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Pourquoi les tempêtes hivernales deviennent de plus en plus violentes autour des Grands Lacs – et ce que cela signifie pour les personnes à risque

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Le Great Lakes Climate Change Project de CBC est une initiative conjointe des stations ontariennes de CBC visant à explorer les changements climatiques d’un point de vue provincial. Darius Mahdavi, un scientifique titulaire d’un diplôme en biologie de la conservation et en immunologie et d’une mineure en biologie environnementale de l’Université de Toronto, explique comment les problèmes liés aux changements climatiques affectent les gens dans toute la province et explore des solutions, en particulier dans les petites villes et les communautés.


Ce Noël, alors qu’une tempête hivernale s’abattait sur le sud de l’Ontario, Gabe Oni s’est accroupi au centre de réchauffement The Hub de Hamilton avec des dizaines d’autres personnes vulnérables et sans logement qui n’avaient nulle part où aller.

« C’était fou », a déclaré Oni. « La neige est sortie de nulle part et donc personne n’était vraiment préparé pour ça. Habituellement, tout le monde se prépare au cours de l’année ou quoi que ce soit, prépare ce qu’il a à préparer. Mais personne n’était prêt. Il n’y avait pas de vestes… C’était mauvais. « 

Jen Bonner, directrice exécutive du Hub, a déclaré que le vent et la poudrerie avaient renversé les tentes et forcé les gens à chercher un abri. Pour toute personne sans domicile, une tempête hivernale peut être mortelle, a-t-elle déclaré.

« Une tente peut s’effondrer très facilement avec une quantité importante de neige. Une tente peut s’effondrer lorsque les vents sont très forts. Les gens dorment là-dedans, et donc s’ils dorment très profondément, les gens pourraient être enterrés vivants dans leur propre possessions. »

Les fournisseurs de services de l’ensemble de l’Ontario ont connu des difficultés alors que la tempête de neige les a forcés à s’adapter.

Et malheureusement, en raison du changement climatique, ces types de scénarios sont susceptibles de devenir plus courants autour des Grands Lacs au cours des prochaines décennies.

Chatham-Kent, juste au nord-est de Windsor, est une autre région de l’Ontario durement touchée lors des récentes tempêtes du temps des Fêtes. De fortes chutes de neige et des vents extrêmes ont enterré des voitures et généré des conditions de voile blanc, empêchant les employés, les bénévoles et les utilisateurs des services d’atteindre Chatham’s Hope Haven, un centre de réchauffement qui reste ouvert la nuit dans un froid extrême.

« Nous anticipions des températures froides, mais le vent et l’accumulation de neige qui se produit au cours d’un hiver ou au cours d’une semaine … nous l’avons obtenu en quelques heures », a déclaré Loree Bailey, directrice de Hope. Havre.

« Quand les gens vivent dans des campements, ils ont beaucoup de leurs affaires avec eux, tous leurs biens matériels et nécessaires sur eux. Et ils se traînent maintenant par ce temps. »

Effet lac et tempêtes hivernales

La tempête qui a frappé l’Ontario en décembre a été provoquée par un certain nombre d’événements météorologiques, mais l’un des principaux contributeurs aux fortes chutes de neige a été ce qu’on appelle « l’effet de lac ».

L’effet de lac est un phénomène relativement rare qui ne peut se produire que dans quelques endroits du monde avec des masses d’eau suffisamment grandes, y compris les Grands Lacs.

Les Grands Lacs, qui contiennent plus de 20 % de l’eau douce de la planète, sont particulièrement sujets aux tempêtes d’effet de lac, comme vous le diront ceux qui vivent dans les communautés riveraines.

Une tempête de neige effet lac se produit uniquement dans des conditions particulières, lorsque l’air froid passe au-dessus d’une masse d’eau relativement chaude. L’air absorbe l’humidité et la chaleur du lac, ce qui fait monter l’air nouvellement réchauffé. Haut dans l’atmosphère, l’humidité se refroidit et se condense, et commence à tomber sous forme de neige.

