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Sun rallye en 4e pour battre Sky et se qualifier pour les finales WNBA

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Jonquel Jones a récolté 15 points et 10 rebonds et le Connecticut Sun a surmonté un déficit de 11 points au quatrième quart, battant le Chicago Sky 72-63 jeudi soir lors du cinquième match décisif de la série de demi-finales et se qualifiant pour la finale de la WNBA.

Le Connecticut a marqué les 18 derniers points du match pour surmonter un déficit de 63-54 avec 4:46 restants.

Tous les partants du Sun ont marqué à deux chiffres et le Connecticut s’est qualifié pour la finale des éliminatoires de la WNBA pour la troisième fois au total et la première fois depuis 2019.

Le Connecticut affrontera les As de Las Vegas, tête de série, pour le titre WNBA. Le premier match de la série aura lieu dimanche à Las Vegas.

« Pour être honnête, je vais profiter de ce moment en ce moment », a déclaré Jones. « Chapeau aux As. Nous les verrons dans le championnat. Je profite juste de ce moment ici. »

Chicago tentait de devenir la première équipe à répéter en tant que championne de la WNBA depuis les Los Angeles Sparks en 2001-02.

À la traîne 63-54, le Connecticut a pris le relais. DeWanna Bonner a été victime d’une faute après avoir fait un lay-up par Kahleah Copper avec 3:46 à jouer. Les deux joueurs ont échangé des mots et cela a semblé dynamiser le Sun.

Jones a marqué à l’intérieur pour donner l’avantage au Sun avec deux minutes à jouer, frappant un lancer franc qui a suivi pour une avance de trois points.

Un pull-up de Courtney Williams avec 47,5 secondes à jouer a donné au Sun un coussin de cinq points, et Bonner a renversé quatre lancers francs pour mettre le match hors de portée.

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« Nous étions dans les cordes »

Le Connecticut a battu Chicago 25-5 au quatrième quart, se remettant d’une troisième période désastreuse au cours de laquelle il a marqué huit points et retourné le ballon sept fois.

« Nous étions dans les cordes et il a fallu ce type de quart défensif pour se qualifier pour la finale », a déclaré l’entraîneur de Sun, Curt Miller.

Copper a mené le Sky avec 22 points sur 8 tirs en 19, dont 3 sur 5 à longue distance, et a ajouté quatre interceptions.

DeWanna Bonner a ajouté 15 points, Hiedeman en a ajouté 14 et Williams et Alyssa Thomas en ont chacun ajouté 12 pour le Connecticut.

Emma Meesseman, qui a terminé avec 14 points sur un tir de 6 en 14 et six rebonds, a donné au Sky une avance de 11 points avec 7:20 à jouer.

Dans la première mi-temps, le Sun a poursuivi le tir torride qu’il avait eu lors du match 4, lorsqu’il a réalisé 56,9% de ses tirs. Mais cela a ralenti au troisième quart, alors que la défense Sky se resserrait.

Candace Parker a enterré un 3 points et Copper a suivi avec un jeu à trois points pour donner à Chicago une avance de 10 points en entrant dans le quatrième.

Mais le tir de Chicago s’est refroidi et le Sky a raté ses huit derniers tirs.

Parker a terminé avec sept points et neuf rebonds.

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L’infirmière de l’entraîneur des Raptors impressionnée par le deuxième Scottie Barnes après 4 jours de camp

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Le défi de Nick Nurse à Scottie Barnes à l’approche de la dernière saison morte était de continuer à améliorer son jeu. Assez simple, mais pas nécessairement si facile après une saison recrue exceptionnelle.

« Nous parlions tous de quel est son plafond? Quel est son plafond? Quel est son plafond? Et pour moi, c’est qu’il continue à jouer aussi dur et à concourir aussi dur qu’il le peut … avec de l’expérience, du temps et du travail de compétence et les compétences s’améliorent , il continuera à se diriger vers ce plafond », a déclaré Nurse.

