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Sur la fonte des glaces : cet été, je me suis rapproché des glaciers

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Cet été, je me suis aventuré au pays des glaces au sommet du monde. J’ai erré parmi d’imposants icebergs et je suis tombé nez à nez avec des glaciers vêlants.

Le Canada possède une énorme quantité de glace glaciaire – la troisième au monde après le Groenland et l’Antarctique. Une partie se trouve dans les montagnes de l’ouest, mais la majeure partie se trouve dans l’Extrême-Arctique. Au fil des ans, j’ai eu le privilège de visiter ces éléments gelés et d’être le témoin direct des changements qui ont eu lieu alors que beaucoup commencent à disparaître sous nos yeux.

Ma première visite sur un glacier a eu lieu en 1973 au Columbia Icefield entre Banff et Jasper en Alberta. Le champ de glace alimente six glaciers, dont le célèbre glacier Athabasca. C’est le seul glacier au Canada sur lequel vous pouvez monter en voiture et marcher.

Mais chaque fois que j’y suis retourné au cours du dernier demi-siècle, j’ai été étonné de voir à quel point le glacier a changé, non seulement à quel point il a reculé – plus d’un kilomètre en arrière – mais aussi à quel point il s’est aminci, maintenant assis plus bas dans la vallée.

Les touristes marchent jusqu’au glacier Athabasca dans le parc national de Jasper. Cette promenade s’allonge d’environ 10 mètres chaque année. Depuis le milieu des années 1800, le glacier a reculé d’environ 1,75 kilomètre et a perdu environ 60 % de sa masse de glace. (Amanda Buckiewicz/CBC)

L’été dernier, j’ai eu l’occasion de répéter un voyage différent pour voir les glaciers du nord. C’était en 2008 que j’avais navigué pour la première fois au Groenland et dans l’Arctique canadien à bord d’un bateau de croisière.

Cette fois, nous avons commencé à Kangerlussuaq sur la côte sud-ouest du Groenland. Notre route nous a menés le long de la côte accidentée, puis vers l’île de Baffin et l’île Devon au Canada. Le navire était équipé de zodiacs pour 12 personnes qui nous ont transportés à terre pour visiter des communautés situées à l’embouchure de fjords accidentés. Il n’y a pas d’arbres si loin au nord. La terre est couverte de toundra, qui est assez colorée, mais la végétation ne dépasse pas la hauteur des chevilles.

À quelques kilomètres au large, en regardant le long de la côte du Groenland, vous pouvez voir plusieurs glaciers à la fois, dégoulinant comme de la cire de bougie entre les sommets des montagnes côtières. J’ai pu voir une différence dans le paysage depuis ma première visite en 2008. De nombreuses langues de glace se trouvent plus haut dans les vallées avec de vastes zones de roches exposées au fond qui étaient autrefois recouvertes de glace.

Des sommets montagneux entre des rivières de glace glaciaire descendant vers la mer.
Le Groenland est principalement recouvert d’une seule grande calotte glaciaire qui mesure 1 730 000 kilomètres carrés, avec des glaciers plus petits bordant la périphérie. Alors que Bob faisait le tour de la côte, il a pu repérer plusieurs glaciers à la fois, dégoulinant comme de la cire de bougie entre les sommets des montagnes côtières. (Bob McDonald/CBC)

Certains glaciers descendent encore jusqu’à la mer, en particulier à Ilulissat, un site du patrimoine mondial, où un glacier en mouvement rapide crée des icebergs de la taille d’immeubles de dix étages qui dérivent dans l’Atlantique Nord.

Approcher l’une de ces montagnes de glace étincelantes dans un petit bateau est une expérience éprouvante pour les nerfs, surtout si l’on considère que la majeure partie se trouve sous la surface de l’eau. Les conducteurs de zodiac ont pour instruction de rester à trois fois la hauteur de l’iceberg, car ces monstres changent constamment et peuvent se renverser ou se briser en gros morceaux sans avertissement.

