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Pour cette Première Nation du nord de la Saskatchewan, l’avenir est au tourisme autochtone

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Au cœur de la forêt boréale de la Saskatchewan se trouve le Waters Edge Eco Lodge.

La destination touristique est située sur les terres traditionnelles de la Première Nation de Waterhen Lake. Les gens de cette nation viennent de récupérer cette terre.

La nation a récemment acheté la station balnéaire, située à 50 kilomètres au nord de Meadow Lake, du côté ouest du lac Greig. L’achat a marqué le début d’un saut ambitieux et géré par la communauté dans le monde du tourisme autochtone.

Non seulement le tourisme offrira aux visiteurs une expérience spéciale, mais il profitera également à la communauté de Waterhen, tant sur le plan spirituel qu’économique.

« Vous rentrez chez vous sur la terre où nous étions autrefois, où nos ancêtres pratiquaient autrefois », a déclaré Jesse Morin, directeur des opérations de la Waterhen Lake First Nation Development Corporation et directeur par intérim du nouveau Water’s Edge Eco Lodge. « Ce n’était pas seulement une maison d’accueil, mais c’est ici que nous emmenons l’avenir. L’Eco Lodge et le tourisme sont ce qui va nourrir nos enfants à l’avenir. »

Waters Edge Eco Lodge a récemment été acheté par la Première Nation de Waterhen Lake. Il est maintenant entièrement géré par des Autochtones. (Bonnie Allen/CBC)

Le lodge est déjà ouvert au public, mais Morin a de grands projets. Il installera bientôt 10 cabanes sous forme de tipi et planifie des forfaits touristiques qui misent sur la forêt boréale et le territoire traditionnel de Waterhen.

Il a dit que la Première Nation se tiendra à l’écart du commercialisme stéréotypé. Cela signifie ne pas exploiter la culture autochtone, mais éduquer les gens sur ce que signifie cette culture.

« Quand il s’agit de notre culture traditionnelle et de notre spiritualité, il y a une ligne fine entre l’éducation et l’expérience », a-t-il dit.

Morin a déclaré que ceux qui visiteront l’Eco Lodge apprendront comment les peuples autochtones de la région vivent de la terre maintenant et comment ils le faisaient auparavant.

« Nous ne voulons pas une approche ringard de notre tourisme autochtone, nous voulons être un peu plus authentiques. Donc, vous vivez la terre, vous vivez la nourriture, vous passez un séjour incroyable », a déclaré Morin. a dit.

« Nous voulons vous donner plus d’expérience de ce que nous faisions ici, qu’il s’agisse de faire une promenade en canoë, peut-être de monter une tente de trappeur ou de sortir pour faire une fausse ligne de trappe, peut-être d’identifier certaines des herbes et des médicaments. Dans notre région. »

Morin a déclaré que le tourisme autochtone est devenu très populaire au cours des dernières années et que Waterhen est prêt à sauter le pas.

Maintenant, Waterhen s’attend à un afflux de touristes européens au cours des deux prochaines années et se concentre également sur la construction d’une solide clientèle nationale.

Une expérience authentique

Waterhen n’est pas la seule Première Nation à se lancer dans le tourisme autochtone en Saskatchewan.

UN enquête récente auprès des touristes nord-américains et européens ont constaté qu’il existe un appétit pour le tourisme dirigé par les Autochtones, mais seulement s’il n’exploite pas la communauté et offre une expérience culturelle authentique. Le problème est que la notion d’authenticité est souvent basée sur des stéréotypes.

C’est souvent dans l’esprit de Kevin Seesequasis. Il est l’agent de développement communautaire et touristique de la nation crie Beardy’s et Okemasis, située à environ 90 kilomètres au nord-est de Saskatoon.

Il fait partie d’un corridor touristique autochtone dans la région qui comprend un casino, un terrain de golf et un centre du patrimoine avec des bisons. Bientôt, le projet touristique du pays comprendra des lodges inspirés des tipis pour une expérience de « glamping ». Ils espèrent obtenir la permission de la province de la Saskatchewan pour placer les pavillons dans le parc provincial de Fort Carlton.

