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Plus de 2 ans après le début de la pandémie, certains retrouvent leur famille éloignée. D’autres endurent une attente difficile

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Émissions spéciales de Radio-Canada48:32Le même bateau

Pour les personnes au Canada ayant des proches à l’étranger, la pandémie a entraîné de longues séparations et beaucoup d’incertitude quant au moment où elles pourraient à nouveau embrasser leur famille et leurs amis.

Maintenant que les restrictions de voyage sont levées, beaucoup retrouvent leurs proches. Pour d’autres, les restrictions en cours et les risques sanitaires les obligent à patienter encore un peu.

L’émission spéciale de Radio-Canada Le même bateau explore comment les personnes ayant des liens étroits dans d’autres pays ont réussi à rester connectées, deux ans après le début de la pandémie.

L’année dernière, les producteurs Idil Mussa et Jennifer Chen ont parlé à des gens à travers le pays et ont entendu parler de la façon dont ils trouvaient des moyens créatifs et joyeux de maintenir leurs relations solides, même à grande distance.

Ce printemps, ils ont revisité certaines de ces histoires pour entendre parler de leurs progrès.

Mère et fils se retrouvent à Halifax

En mai 2021, Yuanyuan Zhou était une jeune mère vivant à Ottawa, étudiant pour son diplôme en éducation de la petite enfance au Collège Algonquin. Elle avait un bébé de 10 mois nommé Vincent et son mari travaillait dans un restaurant chinois.

Le reste de sa famille, y compris son fils de sept ans, Yuntao Bai, se trouvait à Shandong, en Chine, à 11 000 kilomètres de là. Elle avait prévu d’aller lui rendre visite après avoir eu son bébé.

La pandémie a rendu cela presque impossible. « Chaque plan a été détruit à cause du COVID-19 », a déclaré Zhou.

À l’époque, l’absence de son fils aîné l’affecte profondément. « Nous discutons par vidéo deux fois par jour. Chaque jour, il nous demande quand nous reviendrons pour nous occuper de lui », a-t-elle déclaré.

Au cours de la dernière année, sa vie a connu de grands changements. Elle a obtenu son diplôme et a obtenu un emploi à temps plein dans une garderie à Halifax.

L’automne dernier, elle a obtenu un visa pour son fils aîné et en décembre, Yuntao – dont le nom anglais est Damello – a pris l’avion et a fait le long voyage vers la Nouvelle-Écosse.

Les deux fils de Yuanyuan Zhou, Yuntao et Vincent Bai, à Halifax. Yuntao, dont le nom anglais est Damello, est venu du Shandong, en Chine, pour vivre avec sa famille en décembre 2021. (Soumis par Yuanyuan Zhou)

« Quand je l’ai vu pour la première fois, je lui ai fait un gros câlin. J’ai essayé de le prendre, mais j’ai échoué », a-t-elle déclaré. « Il devient plus grand et plus lourd qu’avant. »

Elle dit que ses premiers mots en personne ont été : « As-tu froid ? » et « Maman te manque-t-elle? » Ils sont sortis cet après-midi-là pour acheter un manteau et des bottes dignes de l’hiver.

Les parents de Zhou restent en Chine, et elle a dit qu’il était difficile pour eux d’être séparés de Yuntao. « J’emmènerai mes enfants en Chine pour rendre visite à mes parents. C’est l’espoir pour l’année prochaine. »

La sécheresse et l’inflation défient la famille d’un Albertain en Somalie

La pandémie n’a pas été facile pour Abdul Awad de Fort McMurray, qui a fait carrière dans l’industrie pétrolière et gazière de l’Alberta. Il est arrivé en tant que réfugié de Somalie il y a 20 ans et envoie régulièrement de l’argent à sa famille et à ses amis pour les aider à survivre.

« J’ai grandi en Somalie, je me souviens qu’il n’y avait pas… de programmes sociaux [or] agences gouvernementales », a-t-il dit. « Les gens sont laissés à eux-mêmes.

