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Santé

Réaction en chaîne: comment 2 postes de médecin vacants ont fermé les urgences de Whitbourne et mis la pression sur les ambulanciers paramédicaux

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Le service des urgences du Centre Dr William H. Newhook est fermé depuis le 27 juin. Il restera fermé au moins jusqu’à lundi matin. (Heather Gillis/CBC)

Vous ne trouverez pas beaucoup d’ambulances garées devant le centre de santé Dr. William H. Newhook à Whitbourne ces jours-ci.

Deux postes de médecins vacants dans l’établissement ont provoqué une réaction en chaîne dans le système de santé qui a forcé la salle d’urgence à rester fermée pendant près de cinq mois et a rendu le travail encore plus difficile pour les ambulanciers paramédicaux avec le service d’ambulance Smith à proximité.

La première fermeture temporaire des urgences, pendant une semaine, a eu lieu le 27 juin. Mais semaine après semaine, Eastern Health a publié des communiqués de presse prolongeant la fermeture temporaire, qui reste en vigueur jusqu’à au moins 8 heures du matin lundi.

Wade Smith, propriétaire du service d’ambulance privé, a déclaré que la fermeture avait eu un impact important sur la région.

« Alertes rouges et aucune couverture pendant quatre à six heures, les ambulances les plus proches sont probablement à 35 à 40 minutes », a déclaré Smith.

Il a déclaré que les patients devaient attendre plus longtemps pour recevoir des soins car la fermeture oblige les ambulances à emmener les gens vers des hôpitaux plus éloignés, à Placentia (à 50 kilomètres), Carbonear (à 60 kilomètres) ou St. John’s (à 90 kilomètres).

Un ambulancier a l'air contemplatif, assis avec une civière et des fournitures médicales en arrière-plan.
L’ambulancier privé Wade Smith affirme que la fermeture des urgences a mis plus de stress sur ses ambulanciers paramédicaux. (Mark Cumby/CBC)

Selon Eastern Health, Smith’s – qui couvre 14 communautés de Roche’s Line à Chance Cove – a répondu à plus de 300 appels depuis la fermeture des urgences de Whitbourne en juin.

« C’est une bataille sans fin avec de longs temps de transport, une équipe fatiguée, des patients qui se plaignent qu’il faut une éternité pour obtenir une ambulance et une éternité pour se rendre à l’hôpital », a déclaré Rudy Mercer, chef d’équipe de Smith et ambulancier depuis 20 ans.

Un ambulancier paramédical debout au-dessus d'un bureau dans un petit bureau pendant qu'il est au téléphone.
Rudy Mercer, chef d’équipe chez Smith’s Ambulance Services, prend un appel au bureau où il supervise une grande partie de la paperasserie de l’entreprise. (Heather Gillis/CBC)

Et lorsque les patients arrivent à l’hôpital, il y a souvent plus d’attente avec des retards pour amener les patients à l’intérieur pour le traitement, dit Smith.

« C’est probablement le plus grand impact que nous constatons sur le personnel », a-t-il déclaré.

« Nous sommes debout dans les couloirs, pas de place pour s’asseoir, s’occupant des patients pendant deux à quatre à six heures, assis à l’arrière d’une ambulance avec un patient positif au COVID ou un patient potentiellement positif au COVID pendant des heures « , a déclaré Smith.

Smith dit qu’il a même dû répondre au centre de santé de Whitbourne pour aller chercher une personne souffrant de douleurs à la poitrine qui était déjà là pour un rendez-vous mais qui n’a pas pu être triée ou traitée par des infirmières.

Imprévisibilité des soins paramédicaux

Smith, qui exploite un service d’ambulance privé depuis 1996, affirme que les conditions actuelles sont les pires qu’il ait connues.

Il a quatre ambulances à sa base près de Whitbourne, mais dit que le financement du gouvernement provincial est juste suffisant pour en faire fonctionner trois à temps plein. Deux fonctionnent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et le troisième est occupé pendant la journée du lundi au vendredi.