Il a été annoncé récemment que le financement du Fonds d’aide au tourisme et du Sentier transcanadien servira à construire plus de 20 kilomètres de sentier, qui seront nommés Pêmiska Trails, à travers la communauté Beardy’s & Okemasis.

« Nous avons constaté que de nombreux visiteurs internationaux ont cette perception Disney de qui sont les peuples autochtones », a déclaré Seesequasis. « Nous devons éduquer davantage et mieux les gens sur qui nous sommes en tant que peuples autochtones authentiques. Nous ne sommes pas des Indiens de type Peter Pan. »

Kevin Seesequasis est l’agent de développement communautaire et touristique de Beardy’s and Okemasis Cree Nation. Il se tient devant les lodges inspirés des tipis que la Première Nation espère lancer bientôt pour le tourisme local. (Chanss Lagaden/CBC)

Il a déclaré que la nation voulait que les touristes sachent qu’ils ne portent pas de robes, de coiffes et de plumes en peau de daim tous les jours.

« Je pense que nous avons été en mesure de trouver un équilibre vraiment, vraiment approprié. Nous avons eu de très, très bonnes réunions avec nos gardiens du savoir et nos aînés de notre communauté, et ils nous ont dit ce que nous pouvions présenter et ce qui était certainement interdit. . »

Alors, qu’est-ce qui est interdit aux touristes ?

Seesequasis a déclaré que les danses du soleil, les cérémonies du calumet et les cérémonies de sueur sont réservées à la communauté. Mais il a dit que l’éducation des touristes sur les pensionnats est une priorité pour la Nation crie Beardy’s & Okemasis.

Il a dit que les gens désirent en savoir plus sur l’histoire de la colonisation et pourquoi la réconciliation est importante au Canada.

« Ces vérités vraiment, vraiment sombres que nous allons montrer et raconter ces histoires. Malgré tout cela … regardez qui nous sommes maintenant. »

Former la communauté

À quarante kilomètres au nord-est de Waters Edge Eco Lodge, de retour sur la Première Nation de Waterhen Lake, le chef Garnet Heinrichs vient de Saskatoon pour enseigner aux résidents des programmes culinaires prêts à l’emploi pour le Saskatchewan Tourism Education Council.

Les participants apprennent la cuisine à la chaîne – apprenant à préparer toutes sortes de plats, y compris italiens, asiatiques et canadiens.

« Nous leur obtenons tous les certificats dont ils ont besoin. Nous leur donnons les compétences essentielles sur le lieu de travail dont ils ont besoin pour entrer sur le marché du travail et leur enseignons certaines compétences culinaires, certaines compétences de service, afin qu’ils puissent sortir dans le monde réel et le faire dans un centre de villégiature ou une mine ou partout où ils choisissent de travailler », a déclaré Heinrichs.

Le chef Garnet Heinrichs, à gauche, vient de Saskatoon pour enseigner aux résidents de la Première Nation de Waterhen Lake des programmes culinaires prêts à l’emploi pour le Saskatchewan Tourism Education Council. Jowel LaPratt, à droite, est l’un des participants. (Bonnie Allen/CBC)

Les participants obtiennent 15 certificats pour le travail dans les cuisines, y compris FoodSafe. Tout le monde est prêt à travailler lorsqu’il franchit la porte.

Heinrichs a déclaré qu’il espère que beaucoup prendront ces compétences et les mettront à profit à l’Eco Lodge. De cette façon, ils sont près de chez eux. Mais il a dit qu’il voulait aussi les voir explorer leurs possibilités.

« Cela change leur vie. Beaucoup d’entre eux ont été dans les réserves toute leur vie. Et quand ils partent, ils voient tellement plus et ils vivent tellement plus. C’est donc très bien pour eux d’aller sortir et déployer leurs ailes. »

Jowel LaPratt, vingt ans, suit actuellement un programme de préparation au travail avec Heinrichs. Elle a dit qu’avant le programme, elle était timide, mais maintenant elle n’est plus intimidée par la perspective de servir dans l’industrie hôtelière.

LaPratt a déclaré qu’elle croyait que les programmes de préparation au travail aideraient les gens de Waterhen à mieux réussir.

