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Sheri Monk aime les serpents. Elle veut que les Albertains les respectent et les protègent aussi

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Alors que Sheri Monk traverse une vaste plaine près de Medicine Hat, en Alberta, à environ 270 kilomètres au sud-est de Calgary, elle remarque quelque chose dans les herbes jaunies des prairies.

Une peau de serpent blanche sort d’un trou juste à côté du chemin de terre, et elle se penche pour l’examiner.

Un rapide coup d’œil confirme qu’il n’y a pas de serpent à proximité. Alors elle tire la peau de serpent vers elle.

« C’est un serpent de bonne taille. Oh, c’est tellement amusant », a-t-elle déclaré.

« Quand je vois des hangars de bonne taille, cela me rend si heureux que cet énorme serpent adulte capable de se reproduire soit revenu en toute sécurité pour l’année. »

Cette région du sud-est de l’Alberta est assez « sinueuse », selon Monk. Des étés chauds, des proies abondantes et une faible densité de population permettent à plusieurs espèces de serpents de bien vivre.

Ils peuvent également construire leurs tanières près des rivières de la région – comme la rivière Milk, la rivière Saskatchewan Sud et la rivière Red Deer – où les cavernes souterraines offrent un refuge sous la ligne de gel en hiver.

Monk dit que cette peau de serpent provient d’un serpent bullsnake. Il est long, la queue a une pointe plutôt qu’un râle et les écailles sont lisses, tandis que les écailles de crotale sont plus rugueuses. (James Young/CBC)

Ce sont quelques-unes des dizaines de faits sur les serpents que Monk appelle facilement alors qu’elle continue sa marche, poussant le sol avec un long bâton. Elle cherche des tanières à signaler au gouvernement provincial afin qu’elles puissent être protégées.

Inutile de dire que Monk aime les serpents. Elle le fait depuis qu’elle est toute petite, lorsqu’elle a appris que certains des reptiles rampants vivent au Canada.

Elle se rend compte que ce n’est pas une passion populaire, mais dans son esprit, c’est parce que les serpents sont si mal compris.

« Pour eux, nous ressemblons à un très gros prédateur. Ils ne veulent donc pas mourir », a-t-elle déclaré. « Lorsque vous pouvez changer la perception d’un animal d’agressif à défensif, cela change les choses. »

Monk s’est donné pour mission de partager ses connaissances par le biais de son entreprise, Snakes on a Plain, qui propose des déplacements de serpents, des séminaires éducatifs et des enquêtes environnementales pour les entreprises du sud de l’Alberta et de la Saskatchewan.

Pour être clair, elle ne veut pas que les humains recherchent des serpents. Elle est autorisée à les manipuler par la province, dit-elle. Mais elle veut réduire les conflits homme-serpent et aider à conserver les reptiles.

Sheri Monk dit que la première fois qu’elle a vu un serpent dans la nature, elle était « accro ». (James Young/CBC)

Les crotales des prairies sont considérés comme une espèce préoccupante en Alberta — ce qui signifie qu’ils sont sensibles aux activités humaines — et sont vulnérables à la perte d’habitat et à la mortalité routière.

« Vous ne pouvez pas conserver avec succès à moins d’avoir des gens à bord. Je voulais donc en faire une très grande partie de ce que je fais », a déclaré Monk.

Et comme les Albertains continuent de faire de la randonnée, du vélo et de la chasse tout au long de l’automne, il est toujours possible d’apercevoir des serpents, surtout les jours ensoleillés.

« J’ai entendu dire que j’avais pris un bain de soleil en janvier à Lethbridge », a déclaré Monk. « Le dernier jour où je les ai vus profiter moi-même du soleil était le 31 octobre. »

« Ils sont super vulnérables »

Oui, les serpents aiment prendre le soleil, dit Monk, mais elle entend sa juste part de mythes sur les créatures.

« Les bébés serpents à sonnette sont les plus dangereux. Ils ne le sont pas », a-t-elle déclaré.

« Qu’ils forment des boules d’accouplement et qu’ils dégringolent de la colline et qu’ils ne soient qu’une grosse boule de serpents à sonnette et que vous soyez… mordus par chacun d’eux. Voilà. »

En réalité, il n’est pas vraiment avantageux pour les serpents de s’engager avec vous, dit-elle.

Les reptiles travaillent dur tout au long de l’été pour accumuler suffisamment de calories pour passer l’hiver, chassant les petits rongeurs, les spermophiles et même les oiseaux.


