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Pourquoi les mandats de masque ne résoudraient probablement pas la crise dans les hôpitaux pour enfants

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Ceci est un extrait de Second Opinion, une analyse hebdomadaire de l’actualité de la santé et des sciences médicales envoyée par courrier électronique aux abonnés. Si vous n’êtes pas abonné, vous pouvez le faire en cliquant sur ici.


  • Les appels croissants pour rétablir les mandats de masque ne sont pas entendus par les responsables de la santé.

  • Mais quel impact les mandats de masques à travers le Canada auraient-ils réellement sur l’augmentation des infections à VRS et à la grippe dans les hôpitaux pour enfants ?

  • Tous les virus ne sont pas identiques et imposer des masques est désormais plus difficile à justifier.


Les masques sont une couche de protection efficace dans la lutte contre le COVID-19 et ont été essentiels tout au long de la pandémie, aidant à prévenir l’infection, à ralentir la transmission et à rendre les environnements intérieurs surpeuplés plus sûrs lorsqu’ils sont utilisés de manière appropriée.

Mais alors que tout le monde est encouragé à porter un masque pour se protéger dans certaines situations pendant la saison des maladies respiratoires, les rendre obligatoires est maintenant plus difficile à justifier pour un large éventail de raisons.

Pas un seul médecin-chef provincial et territorial du pays n’a choisi de rendre à nouveau l’utilisation du masque obligatoire, malgré la pression croissante du public et les appels de certains médias et médecins de première ligne pour que les masques soient mandatés afin d’alléger la pression sur les hôpitaux.

Les meilleurs médecins de Colombie britannique, Ontario, Québec, Alberta, Manitoba, Saskatchewan, Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve-et-Labrador ont tous dit que ce n’était pas le moment de rétablir les mandats de masque, mais continuer à recommander des masques pour ralentir la propagation virale.

La question est de savoir quel impact les mandats de masque généralisés à travers le Canada auraient-ils réellement sur le augmentation du virus respiratoire syncytial (VRS) chez les enfants et les retour rapide de la saison grippale annuelle accablent actuellement les hôpitaux pour enfants dans une grande partie du pays?

REGARDER | Les provinces résistent à la pression croissante pour le retour des mandats de masque :

Les provinces résistent aux mandats de masque alors que les infections respiratoires augmentent

Les experts de la santé font pression pour le port du masque en public alors que les maladies respiratoires augmentent, mais des provinces comme le Québec, l’Alberta et la Colombie-Britannique résistent aux appels pour le renouvellement des mandats de masque.

«Ce n’est vraiment pas clair parce que le VRS se transmet principalement dans les garderies et chez les jeunes enfants et là on ne veut pas avoir de mandats de masques», a déclaré la Dre Caroline Quach-Thanh, infectiologue pédiatrique à l’Hôpital pour enfants Sainte-Justine de Montréal. et l’ancien président du Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI).

« Nous voulons que les enfants puissent se développer et mener une vie normale autant que possible », a-t-elle ajouté. « Ce que vous devez vraiment faire, c’est réduire votre nombre de contacts et vous assurer que lorsque vous êtes malade, vous restez Et si vous ne pouvez pas rester à l’écart, alors vous portez un masque.

Tous les virus ne sont pas identiques

Les mandats de masque ont joué un rôle important dans la prévention de la propagation du COVID-19 et dans une large mesure de la grippe au cours des deux dernières années, ainsi que des mesures beaucoup plus extrêmes telles que les verrouillages, les restrictions de voyage, les fermetures d’écoles et la fermeture des entreprises intérieures.

La Dre Lynora Saxinger, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeure agrégée à l’Université de l’Alberta à Edmonton, a déclaré que l’impact des masques sur la transmission est souvent difficile à distinguer des autres mesures de santé publique qui ont été prises en même temps.

« Si tout le monde utilisait régulièrement d’excellents masques, il y a cette idée que nous n’aurions aucun problème et je ne pense pas que ce soit vrai, je ne pense pas que cela soit étayé par des preuves », a-t-elle déclaré.