« Ils n’ont nulle part où aller. Alors ils nous appellent – ces amis, les membres de la famille qui sont ici ou ailleurs, et la diaspora pour obtenir de l’aide. »

Abdul Awad a quitté la Somalie il y a plus de 20 ans et est venu au Canada en tant que réfugié. Vivant maintenant à Fort McMurray, il envoie régulièrement de l’argent à ses amis et à sa famille pour les soutenir. (Soumis par Abdul Awad)

En 2021, ses heures ont été réduites et il voyait moins d’opportunités de travail – et il n’était pas seul. « Beaucoup de gens ont perdu leur emploi. Beaucoup d’entreprises [were] ne pas embaucher. »

Cette année, Awad a obtenu un travail plus régulier, mais ce n’est pas la même chose qu’avant la pandémie. Il dit qu’il a parfois dû compter sur sa carte de crédit pour effectuer des versements à sa famille et à ses amis qui dépendent de son soutien financier.

Ne pas contribuer n’est pas une option, dit-il. Beaucoup de ses parents nomades – et leurs troupeaux – ont été durement touchés par certaines des pires conditions de sécheresse depuis des décennies dans la Corne de l’Afrique.

Awad envisage des temps meilleurs, malgré les défis en Somalie, ainsi que la hausse du coût de la vie et le ralentissement de l’industrie pétrolière et gazière de l’Alberta. « Nous espérons toujours que, vous savez, les prix vont baisser, que de nouveaux sites seront ouverts et construits. Je pense que nous sommes tous optimistes ici que les choses vont simplement augmenter en termes de travail et que les gens trouveront du travail. »

Maintenir des liens dans la guerre et la tourmente

Au cours de la dernière année, nous avons également assisté à de nombreux bouleversements au-delà de la pandémie. Les talibans ont pris le contrôle de l’Afghanistan et le Canada a promis de réinstaller 40 000 réfugiés.

Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine en février, le Canada a accueilli plus de 40 000 Ukrainiens.

Neli Dubova a fui Odessa, en Ukraine, le 24 février, le jour où la Russie a envahi l’Ukraine, et vit maintenant à Winnipeg. Elle soutient des enfants récemment arrivés d’Ukraine alors qu’ils s’installent dans leur nouvelle vie. « Je suis tellement honoré d’aider les enfants qui viennent ici. »

Neli Dubova est arrivée à Winnipeg en avril 2022 pour échapper à la guerre en Ukraine. Elle aide des enfants ukrainiens à s’installer dans la province. (Soumis par Neli Dubova)

Il était difficile de communiquer avec sa famille lorsqu’elle est arrivée au Canada, dit-elle. Dubova a sept frères et sœurs, et certains d’entre eux ont décidé de rester en Ukraine, avec ses parents. Elle dit qu’elle s’est sentie coupable, comme si elle les « avait trahis », même s’ils avaient choisi de rester.

Dubova dit que les Canadiens l’ont chaleureusement accueillie. « Nous nous sentons comme une famille ici. Cette famille d’accueil qui nous a hébergés, nous nous sentons comme chez nous. »

Elijah Konguavi est rentré chez lui en Namibie pour rendre visite à sa mère, Maii, dans la ferme familiale au printemps 2022. (Soumis par Elijah Konguavi)

Hier et aujourd’hui : plus d’histoires et de connexions

Voici quelques mises à jour d’autres personnes et histoires présentées dans Le même bateau:

ALORS: À Edmonton, Elijah Konguavi rêvait du jour où il pourrait ramener ses trois enfants dans sa ferme familiale en Namibie.

À PRÉSENT: Plus tôt cette année, Konguavi a pu visiter sa maison familiale près de Gobabis et a amené tous ses jeunes enfants (âgés de zéro à cinq ans, dont un nouveau ce printemps). Il dit que les petits ont acquis un « sentiment d’appartenance » en passant du temps avec sa mère, Maii, ainsi qu’avec les bovins, les moutons et plus de 1 000 poulets de la ferme.