« Mais je pense que c’est un défi, non? Je pense que c’est un défi », a-t-il ajouté. « Le gamin a joué dur l’année dernière et le gamin a concouru l’année dernière, et pouvez-vous continuer à faire ça à chaque fois que le ballon monte? »

Barnes, 21 ans, repêché quatrième au classement général par Toronto, a remporté le titre de recrue de l’année de la NBA la saison dernière, avec une moyenne de 15,3 points sur 49,2% de tirs, 7,5 rebonds et 3,5 passes décisives par match.

Quatre jours après le début du camp d’entraînement à l’Université de Victoria, Nurse a constaté une amélioration du tir de Barnes.

« J’ai l’impression que ça va mieux et il gagne plus au rythme de ce que nous faisons », a déclaré Nurse après l’entraînement de vendredi. « Il n’hésite pas à les prendre du tout, les trois. Il fait toujours le reste des choses. Il a ce long, lent et fort entraînement où il le met dans le panier.

« Il a ce truc de pull-up quand il a un avantage de taille. Mais la fréquence avec laquelle il les laisse partir est certainement à la hausse. »

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Nurse a déclaré que Barnes avait également apporté des améliorations à son corps de six pieds neuf pouces et 227 livres.

« Chaque fois que je le voyais en été, je disais ‘Wow!’ … Il est en pleine forme. Il a l’air fort et je pense que la bonne chose est qu’il le sent aussi, et il l’utilise bien? C’est un joueur physique, mec, ce qui est bien.

Se battre pour des places sur la liste

La lutte pour les places finales entre Dalano Banton, originaire de Toronto, Justin Champagnie, DJ Wilson et Josh Jackson a été féroce jusqu’à présent au camp.

« Nous organisons un vote du personnel chaque jour et ce vote change chaque jour », a déclaré Nurse. « Vous pouvez dire que c’est compétitif. »

Les Raptors ont 20 joueurs dans le camp et doivent réduire cela à une liste de 15, plus deux joueurs sur des accords à double sens entre l’équipe de la NBA et les Raptors 905, la filiale de la G League du club.

« Ce sera intéressant », a déclaré Nurse. « Vous pouvez plaider la cause de presque tout le monde. Nous allons commencer à le composer dès maintenant. »

L’évaluation des joueurs de la bulle se poursuivra lors du match d’ouverture de la pré-saison dimanche à Edmonton.

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Les coéquipiers des Raptors pensent que Siakam a ce qu’il faut pour devenir l’un des 5 meilleurs joueurs de la NBA

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Il n’est pas question de battre Pascal Siakam au gymnase le matin.

L’attaquant des Raptors de Toronto donne le ton au camp d’entraînement à Victoria, étant le premier à l’entraînement et le dernier à partir. Siakam a déclaré un noble objectif lors de la journée des médias lundi d’être l’un des cinq meilleurs joueurs de la NBA. Ses coéquipiers croient qu’il a l’éthique de travail pour y arriver.

« Pascal est l’un des travailleurs les plus acharnés que j’aie jamais vus, a déclaré l’attaquant Khem Birch. « Quand il se réveille le matin, je ne pense même pas qu’il déjeune ou qu’il s’étire. Il s’entraîne pendant des heures avant l’entraînement, s’entraîne, puis s’entraîne encore une heure après l’entraînement. Je n’ai jamais rien vu de tel.

« Je pense qu’il va être très spécial, bientôt. Cela va être une très grande année pour lui. »

Siakam, 28 ans, a été nommé joueur le plus amélioré de la ligue lors de la saison de championnat des Raptors en 2019 et a remporté les honneurs des étoiles l’année suivante. Il a été All-NBA deux fois au cours des trois dernières saisons.

Il a connu des moments difficiles au début de la pandémie de COVID-19 et a été la cible de racistes sur les réseaux sociaux après avoir lutté dans la bulle NBA en 2020.

Siakam a démarré lentement la saison dernière après avoir raté le camp d’entraînement et les 10 premiers matchs en raison d’une opération à l’épaule hors saison, mais a rebondi à 22,8 points en moyenne et à 8,5 rebonds, un sommet en carrière.