« Mais je pense qu’ils peuvent avoir un rôle dans la réduction de la transmission qui pourrait être important, et que le temps est toujours meilleur plus tôt que plus tard. Vous ne voulez pas les mettre lorsque le cheval est bel et bien hors du Grange. »

Les mandats de masque sont des mesures de santé publique lourdes qui étaient plus justifiables avec un nouveau virus avant le développement de vaccins et de traitements COVID-19, mais tous les virus ne sont pas identiques et Les niveaux de COVID se sont stabilisés ou ont chuté à travers le pays.

« Cela n’aura pas le même impact. Ce n’est pas que c’est un impact nul, mais cela aurait-il autant d’impact avec le VRS que pour le COVID ? Probablement pas », a déclaré le Dr Amesh Adalja, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Johns Hopkins Centre pour la sécurité sanitaire à Baltimore.

« La meilleure façon de maîtriser le VRS dans la situation actuelle est de s’assurer que les enfants, lorsqu’ils sont malades, restent à la maison. Mais chaque virus respiratoire ne se prêtera pas aux mêmes choses qui fonctionnent pour COVID . »

Adalja a déclaré qu’il y avait également des problèmes avec les enfants portant des masques, y compris leur capacité à les porter correctement et l’ajustement du masque, en plus du fait que les enfants sont plus susceptibles d’être infectés par le VRS en touchant des surfaces puis leur visage.

Les mandats de masque ont joué un rôle important dans la prévention de la propagation du COVID-19 et dans une large mesure de la grippe au cours des deux dernières années, ainsi que des mesures beaucoup plus extrêmes telles que les verrouillages, les restrictions de voyage, les fermetures d’écoles et la fermeture des entreprises intérieures. (Evan Mitsui/CBC)

Le RSV se transmet également différemment des autres virus, a déclaré Quach-Thanh, soulignant un Étude de 1981 dans le Journal of Pediatrics cela suggérait que le VRS se propage principalement par contact étroit, gouttelettes et surfaces.

« C’est une étude fascinante qui montre que la transmission par [surfaces] se produit, mais cela n’exclut pas la transmission par des particules d’aérosols à courte distance », a déclaré Marr, ajoutant que parce que l’étude a été réalisée dans un hôpital, un endroit généralement bien ventilé, le risque de transmission par aérosol pourrait avoir été réduit. .

Le VRS affecte également différemment les adultes et les enfants, avec une Étude de 2015 dans le Journal of Clinical Microbiology suggérant que les tests antigéniques rapides pour le VRS ont une « faible sensibilité » chez les adultes, ce qui peut les rendre inefficaces, car ils excrètent beaucoup moins de virus que les enfants.

« Les masques ont probablement un certain impact sur la transmission du VRS, cependant, la transmission du VRS se produit probablement principalement d’enfants à enfants et la transmission de surface est très importante pour le VRS d’une manière qui ne l’est pas pour le COVID », a déclaré Adalja.

« Donc, les adultes portant des masques, ça n’aura probablement pas le même impact sur la transmission du VRS parce que ce ne sont pas vraiment des adultes qui le donnent aux enfants, ce sont des enfants qui le donnent aux enfants… Je ne pense pas que nous devions tout traiter comme si c’était du COVID -19. »

Linsey Marr, experte de la transmission aérienne des virus et professeure d’ingénierie à Virginia Tech à Blacksburg, en Virginie, a déclaré que les mandats de masque aideraient probablement à réduire le nombre de cas de grippe.

« Pendant la première année de la pandémie, lorsque les gens s’éloignaient et se masquaient, il n’y avait presque pas de grippe. Les mesures que nous prenions contre le COVID-19 étaient très efficaces contre la grippe », a-t-elle déclaré. « Pour RSV, l’effet d’un mandat de masque n’est pas aussi clair. »

Le SRAS-CoV-2, la grippe et le VRS sont tous des bêtes différentes et l’utilisation des mandats de masque comme solution unique à la crise dans les hôpitaux pour enfants peut être une simplification excessive qui ignore les différentes façons dont ces virus se propagent et les groupes d’âge qu’ils frappe le plus fort.