REGARDER | Les ambulanciers paramédicaux décrivent l’impact de la fermeture des urgences de Whitbourne :

Les ambulanciers paramédicaux décrivent l’impact de la fermeture de Whitbourne ER

La salle d’urgence du centre de santé Dr William H. Newhook à Whitbourne a fermé le 27 juin, il y a près de cinq mois. Les ambulanciers paramédicaux disent que la fermeture crée de longs temps de transport des patients.


Récemment, à la base, une ambulance part pour Dildo, à 25 kilomètres, pour prendre un patient et l’amener à St. John’s pour un rendez-vous chez le médecin – un voyage qui immobilisera l’ambulance pendant trois heures, peut-être plus.

Mais à l’arrivée, l’équipage est informé que le transport a été annulé la veille, mais l’expédition ne leur a pas dit.

« Cela fait déjà une journée », déclare l’intervenant médical d’urgence Dan Strickland, revenant de cet appel.

Deux ambulanciers paramédicaux en voiture sur la route à l'intérieur de la cabine d'une ambulance.
Dan Strickland et Erica Clarke sont des intervenants médicaux d’urgence pour les services d’ambulance de Smith. Leurs journées de travail peuvent être imprévisibles. (Mark Cumby/CBC)

C’était censé être le premier appel de l’intervenante médicale d’urgence Erica Clarke sans entraîneur superviseur.

« Nous allions être absents toute la journée. Alors maintenant, nous sommes simplement assis et attendons un autre appel », explique Clarke.

Peu de temps après, une ambulance différente est convoquée à St. John’s parce que la région métropolitaine est en «alerte rouge», ce qui signifie qu’il n’y a pas d’ambulances libres pour répondre aux urgences.

« Lorsque les sciences de la santé manquent de ressources, ils font appel à des opérateurs privés pour venir les aider à combler les lacunes pour eux… alors ils sortent des ambulances d’autres zones qui peuvent en avoir une de disponible. Dans ce cas particulier, ils ont pris l’un des le nôtre », dit Mercer.

Cela ne laisse qu’une seule ambulance de Smith dans la région de Whitbourne pour répondre à une urgence et cela signifie que Mercer doit quitter son poste au bureau, remplir des documents, pour remplir une ambulance si un autre appel arrive.

Une ambulancière est assise à l'intérieur d'une ambulance avec un défibrillateur externe automatisé posé sur une civière.  Elle appuie sur un bouton des défibrillateurs.
À l’intérieur d’une ambulance du Smith’s Ambulance Service, une ambulancière de soins primaires vérifie l’équipement avant le début de son quart de travail. (Heather Gillis/CBC)

« Il y a une semaine et demie, nous avions quatre ambulances parties, deux en routine, deux faisant des urgences consécutives, et nous étions six à sept heures sans une seule ambulance dans notre région particulière », dit-il.

« Mais c’est juste l’irrégularité des appels, l’imprévisibilité », explique Mercer.

De retour à l’intérieur des quartiers du personnel, certains se reposent dans des chambres tandis que d’autres préparent le déjeuner.

« Nous travaillons 24 heures sur 24. Donc, vraiment, quand vous en avez l’occasion et que vous avez un peu faim, c’est le moment de manger parce que vous ne savez pas quand ce téléphone va sonner », explique Lindsay Clarke, ambulancier paramédical en soins primaires. , qui travaille chez Smith depuis deux ans.


Le traumatisme et son bilan

Avec une section achalandée de la route transcanadienne à proximité, les premiers intervenants de la région de Whitbourne disent voir beaucoup d’appels traumatisants.

Et cela peut coûter cher.

Dans une zone rurale où tout le monde connaît tout le monde, a déclaré Mercer, il peut être difficile de répondre à des appels sérieux trop proches de chez vous.