Il est important de noter que la différence de température doit être d’au moins 13 °C et qu’il doit y avoir de l’eau libre pour que le système capte l’humidité.

Formation de neige à effet de lac (John Sauder/CBC)

Étant donné que les vents dominants du Canada viennent de l’ouest ou du nord-ouest et que l’air froid descend généralement de l’Arctique, des collectivités comme Thunder Bay, Hamilton ou Toronto, situées au nord ou à l’ouest d’un Grand Lac, sont souvent épargnées par les pires tempêtes à effet de lac. .

Les communautés directement à l’est d’un Grand Lac sont souvent beaucoup plus durement touchées.

Alors que les chutes de neige d’effet de lac peuvent voyager relativement loin sur la terre – par exemple, les tempêtes générées sur le lac Huron peuvent même atteindre Toronto – les tempêtes deviennent moins violentes à mesure qu’elles voyagent. Au lieu de cela, des endroits comme Hamilton et Toronto sont les plus à risque de fortes chutes de neige lorsque les vents viennent du sud-est et passent au-dessus du lac Ontario.

La tempête du mois dernier a été générée par un vent froid du sud-ouest. La fenêtre pour les tempêtes d’effet de lac se situe généralement au début de la saison hivernale, lorsque les Grands Lacs sont les plus chauds et avant qu’ils ne gèlent.

Mais cette fenêtre peut s’élargir, car la modélisation suggère que ces conditions pourraient devenir plus courantes à mesure que le climat change.

Les tempêtes « une fois par génération » sont plus probables

Alors que la planète se réchauffe, la majeure partie du Canada verra des chutes de neige réduites en raison des températures plus chaudes.

Mais les communautés le long des Grands Lacs pourraient être une exception, a déclaré Adam Burnett, professeur à l’Université Colgate à Hamilton, NY, qui a étudié l’effet du lac.

« Alors que le climat se réchauffe, nous allons avoir des températures de lac de plus en plus chaudes et moins de couverture de glace. Cela va créer une opportunité pour plus d’évaporation d’eau dans l’air sus-jacent à mesure que l’air froid se déplace. C’est une configuration idéale pour l’effet de lac. neige. »

Fondamentalement, a déclaré Burnett, c’est une recette pour des chutes de neige à effet de lac plus importantes et plus intenses.

Couplé aux conditions météorologiques imprévisibles associées au changement climatique, nous pourrions voir des tempêtes plus dangereuses sans avertissement préalable.

Bien que la modélisation à grande échelle ne capture pas toujours l’effet du lac, les modèles locaux le peuvent.

David Wright, un scientifique du Michigan travaillant au Laboratoire de recherche sur l’environnement des Grands Lacs de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, a contribué à la construction d’un tel modèle.

En utilisant les données d’une tempête de neige à effet de lac en 2009, Wright et ses collègues ont modélisé à quoi aurait ressemblé la tempête dans différentes conditions de lac.

REGARDER | Voyez le chaos causé par les tempêtes de vacances :

La tempête apporte le chaos sur les autoroutes et des pannes de courant en Ontario et au Québec

Les résidents du sud de l’Ontario et du Québec font face à une tempête hivernale désordonnée qui a provoqué le chaos sur les autoroutes et des pannes d’électricité juste avant les Fêtes.

Parmi diverses autres conclusions intéressantes, ils ont constaté que si le lac n’était que de 3 degrés Celsius plus chaud et sans glace, les zones les plus touchées par la tempête auraient pu être plus de trois fois plus grandes.

Bien sûr, cela suppose que tout le reste est maintenu constant, ce qui ne serait pas le cas à mesure que la planète se réchauffe.

Wright et Burnett ont tous deux clairement indiqué que si les températures continuent de grimper, après quelques décennies, nous ne verrons peut-être pas l’air froid nécessaire pour générer de la neige, ce qui nous laissera à la place avec d’intenses tempêtes de pluie à effet de lac.

