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Si la NFL se soucie vraiment des joueurs, la seule chose à faire est d’annuler le match à la suite de la blessure de Damar Hamlin

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Ceci est une chronique de Morgan Campbell, qui écrit des opinions pour CBC Sports. Pour plus d’informations sur Section Opinion de CBCveuillez consulter le FAQ.

A présent, nous avons tous vu les images.

Au milieu du premier quart du match NFL de lundi soir entre les Bengals et les Bills, le receveur large de Cincinnati Tee Higgins, ballon sous son bras droit, a enfoncé Damar Hamlin, le demi défensif des Buffalo Bills qui l’a tiré au sol. Sur l’échelle de Richter que nous utilisons pour mesurer la violence sismique du football professionnel, ce jeu est à peine évalué. De nombreuses collisions NFL résonnent comme des tremblements de terre. Higgins et Hamlin ressemblaient, en revanche, à une paire de caddies entrant en collision dans l’allée des produits.

Mais nous avons aussi tous vu ce qui s’est passé ensuite. Hamlin, une sécurité libre de deuxième année qui a grandi juste à l’extérieur de Pittsburgh, se levant, puis retombant tout droit, inconscient avant même de toucher le gazon au stade Paycor. La cause, nous l’avons appris plus tard, était un arrêt cardiaque, probablement déclenché par la collision, qui a secoué le cœur de Hamlin hors du rythme.

Commotio Cordisles médecins l’appellent.

Les images et les reportages des 30 prochaines minutes sont tout aussi difficiles à oublier. Les joueurs des deux équipes se sont agenouillés dans des cercles de prière. Une ambulance recule à côté de Hamlin tombé. Le personnel médical pratiquant la RCR avant d’emmener le joueur de 24 ans à l’hôpital, où, mercredi, il est resté, sous sédatif et dans un état critique.

Hamlin entre en collision avec le joueur de Cincinnati Tee Higgins lors du match de lundi. (Dylan Buell/Getty Images)

Polémique sur le redémarrage du jeu

Ici, la NFL a eu l’occasion de soutenir son discours très médiatisé sur la priorisation de la santé mentale et physique de sa main-d’œuvre sur le terrain. Suspendez le jeu. Reportez-le. Annulez-le carrément. Toutes les options raisonnables, étant donné que ces joueurs venaient de voir le cœur d’un pair s’arrêter de battre et qu’ils ne pouvaient pas être sûrs qu’il survivrait à la nuit.

Au lieu de cela, nous avons entendu l’annonceur play-by-play d’ESPN, Joe Buck, nous dire qu’il avait été informé qu’après cinq minutes de plus, les équipes commenceraient les échauffements et se prépareraient à reprendre le match. La NFL pourrait faire une pause pour des blessures flagrantes – commotions cérébrales, fractures composées, paralysie – mais les matchs ne s’arrêtent jamais.

Un regard sur le visage en larmes du receveur des Bills Stefon Diggs, ou la sombre étreinte entre les quarts Josh Allen et Joe Burrow, vous a dit que dans cinq minutes, les joueurs seraient toujours à mi-veille, sans aucune envie de reprendre le jeu. Ainsi, entre les joueurs, leurs entraîneurs et la NFLPA, l’appel a été lancé pour suspendre le match.

Plus tard lundi soir, la ligue a nié avoir tenté de redémarrer le match, ce qui a eu de lourdes implications pour le tableau des séries éliminatoires de l’AFC. Mais 48 heures plus tard, la NFL ne s’est toujours pas engagée à annuler le concours.

Étrange stratégie pour une ligue qui, en public, claironne son engagement pour le bien-être des joueurs.

REGARDER | L’ancien joueur de la LNH Chris Pronger a subi une blessure similaire :

L’ancien joueur de la LNH Chris Pronger a subi une blessure similaire à ce qui est arrivé à Damar Hamlin de la NFL

Chris Pronger parle d’une blessure cardiaque commotio cordis après avoir été touché à la poitrine par une rondelle lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 1998 alors qu’il jouait pour les Blues de St. Louis, à 23 ans.

