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Pourquoi ne pas contrôler la variole du singe au Canada pourrait mettre plus de personnes à risque

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Ceci est un extrait de Second Opinion, un tour d’horizon hebdomadaire de l’actualité de la santé et des sciences médicales. Si vous n’êtes pas encore abonné, vous pouvez le faire en cliquant ici.


Le Canada doit agir rapidement pour maîtriser l’épidémie de monkeypox en intensifiant les tests, en identifiant rapidement les cas et en résolvant les principales questions sans réponse sur l’origine et la propagation continue du virus avant qu’il ne s’enracine ici et ne mette nos plus vulnérables en danger, experts en santé publique dire.

Il y a eu 112 cas confirmés au Canada à ce jour – un en Colombie-Britannique, quatre en Alberta, neuf en Ontario et 98 au Québec – mais les responsables ont déclaré vendredi qu’ils s’attendaient à ce que ce nombre augmente dans les jours et les semaines à venir à mesure que de nouveaux résultats arriveront.

« Notre objectif principal est de contenir l’épidémie », a déclaré l’administrateur en chef de la santé publique du Canada, le Dr Theresa Tam, lors d’une conférence de presse vendredi.

« Cela signifie arrêter rapidement les chaînes de transmission pour empêcher l’établissement du monkeypox au Canada et protéger la santé publique et les soins de santé au Canada. »

Tam a déclaré que tous les patients sont des hommes âgés de 20 à 63 ans et que la majorité d’entre eux ont eu des contacts sexuels avec d’autres hommes, mais elle a souligné que l’infection peut se propager à toute personne exposée par contact étroit avec une personne infectée ou contaminée. objets.

« Nous devons essayer de contenir l’épidémie actuelle de monkeypox », a déclaré Jason Kindrachuk, professeur adjoint de pathogenèse virale à l’Université du Manitoba à Winnipeg et titulaire de la chaire de recherche du Canada sur les virus émergents qui a étudié le monkeypox.

« Surtout lorsque nous sommes encore confrontés à une pandémie. Les virus et les maladies infectieuses ne s’arrêtent pas seulement lorsqu’un nouveau apparaît; ils deviennent cumulatifs. »

Des tests limités peuvent masquer la véritable propagation

Mais en raison de la surveillance limitée dans la communauté générale et du temps qu’il faut pour diagnostiquer et envoyer des échantillons au Laboratoire national de microbiologie de Winnipeg pour confirmation, le Canada a probablement des semaines de retard dans l’identification de l’étendue réelle de la propagation du monkeypox.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré cette semaine qu’il y avait plus de 1 000 cas confirmés de monkeypox dans 29 pays non endémiques à travers le monde, mais certains chercheurs estimer que le nombre réel est supérieur à 1 500 et augmente rapidement.

« L’apparition soudaine et inattendue du monkeypox dans plusieurs pays non endémiques suggère qu’il pourrait y avoir eu une transmission non détectée pendant un certain temps. Combien de temps ? Nous ne savons pas », a déclaré cette semaine le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Le risque que le monkeypox s’établisse dans des pays non endémiques est réel. »

REGARDER | L’OMS exhorte les pays à aider à stopper la propagation du monkeypox dans le monde :

L’OMS exhorte les nations à aider à stopper la propagation du monkeypox

L’Organisation mondiale de la santé avertit que le virus du monkeypox pourrait s’installer dans des pays non endémiques s’ils ne contrôlent pas l’épidémie actuelle.

Tedros a déclaré que si les responsables de la santé sont particulièrement préoccupés par la menace que représente la variole du singe pour les groupes vulnérables tels que les enfants et les femmes enceintes, des pays comme le Canada peuvent intervenir avant que le virus ne s’établisse sur notre sol.

« Ce scénario peut être évité », a-t-il déclaré. « L’OMS exhorte les pays touchés à tout mettre en œuvre pour identifier tous les cas et contacts afin de contrôler cette épidémie et d’empêcher sa propagation. »

Le Dr Zain Chagla, médecin spécialiste des maladies infectieuses au St. Joseph’s Healthcare Hamilton et professeur agrégé de médecine à l’Université McMaster, a déclaré que le Canada devrait essayer de trouver autant de cas de monkeypox que possible, d’autant plus que des cas sans lien connu avec les voyages émergent.