Après le décès de deux parents proches en 2020, Christine Ajok peut enfin voir sa famille et ses amis dans la communauté sud-soudanaise de la Saskatchewan pour l’aider à traverser cette perte. Ici, elle est photographiée, au centre. avec sa fille, Proscy, à droite, et son fils Mathew, à gauche. (Soumis par Christine Ajok)

ALORS: Pendant la pandémie, Christine Ajok, résidente de Saskatoon, a perdu une sœur au Soudan du Sud et un frère aux États-Unis, et la communauté sud-soudanaise locale n’a pas pu se rassembler pour l’aider à faire son deuil, la laissant se sentir seule et isolée. Elle n’a pas pu trouver de travail, ce qui a rendu difficile pour elle de subvenir aux besoins de sa fille et de son fils.

À PRÉSENT: Ce printemps, Ajok a trouvé un emploi temporaire et elle a pu se connecter en personne avec sa famille et ses amis en Saskatchewan. Elle dit que ses deux enfants lui donnent de l’espoir : « Mes enfants, chaque jour, me font avancer. »

Ben Clitherow est retourné à Londres en 2022 pour présenter son fils Silas, à l’extrême droite, aux neveux Lucas, Jack, Jesse et Ben. (Soumis par Ben Clithrow)

ALORS: Comment restez-vous en contact avec des garçons de neuf ans lorsque vous êtes à l’autre bout de l’océan ? Jeux vidéos. Le résident de Toronto, Ben Clitherow, a sorti sa console de jeu pour passer du temps avec ses neveux jumeaux à Londres, en Angleterre.

À PRÉSENT: L’assouplissement des restrictions a permis à Clitherow de rentrer à Londres et de voir sa famille en mars – et pour eux de rencontrer son fils en bas âge. Cette fois-ci, ses neveux étaient plus dans le jeu de mots Wordle, et ils ont profité de temps de qualité en personne en jouant beaucoup au football.

Min Hui se promène avec sa fille, Chloé, à Ottawa. Aujourd’hui âgée de presque deux ans, Chloé est en plein essor et Hui, récemment diplômée de l’université, est à la recherche d’un emploi. (Soumis par Min Hui)

ALORS: En tant qu’étudiante internationale à Ottawa et mère d’un nouveau-né, Min Hui s’est sentie seule, « anxieuse et bouleversée » pendant le confinement lié à la pandémie. Elle avait demandé un visa pour que sa mère du Shaanxi, en Chine, puisse venir l’aider pendant un an, mais le COVID-19 les a séparés.

À PRÉSENT: La mère de Hui a obtenu son visa en avril 2021 et est arrivée en octobre dernier. Bien que cela n’ait pas été une adaptation facile, elle est heureuse que sa mère soit là. Hui a suspendu ses études pour s’occuper de la petite Chloé, mais finalement, après une autre année de cours en ligne, elle a pu recevoir son diplôme en personne.

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Une grand-mère de Regina repousse alors que Sask. mène les taux d’homicides chez les Autochtones

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Brenda Longman-Jaeger a encore du mal à comprendre pourquoi son petit-fils de 14 ans a été tué à Regina il y a quelques semaines, dans ce qu’elle appelle une « mort insensée ».

Jake Longman a été tué et retrouvé dans une ruelle de la rue Rae, dans le quartier North Central de Regina, le 29 juin. Il a été découvert aux côtés d’une femme de 32 ans qui a été transportée à l’hôpital.

Trois adolescents ont été accusés de meurtre au premier degré, dont aucun ne peut être nommé en vertu de la Loi sur le système de justice pénale pour les adolescents.

« C’est juste devenu un très gros problème ici dans la ville », a déclaré Longman-Jaeger, faisant référence aux problèmes de sécurité, en particulier pour les jeunes.

C’est pourquoi Longman-Jaeger a lancé un groupe dirigé par des femmes appelé Matriarchs and Warriors Uniting Against Violence, pour se concentrer sur les problèmes et les gangs et pour essayer d’aider les jeunes contrevenants à Regina.

« C’est à cause de mon petit-fils que cela sort. Je ne veux pas que sa mort soit vaine », a-t-elle déclaré.

« Je voudrais inclure ces autres familles qui ont subi la même perte. »

Brenda Longman-Jaeger, à droite, a déclaré qu’elle ne voulait pas que la mort de son petit-fils de 14 ans, Jake Longman, soit vaine. Sa cousine, Hannah Longman, se tient à côté de Longman-Jaegar. (Alexander Quon/CBC)

L’une de ses préoccupations est que les adultes incitent les jeunes à rejoindre des gangs et les incitent à commettre des crimes dangereux et violents.