REGARDER | Sheri Monk, écologiste des serpents, dit qu’il est bon de se méfier des serpents à sonnette toute l’année :

Il est temps pour les crotales de mener leurs activités sous terre

L’écologiste Sheri Monk avertit les randonneurs et les chasseurs de garder un œil sur le reptile souvent redouté. Alors que de nombreux serpents à sonnettes sont retournés dans leurs tanières pour hiberner pour l’hiver, le temps chaud en fait encore prendre le soleil au-dessus du sol.

Lorsqu’ils se sentent menacés, les obligeant à secouer la queue, à se lever ou même à frapper, ils brûlent ces précieuses calories, risquant leur capacité à se rendre au printemps.

Cela s’ajoute à d’autres défis comme le braconnage potentiel, un faible taux de reproduction et l’impossibilité de se rafraîchir à des températures extrêmement chaudes.

« C’est pourquoi nous essayons de protéger l’endroit où ils se cachent si étroitement », a déclaré Monk. « Ils sont super vulnérables. »

Affronter les peurs

Ce sont toutes des leçons que Monk a transmises à Allison Carroll, qui a été terrifiée par les serpents pendant la majeure partie de sa vie.

Carroll a déménagé du Nouveau-Brunswick à Medicine Hat en 2012, et lorsqu’elle a appris que les serpents résidaient en Alberta, la phobie a commencé à avoir un impact sur sa vie sociale.

Elle a abandonné sa passion pour le vélo de montagne car elle était terrifiée à l’idée de voir un serpent sur les sentiers.

« La panique, les mains moites, les pensées qui défilent, l’envie de me rouler en boule… Je pensais que je vivrais probablement avec cette peur paralysante pour le reste de ma vie », a déclaré Carroll.


REGARDER | Allison Carroll a combattu sa peur des serpents grâce à la connaissance et à une exposition sûre :

Comment une passionnée de plein air a surmonté sa peur des serpents

L’ophidiophobie est une peur accablante des serpents. Allison Carroll dit qu’elle a surmonté cette peur en en apprenant davantage sur les créatures.

Il y a environ cinq mois, Carroll a contacté Monk – qui a souligné qu’elle n’était pas une thérapeute, juste une amoureuse des serpents – essayant de l’éduquer pour sortir de sa peur.

Elle dit que le changement s’est produit lorsqu’elle a mieux compris le comportement des serpents.

« Quand je vois un serpent sur le sentier, je commence à réfléchir à ce qu’il fait et pourquoi », a déclaré Carroll.

« Et souvent, en tant que vététistes, nous voyons ces serpents étalés sur le sentier prendre le soleil. Alors, quand j’en rencontre un maintenant, ce que je peux dire, c’est: » Hé, il prend le soleil tout seul « .

Le changement d’état d’esprit a permis à Carroll de reprendre son vélo et elle espère que d’autres ayant la même peur pourront faire de même.

« Renseignez-vous, comprenez pourquoi ils sont ici et comment ils peuvent contribuer à notre faune. »

Allison Carroll dit qu’avant de travailler avec Monk, elle ne savait même pas dire le mot « serpent ». (James Young/CBC)

Gérer une observation de serpent

Des histoires comme celle de Carroll sont une grande victoire pour Monk.

Mais en plus de mieux comprendre les serpents, elle veut que les Albertains sachent aussi quoi faire s’ils en rencontrent un.

La meilleure chose à faire est de lui donner de l’espace, dit Monk – au moins huit pieds pour vous assurer que vous êtes hors de portée de frappe. Jetez un coup d’œil à votre environnement pour vous assurer qu’il n’y a pas d’autres serpents, puis éloignez-vous lentement pour éviter un stress supplémentaire sur le reptile.

« Ils ne vont pas vous chasser. C’est un mythe », a-t-elle déclaré.

Un serpent glisse sur le sol à Redcliff, en Alberta, se dirigeant vers une tanière à proximité. (James Young/CBC)

Le ministère de l’Environnement et des Parcs de l’Alberta affirme qu’il n’entend pas souvent parler de morsures de serpent à sonnette et que personne n’en est jamais mort dans la province, mais toute personne mordue devrait consulter immédiatement un médecin dans une salle d’urgence.

« Garder les yeux ouverts et les oreilles attentives est toujours une bonne idée au pays des serpents à sonnette », a déclaré Monk. « Peu importe la période de l’année. »

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La police de Victoria recherche 2 hommes après l’agression sexuelle d’une adolescente à Topaz Park

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La police de Victoria recherche deux hommes qui auraient agressé sexuellement une adolescente à Topaz Park mardi matin.