« Il y a très peu de patients que j’ai jamais pris avec lesquels je n’ai pas eu une sorte de connexion. » il a dit.

« J’ai récupéré les membres de ma famille. Mon père est décédé. J’étais de garde. Je devais répondre. »

Un ambulancier est assis dans un bureau et a l'air émotif.
Rudy Mercer travaillait lorsque son père est décédé et a dû prendre l’appel. Il dit que chaque ambulancier a un point de rupture, mais il n’a pas encore atteint le sien. (Mark Cumby/CBC)

Mercer a déclaré que cet appel pesait toujours sur son esprit 16 ans plus tard.

« C’est difficile, mais vous mettez toujours le patient en premier », a-t-il dit, jaillissant.

Chaque ambulancier a son point de rupture, dit Mercer. Il n’est pas encore là. Mais il est clair qu’il est proche.

« Après 30 ans à faire ce travail, j’ai en fait dit à ma femme là-bas pour la première fois de ma vie au cours des deux derniers mois: » Je suis prêt à partir. Je me dis: « Pouvez-vous me trouver un emploi quelque part Est-ce qu’il y a un autre endroit où je peux aller? », a-t-il dit.

Il est frustré, dit-il.

C’est en fait très dur », a-t-il dit, devenant visiblement plus énervé, « ne pas savoir si dans un mois, six mois, vous allez avoir un travail parce que vous ne pouvez plus le gérer ».

Recrutement « presque impossible »

Les ambulanciers paramédicaux vétérans comme Mercer, avec plus de 20 ans d’expérience, sont difficiles à remplacer, dit Smith.

Ces jours-ci, a déclaré Smith, il faut au moins six mois pour embaucher quelqu’un de nouveau.

« Pour nous, il est presque impossible de recruter du personnel. Nous avons eu des gens qui ont quitté l’industrie à cause de la pandémie et à cause de la façon dont le système est géré par le gouvernement », a déclaré Smith.

Et lorsque le personnel part, dit-il, cela met plus de pression sur tous ceux qui restent.

En octobre, le gouvernement provincial a annoncé des primes de recrutement de 50 000 $ pour les ambulanciers paramédicaux en soins primaires qui acceptent de retourner dans la province pour travailler pendant trois ans, mais ceux qui travaillent déjà dans le système disent qu’il n’y avait aucune incitation à les retenir.

« C’était une insulte à tous les ambulanciers qui travaillent sur l’île. Je me fiche que vous soyez hospitalier ou privé, c’était un coup de pied. Ça faisait mal », a déclaré Mercer.

Effets de l’inflation

Sur la route, tout dans une ambulance coûte de plus en plus cher.

Smith estime que le coût des fournitures a augmenté d’environ 6 000 $ par an et que les coûts d’entretien des véhicules sont de près de 30 000 $ de plus. Les livraisons d’oxygène et les frais d’assurance sont également en hausse.

Il en va de même pour l’essence, mais Smith dit que son contrat contient une clause qui couvre les augmentations et que le gouvernement provincial aide également avec l’équipement de protection individuelle pendant la pandémie.

Une photo de l'extérieur d'un bâtiment en briques rouges avec un surplomb et des piliers en béton.  Il s'agit du centre de santé Dr William H. Newhook à Whitbourne.
Deux médecins travaillent au Dr William H. Newhook Health Centre. Eastern Health dit qu’il doit en embaucher deux autres pour rouvrir le service des urgences. (Heather Gillis/CBC)

Mais les autres augmentations grignotent son budget, que le gouvernement n’a pas augmenté depuis 2014 – un autre point de pression pour Smith.

À long terme, l’Accord provincial sur la santé – un plan gouvernemental pour réviser la prestation des soins de santé – envisage d’intégrer le système d’ambulance routière et aérienne de T.-N.-L., avec une répartition centrale à l’échelle de la province, mais tout changement pourrait prendre des années.