Les Bills et les Bengals sont probablement encore traumatisés après avoir vu le cœur d’un collègue s’arrêter. Ils auront besoin de temps pour se regrouper avant de retourner au travail. La plupart d’entre nous le feraient.

Et le calendrier ? C’est impitoyable. La semaine 17 est terminée. La semaine 18 arrive, tout comme les séries éliminatoires. Vous ne pouvez pas presser un jeu supplémentaire dans cette petite fenêtre. Des joueurs fatigués et un calendrier serré équivaut à un risque de blessure encore plus élevé que la normale.

Si vous vous souciez de la santé des joueurs, vous n’envisagez même pas de leur arracher plus de jeux, cette semaine ou la suivante.

Mais si vous considérez les joueurs comme secondaires par rapport au « business du football » ; si vous les voyez comme des robots programmés pour générer des points pour votre équipe fantastique ; si, à l’ère des paris sportifs légalisés, ce ne sont que des machines à sous humaines offrant de gros gains…

Ensuite, vous cherchez des moyens de rejouer le jeu.

La NFL a seulement dit que Bills-Bengals ne reprendra pas cette semaine.

Après cela? Qui sait? C’est encore possible.

Si le football est la priorité, l’annulation du match pose des problèmes logistiques. Comment classeriez-vous les équipes en séries éliminatoires si deux prétendants ont des dossiers incomplets ? N’êtes-vous pas en train de punir certains clubs de l’AFC et d’en récompenser d’autres en fonction de facteurs qu’ils ne pouvaient pas contrôler ?

Probablement.

Comme Victor Mather du New York Times explique, aucune des options n’est parfaite.

Mais si vous acceptez qu’un arrêt cardiaque en milieu de partie crée une situation imparfaite et que vous arrêtez d’essayer de forcer ces faits dans un paradigme parfait, alors il n’y a pas de dilemme. Vous annulez le match et créditez Buffalo et Cincinnati chacun d’une égalité. Et si aucune des équipes n’est prête à jouer ce week-end, vous déclarez également des égalités lors de leurs matchs de la semaine 18.

Un homme se tient devant un micro.
Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, n’a pas dit ce que la ligue prévoyait de faire à propos du match reporté Bengals-Bills. (Mike Zarrilli/Getty Images)

Situation imparfaite

Les Bills ont une fiche de 12-4 et sont prêts à remporter l’AFC Est de toute façon. Ajuster le record des Bengals ébranlerait le classement des séries éliminatoires, mais les tranches d’après-saison se régleront d’elles-mêmes.

Oui, c’est gênant pour les joueurs et les propriétaires d’équipes, et pour les personnes qui ont déjà acheté des billets pour des matchs que la NFL pourrait encore annuler, hypothétiquement.

Mais la leçon immédiate de la crise de santé de Hamlin n’était-elle pas que certaines choses sont, pardonnez le cliché, « Plus grandes que le football? » Pouvons-nous nous plaindre des coûts irrécupérables des billets ou du classement des séries éliminatoires de notre équipe préférée, alors que la vraie bénédiction est que nous sommes en assez bonne santé pour nous inquiéter de ce genre de choses? Manquons-nous encore une fois la vue d’ensemble ? Déjà?

Peut-être.

Alors laissez-moi aider tout le monde à se recentrer.

Les décideurs à différents niveaux peuvent légiférer sur certains dangers du sport. C’est pourquoi les tacles à collier de cheval sont illégaux, et la sécurité gratuite de chasse à la tête de type Chuck Cecil est aussi obsolète que la chaussure à bout carré.

Mais la violence est toujours au cœur de l’attrait du sport. C’est pourquoi le tacle football est un sport de spectateurs de plusieurs milliards de dollars, et le flag football est quelque chose que vous faites avec vos amis le week-end.

Les carrières peuvent toujours se terminer en une seule pièce. Interroger Joe Theisman. Ou alors Steve Jeune. Ou Daydrion Taylor du Michigan et Bob Stephenson de Penn State, les participants au single le plus grand succès de l’histoire du football universitaire. Une pièce marquante en 1997, lorsque les équipes et les médias ne prenaient pas les commotions cérébrales aussi au sérieux que nous le faisons maintenant. Aucun des deux hommes n’a rejoué.