« Je pense que cela a été très, très utile car beaucoup de gens ne quittent pas vraiment la réserve et c’est un peu difficile pour eux de trouver un emploi. Avec l’Eco Lodge, il y a plus d’opportunités d’emploi. »

Le magnifique paysage du Waters Edge Eco Lodge. (Bonnie Allen/CBC)
Robert McCallum de la Première Nation de Waterhen Lake est guide au Waters Edge Eco Lodge. (Nouvelles de Radio-Canada)

Utiliser la forêt boréale

Pendant ce temps, de retour au Waters Edge Eco Lodge, Morin a embauché la chef métisse Jenni Lessard pour élaborer un menu authentique qui utilise des ingrédients de la forêt boréale environnante. Lessard est prête pour ce travail, car elle dirige l’entreprise de conseillère culinaire Inspired by Nature. Elle a également été chef exécutive au Wanuskewin Heritage Park, une autre destination touristique autochtone.

Lessard a grandi dans la forêt boréale au nord de La Ronge.

« J’ai grandi en mangeant des bleuets sauvages, du thé du Labrador. C’était juste dans ma cour arrière, en cueillant de la menthe au bord du lac. Et je regarde ici au pavillon et je vois mon enfance », a déclaré Lessard.

« Il y a une énorme soif de connaissances sur les expériences culinaires autochtones, les expériences touristiques culinaires autochtones. Et qui de mieux pour le faire que les gens qui occupent ces terres depuis des centaines et des centaines d’années? »

La chef Jenni Lessard, au centre, élabore un menu pour le Waters Edge Eco Lodge. Julie Bear, à gauche, est une stagiaire de la Nation crie de Shoal Lake, et Trenton Fiddler, à droite, est une stagiaire de la Première Nation de Waterhen Lake. (Bonnie Allen/CBC)

L’un des plats du menu du Waters Edge Eco Lodge sera une poitrine de poulet farcie au riz sauvage et aux canneberges sauvages avec une sauce à la crème de rose musquée. Un autre est une soupe aux balles avec des feuilles de pissenlit et du thé du Labrador.

Lessard forme l’équipe culinaire de la cuisine Waters Edge et a déclaré qu’ils pourront parler avec fierté de la région où les ingrédients ont été récoltés et de la façon dont les plats ont été créés.

« La cuisine autochtone peut varier d’une région à l’autre. Et je pense que ce qui est authentique, c’est la personne qui la cuisine, qui traduit ce plat, qui est capable de raconter l’histoire qui se cache derrière », a déclaré Lessard.

« Je pense que les gens qui ont la possibilité de raconter l’histoire de la terre, l’histoire de la nourriture à travers une assiette, c’est incroyable. »

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Avec un groupe de 7 000 amoureux des chiens dans son coin, un homme vivant à Pippy Park décroche un appartement

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Avant de trouver un appartement la semaine dernière, Tremaine « Trey » Clarke et son chien, Buddy, séjournaient au terrain de camping Pippy Park à St. John’s, T.-N.-L. (Mark Cumby/CBC)

Il a fallu des centaines de messages aux propriétaires, une vague de soutien de la part d’une communauté d’amoureux des chiens et des séjours dans le Gathering Place, un hôtel et plusieurs campings.

Mais après avoir cherché depuis décembre dernier, Tremaine « Trey » Clarke et son fidèle chien, Buddy, ont finalement décroché un nouvel appartement.

« Mon dieu, j’ai mes clés », a déclaré Clarke. « Maintenant, j’ai une certaine stabilité. »

Clarke a dit qu’il était ravi quand il a appris la nouvelle cette semaine.

« Je sautais de haut en bas – je me sentais comme John Travolta, dansant partout », a déclaré Clarke. « Ça fait tellement longtemps que j’attends ça. »

Depuis mai, Clarke vivait dans une tente au terrain de camping Pippy Park à St. John’s. Et il n’est pas la seule personne en situation de précarité résidentielle à avoir élu domicile dans le parc. CBC News a connaissance de trois autres personnes séjournant au terrain de camping alors qu’elles cherchaient un logement à louer ou en attendant qu’une location se libère.