Dispersés à la surface de l’eau, de plus petits morceaux de glace appelés growlers et bergy bits en fonction de leur taille. J’ai réussi à tendre la main et à ramasser un petit morceau que j’ai cassé et remis aux autres passagers pour qu’ils le goûtent. En mettant un morceau dans ma bouche, il a crépité et éclaté lorsque des bulles d’air qui avaient été piégées dans la glace lorsqu’elle a gelé ont été libérées. J’ai réalisé que ces bulles avaient probablement des dizaines de milliers d’années, alors je respirais de l’air qui aurait pu traverser un mammouth laineux. Ce sont ces mêmes bulles que les scientifiques mesurent pour retracer l’histoire du climat de la Terre.

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De petits bateaux flottent devant un mur de glace sur une île
Les bateaux zodiac ont permis à Bob et à ses compagnons aventuriers de s’approcher de glaciers comme celui-ci sur Croker Bay sur l’île Devon. (Bob McDonald)

Plus au nord, à Croker Bay sur l’île canadienne Devon, nous avons roulé le long d’un glacier de deux kilomètres de large qui descend jusqu’à la mer. Le mur de glace désordonné dominait nos petits bateaux. Soudain, un fort craquement suivi d’un grondement de tonnerre a roulé sur la surface de l’eau. Nous nous sommes retournés pour voir un gros morceau de glace tomber du mur de glace, s’effondrer, puis émerger comme une baleine blanche, s’installant lentement. Un nouvel iceberg est né.

À l’avenir, à mesure que les glaciers reculeront vers l’intérieur des terres, cela pourrait devenir une expérience beaucoup plus rare.

Lors du voyage de retour à travers la vaste étendue de la baie de Baffin, à environ 100 kilomètres du rivage, nous avons rencontré une large bande de glace de mer flottante. Ce n’était pas de la glace glaciaire, mais de petits floes de glace de mer qui se forment sur les eaux arctiques en hiver.

Errant parmi les banquises dans les zodiacs, nous avons vu se dresser sur l’un d’eux le symbole emblématique du nord, un ours polaire, chassant les phoques. Cette glace est leur terrain de chasse, mais il y en a moins qu’avant. La banquise permanente de l’Arctique rétrécit. Il est plus mince que par le passé, et son étendue minimale en été est juste un peu plus de la moitié de ce qu’elle était au début des années 1980 – en raison du réchauffement de l’Arctique beaucoup plus rapide que le reste de la planète – peut-être jusqu’à quatre fois plus rapide, selon un scientifique de la NASA.

Ours polaire sur une banquise
Au cours de la croisière de Bob McDonald cet été, il a vu fondre la glace de première main, ainsi que des animaux arctiques comme l’ours polaire. (Stephen Rose Photographie)

Comme vous l’entendrez dans l’épisode de cette semaine de bizarreries et quarks, les scientifiques étudient les glaciers du Canada, glanant des informations sur le climat actuel et passé, les éruptions volcaniques – même les incendies de forêt – retraçant les changements sur de très longues périodes. La glace est une archive inestimable des données climatiques passées, c’est pourquoi les scientifiques s’efforcent de l’étudier, voire d’en conserver des échantillons, avant qu’elle ne disparaisse.

Le Groenland a déjà perdu près de quatre billions de tonnes de glace depuis les années 1990, et la tendance devrait se poursuivre. La perte de glace glaciaire affectera les débits des rivières dans le monde entier et contribuera à l’élévation du niveau de la mer. La perte de glace de mer modifiera la température et la biologie de l’océan Arctique.

Voyant par moi-même combien de glace a été perdue en seulement 14 ans, je me demande si nous sommes parmi les dernières générations à voir bon nombre de ces magnifiques rivières gelées.

REGARDER | La météorologue de CBC, Christy Climenhaga, explore l’état des glaciers du Canada.

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Le télescope spatial James Webb révèle certaines des étoiles les plus anciennes de notre univers

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Le télescope spatial James Webb (JWST) a promis de nous ramener à une époque où notre univers en était à ses balbutiements. Et pour l’instant, il tient parole.

dans un nouveau article publié dans Astrophysical Journalune équipe dirigée par un groupe d’astronomes canadiens a trouvé des preuves de certaines des plus anciennes étoiles connues.