Toutes ces blessures sont dérangeantes, mais si vous vendez le sport, ou si vous y jouez, ou si vous envisagez d’inscrire vos enfants, vous pouvez les expliquer comme des résultats extrêmes après des jeux extrêmes. L’intensité train de marchandises contre train de marchandises de la collision Ray-Stephenson ? Auparavant, cela se produisait une fois tous les deux ans dans le football de grande envergure. Maintenant? Peut-être une fois par décennie.

Les gens tiennent des pancartes à l'extérieur d'un stade de football.
Les fans des Buffalo Bills assistent à une veillée de prière aux chandelles à Orchard Park, New York. (Timothy T Ludwig/Getty Images)

Résultats extrêmes

Certes, Hamlin vs Higgins ne s’est pas rapproché.

Et c’est ce qui est si effrayant. Jeu banal, résultat catastrophique.

C’est une chose pour les joueurs ou leurs parents de réfléchir au risque microscopique d’une moelle épinière sectionnée lors d’un jeu anormal. Vous pouvez vous convaincre que cela arrivera à quelqu’un d’autre, ou à l’enfant de quelqu’un d’autre, si cela arrive.

Mais accepter qu’un coup normal puisse entraîner un arrêt cardiaque, une ventilation et une longue hospitalisation ? Cela pourrait déclencher un calcul de risque différent, pour les joueurs, les parents, les sponsors et peut-être, éventuellement, la NFL, qui vend l’idée que la santé des joueurs est une priorité.

Même si cela rallonge la saison régulière.

Ou programme les matchs du jeudi soir.

Ou envisage de caser le match Bills-Bengals quelque part entre maintenant et les séries éliminatoires.

Annuler ce jeu est simple. Quelques coups de crayon et une série d’appels téléphoniques. Une décision simple si la santé des joueurs compte pour les décideurs.

Mais si ce match a lieu, nous saurons ce que la NFL apprécie réellement.

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Damar Hamlin des Bills assiste au premier match depuis son arrêt cardiaque et salue les fans

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La sécurité des Buffalo Bills, Damar Hamlin, a fait sa première apparition publique depuis son arrêt cardiaque après avoir fait un tacle contre les Bengals de Cincinnati il ​​y a trois semaines, saluant les fans depuis une suite du stade dimanche alors que les deux équipes se rencontraient à nouveau pour un match éliminatoire de la division AFC contre les Bills. a ensuite perdu 27-10.

La foule au stade Highmark a éclaté lorsqu’une image de Hamlin en convalescence a rempli les écrans massifs des zones d’extrémité vers la fin de la première mi-temps. Les fans se sont tournés vers la suite vitrée et ont applaudi.

Hamlin, vêtu d’une veste à capuche, se tenait devant les fenêtres et leva les bras comme s’il saluait la foule et l’encourageait à se lever alors que les Bengals faisaient face au deuxième et au but à leur 5. Il a terminé en formant un cœur signer avec ses mains, son geste signature.

Plus tôt dimanche, les Bills ont publié une vidéo sur Instagram et Twitter montrant Hamlin arrivant au vestiaire de l’équipe et le message « Bienvenue à la maison, Damar ». La vidéo montrait Hamlin arrivant dans une voiturette de golf environ une heure avant le coup d’envoi, portant des lunettes de soleil et un couvre-visage, la capuche de sa veste relevée. Il était accompagné de son frère de sept ans, Damir, et de sa mère, Nina.

Le quart-arrière des Bills Josh Allen a décrit sa présence comme « une sensation chaleureuse ».

« De toute évidence, nous voulions jouer pour lui … Nous venons de tomber sur une équipe qui a mieux joué que nous ce soir », a déclaré Allen après la défaite.

Hamlin n’a pas été vu avant le début du match dans des conditions enneigées. Les Bills n’ont fait aucune annonce sur son sort, mais la nouvelle de sa présence s’était répandue au moment où il est apparu sur les écrans.