« C’est écœurant et nous en avons juste marre en tant que communauté », a déclaré Longman-Jaeger.

Janna Pratt, membre du groupe, a déclaré: « Ce n’est même pas sûr pour mes enfants de marcher jusqu’à l’école. »

De 2015 à 2020, la Saskatchewan a enregistré le taux le plus élevé d’Autochtones décédés par homicide parmi les provinces, avec un taux moyen de 17,57 pour 100 000 habitants, selon un rapport de Statistique Canada, comparativement à une moyenne nationale de 8,65 pour 100 000.

Pendant ce temps, le taux de victimes non autochtones dans la province au cours de cette période était de 1,38 pour 100 000 personnes, presque identique à la moyenne nationale de 1,39.

La différence entre les deux taux signifie que de 2015 à 2020, les Autochtones de la Saskatchewan étaient environ 13 fois plus susceptibles de mourir par homicide que les non-Autochtones. Il s’agit de la plus grande disparité de ces taux au pays.

C’est important que nos gens, nos aînés… s’impliquent pour protéger les jeunes, protéger les jeunes aussi,– Kim Beaudin, vice-chef nationale du Congrès des peuples autochtones

Bien que la violence des gangs ne soit pas l’une des principales causes de décès d’Autochtones, selon le rapport, Longman-Jaeger a déclaré que la menace de violence des gangs intimidait la communauté.

« Nous vivons au jour le jour, les faisant circuler dans notre quartier, sortir des armes et menacer les gens, et cela doit cesser », a-t-elle déclaré.

Favoriser l’éducation des jeunes

Une partie du mantra du groupe consiste à revendiquer le rôle traditionnel des matriarches en tant que leaders et soignantes, a déclaré Pratt. Les hommes sont également dans le groupe pour un soutien plus complet et pour aider à fournir une influence masculine positive.

Le groupe Matriarchs vise à fournir aux jeunes un lien culturel plus fort avec les pow-wow et les cérémonies et d’autres alternatives à la vie de gang.

Le même rapport de Statistique Canada a noté que plus du tiers des Autochtones du Canada ont été témoins de violence d’un parent contre une autre personne.

ÉCOUTEZ | Comprendre les données sur les taux élevés de victimes autochtones d’homicide

L’édition de l’après-midi – Sask.6:46Décomposer le taux élevé d’homicides autochtones en Saskatchewan

Il y a eu 60 homicides en Saskatchewan en 2020. Parmi eux, 46 étaient connus comme étant des Autochtones, bien qu’ils ne représentent qu’environ 10 % de la population. Le taux de décès est plus de 17 fois supérieur à celui des non-Autochtones. C’est la différence la plus drastique de victimes d’homicide par habitant de toutes les autres provinces du pays. Robert Henry, professeur d’études autochtones à l’Université de la Saskatchewan, s’est joint à Garth Materie pour décomposer les statistiques.

Il relie certains de ces problèmes, comme la violence domestique, à l’histoire de la colonisation, aux traumatismes intergénérationnels et aux privations économiques.

En comparaison, environ une personne non autochtone sur cinq a été témoin du même type de violence.

Mais ces données (ainsi que le reste du rapport) doivent être considérées avec la bonne optique, a déclaré Robert Henry, professeur adjoint en études autochtones à l’Université de la Saskatchewan, spécialisé en criminologie autochtone.

Bien que le rapport offre un contexte à la victimisation autochtone, Henry a déclaré que les données, sans contexte, ne tiennent pas compte des raisons pour lesquelles des crimes violents sont commis.

« Nous n’examinons pas les problèmes liés à la santé mentale et aux dépendances, les problèmes liés à la pauvreté », a-t-il déclaré.