Les étoiles se trouvent dans un amas globulaire – une sphère de dizaines de milliers à des millions d’étoiles étroitement liées par la gravité – dans une galaxie qui n’a que quatre milliards d’années, un simple enfant en termes astronomiques, étant donné que notre univers a environ 13,8 milliards d’années Agé de.

Les amas globulaires ne sont pas bien compris, du moins en termes de quand et comment ils se forment. La plupart des galaxies en ont ; notre propre Voie lactée en contient environ 150.

Mais on ne sait pas si ces étoiles se sont formées avant ou après la galaxie elle-même. Et surtout, les astronomes veulent savoir quand ils se sont formés par rapport au Big Bang.

L’amas globulaire Omega Centauri – avec jusqu’à dix millions d’étoiles – est vu dans toute sa splendeur sur cette image capturée avec la caméra à grand champ de l’observatoire La Silla de l’Observatoire européen austral. (Observatoire européen austral)

C’est ce qui a intrigué une équipe d’astronomes canadiens alors qu’ils regardaient la première image jamais publiée par JWST.

Un pari

En juillet dernier, alors que les premières images du JWST nouvellement lancé arrivaient, près d’une douzaine d’astronomes canadiens se sont réunis autour d’une table à Halifax. Faisant partie de l’équipe canadienne NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS), ils étaient impatients de voir quelles nouvelles vues de l’univers le télescope pourrait révéler. (NIRISS est la caméra d’imageur dans le proche infrarouge et de spectrographe sans fente de fabrication canadienne sur JWST.)

Ils n’ont pas été déçus.

Parmi les cinq images, une s’est démarquée des autres : des milliers de galaxies transperçant l’obscurité ; des points blancs, oranges et rouges datant d’une époque où notre univers en était à ses balbutiements.

Pour certains membres de l’équipe, il y avait une galaxie particulière qui intriguait : une traînée orange allongée située presque au centre de l’image. Autour de lui, plusieurs points jaunâtres, probablement des étoiles denses contenant des milliers à des millions d’étoiles, appelées amas globulaires. En raison de ces douzaines de points qui l’entourent, la galaxie a commencé à être appelée le « Sparkler ».

Des membres de l’équipe canadienne NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS) se réunissent autour d’une table à Halifax pour examiner les premières données publiées par le télescope spatial James Webb. Kartheik Iyer appelle cette photographie par espièglerie « La première Cène ». De gauche à droite : Guillaume Desperez, Lamiya Mowla, Bob Abraham, Gael Noirot, Marcin Sawicki, Vince Estrada-Carpenter, Ghassan Sarrouh, Yoshi Asada, Victoria Strait, Chris Willott, Nick Martis. (Kartheik Iyer)

Certains se sont demandés : cela pourrait-il aider à déterminer si oui ou non les amas globulaires étaient des reliques de notre ancien univers ?

Alors que certains pensaient que la réponse était oui, d’autres n’étaient pas d’accord.

Des paris ont été faits parmi le groupe : les anciennes stars contre les jeunes stars. En jeu : des bonbons exotiques d’un magasin voisin à Halifax.

« Il y avait beaucoup de débats en cours pour savoir s’ils étaient jeunes ou vieux immédiatement, dès le départ », a déclaré Kartheik G. Iyer, Dunlap Fellow au Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics de l’Université de Toronto et co-auteur principal de l’étude.

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Alors que chacun des post-doctorants se rassemblait et passait par diverses étapes d’analyse, deux chercheurs principaux, Roberto (Bob) Abraham, professeur d’astronomie et directeur du département d’astronomie et d’astrophysique David A. Dunlap à l’Université de Toronto, et Chris Willott, du Centre de recherche Herzberg en astronomie et en astrophysique du Conseil national de recherches du Canada, qui dirige la recherche, leur a donné à chacun un bonbon après avoir terminé chaque tâche.