Pas de plans permanents de fermeture : Eastern Health

À l’approche de l’hiver, l’anxiété de Smith grandit.

De graves accidents peuvent survenir sur l’autoroute et la neige, la glace et la gadoue sur les routes peuvent encore ralentir le temps de transport des patients à l’hôpital.

«Nous allons vraiment voir le besoin de ce centre de santé», a-t-il déclaré, qualifiant l’urgence de Whitbourne de lien vital dans le système de santé qui est parfois utilisé pour stabiliser les patients en route vers St. John’s.

Et alors que la fermeture des urgences se prolonge, Smith se demande si elle fonctionnera à nouveau 24h/24 et 7j/7.

Une ambulance sortant du garage.
Une ambulance quitte le service d’ambulance de Smith. (Mark Cumby/CBC)

Dans un communiqué, Eastern Health dit « qu’il n’y a pas de plan » pour fermer définitivement les services d’urgence de l’établissement, mais Smith ne l’achète pas. Il reproche à Eastern Health d’avoir créé les conditions qui ont provoqué la fermeture des urgences tout en essayant de remédier à la pénurie de médecins dans un autre domaine du système de santé.

« La [doctors] qui n’y sont plus sont allés dans des cliniques collaboratives. Eastern Health leur a offert des postes dans des cliniques collaboratives. Donc, techniquement, Eastern Health est celui qui a causé les problèmes de personnel là-bas en premier lieu », a-t-il déclaré.

Eastern Health dit qu’il essaie de recruter des médecins, en a interviewé certains et a prolongé les offres.

« Eastern Health n’a pas encore été en mesure de pourvoir les postes. Afin de revenir à un service d’urgence 24h/24, le site nécessite le recrutement de deux médecins en plus des deux actuellement sur place », lit-on dans un communiqué.

À Noël, les urgences de Whitbourne seront fermées depuis six mois. Pour l’instant, il semble qu’il n’y aura pas de soulagement pour les ambulanciers de sitôt.

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Santé

Des patients du Nunavut à Ottawa ont eu droit à un match de la LNH

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Plusieurs patients du Nunavut recevant un traitement à Ottawa ont reçu des billets pour voir un match de la LNH cette semaine.

Depuis 2016, Bill Ellam, directeur de la sécurité et des services aux invités des Sénateurs d’Ottawa, collabore avec l’Hôpital d’Ottawa pour distribuer des billets de hockey aux patients du Nunavut.

Cette année, après avoir été incapable d’amener des patients aux matchs pendant la COVID-19 au cours des deux dernières années, le plus grand groupe du centre Larga Baffin à ce jour s’y est rendu. Le centre est une résidence à service complet pour les résidents de la région de Baffin au Nunavut.

« C’est une relation de longue date », a déclaré Carolyn Roberts, l’infirmière pivot autochtone à l’Hôpital d’Ottawa.

Des patients du Nunavut à Ottawa sont allés à un match des Sénateurs d’Ottawa mardi soir. C’était aussi la soirée d’appréciation des peuples autochtones lors du match. (Soumis)

« Étant donné la pandémie, bien sûr, nous ne pouvions plus faire d’activités au Centre Canadian Tire. Mais cette semaine, nous voulions simplement revenir en force, non?

Il y a eu 67 billets distribués, dont la majorité sont allés aux patients et à leurs accompagnateurs.

« Nous sommes tellement heureux », a déclaré Roberts.

Il y avait aussi quelques billets pour l’équipe du programme autochtone de lutte contre le cancer.

Elle a dit que le groupe était assis à peu près au niveau de la presse pour le match des Sénateurs d’Ottawa contre les Kings de Los Angeles mardi soir. Ils ont également drapé un drapeau du Nunavut sur leurs sièges pour représenter leur territoire d’origine.