« Cela suggère vraiment que nous ne voyons que la pointe de l’iceberg en termes de tests », a-t-il déclaré à CBC News.

« Vous voulez vous assurer que les tests sont très larges jusqu’à ce que nous soyons en mesure de relier de plus en plus de contacts, et que nous sachions de plus en plus d’où viennent les cas, car à ce stade, cela ne semble pas être le cas. »

Lorsqu’on lui a demandé par CBC News si l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) effectuait des tests aléatoires dans la communauté générale pour rechercher des cas autres que ceux qui se présentaient aux médecins avec des symptômes, Tam a déclaré que l’agence laissait le soin aux médecins pour à présent.

REGARDER | Les responsables de la santé s’efforcent de contenir l’épidémie de monkeypox, sensibilisent :

Les responsables de la santé du Québec s’efforcent de contenir l’éclosion de monkeypox

Les responsables de la santé au Québec s’efforcent de contenir l’épidémie de monkeypox de la province, alors que l’attention se tourne vers la sécurité des personnes lors des rassemblements estivaux.

« Ils surveillent les éruptions cutanées et bien sûr les antécédents cliniques des contacts, mais ils testent un grand nombre de personnes qui sont en fait testées négatives pour le monkeypox mais positives pour d’autres choses », a-t-elle déclaré.

« C’est une façon de lancer le filet en première ligne de la santé publique, et certaines de ces personnes qui sont testées ont en fait des lésions cutanées très minimes, mais elles sont toujours testées et nous trouvons d’autres causes. »

Tam a déclaré que l’ASPC examinait également les eaux usées et d’autres systèmes de surveillance pour détecter les cas de monkeypox et les niveaux d’anticorps dans différentes populations, mais elle n’a fourni aucun détail précis sur le moment ou si ces initiatives seraient lancées pour aider à suivre la propagation.

« Ce n’est pas comme COVID, bien sûr, c’est très difficile », a déclaré Tam. « Beaucoup de gens ont des symptômes très indistincts, mais l’éruption cutanée est certainement un indice dans ce cas. »

Les vaccins sont un autre outil important pour empêcher la propagation incontrôlée de la variole du singe dans la communauté, et la Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI) recommande maintenant une dose unique du Vaccin immunitaire contre la variole pour les expositions à haut risque.

Mais alors que certaines provinces comme le Québec ont déjà commencé à vacciner les contacts étroits à l’aide d’un soi-disant stratégie de vaccination en anneauavec plus de 1 600 doses administrées jusqu’ici, le Canada a été discret sur son stock du vaccin au niveau national.

« Les provinces touchées mettent actuellement en œuvre des stratégies de vaccination en fonction de leur épidémiologie locale, et [PHAC] travaille actuellement avec les fabricants pour assurer un approvisionnement suffisant en vaccins », a déclaré Tam. « Pour le moment, une campagne de vaccination de masse n’est pas nécessaire pour lutter contre cette épidémie au Canada.

Des origines inconnues mettent en évidence les risques de débordement

L’analyse génétique a montré que la souche de monkeypox circulant au Canada est la même que celle qui se propage à l’échelle internationale, mais l’origine de l’éclosion dans ce pays est encore inconnue.

« La propagation va être plus lente que ce que nous avons vu avec COVID, mais je pense évidemment que si nous voyons des cas qui ne sont pas épidémiologiquement liés, il y a un problème », a déclaré Chagla.

« Cela suggère vraiment que beaucoup de ces personnes pourraient être manquées, elles pourraient continuer à transmettre – et même si elles pensent qu’elles l’ont, il peut y avoir des obstacles pour qu’elles accèdent aux soins. »

Tam a ajouté qu’il n’y avait aucun «événement singulier» connu qui a conduit à l’explosion des cas au Québec en particulier, mais plusieurs événements de super-propagation peuvent s’être produits et ont entraîné la propagation.