REGARDER | La pression sur les hôpitaux pour enfants suscite des appels au retour des mandats de masque

Les appels se multiplient pour le retour des mandats de masque en raison de l’afflux d’enfants malades

Certains appellent les gouvernements à réimposer des mandats de masque pour ralentir la propagation des maladies respiratoires et réduire la pression sur les hôpitaux pour enfants, qui voient un afflux de VRS, de grippe et de COVID en même temps, entraînant des temps d’attente plus longs et certaines chirurgies annulées.

« Les bébés sont les plus exposés au VRS, et ils ne peuvent pas porter de masques, bien sûr. Les bébés attrapent le virus des personnes qui les entourent, et si ces personnes se masquent, il y aurait moins de VRS dans l’air et sur les surfaces », a déclaré Marr. .

« Les bébés seraient exposés à moins de virus et seraient moins susceptibles d’être infectés. Donc, en théorie, un mandat de masque pourrait aider à réduire les cas de VRS, mais il y a beaucoup plus d’incertitude quant à l’ampleur de l’effet. »

Plus d’outils pour lutter contre la propagation des virus

Une chose que le VRS et la grippe ont en commun est qu’ils sont beaucoup plus graves pour les nourrissons et les personnes âgées, mais contrairement au VRS, nous avons plus d’outils dans notre boîte à outils contre la grippe – les données montrent que nous ne les utilisons pas assez largement.

Moins de 40 % des Canadiens ont choisi de se faire vacciner contre la grippe en 2020, selon la plus récente données fédéralesbien qu’il soit recommandé et disponible pour tous les enfants de plus de six mois.

« La grippe augmente à un rythme particulièrement rapide en ce moment, et les jeunes enfants courent un risque plus élevé de maladie grave s’ils sont infectés par la grippe », a déclaré le Dr David Naylor, coprésident du groupe de travail sur l’immunité COVID-19 du gouvernement fédéral. « Malheureusement, l’adoption du vaccin contre la grippe chez les enfants reste faible. »

Dans Albertaun peu plus de 27% de la population s’est fait vacciner contre la grippe l’année dernière, et jusqu’à présent, seulement 15% des Albertains ont retroussé leurs manches cette année – avec des nourrissons, des tout-petits et des enfants bien en dessous de 10% de couverture.

« Il n’y a pas de vaccin contre le VRS », a déclaré Naylor. « Mais accélérer les vaccins contre la grippe chez les très jeunes et les très vieux est crucial. »

Des vaccins contre le VRS sont en préparation et il y a de l’espoir qu’un pourrait être disponible dans un proche avenir, et Sanofi et AstraZeneca ont annoncé le Commission européenne autorisée un médicament anti-VRS à dose unique appelé nirsevimab plus tôt ce mois-ci.

« Cela va être important. C’est quelque chose que le Canada devrait avoir et que les États-Unis auront aussi éventuellement », a déclaré Adalja. « Et puis peut-être que d’ici la saison prochaine, nous aurons des vaccinations contre le VRS ciblées sur les adultes à haut risque et les femmes enceintes. »

L’augmentation rapide du VRS et de la grippe dans les hôpitaux pour enfants de l’Ontario est montrant les premiers signes de ralentissementle nombre de jeunes de 5 à 17 ans se présentant à l’hôpital avec des symptômes respiratoires passant de 1 134 le 9 novembre à 824 le 16 novembre.

« Les hôpitaux pédiatriques sont toujours touchés par le VRS chaque année. C’était généralement une maladie hivernale. Ici, cela semble être une maladie automnale, et nous semblons avoir une augmentation plus précoce hors saison », a déclaré Adalja.

« Si cela va être plus grave ou non, je pense que nous devons voir, mais il est clair que chaque enfant avant l’âge de trois ans contracte le VRS. »

REGARDER | Est-il temps de ramener les mandats de masques ? :

Est-il temps de ramener les mandats de masques ? | Question rapide

Le Dr Barry Pakes, médecin hygiéniste de la région de York, et le Dr Fahad Razak, ancien chef de la Table scientifique de l’Ontario, discutent de la question de savoir si les responsables de la santé publique devraient rétablir les mandats de masque pour éviter que les hôpitaux ne soient submergés par un triple coup dur de maladies respiratoires.