Un grand chien noir avec une laisse et un bandana bleu sarcelle s'allonge sur le sol à Pippy Park.
Clarke a déclaré que de nombreux propriétaires de la région métropolitaine de St. John’s refusent les locataires avec des chiens. Mais pour Clarke, son chien Buddy est un non négociable. « Il est mon médicament », a déclaré Clarke. (Mark Cumby/CBC)

Mais comme le camping à Pippy Park coûte à peu près autant que la location d’un appartement, le terrain de camping est un site improbable pour une future ville de tentes. Clarke a déclaré que son terrain semi-aménagé, qui comprend l’accès à la douche et l’électricité, coûte 995 $ par mois.

Et la principale raison pour laquelle Clarke a pu payer ces frais, répondre aux besoins de Buddy et finalement trouver un appartement ?

La gentillesse collective d’environ 7 000 amoureux des chiens dans le groupe Facebook « Snowdogs of Newfoundland and Labrador, Canada » – en particulier la gentillesse de la fondatrice et modératrice de ce groupe, Heather Gordon.

Une recherche de 7 mois commence

« Je le surveille toujours parce que je continue d’appeler Trey mon neveu adoptif », a déclaré Gordon.

Clarke, à son tour, appelle Gordon son ange gardien.

Les deux se sont rencontrés l’automne dernier, lorsque le groupe Snowdogs a commencé à aider Clarke à couvrir les factures vétérinaires et les médicaments pour Buddy. Clarke a déclaré qu’il avait récemment subi une blessure à la suite d’un accident de voiture et qu’il avait commencé à chercher des appartements pendant son séjour au refuge Gathering Place.

REGARDER | Tremaine « Trey » Clarke décrit ce que c’était que de vivre dans une tente, puis d’emménager dans un appartement :

Il vivait dans un parc. Un soutien communautaire l’a mis dans un appartement

Tremaine « Trey » Clarke décrit comment il est passé d’une tente à Pippy Park à St. John’s à un appartement qu’il appelle le sien.

Mais Clarke a trouvé la vie au Gathering Place difficile, en particulier en raison de la consommation présumée de drogue par les clients du refuge.

« Avec les hauts et les bas de tout le monde, c’était un peu difficile », a déclaré Clarke.

Paul Davis, le directeur exécutif du Gathering Place, a déclaré dans une interview que le refuge fournit un service à faible barrière, ce qui signifie que les personnes qui consomment activement des substances sont les bienvenues au centre.

« Nous demandons aux gens de ne pas utiliser dans l’espace, et quand cela est trouvé ou détecté, on leur demande d’arrêter », a déclaré Davis. « Nous leur demandons de partir, nous leur conseillons de ne pas rester ici pour utiliser et ainsi de suite, mais parfois cela arrive et nous le reconnaissons. »

Après une altercation au centre, Clarke a déclaré que lui et son ex-partenaire n’avaient pas le droit de retourner au Gathering Place pendant deux semaines et demie. Mais à ce moment-là, ils en avaient assez. En avril, alors que leur recherche de logement se poursuivait, Clarke et son ex-partenaire ont décidé de planter une tente à Quidi Vidi.

« Ce [was] tellement plus sûr. C’est meilleur pour notre santé mentale et ainsi de suite », a déclaré Clarke.

Ce mois-là, Gordon a été choquée lorsqu’elle a vérifié Clarke. Elle avait pensé qu’il était toujours au lieu de rassemblement. Mais la vidéo que Clarke a envoyée à Gordon raconte une autre histoire.

« Je regardais [at the video] et j’ai remarqué qu’il y avait une fine couverture sous Trey et un sac de couchage sur lui. Et il avait son manteau à côté de lui, et il avait Buddy enveloppé dans le manteau, et il tremblait et Buddy tremblait », se souvient Gordon.

À l’époque, a déclaré Gordon, elle ne pouvait pas comprendre la situation.

« Il neigeait. Et je me suis dit : ‘C’est impossible que quelqu’un doive vivre comme ça' », a déclaré Gordon. « Alors je l’ai mis sur le [Snowdogs] groupe. Et je dirais qu’en un jour et demi, nous avions assez d’argent pour payer une semaine au Fairfield Inn sur Kenmount Road. »

Fortune changeante

Cette première semaine à l’hôtel s’est rapidement transformée en deux, lorsqu’un deuxième groupe Facebook d’amoureux des chiens – cette fois, basé en Nouvelle-Écosse – a proposé de payer une deuxième semaine de factures. Et tout au long du séjour à l’hôtel de Clarke, Gordon a déclaré que les membres des Snowdogs n’arrêtaient pas de passer avec de la nourriture pour chiens, des repas faits maison et d’autres nécessités.