Le Canada n’a pas encore vu de décès ni de cas graves de monkeypox, mais Kindrachuk a déclaré que cela n’excluait pas le risque avec le virus à l’avenir s’il continue de se déplacer dans différents secteurs vulnérables – tels que les refuges pour sans-abri, les prisons et les soins de longue durée. installations.

« Lorsque nous avons des infections qui s’accumulent continuellement, nous savons que nous avons des populations et des données démographiques au sein de populations qui présentent un risque accru de maladie grave », a-t-il déclaré. « Tout cela dépend du confinement. »

REGARDER | 2 souches de monkeypox circulant dans le monde, selon les responsables de la santé :

2 souches différentes de monkeypox circulent, selon les autorités sanitaires américaines

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont identifié deux souches distinctes du virus de la variole du singe dans ce pays et affirment que le virus pourrait circuler sans être détecté.

Chagla a déclaré qu’il pourrait probablement y avoir « un débordement sous-reconnu » dans d’autres réseaux sociaux et des paramètres de contact étroit à haut risque « où nous pourrions prévoir un risque très réel de propagation continue ».

« Nous l’avons vu avec COVID, où il est entré dans certains de ces endroits à haut risque et a décollé comme une traînée de poudre – et donc je pense que c’est la principale préoccupation ici », a-t-il déclaré.

« Faire décoller la variole du singe dans un refuge pour sans-abri, ou faire décoller la variole du singe dans un établissement correctionnel, peut créer d’énormes ravages et pousser les personnes qui sont déjà en marge à être poussées encore plus loin dans ce sens.

Un autre risque majeur de propagation que les experts surveillent est la population animale, car contrairement à la variole, qui a été éradiquée par la vaccination en grande partie parce qu’elle était limitée aux hôtes humains, la variole du singe a le potentiel de se transmettre aux réservoirs animaux.

« Nous ne comprenons pas entièrement ce qu’est l’hôte réservoir ou à quoi ressemblent les autres hôtes accidentels », a déclaré Kindrachuk, ajoutant que cette question clé sans réponse joue un rôle majeur dans le confinement à long terme du monkeypox et la possibilité qu’il devienne endémique ici. .

« Nous savons certainement qu’il peut se déplacer chez d’autres animaux. Nous l’avons vu en 2003 dans le Midwest aux États-Unis, lorsqu’il s’est déplacé vers des chiens de prairie. Nous savons qu’il a été trouvé chez des rongeurs et d’autres animaux du centre-ouest de l’Afrique », a-t-il déclaré. . « Ce filet doit maintenant être jeté au-delà des humains. »

Photomicrographie d’un frottis d’écoulement nasal mucopurulent d’un chien de prairie infecté par le virus de la variole du singe. Les experts surveillent un risque de contagion majeur au sein de la population animale. (Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes)

Le Dr Scott Weese, chef du contrôle des infections au Collège vétérinaire de l’Ontario de l’Université de Guelph, a déclaré que le débordement animal créant un nouveau réservoir est la « préoccupation globale » qui pourrait entraîner une propagation prolongée et même une mutation du virus.

« Si nous le contrôlons chez les gens au Canada, c’est parti. Peut-être que ça reviendra, mais ça ne reste pas », a-t-il déclaré. « Si nous introduisons cela dans la faune, nous obtenons une situation où il y aura un risque permanent – ​​comme c’est le cas dans les zones endémiques d’Afrique. »

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La salle d’urgence de l’île de Vancouver est la dernière à faire face à une fermeture temporaire en raison d’un manque de personnel

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Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels sont confrontés les habitants de cette province pour accéder à des soins de santé appropriés et en temps opportun.

La salle d’urgence du West Coast General Hospital (WCGH) de Port Alberni sur l’île de Vancouver pourrait être fermée pendant une bonne partie des mois d’août et de septembre en raison d’une pénurie de personnel, a appris CBC News.

Un employé du WCGH, s’exprimant sous couvert d’anonymat, prévient que les urgences pourraient être fermées pendant des périodes de huit heures par jour si une solution n’est pas trouvée pour combler les quarts de travail à l’hôpital. Alors que les urgences fonctionnent actuellement, l’employé a déclaré qu’il avait évité de justesse les fermetures en juillet.

L’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour.