À l’abri des tempêtes

Pourtant, plusieurs décennies, c’est long.

Oni, du Hub à Hamilton, a déclaré que la possibilité de voir des tempêtes hivernales plus violentes l’inquiétait, mettant en danger les personnes sans abri.

Un homme se tient devant une porte violette.
Gabe Oni a déclaré que The Hub était l’un des rares endroits à Hamilton où les gens pouvaient aller se réchauffer et se sécher lorsqu’une tempête de neige frappait juste avant Noël. (Darius Mahdavi/CBC)

« Cela signifierait que beaucoup de gens gèleraient ou commenceraient à faire des choses que personne ne veut faire mais qu’il faut faire », a-t-il déclaré. « Personne n’essaie de rester dehors dans la neige en hiver. »

Il a dit que des endroits comme The Hub sont essentiels car les gens se bousculent pour trouver un endroit chaud pour attendre la prochaine grosse tempête.

« Honnêtement, des endroits comme The Hub, ils sont comme une grâce salvatrice à mes yeux. »

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Il y a 52 millions d’années, l’Arctique canadien abritait des préprimates, selon les paléontologues

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Sur l’île d’Ellesmere, dans l’Arctique canadien, les températures hivernales descendent souvent en dessous de -40 °C. Il y a 52 millions d’années, c’était une forêt chaude et marécageuse où, selon une nouvelle étude, les parents primitifs des primates prospéraient.

« Imaginez un croisement entre un lémurien et un écureuil qui faisait environ la moitié de la taille de votre chat domestique », a déclaré Chris Beard, professeur de paléontologie à l’Université du Kansas.

Des chercheurs étudiant des fragments de dents et d’os collectés depuis les années 1970 à cinq endroits différents de l’île arctique ont conclu que les fossiles appartenaient à un groupe de mammifères appelé Ignaceconnue auparavant d’une espèce trouvée dans les montagnes Rocheuses du Wyoming à l’Alberta.

Beard a dit que c’était incroyable de trouver ces deux nouvelles espèces sœurs – Ignacius Mckennai et je. dawsonae — sur l’île d’Ellesmere. Il dit que c’est un pas en avant dans notre compréhension de ces parents primates primitifs.

Les travaux de son équipe ont été publiés dans la revue PLOS One.

Lorsque ces animaux vivaient il y a 52 millions d’années à l’époque éocène, le monde était un endroit beaucoup plus chaud. Un large éventail d’espèces de primates vivaient dans le monde, y compris de nombreux endroits dont elles sont absentes aujourd’hui, notamment le nord de la Chine, les plaines de la Saskatchewan en Amérique du Nord et même sur les îles britanniques et le continent européen.

« L’Éocène n’était peut-être pas la » planète des singes « , mais c’était définitivement la planète des primates », a déclaré Beard. bizarreries et quarks hôte, Bob McDonald.

Ce maintenant éteint Ignace branche sur l’arbre généalogique des primates a probablement divergé du tronc principal menant à tous les primates vivants, juste avant que les lémuriens ne divergent de la branche qui mène aux singes, aux grands singes et aux humains.

« Ils ont donc de nombreuses caractéristiques que les primates vivants ont. Ils ne les ont pas toutes », a décrit Beard.

Comme les primates non humains disparus et modernes, les Ignace ne vivait que dans les régions tropicales ou subtropicales. Ils se distinguaient des primates modernes en ce sens qu’ils avaient des griffes au lieu d’ongles et des yeux sur le côté de la tête plutôt que devant.

Le lémurien vu ici au zoo de Rome est l’un des plus proches parents vivants des espèces ressemblant à des primates qui vivaient sur l’île d’Ellesmere dans l’Arctique canadien il y a 52 millions d’années. (Andreas Solaro/AFP/Getty Images)

Un environnement chaleureux mais rude

La planète étant alors beaucoup plus chaude qu’elle ne l’est aujourd’hui, il était possible pour ces animaux de coloniser des régions aussi loin au nord que l’île d’Ellesmere. Mais alors qu’ils n’auraient pas eu à faire face à un froid extrême, ils auraient quand même dû faire face à six mois d’obscurité.