Mais dans les coulisses, Gordon se demandait quoi faire ensuite.

Un homme sourit en tenant un chien noir dans ses bras.  Une femme a son bras autour de Clarke.  Ils sont à l'extérieur près d'un immeuble résidentiel à St. John's.
Heather Gordon, la fondatrice du groupe Facebook « Snowdogs of Newfoundland and Labrador, Canada », a rencontré Clarke et Buddy près de leur nouvel appartement. (Soumis par Heather Gordon)

« De toute évidence, cela coûtait très cher de le garder à l’hôtel », a-t-elle déclaré. « Et j’essayais de comprendre, comme, où pourrions-nous mettre cette personne pour qu’elle soit en sécurité et qu’elle aille bien? »

Puis, ça l’a frappée : Pippy Park. Encore une fois, les Snowdogs ont collecté des fonds pour couvrir les frais de Clarke et ont déposé les produits de première nécessité pour Clarke – une bâche, un réchaud Coleman, un coussin de refroidissement pour Buddy. Gordon a tenu le groupe Snowdogs informé de la façon dont Clarke et Buddy allaient. Et pendant ce temps, Gordon et Clarke ont continué à envoyer des centaines de messages aux propriétaires.

Comme de nombreuses personnes à la recherche d’un logement à St. John’s ces jours-ci, Gordon et Clarke avaient tous deux l’impression qu’ils n’iraient nulle part.

« J’ai envoyé des messages à environ 500 ou 600 personnes depuis décembre », a déclaré Clarke. « Et cela [was] juste ‘loué, loué, loué. Non. Chiens interdits.’ … Ce [was] juste fou. »

Mais finalement, une lueur d’espoir en matière de logement est apparue – encore une fois, s’élevant de l’espace de soutien du groupe Snowdogs. Une femme qui faisait partie du groupe depuis des années a dit à Gordon qu’elle avait un appartement et a proposé d’organiser une visite pour Clarke.

Maintenant, la fortune de Clarke a finalement changé. Et, bien sûr, Clarke est également ravie.

« Comme je l’ai dit, [Gordon’s] comme un ange. Les gens du groupe sont phénoménaux aussi. Je ne sais pas ce que je peux faire pour la rembourser, elle et les gens en retour », a déclaré Clarke.

« Si ce n’était pas pour elle, je ne sais pas où nous serions. »

« Il y a tellement de Treys là-bas »

Doug Pawson, directeur exécutif de End Homelessness St. John’s, a déclaré qu’il n’est pas inhabituel pour les résidents de cette province qui dépendent des refuges de sortir pour l’été.

« Nous n’avons pas affaire à des campements comme vous en voyez dans d’autres villes comme Halifax, Toronto ou Edmonton », a-t-il déclaré.

Mais Pawson a déclaré que la récente pénurie de logements locatifs dans la région métropolitaine, associée à une augmentation marquée des prix de location, a un impact supplémentaire sur les personnes qui ont des antécédents de logement précaire.

« Nous voyons encore des personnes se faire loger qui sont sans abri et sans abri chronique », a-t-il déclaré. « Mais cela exerce une forte pression sur le système alors que l’offre de logements est encore plus limitée. »

À l’avenir, Pawson a déclaré qu’il aimerait voir des investissements plus ciblés dans le logement abordable, ainsi qu’un système de refuge axé sur le logement. Ce type de système, a-t-il dit, viserait à aider les gens à trouver un logement immédiatement, « afin que les gens n’aient pas à passer des mois dans un refuge ».

Pour sa part, Clarke est plein de gratitude pour tous ceux qui l’ont aidé, lui et Buddy, à prendre un nouveau départ. Et Gordon, qui n’avait jamais aidé personne en situation d’itinérance auparavant, a déclaré que les derniers mois avaient été très enrichissants.