L’employé, un professionnel de la santé, a déclaré que si les urgences fermaient, les gens devraient voyager une heure et 15 minutes jusqu’à Nanaimo, ou près de deux heures jusqu’à Tofino pour des soins d’urgence, ce qui entraînerait une période de trois heures pendant laquelle une ambulance ne serait pas disponible. pour les autres appels dans la communauté.

Le service d’incendie de Port Alberni et le détachement de police ont déclaré avoir été informés de la perturbation potentielle.

Island Health a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait actuellement aucune perturbation prévue au WCGH et qu’une fermeture se produirait « en dernier recours […] une fois que toutes les stratégies d’atténuation possibles ont été explorées et épuisées. »

La salle d’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour. (Google Maps)

« Island Health travaille activement pour assurer la disponibilité des services d’urgence dans la région de la vallée d’Alberni et au-delà », indique en partie le communiqué.

Une fermeture des urgences à Port Alberni serait la dernière d’une série de fermetures temporaires des urgences dans les petites collectivités.

Plus tôt au printemps, les salles d’urgence de Port McNeill – dans la région nord de l’île – ainsi que de l’intérieur et du nord-est de la province ont fermé à court préavis parce que les médecins n’étaient pas disponibles pour remplir les quarts de travail.

Pas plus tard que lundi, les urgences de l’hôpital Nicola Valley de Merritt, dans l’intérieur, ont fermé à court préavis après qu’un médecin des urgences s’est déclaré malade. Il a rouvert à 8 heures le lendemain.

Interior Health a dirigé les personnes nécessitant des soins d’urgence pour accéder à l’hôpital Royal Inland de Kamloops, ou à l’hôpital général de Kelowna, à environ une heure à une heure et demie de route.

S’exprimant lors d’une conférence de presse indépendante lundi, le ministre de la Santé, Adrian Dix, a déclaré qu’il était au courant de la fermeture à Merritt, mais n’a pas commenté directement les fermetures potentielles à Port Alberni.

« Nous allons continuer à faire ce que nous avons fait, c’est-à-dire embaucher et développer des ressources dans notre système de santé », a-t-il déclaré.

« Nous demandons à notre système de santé d’en faire plus et le système de santé réagit. »

Les médecins « dans leur heure la plus sombre »

Le Dr Ramneek Dosanjh, président de Doctors of BC, a déclaré que les fermetures sont « incroyablement préoccupantes » pour les prestataires de soins de santé et les patients, et illustrent un manque d’équité dans les établissements de soins de santé dans les communautés rurales et urbaines.

« Le cadre de la salle d’urgence est généralement une mesure qui sauve des vies, et si nous disons que nous ne pouvons pas avoir cela, ne pouvons pas fournir cela à une communauté, quel type de soins disons-nous que nous pouvons fournir ? C’est dévastateur dans un pays comme le nôtre et une province comme la nôtre », a-t-elle dit.

« Peu importe si vous êtes assis à Terrace ou Dawson Creek ou Port Alberni ou Merritt – vous devriez pouvoir accéder à des soins et à une intervention en temps opportun. »

Dosanjh a déclaré que deux ans après le début de la pandémie et six ans après le début de la crise des drogues toxiques, les médecins de toute la province sont confrontés à l’épuisement professionnel et à des fardeaux sans précédent sur leur santé mentale.

« Ce n’est pas une chose facile pour les médecins de ne pas se présenter ou les infirmières de ne pas entrer, ce sont des décisions prises à leur heure la plus sombre », a déclaré Dosanjh.

Selon l’employé du WCGH, garder la salle d’urgence de Port Alberni ouverte obligerait les médecins à travailler des quarts de 12 à 16 heures pendant plusieurs semaines consécutives – une charge de travail que les médecins sont tout simplement incapables d’assumer.

« Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part »

La mairesse de Merritt, Linda Brown, a déclaré que lorsqu’un médecin se déclare malade, la ville ne peut pas faire grand-chose pour que les urgences fonctionnent. La ville a également une capacité limitée à travailler sur l’embauche et la rétention des médecins.

« Il n’y a rien que nous puissions faire en ce moment. Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part. Nous devons y faire face en tant que communauté », a déclaré Brown.