Robert Henry, professeur adjoint à l’Université de la Saskatchewan et expert en gangs autochtones et en criminologie, a déclaré qu’il était important de tenir compte du manque de soutien à l’origine des homicides autochtones. (Soumis par Robert Henry)

Sans arrière-plan, il peut faire beaucoup de suggestions : par exemple, les Autochtones sont violents ou les enfants ne sont pas en sécurité à la maison.

Il est préoccupé par le fait que les enfants autochtones ne devraient pas être avec leur famille, une rhétorique dangereuse qu’il rapporte à la rafle des années 60, lorsque les enfants autochtones ont été retirés de leur famille et confiés aux soins du gouvernement.

Au lieu de cela, les gens doivent comprendre comment toute une histoire a créé des expériences qui conduisent à des taux de criminalité plus élevés, a-t-il déclaré.

La province doit examiner les taux de criminalité sous l’angle de la santé publique plutôt que sous l’angle d’une question de santé publique, a déclaré Henry.

Groupe communautaire « exactement ce qu’il faut »

Evan Bray, chef du service de police de Regina, a établi un lien entre les taux de criminalité et les problèmes socio-économiques, déclarant que 90 à 95 % des crimes sont motivés par des problèmes sociaux.

« Plutôt que d’attendre que la police réponde à l’appel au 911, faisons quelque chose qui empêche cet enfant d’avoir même besoin d’appeler le 911 ou d’être impliqué dans une situation traumatisante », a-t-il déclaré.

Cette organisation, qui vise à résoudre les problèmes sociaux en aidant les jeunes à trouver des alternatives à la violence, est « exactement ce qu’il faut ».

Le manque de confiance entre les groupes autochtones et la police est un problème important qui doit être résolu et le travail conjoint de la force avec le groupe communautaire est un pas dans cette direction, a déclaré Bray.

Selon le rapport de Statistique Canada, les Autochtones de la Saskatchewan avaient le plus faible niveau de confiance envers les agents de toutes les provinces et le plus grand écart de population entre les Autochtones et les non-Autochtones qui faisaient confiance aux forces de police.

Kim Beaudin, vice-chef national du Congrès des peuples autochtones, qui représente les membres des Premières Nations inscrits et non inscrits hors réserve, les Métis et les Inuits du Sud, a déclaré qu’il n’était pas surpris et a noté qu’il avait souvent entendu parler de jeunes accostés par des agents.

Beaudin a été découragé, mais pas surpris, par le taux élevé d’homicides et a loué l’engagement du groupe à le réduire et à aider les jeunes à éviter les modes de vie dangereux.

« J’ai toujours dit qu’il était important que notre peuple, nos aînés et nos aînés s’impliquent pour protéger les jeunes, protéger les jeunes aussi », a déclaré Beaudin.

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Plus de 250 logements sociaux du N.-B. restent vides en moyenne chaque mois, malgré la liste d’attente

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Jessica Wright a passé plus d’un an et demi sur la liste d’attente du Nouveau-Brunswick pour un logement abordable, espérant être placée dans un logement accessible à Saint John ou recevoir un supplément pour l’aider à payer son loyer.

La femme de 31 ans s’est inscrite peu de temps après avoir eu deux anévrismes du côté droit du cerveau, affectant son équilibre et sa mobilité, entre autres défis.

« Je suis passé de je dirais une personne physique en bonne santé, normale à 30 ans, à une personne très handicapée », a déclaré Wright.

Sans délai pour arriver en tête de liste, Wright se retrouve dans un appartement qui, selon elle, ne répond pas à ses besoins d’accessibilité et coûte plus cher qu’elle ne peut se permettre de payer.

Un coup de poing dans le ventre

Pendant que Wright attend, Logement NB compte environ 250 logements sociaux en moyenne par mois dans la province vacants, selon les données obtenues par CBC News grâce à l’accès à l’information.

Quand Wright a entendu ce numéro, elle a dit qu’elle avait l’impression d’avoir « reçu un coup de poing dans le ventre ».

« Je ne vis pas dans des conditions sûres pour ma situation et je vis au-dessus de mes moyens », a-t-elle déclaré.

