion de la population étiquetée visitant les eaux canadiennes, qui est restée relativement constante au cours des années où un nombre appréciable d’animaux avaient été étiquetés (à partir de 2016) », indique l’étude.

Le document est co-écrit par Heather Bowlby, chercheuse principale au Laboratoire de recherche sur les requins de l’Atlantique canadien du gouvernement fédéral, Megan Winton de l’Atlantic White Shark Conservancy à North Chatham, Mass., et Gregory Skomal de la Massachusetts Division of Marine Fisheries. La grande majorité des requins ont été marqués au large de Cape Cod entre 2009 et 2021, avec environ 3 % des requins marqués dans les eaux canadiennes en 2018 et 2019.

Une « proportion constante » de requins marqués est détectée par les réseaux

Selon l’étude des migrations de la dernière décennie, sur les 227 requins marqués, seulement environ un quart effectuent le voyage annuel dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Bowlby a déclaré dans une récente interview téléphonique que lorsque les scientifiques ont pris en compte l’augmentation de la surveillance, ils ont découvert qu’une « proportion constante du nombre total (de requins) marqués » apparaissait sur les réseaux acoustiques qui reçoivent leurs signaux.

Par exemple, les données montrent que dans la baie de Fundy en 2016, les 70 récepteurs acoustiques déployés dans la zone ont détecté trois grands blancs, tandis que quatre ans plus tard, avec trois fois plus de récepteurs, neuf grands blancs ont été détectés — même si plus de requins avait été tagué. Au cours des cinq dernières années, l’étude a révélé qu’entre 11 et 19 % des requins munis d’une étiquette acoustique ont été détectés dans les eaux canadiennes.

Bowlby a déclaré que l’objectif principal du document était de « construire les fondations » pour décrire l’habitat essentiel des grands requins blancs dans la région.

Elle a déclaré que les observations sur le comportement du requin – recueillies à partir de balises satellites capables de suivre les profondeurs du requin – ont soulevé des questions importantes sur les opinions dominantes selon lesquelles la température et d’autres aspects environnementaux de l’océan sont les seuls facteurs de l’emplacement des animaux.

Elle a noté que les étiquettes montrent que les requins plongeaient à des profondeurs d’environ 50 mètres dans des zones côtières pendant les mois d’été et semblaient adopter ce comportement quelles que soient les plages de température de l’eau.

Les données ont également indiqué que la plupart des requins entrant dans les eaux canadiennes en provenance de Cape Cod sont plus jeunes et nagent sur de longues distances pour chasser des proies, notamment des phoques.

Heather Bowlby, chercheuse canadienne sur les requins, affirme que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque. (Radio-Canada)

Bowlby a un message nuancé sur la façon dont les nageurs et autres utilisateurs récréatifs des eaux de la Nouvelle-Écosse devraient réagir à la présence des requins.

Elle a déclaré que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque.

Cependant, Bowlby dit que « le grand blanc est un puissant prédateur marin, et un peu de prudence est parfois justifiée ».

Paul D’Eon, directeur du Nova Scotia Lifeguard Service, a déclaré lundi dans une interview que même à la fin des années 1970, alors qu’il commençait sa carrière de 48 ans au sein du service, il avait entendu des pêcheurs raconter des anecdotes sur la capture de grands requins blancs. Il en est venu à croire que peu de choses ont changé au fil des décennies.

« Je pense que le risque est extrêmement faible », a-t-il déclaré. « Il est plus raisonnable d’être blessé en se rendant à la plage que d’y être attaqué par un requin. »

Néanmoins, le service de sauvetage a une politique sur les observations de requins où l’eau est dégagée pendant au moins deux heures après une observation sur une plage surveillée.

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COVID-19 : Dans quelle mesure 3 doses de vaccin sont-elles protectrices à ce stade ?

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Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, répond aux questions sur le degré de protection que trois doses d’un vaccin COVID-19 offrent sur plusieurs mois, ainsi que sur le statut des quatrièmes doses de vaccin.

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La province enquête sur un pic de décès de pygargues à tête blanche en Colombie-Britannique

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La grippe aviaire hautement contagieuse pourrait affecter plus que les oiseaux d’élevage, car les experts de la faune de la province disent qu’ils commencent à voir les conditions préoccupantes pour les pygargues à tête blanche et d’autres oiseaux sauvages dans la partie sud-ouest de la Colombie-Britannique

Caeley Thacker, vétérinaire de la faune au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, affirme qu’un effort interorganismes est en cours avec Environnement et Changement climatique Canada et le ministère de l’Agriculture pour surveiller de près la population et les nids actuels de pygargues à tête blanche.