Mais la baisse des visites à l’hôpital pour les nouveau-nés à quatre ans a été moins prononcéavec une moyenne sur sept jours à 1 110 contre un pic de 1 263 le 11 novembre, et des provinces comme Nouvelle-Écosse et Québec voient encore une augmentation sans précédent de patients pédiatriques.

« Les masques sont un outil, mais ce sur quoi vous devez vraiment vous concentrer, c’est la protection des plus vulnérables et pour le VRS, ce sont de jeunes bébés », a déclaré Quach-Thanh.

« Si vous accouchez pendant l’hiver, assurez-vous que quiconque vient voir le bébé ne présente aucun symptôme, et plus encore, réduisez les contacts avec ces nourrissons – protégez-les, mettez-les dans un cocoon. C’est vraiment ce que nous voulons faire. »

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Un homme recherché en lien avec l’enlèvement «au hasard» d’une femme et d’un tout-petit qui se trouverait à Winnipeg: GRC

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La GRC du Manitoba est à la recherche d’un homme qui, selon elle, a été impliqué dans ce qu’elle appelle l’enlèvement « au hasard » d’un enfant en bas âge et d’une femme de 25 ans vendredi, tous deux maintenant en sécurité.

Lors d’une conférence de presse samedi après-midi, la GRC a déclaré qu’elle recherchait Michael Klimchuk, 62 ans, après une série d’événements qui ont commencé à Portage la Prairie vendredi après-midi.

Vers 16 h 30, la GRC a répondu à un signalement d’un homme consommant de la drogue et se comportant de façon erratique dans le stationnement d’un hôtel de la ville, à environ 85 kilomètres à l’ouest de Winnipeg.

L’homme s’est entretenu brièvement avec les policiers, avant de mettre son véhicule en marche arrière et de percuter un véhicule de police.

Il a ensuite fait avancer le véhicule, essayant apparemment de frapper les policiers, avant de reculer à nouveau dans le véhicule de police et de finalement repartir, a indiqué la GRC.

Ils ont commencé une poursuite après le véhicule – une camionnette qu’ils ont trouvée avait été volée à Winnipeg – mais se sont arrêtés après que le conducteur a utilisé des tactiques dangereuses, comme conduire dans la circulation venant en sens inverse, a indiqué la police.

Vers 17 h 20, la GRC a appris un appel au 911 d’une personne qui habitait à l’est de Portage la Prairie. Une voix masculine et féminine se sont fait entendre avant que l’appel ne soit déconnecté.

Les agents se sont rendus à la résidence d’où provenait l’appel téléphonique, où ils ont appris qu’une femme de 25 ans et son enfant de deux ans avaient été enlevés.

Leur véhicule a également été pris et les agents ont trouvé la camionnette du suspect à proximité.

Les informations fournies à la police les ont amenés à croire que l’homme se dirigeait vers Winnipeg, et une recherche a commencé impliquant la GRC et la police de Winnipeg, y compris les services aériens de la GRC et l’hélicoptère de la police de Winnipeg.

Vers 18 h 30, la femme qui avait été enlevée a contacté la police, leur disant qu’elle et sa fille de deux ans étaient en sécurité dans le quartier de Polo Park à Winnipeg. L’homme qui les a enlevés avait fui le véhicule, a-t-elle déclaré à la police.

La femme et le ravisseur ne se connaissaient pas, a indiqué la GRC.

La GRC a déclaré qu’une alerte Amber avait été créée et était en train d’être envoyée lorsque la femme a contacté la police.

Ils ont maintenant identifié Michael Stephen Klimchuk, un homme de 62 ans de Winnipeg, comme le suspect de l’enlèvement, et disent qu’ils croient qu’il est toujours dans la région de Winnipeg.