Selon un communiqué de la police, l’adolescent, qui est étudiant en échange, a pu se libérer et s’échapper.

« Il s’agit d’un incident prolongé et franchement très préoccupant », a déclaré le porte-parole du département de police de Victoria, Bowen Osoko. « C’est pourquoi nous demandons aux personnes qui se trouvaient dans la région ou qui ont des images de surveillance ou des images de caméra de tableau de bord de se manifester. »

L’adolescente, dont l’âge n’est pas précisé mais que la police appelle une « adolescente », aurait traversé Topaz Park entre 9h et 10h mardi lorsque son chemin a été bloqué par deux hommes près de la maison de campagne et des toilettes au nord-est. coin du parc.

Selon la police, c’est à ce moment-là que les deux hommes ont agressé sexuellement la jeune fille. Après s’être libérée, elle s’est enfuie dans un endroit sûr où elle a raconté à un adulte ce qui s’était passé.

La police a ouvert une enquête et s’emploie à identifier et localiser les suspects.

Les deux hommes sont décrits comme âgés d’environ 60 ans, avec des cheveux noirs et portant des chemises noires, des pantalons noirs et des chaussures noires, selon le communiqué de la police de Victoria. Les deux hommes portaient de grands sacs à dos noirs et, selon la jeune fille, avaient « une apparence échevelée ».

L’incident a été signalé à la police mardi soir, mais selon le communiqué, ils n’ont pu interroger la jeune fille que mercredi soir parce que ses parents vivent à l’extérieur du Canada.

La police a déclaré que la jeune fille recevait un soutien et séjournait actuellement dans une famille d’accueil dans le cadre de son échange. Osoko a déclaré qu’ils ne révélaient pas son âge afin de protéger sa vie privée.

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2 personnes arrêtées après qu’une femme s’est échappée d’une camionnette U-Haul en Colombie-Britannique: la police

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La police de Delta a arrêté deux suspects accusés d’avoir agressé, volé et séquestré de force deux femmes dans une camionnette U-Haul.

Dans un communiqué, la police a déclaré jeudi qu’ils avaient été appelés sur l’autoroute 17 et Ladner Trunk Road à Delta, à environ 28 kilomètres au sud de Vancouver, pour répondre à un signalement d’une « personne désemparée ».

Là, ils ont trouvé une femme de 21 ans qui a déclaré avoir été agressée, volée et confinée dans une camionnette U-Haul avant de réussir à s’échapper.

Ils ont également appris qu’une autre femme était toujours confinée dans le fourgon.

La police a ensuite retrouvé la camionnette à Aldergrove, à environ 61 kilomètres au sud-est de Vancouver, où la GRC de Langley a arrêté un homme et une femme et a trouvé la deuxième victime, qui était indemne.

La police dit qu’elle recommande plusieurs accusations, y compris la séquestration et les voies de fait, et que l’enquête est en cours.

La police a déclaré qu’elle ne divulguerait pas l’identité des deux suspects, qui restent en garde à vue en attendant leur première comparution devant le tribunal, jusqu’à ce que les accusations aient été approuvées.

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3 hommes plaident coupables dans le meurtre d’Abbotsford en 2017

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Selon la police, trois hommes ont plaidé coupable en lien avec la mort par balle en 2017 d’Alexander Blanarou, 24 ans, décédé dans ce que l’on pense être un meurtre ciblé lié à la drogue.

L’équipe intégrée d’enquête sur les homicides (IHIT) a déclaré jeudi dans un communiqué que Michael Schweiger avait plaidé coupable de complicité après coup pour homicide involontaire coupable le 5 décembre.

En octobre, Islam Nagem et Edrick Raju ont également plaidé coupables en relation avec l’homicide, a indiqué la police. CBC News a appelé la police pour savoir à quelles accusations les deux hommes ont plaidé coupable.

En 2020, après une enquête, l’IHIT a accusé Nagem et Raju de meurtre au premier degré, tandis que Schweiger a été accusé de meurtre au deuxième degré.

La police d’Abbotsford a déclaré que Blanarou avait reçu plusieurs balles le 28 décembre 2017 et qu’il avait été tué alors qu’il était en liberté sous caution pour deux accusations de drogue auxquelles il faisait face au Yukon.

Son corps a été retrouvé dans un champ de bleuets dans le pâté de maisons 5200 de Bates Road, dans la campagne d’Abbotsford.

La police a déclaré qu’elle ne commenterait pas davantage car l’affaire est toujours devant les tribunaux. La condamnation des trois hommes est prévue pour début 2023.

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Tandance