Roberts a déclaré que des précautions étaient encore prises avec les patients pour réduire le risque de COVID-19 et d’autres maladies, notamment que toute personne ne se sentant pas bien devrait soit porter un masque pour assister, soit ne pas venir du tout.

Des patients du pensionnat médical Larga Baffin ainsi que du personnel médical ont eu la chance d’assister à un match des Sénateurs d’Ottawa à Ottawa mardi soir. (Soumis)

« Nous devons prendre soin les uns des autres. Mais pourtant, nous avons besoin de ces expériences positives en matière de santé mentale », a-t-elle déclaré.

« Reprendre ces sorties communautaires et être ensemble, c’est tellement excitant, c’est juste un tel soulagement, et cela apporte une telle joie à chacun d’entre nous. »

Ellam a déclaré que l’essentiel était d’aider à remonter le moral des patients du Nord qui sont loin de chez eux.

« Le pouvoir du sport est incroyable. Vous savez, cela donne aux gens un peu de bonheur dans leur vie troublée et, espérons-le, cela les aide », a-t-il déclaré.

« Je ne peux pas dire que cela les guérit, mais j’espère que cela les aide un tout petit peu à se sentir mieux. J’ai rencontré des gens vraiment formidables grâce à ce programme. Et ils m’ont probablement tout autant aidé. »

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Santé

La fréquentation scolaire chute alors que les maladies balayent les salles de classe de la N.-É.

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Alors qu’un certain nombre de virus circulent dans les salles de classe de la Nouvelle-Écosse, les taux de fréquentation des écoles ont régulièrement diminué depuis septembre.

Du moins dans la région d’Halifax, cette tendance s’est encore accélérée au cours du mois de novembre.

Au Halifax Regional Centre for Education, le district scolaire le plus peuplé de la province, les taux moyens de fréquentation sont passés de 92 % en septembre à 90 % en octobre et à 86 % en novembre.

Au cours du mois de novembre, la fréquentation a chuté régulièrement, passant de 89 % la première semaine à 83 % la semaine dernière.

C’est le taux de fréquentation le plus bas dans la région d’Halifax en novembre depuis au moins cinq ans. Les taux de présence au HRCE en novembre étaient de 93 % en 2018, 94 % en 2019, 91 % en 2020 et 90 % en 2021.

Il y a environ 57 000 élèves dans les écoles du Halifax Regional Centre for Education.

L’absentéisme à Halifax semble avoir augmenté le plus significativement parmi les élèves les plus jeunes au cours du dernier mois. La semaine dernière, le taux de fréquentation des élèves du primaire était de 79 %, contre 88 % au début du mois.

Maladie entraînant l’absentéisme

L’augmentation de l’absentéisme s’accompagne d’une augmentation significative de la grippe A et du virus respiratoire syncytial (VRS) dans la province, ainsi que de la présence continue d’autres virus tels que l’entérovirus/rhinovirus, l’adénovirus et, bien sûr, la COVID-19.

Le HRCE ne suit pas la raison des absences des étudiants; il enregistre uniquement si un étudiant est présent ou non.

« Cependant, nous savons que la maladie dans la communauté reflète la maladie dans les écoles, et nous avons vu la fréquentation de nos écoles baisser ces dernières semaines en raison de la maladie », a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Nous continuons d’encourager les familles et le personnel à suivre les conseils de la santé publique pour rester à la maison lorsque vous êtes malade, vous laver les mains régulièrement et porter des masques le cas échéant pour vous protéger et protéger les autres contre la maladie. »

La maladie sévit, dit le père

Jeremy White, le père de deux élèves qui fréquentent la Beechville Lakeside Timberlea Senior Elementary à Timberlea, en Nouvelle-Écosse, affirme que l’absentéisme dans la classe de 3e année de sa fille a été si extrême qu’un jour récent, tous les élèves étaient absents.

Il a dit avoir demandé à l’enseignant de sa fille lors des entretiens parents-enseignants la semaine dernière quel était le niveau de maladie dans la classe.