« Chris et Bob avaient le pari que, sont-ils jeunes ou vieux? Et Bob a affirmé qu’ils étaient vieux », a déclaré Lamiya Mowla, Dunlap Fellow au Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics de l’Université de Toronto, qui est également co-auteur principal du papier.

Après des semaines d’analyse, ils ont conclu que, sur les 12 objets du Sparkler, cinq ne sont pas seulement des amas globulaires, mais certains des plus anciens connus, ne se formant que 500 millions d’années après le Big Bang.

« Cela nous a vraiment surpris et nous a également rendus très excités, car notre Voie lactée elle-même a environ 150 de ces amas globulaires autour d’eux. Et nous savons qu’ils sont vieux, mais nous ne savons pas quel âge ils ont, exactement quand ils sont nés », a déclaré Mowla.

L’âge du reste des objets était indéterminé. Cela signifiait que tout le monde avait gagné.

« Alors oui, à la fin, tout le monde, je pense, a eu des bonbons », a déclaré Mowla.

Un peu d’aide de quelques amis

La galaxie n’était visible qu’à travers quelque chose appelé lentille gravitationnelle, où un objet massif – dans ce cas, un amas de galaxies appelé SMACS 0723 – plie et amplifie la lumière des galaxies derrière lui, les faisant avancer et créant souvent plusieurs images de la même cible .

Première image en champ profond de Webb, montrée avec des cases blanches pointant vers les trois vues distinctes de la galaxie Sparkler produites par lentille gravitationnelle. (NASA, ESA, ASC, STScI)

C’est la beauté de JWST : il peut scruter certaines des parties les plus éloignées de notre univers et capitaliser sur les effets de la lentille gravitationnelle, ce qui permet de mettre au premier plan les galaxies qui sont hors de portée des télescopes optiques. Les galaxies qui seraient trop faibles sont considérablement agrandies.

« A cause de quelque chose comme la lentille gravitationnelle, ces galaxies sont parfois gonflées d’un facteur 10 à un facteur 100, et elles deviennent suffisamment brillantes pour que notre télescope les voie réellement et elles s’étirent suffisamment pour que notre télescope puisse les résoudre », a déclaré Iyer. a dit. « Et ces deux choses se produisent dans le Sparkler. Nous pensons que le Sparkler est grossi entre 10 et 100 fois, et nous travaillons toujours sur des modèles plus précis de combien. »

Cette illustration montre un phénomène connu sous le nom de lentille gravitationnelle, qui est utilisé par les astronomes pour étudier des galaxies très lointaines et très faibles. (NASA, ESA & L. Calçada)

Michel Fich, professeur à l’Université de Waterloo spécialisé dans la formation d’étoiles, mais qui n’a pas participé à l’étude, est intrigué par l’article et les réponses qu’il pourrait apporter.

« La grande question sur [globular clusters] est-ce qu’ils ont quel âge? Sont-ils la partie la plus ancienne de notre galaxie ? Sont-ils les étoiles les plus anciennes de l’univers ? Et la réponse est probablement oui. Mais quel âge est un débat ces jours-ci », a-t-il déclaré.

« [The paper is] un grand nombre de preuves à l’appui des amas globulaires – un nombre important d’amas globulaires – se formant très, très tôt après le Big Bang « , a-t-il déclaré.

Les auteurs de l’article ont déclaré qu’ils allaient maintenant travailler davantage pour affiner leur travail et recueillir différentes données auprès du JWST. Mais ils sont ravis de ce que le nouveau télescope révèle déjà.

« La mission principale de Webb était de trouver les premières étoiles », a déclaré Mowla. « Parce que nous pensons que [globular clusters] sont nés tôt, ces amas auront ces étoiles vierges ou premières. Si des amas globulaires sont nés de cet environnement vierge, lorsque les premières étoiles sont nées, étudier davantage ces amas globulaires nous amènera à la réponse de ce qui se passait dans l’univers. »

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La vie marine dans le golfe du Saint-Laurent ressent la chaleur de Fiona

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Au plus fort de la tempête tropicale Fiona samedi, une bouée scientifique a mesuré une vague record de 15,9 mètres — près de quatre étages — à environ 50 à 70 kilomètres au nord-est des Îles-de-la-Madeleine au Québec.