Il mesure cinq pieds huit pouces et pèse 220 livres, a de longs cheveux bruns et des yeux bleus. Il a été vu pour la dernière fois portant une veste de camouflage et un pantalon de couleur claire.

Il est recherché pour plusieurs chefs d’accusation, dont deux chefs d’enlèvement et de séquestration, trois chefs d’agression armée contre un policier et possession de biens volés de plus de 5 000 $.

Toute personne ayant des informations sur son emplacement est priée d’appeler immédiatement la police locale.

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IRCC ne trouve aucune faute dans la débâcle des visas du Sommet de Montréal sur le sida

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Alors que le Canada est sur le point d’accueillir un sommet international majeur le mois prochain, les défenseurs mettent en garde contre une éventuelle répétition des problèmes qui ont empêché certains délégués africains d’assister à une conférence à Montréal au cours de l’été, ce qui a conduit à des allégations selon lesquelles les politiques du ministère fédéral de l’Immigration sont racistes.

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune faute dans son traitement des demandes de visa pour la conférence de la Société internationale du sida en juillet dernier. Un certain nombre de délégués d’Afrique se sont vu refuser des visas ou attendaient toujours une réponse au moment où la conférence a commencé.

« L’ensemble du système est conçu pour exclure les gens », a déclaré Madhukar Pai, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en épidémiologie translationnelle et santé mondiale à l’Université McGill à Montréal.

Le mois prochain, Montréal accueille une conférence des Nations Unies sur la perte de biodiversité, alimentant la crainte que les délégués des régions les plus touchées par le déclin des espèces soient coincés chez eux.

« Il y a quelque chose dans notre système gouvernemental qui est ce que j’appelle anti-Afrique ou anti-Noir, et cela m’inquiète beaucoup », a déclaré Pai.

Lors de la conférence AIDS 2022 de juillet, Adeeba Kamarulzaman, présidente de l’International AIDS Society, a profité de son discours d’ouverture pour discuter des difficultés rencontrées par certains délégués qui n’étaient pas autorisés à entrer dans le pays. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Pendant des années, Pai a assisté à des conférences où ses collègues africains ont eu plus de mal à obtenir des visas que ses pairs d’Amérique latine et d’Asie.

C’est un problème qu’il a vu lors d’événements organisés aux États-Unis, en Grande-Bretagne et au Canada, et qui l’a particulièrement préoccupé ce printemps alors qu’Ottawa avait du mal à tout traiter, des demandes de statut de réfugié au renouvellement des passeports.

« Je ne sais pas si le gouvernement a vraiment appris beaucoup du fiasco de la conférence sur le sida », a déclaré Pai.

« La colère était si palpable, d’avoir toutes ces chaises vides de délégués africains manquantes ; c’était flagrant… Je m’inquiète pour toute conférence internationale qui se tient dans n’importe quelle partie du Canada ces jours-ci. »

Le département de l’immigration ne partage pas l’inquiétude de Pai.

« IRCC utilise tous les outils disponibles à sa disposition pour faciliter le traitement de milliers de demandes de visa en peu de temps », a déclaré le porte-parole Jeffrey MacDonald dans un communiqué écrit.

Le ministère dit qu’il a une unité des événements spéciaux qui travaille avec les hôtes de conférence pour essayer de s’assurer que les bureaux des visas à l’étranger ont une liste des personnes qui se sont inscrites à un événement. Les gens utilisent également un code spécial lorsqu’ils postulent afin que leurs candidatures soient prioritaires.

« IRCC travaille en étroite collaboration avec l’Agence des services frontaliers du Canada et les organisateurs d’événements pour s’assurer que le processus de demande et les exigences d’immigration et d’entrée sont compris, afin que les demandes de visa soient traitées en temps opportun et que l’admission des participants puisse se dérouler sans heurts », a écrit MacDonald.

Le ministère a laissé entendre que les personnes invitées à la conférence de cet été pourraient avoir bâclé leurs demandes.