« Nous ne sommes pas en mesure d’attirer des infirmières et des médecins pour le moment, nous comptons sur notre système de santé global pour nous les fournir. »

À environ quatre heures au nord-ouest de Port Alberni, la mairesse de Port McNeill, Gaby Wickstrom, a déclaré que sa communauté se prépare à davantage de perturbations des services des urgences au cours de l’été.

L’hôpital de Port McNeill a vu ses urgences temporairement fermées ou en déviation ces derniers mois, ce qui signifie que les personnes qui se présentent aux urgences sont traitées, tandis que les patients arrivant en ambulance sont redirigés vers Port Hardy, à une demi-heure de là.

« Nous sommes toujours inquiets parce que nous sommes à un minimum de personnel sans aucun extra », a déclaré Wickstrom, ajoutant que dans une communauté rurale, le fait d’avoir même un travailleur de la santé malade peut entraîner une fermeture.

Elle a déclaré qu’une fermeture simultanée des salles d’urgence de Port Hardy et de Port McNeill verrait les patients redirigés vers Campbell River, à deux heures de route.

« On nous a dit que de temps en temps, nous pourrions nous retrouver avec une diversion ou une fermeture parce que c’est juste la nature de la crise de personnel dans laquelle nous nous trouvons », a-t-elle déclaré.

« Cela va probablement durer quelques mois, ce n’est pas une solution du jour au lendemain. »

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La ville de Toronto présente ses excuses après que les gardes de sécurité sikhs ont abandonné la règle sans barbe

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La ville de Toronto a officiellement présenté ses excuses à une importante organisation sikhe pour « tout retard » dans la réintégration des gardes de sécurité sikhs qui ont abandonné une politique sans barbe qui a forcé plusieurs personnes à choisir entre leur emploi et un principe clé de leur foi.

À compter de mardi, la ville autorisera immédiatement les « couvre-barbe sous masque » comme forme d’hébergement religieux pour les gardes sur les sites de la ville qui nécessitent des respirateurs N95, a indiqué la ville dans un communiqué de presse mardi.

Les excuses à l’Organisation mondiale des sikhs (WSO) surviennent après une plainte déposée par le groupe le mois dernier, affirmant que plus de 100 agents de sécurité sikhs devaient porter des masques N95 scellés directement sur le visage – une règle qui
ne permettrait pas leur pilosité faciale traditionnelle.

La nouvelle méthode consiste à porter une couverture ajustée sur la barbe, ainsi que sur le menton et les joues, nouée au sommet de la tête. Un masque N95 est ensuite porté sur ce revêtement.

« La technique, également connue sous le nom de méthode Singh Thattha, est utilisée par de nombreux Sikhs dans la communauté médicale et s’est avérée très efficace pour les tests d’ajustement des respirateurs », a déclaré la ville.

La mesure intervient après que la ville a appelé ses sous-traitants à réintégrer « immédiatement » le personnel de sécurité sikh qui a abandonné la règle. La ville ajoute que les gardes « devraient être indemnisés de manière appropriée pour tout impact financier ».

« La ville n’acceptera aucun entrepreneur ne respectant pas les libertés religieuses », indique le communiqué.

Le WSO a déclaré mardi avoir entendu de la ville que les gardes concernés seraient indemnisés pour les heures de travail perdues et retourneraient à leurs postes.

« Je suis heureux que la ville soit enfin arrivée avec une solution qui fonctionne pour ces gardes de sécurité sikhs », a déclaré Balpreet Singh, le
conseiller juridique de l’organisation, a déclaré dans une interview.

« Mais … je suis un peu déçu que cela ait pris autant de temps. »

Le maire de Toronto, John Tory, a déclaré qu’il croyait « fermement » que personne ne devrait faire l’objet de discrimination en raison de ses croyances religieuses.

« J’ai demandé au personnel de la ville de travailler avec tous les entrepreneurs impliqués pour résoudre immédiatement ce problème et d’être absolument clair sur le fait que nous respectons les droits humains des personnes, y compris la liberté de religion », a-t-il déclaré dans une déclaration écrite.