« Je pourrais être dans cette situation [in a subsidized apartment]. Mais parce que le gouvernement échoue, je ne le suis pas. »

Une femme de Saint John en attente d’un logement abordable

Jessica Wright est sur la liste d’attente de Logement NB, malgré plus de 250 logements sociaux vides par mois en moyenne

Même si toutes les unités disponibles ne répondraient pas aux critères dont elle a besoin, elle pense que la province pourrait faire un meilleur travail en jumelant les personnes dans le besoin avec des appartements vides.

« Pour moi, cela ne ressemble tout simplement pas à ce qu’ils essaient. »

En juin 2022, la province comptait 227 logements sociaux vacants, soit environ 6 % de son inventaire total, selon les données mises à jour de la province. Cela comprend 96 logements dans la région de Saint John, où habite Wright.

Ce même mois, il y avait également 133 logements vacants dans le cadre du programme de supplément au loyer, où les propriétaires privés reçoivent de l’argent pour aider à réduire le loyer d’un locataire à 30 % du revenu rajusté de son ménage.

Les unités sont vides malgré les besoins croissants. La liste d’attente de la province pour un logement abordable est passée d’environ 5 000 ménages à la fin de 2019 à environ 6 000 ménages l’automne dernier.

Maintenant, il y a 8 194 ménages en attente, selon les chiffres du gouvernement.

« Ce que cela suggère, c’est qu’il y a un besoin élevé pour ce type de logement, en grande partie parce que nous savons que le logement devient très inabordable dans tout le pays », a déclaré Nemoy Lewis, professeur adjoint à l’École de planification urbaine et régionale de l’Université métropolitaine de Toronto. .

Le parc de logements sociaux n’a pas augmenté avec la liste d’attente

Alors que la liste d’attente s’allonge, le nombre de logements sociaux détenus et entretenus par la province est resté essentiellement le même, passant de 3 810 logements en janvier 2020 à 3 808 logements actuellement.

La province possède et entretient également 797 « logements locatifs ruraux et autochtones » et finance des suppléments au loyer dans 4 849 logements privés.

Personne du ministère du Développement social n’a été mis à disposition pour une entrevue pour expliquer pourquoi les unités sont vides.

Mais un coup d’œil à l’intérieur des unités vacantes d’une région offre une explication.

La région du Centre, qui comprend Fredericton et Miramichi, a fourni un tableau indiquant que certaines unités étaient vides parce que des réparations importantes étaient nécessaires ou que le personnel attendait des estimations sur les travaux à effectuer.

Dans quelques cas, le tableau indique que personne n’avait encore accepté l’unité.

Wright ne peut pas comprendre l’idée qu’un locataire n’a pas pu être trouvé sur une liste d’attente de milliers de ménages.

« S’il y a autant de monde, ce n’est pas possible », a-t-elle déclaré. « Cela ne semble tout simplement pas possible, que personne de cette liste ne convienne.

« Comment filtrent-ils les gens? J’aimerais le savoir moi-même. Je suis célibataire, je travaille à domicile, je suis propre, j’ai un chat fixe et un bernard-l’ermite. Je n’ai pas de chiens. Comment font-ils leur dépistage ? »

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, un porte-parole du ministère du Développement social a déclaré qu’un logement vacant est généralement occupé par la personne « ayant le plus grand besoin et la plus haute priorité sur la liste d’attente ».

« Cependant, le personnel de nos zones a également reconnu l’importance de s’assurer que les logements locatifs répondent aux besoins des clients en termes d’emplacement et d’accessibilité », a écrit la porte-parole Rebecca Howland.

« Le personnel se concentre sur le placement des clients dans des unités dans lesquelles ils auront les meilleures chances de réussir leur location. »

La pandémie affecte les taux de vacance

Lorsque les logements sociaux restent vides pendant des mois, Lewis a déclaré que cela pourrait indiquer un manque de financement pour maintenir les logements sociaux dans des conditions habitables.

« Depuis le dernier budget, le gouvernement fédéral a débloqué des fonds pour résoudre ces problèmes particuliers », a déclaré Lewis.