« Attendre trop longtemps pour postuler ou omettre le code de l’événement spécial peut entraîner le non-traitement de leur candidature à temps pour le début de l’événement », a écrit MacDonald, ajoutant que le département n’entrera pas dans les détails de l’événement de juillet. en raison de la législation sur la protection de la vie privée.

« Il y a toujours des raisons impérieuses pour lesquelles certaines personnes ne sont pas autorisées à entrer au Canada. »

Le problème est « systémique », pas technique, selon un expert en genre et santé

Lauren Dobson-Hughes, consultante spécialisée en santé mondiale et en genre, a déclaré que le Canada et d’autres pays occidentaux doivent regarder au-delà des solutions techniques et reconnaître « un schéma beaucoup plus large » lors de ces sommets.

« Il s’agit d’un problème systémique à travers le monde, où nous avons tendance à être divisés entre les donateurs du Nord qui organisent des conférences et les pays du Sud qui vivent ces problèmes et devraient s’en approprier – et pourtant les conférences qui les concernent ne sont pas fini avec eux. »

Dobson-Hughes a rappelé les sommets de 2016 et 2019 où les délégués africains avaient des lettres d’invitation sur papier à en-tête du gouvernement du Canada, mais ne pouvaient pas obtenir de visa.

« Je ne peux pas imaginer qu’Affaires mondiales Canada soit particulièrement ravi qu’ils établissent des relations respectueuses et significatives sur une base personnelle avec des collègues en Afrique, par exemple, pour que leur propre gouvernement se retourne et leur refuse un visa », a-t-elle déclaré.

« Je n’ai rien vu qui donne l’impression qu’ils [IRCC officials] se sont attaqués au sens du problème tel que le perçoivent particulièrement les participants africains. »

Le ministère a déclaré qu’il forme des agents pour évaluer les demandes de manière égale selon les mêmes critères.

« Dans le cadre de notre engagement envers la lutte contre le racisme, l’équité et l’inclusion, nous examinons de près ces critères sous l’angle de leur impact sur les candidats racialisés, afin de nous assurer que nos programmes et politiques sont justes, équitables et sensibles à la culture », a écrit MacDonald. .

Plan extérieur d'un bâtiment multicolore.
Le Palais des Congrès de Montréal sera le site de la 15e Conférence des Parties à la Convention sur la diversité biologique le mois prochain. (Palais des congrès de Montréal)

Dobson-Hughes espère que le Canada revoit sa politique en matière de visas dans le cadre d’une stratégie pour l’Afrique que le député Rob Oliphant doit présenter l’année prochaine.

« Il existe des solutions technologiques, mais elles ne sont bonnes que dans la mesure où elles résolvent le problème sous-jacent, qui est souvent les attitudes, les préjugés et le racisme », a-t-elle déclaré.

Une analyse de 2018 du Globe and Mail a révélé que le Canada refuse la majorité des demandes de visa de plus d’une douzaine de pays africains.

Le problème est aggravé par la faible présence diplomatique du Canada sur le continent; beaucoup doivent parcourir des milliers de kilomètres et traverser les frontières pour soumettre des documents et faire scanner leurs empreintes digitales.

Isseu Diallo, qui dirige une association au Sénégal de personnes vivant avec le VIH, a fait une présentation virtuelle à la conférence de Montréal en juillet dernier dans le cadre d’un panel organisé par le groupe torontois Realize.

Elle a été invitée à y assister, mais a pensé que cela ne valait pas la peine de demander un visa alors que plusieurs pairs étaient déjà refusés.

« C’est la faute du gouvernement du Canada parce que quand il y a une conférence comme ça, c’est pour se rassembler. Il faut que les gens viennent pour organiser des séminaires et faire des ateliers », a déclaré Diallo en français.

Elle s’est demandée si les responsables ne voulaient tout simplement pas que trop de personnes se rassemblent pendant la pandémie de COVID-19. « Peut-être que ce n’est pas une question de racisme; peut-être qu’il y a eu trop de demandes », a-t-elle déclaré.