« J’ai juste l’impression qu’il est temps de franchir une autre étape. J’y ai toujours cru. J’ai essayé chaque année de franchir une autre étape », a déclaré Siakam lors de la journée des médias de lundi. « Après l’année que j’ai eue, j’ai juste l’impression qu’il y a tellement de choses sur lesquelles je peux m’améliorer, et la prochaine étape, comme si j’étais All-NBA, j’ai été All-Star. Je veux être un joueur parmi les cinq premiers de la ligue. Je veux être l’un des meilleurs et je ferai tout ce que je peux pour y parvenir.

« Je pense que je suis prêt pour ça, ouais, il est temps. »

« Accro à ce sentiment d’être génial »

Il s’est hérissé après l’entraînement de jeudi à l’Université de Victoria lorsqu’on lui a demandé de donner des détails sur son but parmi les cinq premiers.

« Je ne pense pas avoir besoin de m’expliquer, j’ai dit ce que j’ai dit », a-t-il déclaré. « Je dois juste être un meilleur joueur … et je pense que nous devons gagner en équipe. Évidemment, j’ai des objectifs individuellement, mais cela n’a pas d’importance jusqu’à ce que nous arrivions à un point où nous sommes une équipe de premier plan dans la ligue ou nous sommes là-haut. Tout cela viendra avec tout le reste.

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REGARDER | Siakam réalise un triple-double face aux 76ers :

Le triple-double monstre de Siakam mène les Raptors devant les 76ers

Toronto bat Philadelphie 119-114, Pascal Siakam enregistre 37 points, 11 rebonds et 12 passes pour son troisième triple-double en carrière.

Le nouvel entraîneur adjoint des Raptors, Rico Hines, qui a travaillé avec Siakam à chaque intersaison depuis 2016, a déclaré avoir constaté un changement de mentalité chez l’attaquant camerounais.

« Il a toujours été un gars sympa. Et maintenant, il devient un peu plus méchant. Et c’est bien », a déclaré Hines. « Nous voulons qu’ils continuent à grandir dans cet aspect, car c’est ce qu’il faut pour que vous soyez l’une des élites … nous parlons beaucoup [about] être accro à être génial et être accro à ce sentiment d’être génial, et c’est la plus grande croissance que j’ai vue. »

Hines a déclaré que Siakam a toujours été un travailleur acharné, et c’est plus ou moins la même chose au camp de Victoria.

« Il est ici deux heures avant l’entraînement, et il est en pleine sueur, trempé avant même que nous commencions l’entraînement. C’est qui il est », a déclaré Hines.

Siakam, qui a été repêché 27e au total en 2016 et, comme le gardien All-Star Fred VanVleet, a gravi les échelons dans l’équipe affiliée à la G League Raptors 905, on lui a demandé si son éthique de travail pouvait déteindre sur les jeunes joueurs du camp.

« Je ne suis pas super bavard, et je crois juste que chaque jour ils viennent me voir, chaque jour je suis le premier dans le gymnase, je pense que cela leur montre juste… ils vont en quelque sorte prenez-le simplement en voyant mon travail et à quel point je crois en ce que je fais. »

Les Raptors se rendront à Edmonton samedi pour accueillir les Utah Jazz lors de leur premier match de pré-saison dimanche.

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Le Canada s’incline face aux États-Unis en demi-finale de la Coupe du monde de basketball féminin

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Breanna Stewart et les États-Unis ont utilisé un effort défensif dominant pour battre le Canada et atteindre le match pour la médaille d’or de la Coupe du monde pour le quatrième tournoi consécutif.

Stewart a marqué 17 points et les Américains ont rapidement pris les devants pour écarter le Canada 83-43 vendredi. Les 43 points étaient les moins marqués dans un match de demi-finale de l’histoire de la Coupe du monde.

« Le Canada a très bien joué tout le tournoi et l’objectif était simplement de se présenter et de vraiment les limiter », a déclaré l’attaquante américaine Alyssa Thomas. « Nous étions vraiment enfermés dès le saut avec notre plan de match. »

Les Américains affronteront la Chine, qui a devancé l’Australie 61-59. L’Australie affrontera le Canada dans le match pour la médaille de bronze samedi.