Les hautes vagues n’ont pas seulement affecté les personnes et les structures construites par l’homme. Ils ont également conduit à la destruction d’habitats naturels et réchauffé des parties de l’océan si profondes que la température de l’eau oscille généralement autour de -3 ° C.

Certains scientifiques avertissent que les impacts sur les écosystèmes marins pourraient être graves et durables à mesure que les tempêtes tropicales deviennent plus fréquentes.

« C’est certainement quelque chose qui est maintenant sur notre radar », a déclaré Peter Galbraith, chercheur scientifique en océanographie physique à l’Institut Maurice Lamontagne à Mont-Joli, au Québec, dans la région du Bas-Saint-Laurent.

Québec AM8:39Des vagues record détectées lors de la tempête post-tropicale Fiona

Au plus fort de la tempête post-tropicale Fiona, samedi, certaines vagues dans le golfe du Saint-Laurent ont grimpé à plus de près de quatre étages. Julia Caron s’est entretenue avec l’océanographe Peter Galbraith de l’impact que cela a pu avoir sur la température de l’eau.

Dans une interview avec Québec AM Mardi, Galbraith a déclaré que le vent et les vagues étaient si puissants pendant la tempête que les différentes couches d’eau de l’océan se sont mélangées, réchauffant les couches plus profondes et refroidissant la couche de surface.

En conséquence, la température mesurée à la surface a chuté de 6,5 °C en une seule journée — un processus qui prendrait normalement six semaines à l’automne — et l’eau de 40 à 50 mètres de profondeur s’est réchauffée d’environ 6 °C, selon les mesures prises. par la même bouée qui a enregistré l’énorme vague.

Des vagues record ont endommagé les rives et les herbiers des Îles-de-la-Madeleine, détruisant l’habitat naturel de plusieurs oiseaux. (Soumis par Anthony Chiasson)

Pour des espèces comme les crabes des neiges ou d’autres habitants du fond qui sont habitués à une eau en dessous de zéro, ce fut probablement un choc, a déclaré Galbraith.

« Soudain, d’un seul coup, en une journée, nous avons augmenté la température de leur habitat habituellement très frais de six degrés. Cela a donc un impact énorme », a-t-il déclaré.

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Ces espèces devront probablement s’adapter à ces températures inconnues, car cela peut prendre des semaines pour que les couches profondes de l’océan se refroidissent, a-t-il déclaré.

Habitats détruits

La tempête a également perturbé la vie marine dans la zone de marée, affectant des espèces telles que les coquillages, les vers de mer et les plantes aquatiques.

Ces organismes sont habitués aux courants de marée et aux vagues et ont évolué pour se fixer aux rochers ou à d’autres surfaces, a déclaré Lyne Morissette, biologiste marine basée à Sainte-Luce, au Québec. Elle qui travaille pour un cabinet de conseil en sciences marines appelé M-Expertise Marine.

Mais il y a des limites à la force qu’ils peuvent supporter, a-t-elle déclaré.

Photo d'une femme qui a l'air concentrée.
La biologiste marine Lyne Morissette, photographiée ici en 2019, était à bord d’un voilier aux Îles-de-la-Madeleine lorsque la tempête a frappé. (Nicolas Steinbach/Radio-Canada)

Et aux Îles-de-la-Madeleine, où Morissette était basé pendant la tempête, plusieurs n’ont pas survécu à la tempête.

« On pouvait voir des palourdes qu’on pouvait ramasser à la main, sans pelle, sur les plages », dit-elle. « On pouvait voir des algues arrachées et retrouvées sur terre et dans les rues, partout. »

Québec AM7:06Un biologiste marin chevauche Fiona en voilier

Lyne Morissette est biologiste marine chez M-Expertise Marine et elle est basée à Sainte-Luce dans le Bas-Saint-Laurent. Elle était aux Îles-de-la-Madeleine à bord d’un voilier lorsque la tempête post-tropicale Fiona a frappé. Elle a partagé son expérience avec Julia Caron.