« J’étais un peu découragé, mais je me suis dit qu’il y aura peut-être un autre jour où je pourrai être à Montréal. »

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Saskatchewan. les agriculteurs et les chercheurs craignent que les terres achetées par des investisseurs « vident la campagne »

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Alors que Terry Boehm est assis sur une souffleuse à neige propulsée par un tracteur par une froide journée d’hiver et ouvre le chemin vers son magasin, le producteur de céréales et de semences réfléchit à un chemin plus important : celui que sa ville et ses jeunes agriculteurs emprunteront à l’avenir.

Boehm est issu d’une longue lignée d’agriculteurs près de Colonsay, en Saskatchewan, depuis que son arrière-grand-père est arrivé il y a plus de 100 ans dans la région, à environ 50 kilomètres au sud-est de Saskatoon.

La Saskatchewan, une province riche en ressources, représente environ 40 % des terres agricoles du Canada. Les fermes familiales comme celle de Boehm en possèdent la grande majorité, mais les chercheurs affirment que les grandes entreprises agricoles ou les investisseurs qui louent des terres agricoles en contrôlent désormais environ 2%.

Boehm, qui défend depuis longtemps les droits des agriculteurs, et les chercheurs affirment que cette tendance pourrait accélérer la hausse des coûts et obliger les petits agriculteurs locaux à se développer ou à se retirer complètement de l’industrie, ce qui pourrait finalement réduire le nombre de personnes dans les petites communautés rurales.

« Cela crée une situation où les agriculteurs sont vraiment la vache à lait à traire à chaque tétine », a déclaré Boehm à CBC News.

Boehm dit que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes. (Sam Samson/CBC)

Plus d’investisseurs

André Magnan, professeur agrégé au département de sociologie et d’études sociales de l’Université de Regina, a déclaré qu’au cours de la dernière décennie et demie, davantage d’investisseurs institutionnels, d’investisseurs privés et de sociétés se sont intéressés à posséder des terres agricoles en Saskatchewan.

« La quantité de terres qu’ils possèdent à tous les niveaux n’est pas énorme en termes de pourcentage, mais dans certains cas, ils peuvent posséder des dizaines de milliers d’acres ou même plus parfois », a-t-il déclaré.

La plupart des communautés se flétrissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde.– Le fermier Terry Boehm

Magnan a déclaré que l’achat de terres agricoles est utilisé comme stratégie pour diversifier le portefeuille d’une personne ou d’une entreprise et pour couvrir des risques tels que l’inflation.

Bien que ce soit un bon investissement, c’est un coup dur pour les petites villes, a déclaré Magnan.

« Ce que nous constatons, c’est que la propriété est entre de moins en moins de mains et cela a un effet vraiment tangible sur les communautés locales. Cela vide la campagne », a-t-il déclaré.

Lui et Boehm craignent que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes.

« La plupart des communautés dépérissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde », a déclaré Boehm.

« Le simple fait de pouvoir avoir suffisamment de personnes pour s’occuper des exigences quotidiennes de l’exploitation dans une petite communauté, cela incombe de moins en moins aux épaules. »

Katherine Aske, coordonnatrice de terrain à la ferme de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC), a récemment fait partie d’une équipe de recherche basée à l’Université du Manitoba qui étudie l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies.

Elle a déclaré que la valeur marchande des terres agricoles en Alberta est maintenant complètement déconnectée de ce que les agriculteurs peuvent gagner sur la terre grâce à la production.

« C’est un énorme problème », a déclaré Aske.

« A mesure que les prix des terres agricoles augmentent, cela devient un problème de plus en plus omniprésent car de moins en moins d’acteurs ou de personnes sont en mesure d’acheter des terres. »

Katherine Aske a récemment fait des recherches sur l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies. (Sam Samson/CBC)

Règles de propriété foncière

Règles de propriété foncière de la Saskatchewan changé il y a près de deux décennies. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. Désormais, la propriété est ouverte aux Canadiens ou aux entreprises canadiennes qui ne sont pas cotées en bourse.

« C’est vraiment depuis que ces règles ont été modifiées … que vous avez vu des groupes d’investisseurs et d’autres personnes fortunées acquérir pas mal de terres », a déclaré Magnan.