« C’était incroyable, vraiment. Je pense que tout le monde était tellement excité », a déclaré le fan Brin Jobson de Buffalo à la mi-temps. « Nous avons entendu dire qu’il pourrait être ici, donc c’était cool de le voir. »

Hamlin, 24 ans, n’était pas apparu en public depuis la dernière rencontre entre les Bills et les Bengals le 2 janvier dans un match qui s’est brusquement arrêté et a finalement été annulé après l’effondrement de Hamlin sur le terrain au premier quart.

L’entraîneur des Bills, Sean McDermott, a déclaré que Hamlin avait commencé à se rendre régulièrement dans les installations de l’équipe peu de temps après sa sortie de l’hôpital dans ce qu’il a décrit comme « repoussant son orteil ici et se mettant en route pour revenir à lui-même ».

‘Grand moment’

Ce fut « juste un grand moment » lorsque Hamlin est apparu à l’écran pendant le match, a déclaré McDermott par la suite, d’autant plus qu’il y a quelques semaines à peine, le personnel médical a utilisé la RCR et un défibrillateur externe automatique pour redémarrer son cœur.

Pendant plusieurs minutes, le public de la télévision qui a écouté ce match du lundi soir a plutôt absorbé la peur et la tristesse sur les visages des joueurs, certains striés de larmes.

« Juste lui étant dans le vestiaire [Sunday]sa présence était bonne pour les gars », a déclaré McDermott.

Un porte-parole de la famille de Hamlin a déclaré cette semaine qu’il faisait toujours face à une longue réhabilitation. « Damar a toujours besoin d’oxygène et son cœur est surveillé régulièrement pour s’assurer qu’il n’y a pas de revers ou de séquelles », a déclaré Jordon Rooney à l’Associated Press.

Les Bills n’ont pas divulgué les résultats des tests que Hamlin a subis pour déterminer pourquoi son cœur s’est arrêté après avoir été frappé à la poitrine alors qu’il faisait ce qui semblait être un tacle de routine.

Hamlin, originaire de la région de Pittsburgh, a tweeté en direct tout en regardant la victoire 35-23 de Buffalo contre la Nouvelle-Angleterre depuis son lit d’hôpital au centre médical de l’Université de Cincinnati le 8 janvier. Le week-end dernier, il a tweeté en direct depuis à la maison tout en regardant la victoire 34-31 des Bills sur Miami lors d’une éliminatoire avec joker.

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Kansas City QB Mahomes a subi une entorse à la cheville et s’attend à jouer dans le match pour le titre de l’AFC: rapports

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Patrick Mahomes a subi une entorse à la cheville droite lors de la victoire en séries éliminatoires de Kansas City contre les Jaguars, a déclaré dimanche à l’Associated Press une personne familière avec la nature de la blessure, bien que le quart-arrière All-Pro s’attende à jouer contre Cincinnati lors du championnat AFC de la semaine prochaine. Jeu.

Mahomes a été blessé tard dans le premier quart samedi lorsqu’un défenseur de Jacksonville a atterri sur lui. Les radiographies prises pendant le match sont revenues négatives et Mahomes est revenu après la mi-temps pour mener Kansas City à la victoire 27-20.

Mahomes a subi un examen IRM dimanche pour mieux déterminer l’étendue de la blessure, a déclaré la personne à AP, s’exprimant sous couvert d’anonymat car l’équipe n’a pas annoncé les résultats. Les tests n’ont montré aucun dommage structurel.

« De toute évidence, j’ai beaucoup d’adrénaline en ce moment. Nous verrons ce que ça fait, mais je vais commencer le traitement ce soir et essayer de faire tout ce que je peux pour être aussi proche de 100% d’ici la semaine prochaine », Mahomes dit tard samedi. « Heureusement pour nous, nous avons joué le début du match samedi, donc nous avons presque une demi-journée supplémentaire pendant laquelle je peux laisser reposer cette cheville. »

Kansas City affrontera les Bengals, qui ont battu les Bills 27-10 lors de leur match de division dimanche, lors d’un match revanche du match pour le titre de l’AFC l’an dernier. Cincinnati s’est ressaisi d’un déficit précoce de 21-3 pour une victoire de 27-24 en prolongation et une place dans le Super Bowl.

Mahomes a déclaré samedi soir que sa cheville se sentait déjà « mieux que je ne le pensais maintenant ».