« Je demandais, eh bien, quelle était la gravité de la maladie? Et elle m’a dit, vous savez, mardi dernier, chacun de mes étudiants était malade », a-t-il déclaré. « Cent pour cent des enfants étaient malades. »

Jeremy White est préoccupé par le niveau d’absentéisme et de maladie dans la classe de sa fille. (Brian MacKay/CBC)

Le lendemain, huit des 25 étudiants étaient de retour, et à la fin de la semaine, 13 étaient de retour, a déclaré White.

Puis, le lundi suivant, le 28 novembre, la fille de White est rentrée à la maison et lui a dit qu’elle n’avait pas de professeur ce jour-là. Aucun remplaçant n’était disponible, alors les enfants de la classe de sa fille ont été séparés et invités à rejoindre d’autres classes, a-t-il déclaré.

White a déclaré que ses enfants portaient un masque à l’école – certains des rares qui le font encore – mais même ainsi, sa famille est continuellement malade depuis la fin septembre.

« Ils tombent encore malades à cause des enfants qui les entourent. … Comme mon fils est rentré à la maison un vendredi en disant que l’enfant derrière moi avait toussé contre moi toute la journée. Dimanche, il était malade. »

White dit qu’il aimerait que l’école et le centre régional d’éducation fassent plus pour freiner la propagation des infections en ramenant des masques et en distribuant des kits de test COVID-19 à tous les parents.

Faites-vous vacciner, dit Strang

Le Dr Robert Strang, médecin hygiéniste en chef de la Nouvelle-Écosse, a envoyé lundi une lettre aux familles des étudiants les exhortant à se protéger et à se protéger les uns les autres en se faisant vacciner et en restant à la maison en cas de maladie. Il a également déclaré que les élèves devraient porter un masque pendant deux à trois jours à l’école après leur retour de maladie.

« Si nous travaillons tous ensemble, moins de personnes tomberont malades et nous pouvons avoir un impact significatif sur la propagation des virus respiratoires dans nos maisons et nos communautés. »

Ryan Lutes, président du Nova Scotia Teachers Union, a déclaré à la CBC à la fin du mois dernier qu’il entendait de manière anecdotique que l’absentéisme des élèves avait considérablement augmenté.

« Certains enseignants dont j’ai entendu parler ont dit, vous savez, que la moitié de leur classe est parfois malade. »

Ryan Lutes est président du Nova Scotia Teachers Union. (Syndicat des enseignants de la Nouvelle-Écosse)

La maladie parmi les enseignants a également mis à rude épreuve le système, exacerbant la pénurie d’enseignants suppléants, a-t-il déclaré.

Mais Lutes s’est arrêté avant d’appeler à un retour à l’apprentissage en ligne ou à un mandat de masque.

«Nous nous attendons à ce que la santé publique examine les données, garde un contrôle étroit sur les choses. Et si nous devons changer de vitesse, c’est certainement une option et nous serions certainement favorables à tout changement de vitesse par la santé publique qui met les enseignants et les enfants, vous savez, qui garde leur sécurité à cœur. »

Lutes a déclaré que les taux de masquage sont « très bas » dans les écoles, bien qu’il ait entendu dire que de plus en plus de gens commencent à les porter en raison de la recrudescence de diverses maladies.

« Je détesterais mettre un chiffre dessus, mais je serais choqué si c’était plus de cinq pour cent », a-t-il déclaré.

L’absentéisme augmente dans d’autres régions de la N.-É.

La fréquentation dans d’autres districts scolaires semble également avoir chuté récemment.

Dans la région du détroit, la fréquentation est passée de 90,4 % en septembre à 85,3 % en novembre.

Au Centre régional d’éducation du Cap-Breton-Victoria, la fréquentation était de 87 % en septembre et en octobre, mais elle est tombée à 80 % en novembre.