« Avec beaucoup d’inflation, je m’attends à voir beaucoup plus d’intérêt pour l’achat de terres agricoles par des non-agriculteurs. »

La Saskatchewan a encore certaines des règles de propriété foncière les plus strictes au Canada. Cependant, la province accorde des exemptions, dont beaucoup à la condition que les propriétaires louent à la population locale.

Annette Desmarais, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les droits de la personne, la justice sociale et la souveraineté alimentaire à l’Université du Manitoba, a déclaré que la location de terres peut avoir ses problèmes, notamment que les propriétaires ne prennent pas suffisamment soin de la terre ou créent des règles strictes.

« Et si vous vouliez commencer à cultiver biologiquement et que vous louiez des terres à un investisseur qui n’est pas intéressé par l’agriculture biologique? Votre autonomie pour prendre des décisions sur la façon dont vous voulez cultiver va être affectée », a déclaré Desmarais.

Un tracteur agricole se découpe sur un soleil couchant près de Mossbank, en Saskatchewan. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’un des plus gros investisseurs dans les terres de la Saskatchewan est Robert Andjelic, qui loue plus de 225 000 acres.

Il a déclaré que les locataires enchérissaient sur ses terres et contrôlaient donc les prix.

« Si vous obtenez 10 soumissionnaires, ce sont eux qui dictent le prix », a-t-il déclaré.

Andjelic a déclaré que la location offre aux agriculteurs une chance de démarrer ou de développer leur carrière sans les risques de la propriété – tant qu’ils prennent soin de la terre.

« La terre est notre pain et notre beurre. Nous devons en prendre soin du mieux que nous pouvons, lui rendre les nutriments et tout le reste, et pas seulement l’exploiter. Nous l’exploitons, pas l’exploitons. S’ils l’exploitent, ils ne sera pas mon locataire », a-t-il déclaré.

Changements de politique

Les agriculteurs et les universitaires canadiens, dont Desmarais, se battent pour des protections contre les monopoles agricoles, craignant que les investisseurs ne représentent une part encore plus importante de la propriété foncière.

« En supposant que la plupart des gens voudraient voir beaucoup plus de fermes, beaucoup plus d’opportunités pour les jeunes agriculteurs, alors vous élaborez une politique pour vous assurer que cela se produise », a déclaré Desmarais.

Certains chercheurs disent que les provinces devraient augmenter les impôts pour décourager la propriété foncière à grande échelle. D’autres veulent des plafonds sur la quantité de terres qu’une opération peut posséder.

Mais le ministre de l’Agriculture de la province affirme que le Parti de la Saskatchewan ne s’engagera pas dans cette voie.

« Si quelqu’un veut venir et m’offrir X dollars pour ma propriété, ce devrait être mon choix d’avoir le droit de la vendre », a déclaré David Marit dans une récente interview avec CBC News.

« Mais si le gouvernement met une politique qui dit » non, vous ne pouvez pas lui vendre parce qu’il a atteint son plafond « et que vous devez le vendre à quelqu’un d’autre, vous savez ce que vous avez fait? Vous avez contrôlait toute la vente des terres.

Le ministre de l’Agriculture de la Saskatchewan, David Marit, a déclaré qu’il n’était pas favorable à l’imposition d’un plafond à la superficie de terres que toute personne ou entreprise peut posséder. (Matthieu Howard/CBC)

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par les dommages causés aux petites villes et aux agriculteurs en voie de disparition, Marit a répondu « nous ne voyons qu’une évolution dans le temps ».

« La communauté d’où je viens il y a 15 ans a également perdu une école, juste à cause du départ des gens, vous avez vu ce changement intergénérationnel dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

« Cela semble juste être ce qui se passe. »

Quant au fermier Terry Boehm, il a dit qu’il voulait vendre ou louer sa terre quand il vieillirait. Il tient à faire vivre sa ville.

« Vous ne pouvez pas tout contrôler. Ma préférence serait de vendre à un agriculteur local qui vit encore dans la région ou à une personne plus jeune qui souhaite se lancer dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

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