Pourtant, les entorses de la cheville haute sont notoirement difficiles à surmonter. Le porteur de ballon de Kansas City, Clyde Edwards-Helaire, en a subi un fin novembre et a atterri dans la réserve des blessés, et ce n’est que la semaine dernière qu’il a finalement repris l’entraînement.

« Je ne veux pas sauter aux choses en ce moment, mais voyons comment ça se passe ici dans les prochains jours », a déclaré l’entraîneur de Kansas City, Andy Reid, samedi soir. « Ça va être douloureux, je sais, mais voyons où il en est. Il a déjà eu ça et il a réussi à continuer, en fait contre Jacksonville à chaque fois – il y a quelques années, même type d’accord.

« L’essentiel est qu’il soit en sécurité », a déclaré Reid, « ou aussi en sécurité que possible sur un terrain de football. C’est la chose la plus importante. »

Mahomes a raté la majeure partie du deuxième quart contre les Jaguars, mais a tout de même lancé pour 195 verges et deux scores. Le deuxième d’entre eux était un lancer à Marquez Valdes-Scantling au quatrième quart qui a finalement fourni la marge gagnante.

Pendant que Mahomes était absent, le remplaçant Chad Henne a mené Kansas City sur un touché de 12 jeux et 98 verges.

« Je dois vous dire que 15 ans, c’est dur comme des clous, pouvoir revenir », a déclaré Justin Reid, le sécurité de Kansas City. « Même rester après la blessure et remettre le ballon alors qu’il boitille essentiellement sur une jambe. Le gars – cela vous montre juste son amour pour le jeu et son caractère et sa volonté d’être juste là pour son équipe et de faire tout ce qu’il peut nous aider à gagner. »

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Les Bengals battent Bills pour organiser le match revanche du championnat de l’AFC contre Kansas City

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Joe Burrow a lancé deux passes de touché, la défense de Cincinnati a envahi le quart-arrière de Buffalo Josh Allen sur un terrain enneigé et les Bengals en visite se sont qualifiés pour leur deuxième match consécutif de championnat de l’AFC avec une victoire de 27-10 sur les Bills dimanche.

La présence inspirante de Damar Hamlin tout en regardant le match depuis une suite de la zone d’extrémité n’a pas suffi à déclencher les Bills dans un match revanche d’un match de saison régulière qui a été annulé le 2 janvier lorsque la sécurité des Bills a fait un arrêt cardiaque et a dû être réanimé sur le terrain à Cincinnati.

Au lieu de cela, c’était « Joe Cool » qui montrait de l’équilibre tout en jouant dans une chute de neige persistante.

Burrow a complété ses neuf premières passes pour 105 verges en menant Cincinnati à une avance de 14-0 après ses deux premières possessions. Ja’Marr Chase a ouvert le score avec un attrapé TD de 28 verges à 3:20 dans le match, suivi du lancer TD de 15 verges de Burrow à Hayden Hurst huit minutes plus tard. Joe Mixon a marqué sur une course d’un mètre et Evan McPherson a marqué des buts sur le terrain de 20 et 28 mètres dans un match que les Bengals n’ont jamais traîné.

Les Bengals se sont qualifiés pour des matchs consécutifs de championnat de l’AFC pour la première fois de l’histoire de la franchise et se rendront à nouveau pour jouer à Kansas City. Les Bengals ont battu Kansas City 27-24 pour se qualifier pour le Super Bowl de l’an dernier, qu’ils ont perdu contre les Rams de Los Angeles.

Les Bengals ont remporté les trois dernières rencontres contre Kansas City, dont une victoire 27-24 le mois dernier. Kansas City fait sa cinquième apparition consécutive dans le match de championnat de l’AFC après une victoire 27-20 contre Jacksonville samedi.

Les séries éliminatoires des Bills se sont terminées en ronde divisionnaire pour une deuxième saison consécutive, y compris une défaite de 42-36 en prolongation contre Kansas City l’an dernier.

Si Buffalo avait vaincu Cincinnati, le championnat de l’AFC aurait eu lieu à Atlanta le week-end prochain car les Bills (13-3) ont terminé la saison à un demi-match de Kansas City (14-3) après l’annulation de leur match contre Cincinnati.

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