« Je pense qu’il faut faire plus pour réparer ces unités, afin que nous n’ayons pas d’unités qui restent vides pendant un an et que nous ayons des familles, qui ont désespérément besoin d’un logement, qui ne peuvent pas en profiter de ce logement. »

La province affirme que 20 % de son portefeuille locatif familial total et 13 % de ses logements pour personnes âgées se renouvellent chaque année en moyenne, avec un « délai d’exécution standard de 30 jours pour combler les logements vacants ».

Selon Nemoy Lewis, professeur adjoint à la School of Urban and Regional Planning de la Toronto Metropolitan University, les taux d’inoccupation élevés dans les logements sociaux pourraient indiquer que les gouvernements doivent dépenser davantage pour maintenir les logements en bon état. (Soumis par Nemoy Lewis)

« Il y aura toujours des logements temporairement vacants au fur et à mesure que les locataires emménagent ou partent, et que le département entreprend les réparations, les mises à niveau et l’entretien de routine nécessaires », a écrit Howland.

Howland a également déclaré que la pandémie de COVID-19 a eu un impact sur la capacité de retourner les unités vides, en raison « du manque de disponibilité des fournitures et des entrepreneurs pour effectuer les réparations ».

Le pourcentage de logements vacants dans les logements sociaux a fluctué au cours des huit derniers mois, passant d’un sommet de 7,4 % en janvier 2022 à un creux de 6 % le mois dernier.

En comparaison, la Toronto Community Housing Corporation a signalé un taux d’inoccupation de 2,68 % en janvier 2022.

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Regardez ce passionné d’histoire redonner vie à de gros vélos anciens à Montréal

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Lorsque Paul Gauthier se promène à vélo dans les rues de Montréal, les gens s’arrêtent et regardent.

Gauthier a déclaré que des étrangers le signalaient souvent pour lui poser des questions. Les piétons sortent leur téléphone et prennent des photos. Les voitures ralentissent pour le laisser passer, perplexes.

« Ils disent : qui est ce type ? Est-ce que c’est comme une sorte de publicité ? Et ils ne sont pas sûrs, mais c’est juste moi qui fais du vélo », a-t-il dit en riant.

Son vélo, certes, se démarque dans la foule. Gauthier, un passionné d’histoire autoproclamé, roule sur un sou – les vélos à grandes roues et à cadre haut des années 1800.

Gauthier dit que ce n’est pas qu’une pièce maîtresse : il utilise le vélo pour faire des courses ou se promener dans son quartier. Plus récemment, il a complété le Tour de l’Île — un parcours de 36 kilomètres à travers le centre-ville de Montréal — le tout au sommet de son sou.

« A partir du moment où les gens vous voient, ils se disent : « Oh, l’histoire arrive » », a-t-il déclaré.

Un morceau d’histoire

Gauthier a déclaré que l’obtention du vélo était une décision impulsive. Pendant la pandémie, il avait fait des recherches sur l’ère victorienne pendant son temps libre et se demandait s’il était encore possible d’obtenir un vélo comme celui-là.

Il s’est avéré facile d’obtenir une réplique précise en ligne, alors il l’a commandée sur un coup de tête.

« [When it arrived] Je l’ai regardé pendant une bonne heure dans mon salon et je me suis dit : ‘qu’est-ce que j’ai fait ?' », a-t-il déclaré.

Paul Gauthier a déclaré que l’achat du vélo était une décision impulsive, et malgré les défis, il ne regrette pas d’avoir essayé le sou. (Simon Martel/Radio-Canada)

Gauthier a déclaré qu’il devait rechercher des vidéos en ligne pour apprendre à le piloter. L’embarquement est compliqué : il faut se hisser sur la selle en marchant sur un piquet du cadre, tout en roulant. Pendant ce temps, sa roue en caoutchouc signifie qu’il y a peu d’absorption des chocs. (Le prédécesseur en bois du penny-farthing a gagné le surnom de « le boneshaker » en raison de la conduite cahoteuse.)

De plus, il n’a pas de freins. Les collines en particulier peuvent être un défi, a-t-il déclaré.

« Votre centre de gravité est très haut … vous devez donc faire attention lorsque vous descendez », a-t-il déclaré. Sinon, vous pouvez sentir la roue arrière se soulever du sol, ce qui conduit à la capacité notoire du penny-farthing à lancer les cyclistes la tête la première sur le guidon. (Le port du casque est recommandé.)