L’équipe chinoise a perdu contre les États-Unis par 14 points au tour de poule – le match le plus serré du tournoi pour les Américains.

« Notre objectif était de remporter une médaille d’or et nous sommes en mesure de le faire », a déclaré l’entraîneure américaine Cheryl Reeve.

REGARDER | Les Américains dominent le Canada en demi-finale :

Les Américains écrasent le Canada pour atteindre le match pour la médaille d’or aux championnats du monde de basketball

Breanna Stewart a ouvert la voie aux États-Unis avec 17 points en 20 minutes pour battre le Canada 83-43 en demi-finale de la Coupe du monde de basketball féminin FIBA.

Les États-Unis (7-0), qui sont sur un rythme record de points et de marge de victoire dans le tournoi, ont pris tôt le contrôle du match en inscrivant les 15 premiers points. Les Américains ont contesté chaque tir du côté défensif alors que les Canadiens ont raté leurs neuf premières tentatives sur le terrain. Du côté offensif, Stewart, A’ja Wilson et Alyssa Thomas ont pratiquement obtenu tous les tirs qu’ils voulaient.

« Je pense qu’après ce coup de poing, ça leur a vraiment coupé l’air », a déclaré Thomas. « Ils ne savaient plus quoi faire de leur infraction après cela. »

Laeticia Amihere, qui joue en Caroline du Sud pour l’ancienne entraîneure des États-Unis, Dawn Staley, a finalement inscrit le Canada au tableau près de 5 minutes après le début du match en effectuant un lay-up au volant. Amihere a mené le Canada avec huit points.

À la fin du quart, les États-Unis menaient 27-7. Le Canada avait commis quatre revirements – le même nombre que l’équipe avait contre Porto Rico en quart de finale, ce qui était le total le plus bas dans un match en 30 ans.

Les Américaines menaient 45-21 à la mi-temps et l’avance n’a cessé de croître dans les 20 dernières minutes. La victoire a été la plus grande marge pour les États-Unis dans la ronde des médailles, dépassant la victoire de 36 points sur l’Espagne lors de la Coupe du monde 2010.

Le Canada vise la 1re médaille depuis 1986

Le Canada (5-2) s’est qualifié pour la ronde des médailles pour la première fois depuis 1986 et a une chance de remporter sa première médaille depuis qu’il a remporté la médaille de bronze cette année-là.

« Nous n’avons pas terminé aujourd’hui, mais ce que nous allons faire, c’est prendre cela avec ce que nous avons appris aujourd’hui et comment nous pouvons le faire demain », a déclaré la capitaine du Canada, Natalie Achonwa. « C’est toujours un match pour une médaille et c’est tout aussi important pour nous. »

Les États-Unis ont remporté sept des huit rencontres avec le Canada en Coupe du monde, bien que la dernière ait eu lieu en 2010. La seule victoire du Canada est survenue en 1975.

Records américains

Il s’agit de la 29e victoire consécutive en Coupe du monde pour les Américains, qui n’ont pas perdu depuis les demi-finales de 2006 contre la Russie. L’Union soviétique détient le record de la Coupe du monde avec 56 victoires consécutives de 1959 à 1986. Ce n’est que la deuxième fois dans la riche histoire des Américains qu’ils remportent quatre médailles d’or consécutives. Ils l’ont également fait de 1979 à 1990, gagnant trois fois.

Cette équipe américaine, qui compte tant de nouveaux visages, a également continué à dominer la peinture même sans Brittney Griner de 6 pieds 8 pouces, devançant ses adversaires en moyenne de 55-24.

Le plus bas total de points a battu les 53 marqués par la Corée du Sud contre la Russie en 2002.

« Nous commençons à construire cette identité », a déclaré Wilson à propos de l’effort défensif. « Nous sommes rapides et décousus et je pense que c’est notre identité. »

Les États-Unis marquent en moyenne 101 points par match. Le record précédent des Américains dans le tournoi était de 99,1 établi en 1994.

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