Dans la vallée d’Annapolis, la fréquentation est passée de 91,3 % en septembre à 89,4 % en octobre et à 82,9 % en novembre.

Dans le district de Chignecto-Central, la fréquentation était de 92,2 % en septembre, de 89,3 % en octobre et de 83,7 % en novembre.

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Santé

Un Albertain de 83 ans décède après être sorti d’un établissement de soins de longue durée et dans le froid

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Deux enquêtes examinent comment une femme de 83 ans atteinte de démence est décédée après avoir quitté une maison de retraite du centre de l’Alberta par une journée glaciale de novembre.

Dans l’après-midi du 28 novembre, Kay Green a été retrouvée vivante, allongée dans la neige entre deux maisons voisines à Viking, à 135 kilomètres au sud-est d’Edmonton.

Les températures à l’époque oscillaient autour de -12 °C, mais le refroidissement éolien donnait l’impression d’être à -24, selon Environnement Canada.

Green, qui avait la maladie d’Alzheimer, vivait dans l’établissement Extendicare Viking depuis deux ans. Lorsqu’elle a été retrouvée, elle ne portait qu’un pantalon de survêtement, une chemise à manches longues en coton, un pull zippé, une chaussette et pas de chaussures, selon Patricia Collins, une amie proche qui avait reçu la procuration de Green.

« [Extendicare] m’a appelé et ils m’ont dit : ‘Avez-vous Kay avec vous ?’ Et j’ai dit non », a déclaré Collins à CBC.

« Ils savaient tous qu’elle avait tendance à courir », a-t-elle déclaré. « Ça devrait être partout dans son dossier, que tu dois garder un œil sur elle.

Collins a reçu l’appel du personnel d’Extendicare vers 12 h 40. Collins a déclaré que Green avait été retrouvé une heure plus tard.

Elle est décédée le lendemain matin au Viking Health Centre.

Bracelet de gestion d’errance

Basée en Ontario, Extendicare exploite ou fournit des services à plus de 100 foyers de soins de longue durée et communautés de retraités à travers le Canada.

Services de santé de l’Alberta listes Extendicare Viking parmi ses établissements de soins de longue durée pour les personnes âgées qui ont été évaluées comme n’étant plus en mesure de recevoir des soins à domicile ou en résidence-services. Selon AHS, « les établissements de soins de longue durée sont conçus spécifiquement pour les personnes ayant des besoins médicaux complexes et imprévisibles ».

Kay Green portait un bracelet WanderGuard, un appareil électronique portable conçu pour empêcher les résidents en soins de mémoire de quitter un établissement. (Soumis par Patricia Collins)

Après avoir subi un accident vasculaire cérébral environ deux ans plus tôt, Green avait perdu sa capacité à parler et à communiquer. Elle portait un bracelet de gestion d’errance qui déclencherait une alarme si elle quittait le bâtiment, a déclaré Collins.

Dans un communiqué, Extendicare a confirmé mener sa propre enquête sur l’incident. La déclaration n’a pas expliqué comment Green a pu laisser le bâtiment sans être détecté.

« Il s’agit d’une situation tragique et nous continuons à nous concentrer sur le soutien de notre communauté et sur notre enquête pour mieux comprendre ce qui s’est passé », a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Nous restons en contact et apportons notre soutien à l’ami de la famille, ainsi qu’à notre personnel, qui pleurent tous la perte de quelqu’un qu’ils connaissaient et dont ils se souciaient. »

Une déclaration envoyée par e-mail d’AHS a déclaré: « Nous avons commencé l’examen et notre objectif est de le faire rapidement et de nous assurer qu’il est complet. »

« Son pied était noir »

Le jour où Green a disparu, la température à la station météorologique Holden d’Environnement et Changement climatique Canada, à environ 35 kilomètres au nord-ouest de Viking, oscillait autour de -12 °C, mais des rafales de vent atteignant 40 km/h rendaient la température deux fois plus froide.