« Je m’attends à ce que le personnel de la ville poursuive son enquête sur cette plainte et apporte les modifications nécessaires, jusqu’à et y compris
une action en justice, pour s’assurer que les résidents sikhs et les personnes de toutes les religions soient pleinement respectés. »

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‘Island boy and hot girl’: le major de McMaster parle de l’homophobie et de la façon d’être authentique

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Dès son plus jeune âge, Shawn Hercules savait qu’il était « différent ». Il savait également qu’il voulait « avoir un impact sur les populations » et « travailler avec des groupes sous-représentés … et des personnes qui ne sont pas en mesure de se défendre ».

Hercules – un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, qui développe de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein – dit qu’il veut être authentique et veut encourager les autres, en particulier les jeunes, à faire de même.

En plus d’être un scientifique, Hercule, 31 ans, qui s’identifie à ses pronoms, dit qu’il est « un garçon des îles et une fille sexy ».

« Garçon de l’île, [because I was] élevé sur l’île de la Barbade … et fille sexy dans le fait que même si je suis un scientifique et cette personne de l’île, j’aime bien paraître, j’aime dégager de la confiance, je veux que les gens se sentent chaleureux et bienvenus moi », ont-ils déclaré à CBC Hamilton.

Mais Hercule dit qu’il n’a pas toujours été aussi confiant. Il dit que bien avant la pandémie de COVID-19, il portait un masque.

Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois.– Shawn Hercule

Il a commencé à porter ces masques invisibles quand il avait environ huit ans et a laissé échapper qu’un autre garçon de la chorale d’enfants de son église était « mignon ».

« Ils ont commencé à m’appeler des mots désobligeants. Je n’avais pas réalisé que cela aurait été bizarre parce que cela me semblait naturel à ce moment-là », a déclaré Hercules.

« Ils m’appelaient des mots que je ne connaissais même pas, parce que j’étais jeune. À la Barbade, il y a le terme ‘b—-r’, qui équivaut à f—-t. Donc, on m’a appelé des insultes de cet âge sans même savoir ce qu’ils étaient. »

Hercules est un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, développant de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein. (Soumis par Shawn Hercules)

Hercule dit qu’il l’a dit à son meilleur ami à l’école, qui à son tour l’a dit à sa mère et lui a demandé le sens du mot.

« Elle lui a dit et il est venu à l’école et m’a dit et j’étais vidé. Comme, je me sentais tellement gêné, tellement honteux, tellement horrible. »

À l’église, Hercule a déclaré qu’il « entendait régulièrement parler de l’homosexualité comme un péché. Vous allez brûler en enfer ».

« Donc, j’essaierais de ne pas donner l’impression que je n’étais pas hétéro. J’essaierais de ne pas regarder les autres hommes dans les yeux trop longtemps. Comme, même avec une conversation naturelle, j’essaierais juste de ne pas me connecter … juste pour que ce ne soit pas évident. »

Adolescent, il s’est davantage impliqué dans son église, mais alors qu’une partie de lui voulait vraiment aimer Dieu, servir à l’église et s’impliquer le plus possible, une autre partie savait aussi que « le même Dieu que j’adore n’accepte pas cette partie de moi. »

« J’ai beaucoup lutté avec ça pendant mon adolescence », a-t-il déclaré.

J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de votre présentation ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.– Shawn Hercule

Plus tard, Hercule a travaillé dans une station de radio gospel en tant que DJ.

« Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que je suppose que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois. »

Hercules a terminé ses études de premier cycle et de maîtrise – tous deux sur le campus Cave Hill de l’Université des Antilles (UWI) – avant de déménager au Canada pour poursuivre son doctorat.

« Un papillon social total »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. Elle a rencontré Hercules pour la première fois en 2015 alors qu’elle était en congé de recherche à la Barbade.

Un professeur du campus UWI Cave Hill savait que Daniel recherchait des étudiants pour rejoindre son équipe de recherche afin de travailler sur des projets de lutte contre le cancer du sein chez les femmes noires et les a présentés.