La tempête a également endommagé les rivages et les herbiers des îles, qui abritent des oiseaux de mer et d’autres oiseaux migrateurs qui s’y arrêtent pour s’y nourrir ou s’y reposer.

Morissette a décrit les pertes subies par les personnes vivant près de l’océan comme une tragédie, mais elle a déclaré que Fiona « a également affecté ce qui vit dans l’eau et ce qui vit sur les rivages ».

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‘Nous avons un impact!’ La NASA claque un vaisseau spatial dans un astéroïde lors d’un test sans précédent

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Un vaisseau spatial de la NASA a percuté un astéroïde à une vitesse fulgurante lundi lors d’une répétition générale sans précédent pour le jour où un rocher tueur menace la Terre.

Le grand chelem galactique s’est produit à 11,3 millions de kilomètres, avec le vaisseau spatial – le Double Asteroid Redirection Test (DART) – s’enfonçant dans la roche à 22 500 km/h. Les scientifiques s’attendaient à ce que l’impact creuse un cratère, projette des flots de roches et de terre dans l’espace et, surtout, modifie l’orbite de l’astéroïde.

« Nous avons un impact ! » annonça Elena Adams de Mission Control, sautant de haut en bas et levant les bras vers le ciel.

Les télescopes du monde entier et de l’espace visaient le même point du ciel pour capturer le spectacle. Bien que l’impact ait été immédiatement évident – le signal radio de DART a brusquement cessé – il faudra des jours, voire des semaines, pour déterminer à quel point la trajectoire de l’astéroïde a été modifiée.

La mission américaine de 325 millions de dollars était la première tentative de déplacer la position d’un astéroïde ou de tout autre objet naturel dans l’espace.

« Pour autant que nous puissions en juger, notre premier test de défense planétaire a été un succès », a déclaré Adams plus tard lors d’une conférence de presse, la salle se remplissant d’applaudissements. « Je pense que les Terriens devraient mieux dormir. Absolument, je le ferai. »

REGARDER | L’impact de DART avec un astéroïde :

Soleil en orbite pendant des éternités

Plus tôt dans la journée, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a rappelé aux gens via Twitter que « non, ce n’est pas une intrigue cinématographique ». Il a ajouté dans une vidéo préenregistrée : « Nous l’avons tous vu dans des films comme Armageddonmais les enjeux réels sont élevés. »

La cible de lundi était un astéroïde de 160 mètres nommé Dimorphos. Il s’agit en fait d’une lune de Didymos (grec pour « jumeau »), un astéroïde à rotation rapide cinq fois plus gros qui a projeté le matériau qui a formé le partenaire junior.

Le couple tourne autour du soleil depuis des éternités sans menacer la Terre, ce qui en fait des candidats idéaux pour sauver le monde.

Lancé en novembre dernier, le DART de la taille d’un distributeur automatique a navigué vers sa cible en utilisant une nouvelle technologie développée par le laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, le constructeur d’engins spatiaux et le gestionnaire de mission.

DART s’approche de Dimorphos, au centre, alors que le plus gros astéroïde Didymos disparaît de la vue. (ASI/NASA/Associated Press)

La caméra embarquée de DART, élément clé de ce système de navigation intelligent, a aperçu Dimorphos à peine une heure avant l’impact.

« Woo hoo », s’exclama Adams à l’époque. « Nous voyons Dimorphos, si merveilleux, merveilleux. »

Jours ou mois avant la nouvelle orbite confirmée

Avec une image renvoyée vers la Terre chaque seconde, Adams et d’autres contrôleurs au sol à Laurel, dans le Maryland, ont observé avec un enthousiasme croissant Dimorphos se profiler de plus en plus dans le champ de vision aux côtés de son plus grand compagnon. En quelques minutes, Dimorphos était seul sur les photos ; il ressemblait à un citron gris géant, mais avec des rochers et des gravats à la surface. La dernière image se figea sur l’écran à la fin de la transmission radio.