« Habituellement, s’il y a une mauvaise pente, je la descends à pied », a-t-il déclaré. « Mais vous pouvez monter sans problème ! »

Sur la route, Gauthier a déclaré que conduire le penny-farthing nécessite une prise de conscience accrue, mais qu’il n’a généralement aucun problème. Les cyclistes et les conducteurs ont tous deux tendance à ralentir et à lui laisser de l’espace, comme s’il respectait le vélo, a-t-il déclaré.

« Je pense qu’ils disent, comme: » Si ce gars est assez fou pour monter ça, laissons-le faire. Écartons-nous et laissons-le faire son truc « , a-t-il dit en riant.

Regarder vers l’avenir dans le passé

Maintenant, Gauthier donne des cours sur la façon de faire du vélo par le biais de son association pour les fans de penny farthing, Boneshaker MTL, afin que d’autres puissent en faire l’expérience par eux-mêmes.

Xavier Marine, lui aussi féru d’histoire, est l’un de ceux qui ont essayé le vélo de Gauthier. Il l’aimait tellement qu’il possède maintenant son propre penny-farthing et donne également des cours via Boneshaker.

« L’idée est de faire en sorte que les gens ressentent le même sentiment que nous. Être heureux et ce sentiment de liberté – nous voulons donner cela aux gens », a-t-il déclaré. « Et ce que j’aime, c’est que les gens ont toujours peur du vélo ! »

« C’est comme le parachutisme, la première fois que vous le faites. C’est effrayant, mais ensuite vous voulez le refaire – c’est le même sentiment. »

Paul Gauthier chevauche son sou dans les rues du Vieux-Port. Il a dit que la moto « avait en quelque sorte disparu de l’histoire » et il espère lancer une renaissance. (Simon Martel/Radio-Canada)

C’est aussi ce que les gens auraient ressenti à l’époque, lorsque le concept du vélo lui-même était encore tout nouveau, a-t-il déclaré.

« Cela a donné naissance au vélo régulier que nous avons maintenant. C’est donc une partie importante de l’histoire et bien sûr, c’est une grande partie de l’histoire de Montréal », a-t-il déclaré.

Gauthier et Marine disent que se souvenir de cette histoire et lui rendre hommage est une grande partie de la raison pour laquelle ils font ce qu’ils font.

Mais Gauthier a aussi un autre motif. Le centime « a en quelque sorte disparu de l’histoire », a-t-il dit – remplacé, en partie, par la voiture.

La seule présence du sou soulève la question de savoir pour qui les rues de Montréal ont été faites, a-t-il dit. Gautier souligne le fait que la première carte routière de Montréal était en fait une carte pour les cyclistes, et bon nombre de ces itinéraires existent là où se trouvent aujourd’hui des pistes cyclables.

REGARDER | Jetez un coup d’œil à la première carte routière de Montréal pour les cyclistes :

Pourquoi la première carte routière de Montréal est une carte des pistes cyclables

Il s’avère que les pistes cyclables étaient à Montréal avant les voies réservées aux voitures. Paul Gauthier, cavalier d’un penny-farthing et féru d’histoire de l’époque victorienne, nous explique pourquoi la première carte routière de Montréal était une carte cyclable.

« Les vélos sont antérieurs à l’automobile », a-t-il déclaré. « Nous devons montrer aux gens que nous avions notre place dans la rue – et nous devons essayer de la récupérer. »

Surtout face au changement climatique, il a déclaré qu’il souhaitait encourager les gens à se tourner vers une époque antérieure aux combustibles fossiles pour s’inspirer.

Son espoir est de voir un jour un groupe rouler ensemble dans les rues sur des penny-farthings, comme ils le faisaient il y a 150 ans.

Pour ceux qui ne savent pas s’ils peuvent gérer le vélo, Gauthier les encourage à franchir le pas, affirmant que le sou a changé la vie.

« C’est l’un des meilleurs manèges de tous les temps », a-t-il déclaré. « Vous avez l’impression de voler… n’oubliez pas qu’il n’y a pas de frein ! »

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Tandance