« Les fruits tropicaux qui Ignace mangeraient normalement pendant la lumière du jour d’été ne sont pas disponibles pendant ce long hiver », a déclaré Beard.

Il a dit qu’il y a deux façons pour les mammifères de survivre dans un environnement aussi dur et maigre. L’une consiste à hiberner, ce qu’aucune espèce connue de type primate n’a jamais été connue. L’autre option serait de s’appuyer sur ce qu’il appelait des « aliments de repli ».

« Ce sont des aliments qui ne sont certainement pas votre premier choix. Ce n’est pas votre plat préféré au menu, mais c’est quelque chose que vous mangerez pour survivre », a expliqué Beard. Il dit que ces aliments auraient probablement inclus des noix et des graines.

Rencontrez le Gastornis, un oiseau géant incapable de voler qui errait également autour de ce qui est maintenant connu sous le nom de Nunavut, grignotant des noix et des graines, il y a plus de 50 millions d’années. (Illustration par Marlin Peterson/Université du Colorado à Boulder)

S’adapter à six mois d’obscurité

Cette hypothèse a été étayée par des caractéristiques que les chercheurs ont découvertes sur les os et les dents fossiles de la mâchoire.

Beard a déclaré que les principaux muscles qui contrôlent la mastication avaient progressé chez ces animaux par rapport aux fossiles d’espèces apparentées qui vivaient en même temps dans les montagnes Rocheuses.

« L’effet biomécanique est qu’il augmente les forces de morsure qui peuvent être générées entre vos dents supérieures et inférieures », a déclaré Beard.

La forme de la surface de leurs dents a également évolué pour devenir plus robuste, ce qui, avec les adaptations que les chercheurs ont vues dans leurs mâchoires, indique qu’ils ont développé la capacité de manger des aliments très durs, comme les noix et les graines.

« Les noix et les graines pouvaient être stockées dans une petite cache de nourriture qui pourrait leur permettre de traverser ce long hiver, et c’était donc leur nourriture de repli et probablement l’astuce qui Ignace utilisé pour survivre dans l’Arctique.

L'île d'Ellesmere est aride et l'une des régions les plus glaciales du Canada où le gel s'installe chaque hiver.  Il y a 52 millions d'années, à l'époque éocène, il faisait chaud et doux.
L’île d’Ellesmere est aride et l’une des régions les plus glaciales du Canada où le gel s’installe chaque hiver. Il y a 52 millions d’années, à l’époque éocène, il faisait chaud et doux. (Mario Tama/Getty Images)

Ces adaptations pourraient être un signe de ce qui pourrait être réservé aux autres animaux maintenant que l’Arctique se réchauffe en raison de la combustion de combustibles fossiles, selon Beard.

« Nous aurons une colonisation de l’Arctique par de nouveaux types d’organismes [as the climate heats up]. Certains de ces organismes, avec suffisamment de temps, vont développer leurs propres adaptations uniques de la même manière que Ignace changé ses dents dans ses mâchoires. »


Produit et écrit par Sonya Achat

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Les fusées à propulsion nucléaire pourraient nous emmener sur Mars, mais le public les acceptera-t-il ?

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La NASA a signé un accord avec l’US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) pour développer un fusée nucléaire cela pourrait raccourcir le temps de trajet vers Mars d’environ un quart par rapport aux fusées chimiques traditionnelles. Mais avant que la technologie nucléaire ne soit lancée dans l’espace, il existe des risques qui doivent être pris en compte pour assurer la sécurité publique.

Les fusées nucléaires ne sont pas une idée nouvelle. Des expériences ont été menées dans les années 1950 par le L’armée américaine et plus tard la NASA mais jamais mis dans l’espace. Maintenant, avec la perspective d’envoyer des humains sur Mars dans les années 2030, l’idée est relancée dans le but de raccourcir les quelque sept mois qu’il faut à une fusée conventionnelle pour se rendre sur Mars. Cela pourrait être une aubaine pour les futurs astronautes qui doivent faire face à un voyage aller simple de sept mois en utilisant la technologie actuelle.