Mais après avoir elle-même envoyé des messages à des centaines de propriétaires – et avoir maîtrisé le marché locatif actuel – Gordon s’inquiète de savoir où tout cela mène.

« Ce que les gens réalisent maintenant, c’est qu’il y a tellement de Treys là-bas… il y a tellement de gens qui ont besoin d’aide, vous savez? » dit Gordon.

« Ça m’a ouvert les yeux, c’est sûr. »

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Moins d’enfants partent pour les camps d’été du Manitoba en raison de la pénurie de personnel et les préoccupations liées au COVID affectent les chiffres

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Après deux ans de restrictions pandémiques, les directeurs de camping du Manitoba s’attendaient à ce qu’un tsunami de campeurs s’inscrive à une activité estivale par excellence – le camping de nuit – mais l’inscription est plus faible que prévu, certains camps fonctionnant sous la moitié de leur capacité.

Certains camps ont eux-mêmes réduit les effectifs. Le manque de personnel certifié adéquat, comme les sauveteurs et les agents de santé, a réduit le nombre de places disponibles pour certains camps de nuit.

« Nous n’avons pu ouvrir qu’autant de places au camp que nous avions de personnel disponible. Nous avons donc dû d’abord trouver du personnel, puis nous assurer que nous pouvions accueillir les enfants pendant l’été », a déclaré Chris Buffington, directeur exécutif de Camp Arnes, à Interlake au Manitoba.

Buffington, qui dit que les campeurs sont maintenant sur une liste d’attente, a déclaré que le nombre de campeurs avant la pandémie était quatre fois plus élevé qu’il ne l’est maintenant. Le camp est toujours à la recherche de travailleurs pour neuf catégories d’emplois, dont des sauveteurs, des infirmières du camp et des chefs de cabine, selon son site Internet.

Au moins trois camps ont déclaré avoir eu des difficultés à obtenir les sauveteurs et les agents de santé nécessaires pour inviter plus de campeurs.

« Normalement, j’ai trois sauveteurs sur ma plage. Maintenant qu’ils en ont un, nous avons beaucoup de baignades séparées, vous savez, où nous n’avons que 20 enfants à la fois plutôt qu’un grand groupe », a déclaré Don Roe, directeur de Gimli Bible Camp, qui se trouve également dans l’Interlake.

Don Roe, directeur du camp biblique de Gimli, a déclaré qu’il fallait plusieurs années pour constituer le personnel d’un camp. Il a déclaré que la pandémie avait porté un coup sérieux au personnel du camp qui mettra des années à se réparer. (Soumis par Don Roe)

Roe a déclaré qu’il faut plusieurs années pour constituer le personnel d’un camp, et la pandémie a porté un coup dur à ce personnel qui prendra des années à réparer.

Roe a déclaré que son camp était probablement à 40% de sa capacité et qu’ils avaient suffisamment de chefs de cabine pour fonctionner, mais ces membres du personnel se donnaient tous à 100% tout le temps.

« Si cela se produit tout l’été, ils vont probablement se fatiguer. Mais encore une fois, les enfants vont s’amuser – le plus important est de savoir quelle attention pouvons-nous leur accorder ? Combien de relations pouvons-nous faire ? »  » dit Roë.

D’autres plans de voyage affectent également l’inscription

La capacité réduite en raison du personnel n’est qu’une des raisons pour lesquelles moins d’enfants au Manitoba sont dans les camps cette année. Dans certaines situations, il y a de la place pour les campeurs, mais les directeurs ne savent pas pourquoi les enfants ne se sont pas présentés.

Le camp des pionniers du Manitoba, tenu près de Kenora, en Ontario, est à peu près à moitié plein, même s’il devait être plus proche de 65 ou 70 %, a déclaré Neil Steward, directeur général du camp.

« Juin est normalement un gros mois où nous voyons un certain nombre de campeurs s’inscrire, et nous n’avons tout simplement pas vraiment vu cela », a-t-il déclaré.

Steward a déclaré sur la base des conversations qu’il a eues avec les parents, il y avait deux raisons principales pour la réduction des inscriptions. Le premier était l’appréhension de COVID-19.