« C’est comme le destin et un miracle, parce que si je l’avais rencontré deux ou trois mois plus tôt, il n’aurait jamais été dans mon laboratoire… parce que j’ai littéralement obtenu un financement, je pense environ trois semaines avant qu’elle nous présente », a déclaré Daniel à CBC Hamilton. .

« Donc, c’était assez fortuit. »

Hercule a déménagé au Canada en août de la même année.

« En une semaine d’être ici, Shawn avait pratiquement fait le tour de l’Université McMaster et tout le monde à McMaster semble avoir rencontré Shawn au cours de sa première semaine.

« Il était un papillon social total pour le premier semestre. »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. (Soumis par Juliette Daniel)

Au Canada, il a lentement commencé à retirer ses masques. Après mûre réflexion, il a assisté à son premier événement pour les personnes LGBT, organisé par McMaster pour les étudiants diplômés de première année.

« J’ai évité autant de caméras que possible, mais je me suis senti tellement affirmé sur le moment d’aller à cet événement avec les autres étudiants diplômés », a déclaré Hercules.

« J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de la façon dont vous vous présentez ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.

« J’ai commencé à rencontrer plus d’amis qui sont très à l’aise dans leur sexualité et leur identité de genre, et c’était très affirmatif d’être autour de ça et d’être dans cet espace – un espace sans jugement », ont-ils ajouté.

La science est un frein

En 2019, Hercules et d’autres étudiants ont organisé la première Science is a Drag – un mélange de drag et de discussions scientifiques visant à amener les scientifiques à draguer pour une performance de synchronisation labiale suivie d’une description de leurs recherches.

Hercules et les coproducteurs Dr. Samantha Yammine, Dr. Geith Maal-Bared, Daniel Celeste et Carrie Boyce, avec le soutien de RCIScience, ont conçu Science is a Drag comme un moyen de défier les normes cis/hétéropatriarcales du milieu universitaire.

« C’était un moment vraiment crucial aussi parce que c’était la première fois que je traînais du tout, et ensuite publiquement », a-t-il déclaré.

« C’était un sentiment tellement incroyable pour moi et pour tous les participants. C’était comme une conférence scientifique, mais cool parce que c’est dans un bar et que vous avez des scientifiques qui vous parlent de leur science et de leur drague. C’est tellement génial , les gens ont adoré. J’ai adoré.

Contrecoup à la Barbade

Mais la nouvelle est revenue à la Barbade et les gens n’étaient pas contents.

« Ils étaient très impitoyables. Ils ont harcelé ma famille pendant des semaines, appelant leur téléphone, les harcelant », a-t-il déclaré.

« Ce n’était vraiment pas cool de la part des gens là-bas de faire ça – vous savez, amenez ma famille là-dedans, mais c’est ce qui s’est passé. »

Daniel, qui était en Europe en congé de recherche, a déclaré que « c’était difficile » pour Hercules, sur la base du rapport qu’elle a reçu à son retour.

« Je ne pense pas qu’il s’attendait au contrecoup… donc, il y a eu quelques retombées de sa sortie publique. Donc, c’était difficile pour lui émotionnellement… il n’était pas préparé au contrecoup quand c’est arrivé. »

Malgré le contrecoup à la Barbade, Hercule a déclaré: « J’ai juste continué à faire ce que je faisais et à vivre sans vergogne. »

Dans son discours d’adieu, Hercules a déclaré que « l’authenticité » était le principal outil qui l’a aidé à naviguer dans son parcours à travers les études supérieures.

Empruntant les paroles d’une compatriote barbadienne – la superstar Rihanna – Hercules a encouragé ses camarades diplômés à « briller comme un diamant ».

Bien qu’Hercule encourage les gens du monde entier à être authentiques, il est conscient qu’il pourrait y avoir des « problèmes de sécurité » pour certains. »

« Si être authentique vous met en danger, alors c’est un signe du système. Pas vous, mais le système doit changer. Mais soyez qui vous pouvez être, en toute sécurité. Regardez autour de vous si vous avez une communauté qui soutient que vous pouvez être en sécurité .

« Il ne s’agit même pas seulement d’être queer. Il s’agit simplement d’être authentique et réel, cela vous permet vraiment de vous connecter avec les gens à un niveau plus profond », a déclaré Hercules.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

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