L’idée est d’utiliser un petit réacteur à fission pour chauffer un combustible liquide à des températures très élevées, le transformant en un gaz chaud qui projetterait une tuyère de fusée à grande vitesse, fournissant une poussée.

La conception d’une fusée nucléaire signifie qu’elle produirait généralement moins de poussée qu’une fusée chimique, mais les moteurs nucléaires pourraient fonctionner en continu pendant des semaines, accélérant constamment, atteignant finalement des vitesses plus élevées à la manière d’une tortue et d’un lièvre.

La propulsion nucléaire devrait être deux fois plus économe en carburant que les fusées chimiques, en grande partie parce qu’elles peuvent chauffer le gaz qu’elles utilisent pour la poussée à une température plus élevée que la combustion chimique, et un gaz plus chaud signifie plus d’énergie.

Un voyage plus rapide vers Mars offre d’énormes avantages. Les astronautes seraient moins exposés au rayonnement cosmique pendant le voyage. Les pressions psychologiques de vivre dans un espace confiné loin de chez soi seraient réduites. Des fournitures et une mission de sauvetage pourraient être livrées plus rapidement. Ces fusées pourraient également ouvrir le système solaire externe, de sorte que des voyages vers Jupiter et sa grande famille de lunes glacées pourraient éventuellement être à portée de main.

Bien que la technologie de la propulsion nucléaire soit certainement réalisable, elle peut ne pas être facilement adoptée par le public. Les accidents de Tchernobyl, de Three Mile Island et de Fukushima ont laissé de nombreuses personnes sceptiques quant à la sécurité nucléaire. Et il y aura des risques.

Des techniciens du Lewis Research Center de la NASA testent en 1964 une conception de buse pour une fusée thermique nucléaire. (NASA)

Une fusée nucléaire ne serait pas utilisée pour lancer un vaisseau spatial depuis la surface de la Terre – elle serait conçue pour fonctionner uniquement dans l’espace. Il devrait se lancer en orbite sur une grande fusée chimique – le public devrait donc accepter le risque de lancer un réacteur nucléaire sur une fusée standard remplie de combustible explosif.

Et les fusées ont et continueront de mal fonctionner de manière catastrophique, dans ce que les spécialistes des fusées appellent parfois avec humour noir RUD – « démontage rapide et imprévu ».

Personne ne veut voir des débris nucléaires pleuvoir sur la côte de la Floride ou sur Disneyland, et ce n’est pas le seul scénario possible. Un accident en orbite pourrait potentiellement laisser tomber des matières radioactives dans l’atmosphère.

Ces problèmes de sécurité doivent être résolus avant qu’une fusée nucléaire ne quitte le sol.

Nous avons utilisé le nucléaire, mais pas un réacteur

La technologie nucléaire sous une autre forme est utilisée depuis le tout début du programme spatial, mais pas pour la propulsion. Générateurs thermoélectriques à radio-isotopes (RTG) ont fourni de l’énergie aux sondes spatiales profondes pour les instruments, les radios et les caméras sur une gamme de missions.

Ils sont particulièrement utiles pour les missions dans l’espace lointain, comme Voyager, Cassini et New Horizons qui se sont aventurés trop loin du soleil pour que les panneaux solaires soient efficaces. Ils propulsent également deux rovers qui circulent actuellement sur Mars : Perseverance et Curiosity.

Les RTG sont des dispositifs beaucoup plus simples et moins puissants – et, surtout, ne sont pas des réacteurs nucléaires. Au lieu de cela, ils convertissent la chaleur générée par la désintégration radioactive d’une petite quantité de matière nucléaire (souvent du plutonium) en électricité. Ces appareils peuvent fonctionner pendant des décennies. Leurs engins spatiaux jumeaux Voyager sont toujours alimentés par des RTG qui ont été lancés en 1977 et sont maintenant en dehors de notre système solaire.