Les contrôleurs de vol ont applaudi, se sont étreints et ont échangé des high fives.

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Leur mission terminée, l’équipe Dart est passée directement en mode célébration. Il y avait peu de chagrin sur la disparition du vaisseau spatial.

« Normalement, perdre le signal d’un vaisseau spatial est une très mauvaise chose. Mais dans ce cas, c’était le résultat idéal », a déclaré Tom Statler, scientifique du programme de la NASA.

La scientifique de Johns Hopkins, Carolyn Ernst, a déclaré que le vaisseau spatial était définitivement « kaput », avec des restes peut-être dans le cratère frais ou en cascade dans l’espace avec le matériau éjecté de l’astéroïde.

Les scientifiques ont insisté sur le fait que DART ne briserait pas Dimorphos. Le vaisseau spatial ne pesait que 570 kilogrammes, contre 5 milliards de kilogrammes pour l’astéroïde. Mais cela devrait suffire à réduire son orbite de 11 heures et 55 minutes autour de Didymos.

REGARDER | Le panel de la NASA s’exprime après une mission réussie :

L’impact devrait réduire de 10 minutes cela, mais les télescopes auront besoin de quelques jours à près d’un mois pour vérifier la nouvelle orbite. Le déplacement orbital prévu de 1% pourrait ne pas sembler beaucoup, ont noté les scientifiques. Mais ils ont souligné que cela représenterait un changement significatif au fil des ans.

« C’est maintenant que la science commence », a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. « Maintenant, nous allons voir pour de vrai à quel point nous avons été efficaces. »

Les experts en défense planétaire préfèrent repousser un astéroïde ou une comète menaçant, avec suffisamment de temps, plutôt que de le faire exploser et de créer plusieurs morceaux qui pourraient pleuvoir sur Terre.

Plusieurs impacteurs pourraient être nécessaires pour les gros rochers spatiaux ou une combinaison d’impacteurs et de soi-disant tracteurs à gravité, des dispositifs non encore inventés qui utiliseraient leur propre gravité pour tirer un astéroïde sur une orbite plus sûre.

« Les dinosaures n’avaient pas de programme spatial pour les aider à savoir ce qui allait arriver, mais nous si », a déclaré Katherine Calvin, conseillère principale sur le climat à la NASA, faisant référence à l’extinction massive d’il y a 66 millions d’années qui aurait été causée par un impact majeur d’astéroïde. , éruptions volcaniques ou les deux.

Gros plan de ce qui semble être des morceaux de roche graveleuse.
Dans cette image réalisée à partir d’un flux en direct de la NASA, DART s’écrase sur l’astéroïde. (ASI/NASA/Associated Press)

D’innombrables roches spatiales

La Fondation B612 à but non lucratif, dédiée à la protection de la Terre contre les frappes d’astéroïdes, fait pression pour des tests d’impact comme DART depuis sa création par des astronautes et des physiciens il y a 20 ans. Mis à part l’exploit de lundi, le monde doit faire un meilleur travail pour identifier les innombrables roches spatiales qui se cachent là-bas, a averti le directeur exécutif de la fondation, Ed Lu, un ancien astronaute.

Selon la NASA, beaucoup moins de la moitié des 25 000 objets proches de la Terre estimés dans la gamme mortelle de 140 mètres ont été découverts. Et moins d’un pour cent des millions d’astéroïdes plus petits, capables de blessures généralisées, sont connus.

L’observatoire Vera Rubin, en voie d’achèvement au Chili par la Fondation nationale des sciences et le Département américain de l’énergie, promet de révolutionner le domaine de la découverte d’astéroïdes, a déclaré Lu.

Trouver et suivre des astéroïdes, « C’est toujours le nom du jeu ici. C’est la chose qui doit arriver pour protéger la Terre », a-t-il déclaré.

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Tandance