« Certains d’entre eux sont comme, vous savez, nous préférons attendre un peu plus longtemps avant de mettre nos enfants avec tout un tas de personnes », a déclaré Steward.

Steward a également déclaré qu’un certain nombre d’autres enfants voyageaient pour rendre visite à d’autres membres de la famille qu’ils n’avaient pas vus depuis un moment.

Plusieurs directeurs ont déclaré que l’incertitude au début de l’année quant à savoir s’il y aurait des camps d’été ou quelles seraient les conditions, les a amenés à ouvrir les inscriptions plus tard que d’habitude et aurait pu affecter qui s’est inscrit.

Le camp Massad a refusé 16 campeurs, au coût d’environ 40 000 $ à 45 000 $ de revenus, parce qu’ils n’étaient pas vaccinés, a déclaré Daniel Sprintz, directeur exécutif du camp, juste au nord de Winnipeg Beach.

Sprintz a déclaré qu’au moment où la province a abandonné ces restrictions pandémiques, il avait déjà refoulé les campeurs et les parents qui avaient déjà inscrit leurs enfants s’attendaient à un camp où tout le monde serait vacciné.

REGARDER | Les inscriptions augmentent, mais de nombreux programmes de camps n’ont pas assez de personnes postulant pour des emplois :

Les camps d’été luttent contre le manque de personnel

Avec l’assouplissement des restrictions pandémiques, les inscriptions aux camps d’été augmentent, mais de nombreux programmes n’ont pas suffisamment de personnes postulant pour des postes, ce qui oblige certains camps à fermer pour la saison.

Evan Andrew, directeur des revenus de la marque chez Sport Manitoba, a déclaré que son camp d’été de trois semaines, qui en est à sa quatrième année, fonctionne maintenant à 80 % de sa capacité. Les années précédentes, il aurait été plein, dit-il.

Andrew a déclaré que le camp n’avait pas augmenté ses frais, mais avait été contraint de supprimer une offre spéciale pour les lève-tôt en raison de l’augmentation des coûts.

« Nous ne voulions pas essayer de les transmettre aux familles, mais en même temps, évidemment [we’re] essayant d’atteindre le seuil de rentabilité, ou aussi près que possible, en tant qu’organisation à but non lucratif », a-t-il déclaré.

Pas une question d’argent pour tous

Kim Scherger, directrice exécutive de la Manitoba Camping Association, a déclaré que la baisse des inscriptions au camping cette année se traduit par une baisse du nombre de demandes de subventions pour les camps, même si l’aide est prête et en attente.

Les enfants qui ont besoin d’argent pour le camp peuvent y accéder par l’intermédiaire du Sunshine Fund, qui est administré par la Manitoba Camping Association. Scherger a déclaré que la demande cette année est bien inférieure à ce qu’ils ont vu précédemment.

Kim Scherger, chef de la Manitoba Camping Association, a déclaré que les inscriptions aux camps étaient excellentes en mars et avril, mais qu’elles ont ensuite plafonné. C’est une bonne chose, dit-elle, car de nombreux camps n’auraient pas été en mesure de trouver suffisamment de personnel pour organiser un camp complet. (Soumis par Kim Scherger)

« En 2019, nous avons envoyé 641 enfants au camp pour une semaine de camp d’été, et cela nous a coûté environ 225 000 $ », a déclaré Scherger.

Il a couvert le coût de l’envoi d’un peu plus de 100 enfants en 2020 et 2021, lorsque la pandémie de COVID-19 a limité les options pour les camps.

Bien que le Sunshine Fund s’attende à une vague de candidatures cette année, cela ne s’est pas concrétisé.

« Fin juin, nous tournions juste autour de la barre des 300 enfants que nous envoyions au camp via le Sunshine Fund. Et ce montant était d’environ 130 000 $ que nous dépensions via le fonds », a déclaré Scherger.

« Donc, je suppose qu’une partie de mon message ici aussi est que nous avons encore du financement pour cette année. »

Scherger a déclaré que le financement est toujours disponible pour les camps accrédités répertoriés sur le site Web de la Manitoba Camping Association.

« Nous aimerions vraiment encourager les parents à nous demander d’accéder à ce financement », a-t-elle déclaré.