Bien qu’il y ait eu objections à leur utilisation depuis les années 1980, les RTG se sont avérés relativement sûrs. Les États-Unis ont vu plusieurs accidents, dont un en 1968 lorsqu’un échec de lancement d’un satellite météorologique Nimbus-1 a jeté son RTG dans l’océan. Il a été récupéré intact et le carburant a été réutilisé lors d’une mission ultérieure.

Un satellite nucléaire soviétique s’écrase dans les Territoires du Nord-Ouest

Six civils lors d’une expédition dans le Nord trouvent les débris du satellite qui est tombé sur terre le 24 janvier 1978.

Mais il y a eu des accidents plus graves. Les Canadiens se souviennent peut-être d’un incident survenu en 1978, lorsqu’un satellite de reconnaissance soviétique a dispersé 50 kg d’uranium de son générateur thermique nucléaire sur 124 000 kilomètres carrés du Nord canadien.

Mais un réacteur à fission est un dispositif beaucoup plus compliqué impliquant des températures plus élevées, des réfrigérants et plus de combustible nucléaire.

Les fusées nucléaires recèlent un grand potentiel pour la prochaine génération d’engins spatiaux qui pourraient permettre aux humains d’explorer plus profondément l’espace.

Cependant, les ingénieurs sont confrontés au défi de s’assurer que tous les freins et contrepoids ont été faits pour rassurer les astronautes qui piloteront ces machines – et les personnes au sol – qu’elles peuvent être utilisées en toute sécurité avant l’adoption de la technologie.

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L’Inde recevra 12 guépards d’Afrique du Sud le mois prochain

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L’Inde recevra 12 guépards d’Afrique du Sud le mois prochain qui rejoindront huit autres qu’elle a reçus de Namibie en septembre dans le cadre d’un plan ambitieux visant à réintroduire les félins dans le pays après 70 ans.

L’Inde prévoit de transporter 12 animaux supplémentaires par an pendant les huit à dix prochaines années dans le cadre d’un accord signé par les deux pays, a annoncé vendredi le ministère indien de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique.

Les populations de guépards dans la plupart des pays sont en déclin. L’Afrique du Sud, où les chats manquent d’espace, fait exception.

Un guépard se déplace dans une section de quarantaine, avant sa relocalisation en Inde, dans une réserve près de Bela-Bela, en Afrique du Sud, le 4 septembre 2022. (Denis Farrell/Associated Press)

L’Institut national de la biodiversité d’Afrique du Sud, les parcs nationaux, le Cheetah Range Expansion Project et l’Endangered Wildlife Trust collaboreront avec leurs homologues indiens, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Les huit guépards volés de Namibie en septembre ont été relâchés dans le vaste parc national de Kuno, dans le centre de l’Inde.

Les guépards étaient autrefois répandus en Inde mais ont disparu en 1952 à cause de la chasse et de la perte d’habitat.

L’Inde espère que l’importation de guépards africains contribuera aux efforts de conservation des prairies menacées et largement négligées du pays.

Il y a moins de 7 000 guépards adultes à l’état sauvage dans le monde, et ils habitent maintenant moins de 9 % de leur aire de répartition d’origine. Le rétrécissement de l’habitat, dû à l’augmentation de la population humaine et au changement climatique, est une menace énorme.

Un guépard mâle aux yeux bandés se couche sur le côté alors qu'il est chargé dans une civière.
Un guépard mâle est chargé sur une civière après avoir été tranquillisé par le vétérinaire de la faune Andy Frasier, à droite, dans une réserve près de Bela-Bela, en Afrique du Sud, le 4 septembre 2022. Cet animal était l’un des quatre guépards envoyés au Mozambique l’année dernière pour réintroduire l’espèce dans les régions voisines de l’Afrique australe. (Denis Farrell/Associated Press)

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