La GRC de Viking a déclaré avoir été appelée à 13 h 04 au sujet de la disparition de Green – plus de 20 minutes après que Collins ait été contacté.

La GRC a déclaré que Green avait été retrouvé avant l’arrivée de la police. Elle a été emmenée au centre de santé Viking.

Collins a déclaré qu’elle n’était pas préparée à l’étendue des blessures de son amie.

« Je suis entré dans la chambre d’hôpital, j’ai vu son pied droit collé au bord du lit et il était complètement noir. Je l’ai serrée dans mes bras et je l’ai embrassée, et j’ai dit : ‘Je suis si contente que tu sois en vie. Je suis tellement contente que tu ailles bien « , et elle a souri », a déclaré Collins.

Green répondait énergiquement. Collins est resté avec elle pendant la nuit. Le matin, lorsque les infirmières sont venues vérifier ses signes vitaux, Collins est sortie prendre un café et faire quelques courses. Quand elle est revenue, l’état de Green s’était aggravé.

« Ils ont dit : ‘Tu dois venir et être avec ta mère.’ Ils n’arrêtaient pas de me dire qu’elle était ma mère et je ne les ai pas corrigés. Je m’en fichais », a déclaré Collins.

« Je lui ai dit que je l’aimais et j’ai passé en revue les noms de tout le monde dans la famille et lui ai dit qu’ils l’aimaient tous … Je lui tenais la main et j’étais là pour elle car je voudrais que quelqu’un soit là pour moi. »

Pendant qu’elle était là, Green a commencé à tousser et à cracher du sang. Collins a déclaré qu’elle était décédée peu de temps après.

Une femme au visage triste feuillette un album photo.
Patricia Collins était une amie proche de Green et habilitée à prendre des décisions juridiques et de santé en son nom. (Kory Siegers/CBC)

‘Kay était l’étincelle’

Kay et son mari Andy exploitaient Andy’s Country Kitchen, vendant des gâteaux sur un étal d’un marché fermier populaire d’Edmonton.

C’est là que Collins a été le premier témoin de la gentillesse et de la générosité de Kay Green.

« Elle apportait des vêtements au marché fermier d’Old Strathcona et les distribuait à tous ceux qui en avaient besoin », se souvient Collins.

Le couple est venu vivre avec Collins, son mari et leurs cinq enfants. Ce n’était censé durer que quelques mois, mais ils sont finalement restés huit.

« Et je n’ai eu aucun problème avec ça. Ils auraient pu rester pour toujours », a déclaré Collins.

« Dans une pièce sombre, Kay était l’étincelle qui l’a allumée, quoi qu’elle fasse. »

Décorations sur les branches d'un sapin de Noël.
Les Verts ont vécu avec Collins pendant huit mois. Patricia Collins dit que le couple va nous manquer ce Noël. (Kory Siegers/CBC)

Après l’AVC de Kay, Andy Green a emménagé dans un appartement à Vialta Lodge, une résidence avec services de soutien à Viking. Il est décédé en mars de cette année.

Collins a déclaré que Green et son mari faisaient désormais partie de la famille et que la perdre avait été déchirante.

« Ce sera un Noël difficile pour nous. Elle aurait eu 84 ans en janvier, et nous allons quand même mettre son bas et sa parure. »

L’AVC de Green a poussé Collins à la déplacer dans un établissement de soins de longue durée où elle recevrait des soins constants.

Collins a déclaré qu’elle souhaitait qu’Extendicare soit tenue responsable de s’assurer que les autres résidents et leurs familles ne subissent pas de tragédies similaires.

« Je pensais qu’elle allait bien. Je pensais qu’elle était en sécurité. J’avais toute confiance [in the facility] », a déclaré Collins.

« Ils doivent la surveiller 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, c’est l’exigence. Et ils l’ont laissé tomber. Ils l’ont lamentablement laissé tomber. »

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