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Au moins 3 camps de vacances au Québec fermés temporairement en raison d’épidémies de COVID-19

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Au moins trois camps de vacances au Québec ont décidé de fermer temporairement en raison d’épidémies de COVID-19, a appris Radio-Canada, renvoyant des centaines de campeurs chez eux à peine une semaine après le début de la saison.

Le décompte était de deux hier soir, mais une troisième fermeture de camp a été confirmée ce matin.

Dans une lettre aux parents lundi, le directeur du Camp Ouareau dans la région de Lanaudière a déclaré que les 150 campeurs doivent être renvoyés chez eux mardi après que sept cas de virus ont été enregistrés au camp.

« Nous sommes extrêmement tristes d’en arriver là », a écrit Jacqui Raill. « Cette décision n’a pas été prise à la légère.

Raill a déclaré qu’elle prévoyait que des cas supplémentaires pourraient être détectés dans les prochains jours. Le camp rouvrira le 13 juillet.

C’était censé être un retour à la normale pour les camps d’été cette année, car tous ont été fermés à l’été 2020 et certains n’ont pas ouvert en 2021.

L’Association des camps du Québec (ACQ) a identifié au moins deux autres fermetures de camps dans la province et dit qu’il pourrait y en avoir d’autres. L’association ne nomme pas les camps.

La décision est « déraisonnable », dit un parent

Les fermetures sont un casse-tête et une déception pour certains parents, dont beaucoup planifient leurs étés en fonction du séjour de leur enfant au camp.

« Sept cas, ça ne semble pas beaucoup pour fermer un camp », a déclaré Emmanuelle Lamarre-Cliche, qui a réorganisé sa journée pour aller chercher ses filles au Camp Ouareau aujourd’hui.

Elle a qualifié la situation de « complètement ridicule » et la décision de « déraisonnable » alors que presque toutes les mesures sanitaires au Québec ont été levées, et qu' »il y a des gens qui se pressent dans les restaurants et les théâtres ».

Elle a dit que c’est aussi une honte pour ses enfants, qui sont confrontés aux restrictions du COVID-19 depuis deux ans.

« Ils portaient des masques en classe, faisaient l’école à la maison, mettaient de côté leur vie sociale et leurs activités parascolaires. Ils ont enfin eu l’occasion de prendre l’air et de s’amuser avec des amis », a-t-elle déclaré.

L’association du camp appelle à la clarté

Dans sa lettre aux parents, Raill a déclaré que la décision de fermer le camp avait été prise suite aux conseils du conseil de santé local de la région. Cependant, les autorités de santé publique disent ne pas avoir fait cette recommandation.

« Nous avons été informés de la fermeture du camp », a déclaré Pascale Lamy, porte-parole du CISSS Lanaudière. « La fermeture complète du Camp Ouareau reste une décision de l’administration du camp. »

Selon l’association des camps de la province, il n’y a pas de lignes directrices claires pour décider de fermer un camp en raison d’une épidémie.

Lundi, le directeur général de l’ACQ, Éric Beauchemin, a demandé une rencontre avec le ministère de la Santé du Québec pour clarifier les règles.

« Nous avons déjà connu des épidémies de gastro-entérite, avant que le COVID n’existe. Il est possible de maintenir les opérations dans un contexte comme celui-ci. Il faut voir avec la santé publique jusqu’où on peut aller et quelle marge de manœuvre on a », a-t-il déclaré.

Beauchemin a déclaré que les camps suivent les directives de la COVID-19, telles que la distanciation, la limitation du nombre de personnes par unité d’hébergement à 10, ainsi que la promotion des activités de plein air.

Cas parmi les conseillers

Selon l’ACQ, les cas de COVID-19 ont été retrouvés chez des intervenantes. Mais un intervenant absent peut priver une dizaine de jeunes d’encadrement, dit Beauchemin.

« C’est un casse-tête pour les organisations. Si nous ne sommes pas en mesure de maintenir les [counsellor to child] ratios, nous sommes dans une situation où nous devons arrêter les opérations du camp. »

La pénurie de main-d’œuvre qui touche les camps rend la situation encore plus complexe, car les remplaçants se font rares.

En ce qui concerne les camps de jour du Québec, il n’y a pas de fermetures pour le moment.

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