« Ils ont 22 nids actifs qu’ils surveillent, et à l’heure actuelle, seuls cinq sont encore actifs », a déclaré Thacker à la CBC. La première édition En Lundi. « Le rapport de l’année dernière indiquait qu’environ la moitié des nids surveillés étaient actifs, donc c’est plus bas cette année. »

Elle a déclaré que la province avait commencé à surveiller de près les pygargues à tête blanche et à recueillir des données pour découvrir ce qui cause le faible succès des nids et pourquoi seule une poignée de nids avaient des poussins.

Jim Springer a partagé cette photo d’un pygargue à tête blanche prise dans le parc Carburn du sud-ouest de Calgary au printemps 2021. Thacker dit que la grippe aviaire contribue à la mort des oiseaux, mais ils devront recueillir plus d’informations sur ce qui se passe avec leur source de nourriture pour déterminer la cause . (Jim Springer)

Thacker a déclaré que certains oiseaux avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, mais cela ne semble pas être le seul facteur contribuant à la chute spectaculaire du nombre de jeunes aigles dans le sud-ouest de la province, ainsi qu’à la flambée des signalements d’oiseaux morts.

« D’autres facteurs pourraient être la météo. Nous avons un printemps particulièrement froid et humide, mais nous [also] besoin d’examiner plus en détail ce qui se passe avec la source de nourriture. Nous ne savons pas encore exactement ce qui se passe. »

Elle a déclaré que les espèces prédatrices comme les aigles et autres rapaces sont particulièrement sensibles à la grippe aviaire car elles pourraient consommer une carcasse ou un oiseau infecté vivant.

« La semaine dernière, nous avons testé environ 40 aigles, et nous avons eu 10 positifs pour cette souche de grippe aviaire hautement pathogène. »

Alors que la migration printanière se poursuit, elle a déclaré que les juridictions du nord voient également plus d’oiseaux infectés par la grippe aviaire.

La province a déclaré dans un communiqué écrit qu’elle avait recueilli 47 aigles morts depuis février, dont 12 avaient été testés positifs pour la grippe aviaire.

Mill Lake un «désastre complet»

Elizabeth Melnick, la fondatrice du Elizabeth’s Wildlife Centre à Abbotsford, affirme que le nombre d’appels et de signalements de bernaches du Canada et d’oisons présentant des symptômes de grippe aviaire à Mill Lake a commencé à monter en flèche fin mai et en juin.

Elle a dit que les choses avaient ralenti au cours des deux dernières semaines, mais elle n’avait jamais vu le virus affecter autant d’oiseaux sauvages.

« Les gens disaient qu’il y avait des oies mortes jonchées partout sur le terrain, et c’était vraiment, vraiment mauvais », a déclaré Melnick à CBC News. « C’était principalement Mill Lake. »

Le lac près de la route transcanadienne à Abbotsford est une zone communautaire populaire, a déclaré Melnick, avec un sentier naturel autour de l’eau, une aire de pique-nique et de jeux pour les familles et une piscine extérieure.

Elle a dit que le centre recevait des rapports d’oies mortes jusqu’à quatre fois par jour en juin.

Bernaches du Canada à Trout Lake à Vancouver le 19 mars 2020. Melnick dit qu’ils recevaient des appels de personnes au sujet de bernaches du Canada mortes ou mourantes à Mill Lake à Abbotsford. (Maggie MacPherson/CBC)

« Mill Lake a été un désastre complet. Nous avons eu tellement d’appels de bernaches du Canada mortes et mourantes. Nous avons des bébés et des mangeoires fréquentes dans cette région, et les téléphones ne se sont jamais arrêtés », a déclaré Melnick.

Elle a déclaré que le centre avait également reçu deux canards d’Aldergrove qui avaient été testés positifs pour la grippe aviaire et un grand héron bleu de Chilliwack.

« Ce sont toujours les mêmes symptômes. La tête qui secoue, l’observation des étoiles, tout est neurologique. Les oisons avaient aussi des yeux blancs comme neige, et ils étaient aussi léthargiques. »

Garder l’infection hors de l’environnement

Alors que les épidémies sont plus faciles à maintenir dans un milieu agricole, on ne peut pas faire grand-chose pour les oiseaux sauvages, dit Thacker, donc la meilleure chose que nous puissions faire est d’empêcher l’infection de l’environnement.

« La meilleure chose que nous puissions faire est de retirer les carcasses du paysage et d’empêcher autant que possible les oiseaux de se rassembler », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’il y avait eu un déclin des aigles sur la côte ouest depuis l’année dernière.

« Nous devons comprendre ce qui cause cela et ce que nous pouvons faire à ce sujet, le cas échéant. »

Bien que la grippe aviaire puisse être difficile à repérer, elle a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent faire attention aux yeux ou à la tête enflés et au comportement léthargique.

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Tandance