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Pas prêt à lâcher prise : les souvenirs et les souvenirs qu’un travailleur d’Eastway Tank a laissés derrière lui

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En train de regarder C’est une vie magnifique est une caractéristique des vacances de Noël de nombreuses personnes, mais pour la famille de Danny Beale, revisiter ce film dans les prochains jours sera très différent.

Beale, 29 ans, était l’un des six travailleurs décédés dans le pire incident industriel d’Ottawa depuis des décennies lorsqu’une explosion a secoué l’installation du chemin Merivale de Eastway Tank Pump and Meter en janvier dernier.

Des semaines après l’explosion, certains des anciens collègues de Beale ont déposé des objets personnels qu’ils avaient récupérés sur le site à sa mère Jean Schade, y compris le sac à dos de Beale.

Le sac contenait son portefeuille, des lingettes pour ses lunettes et des clés, a déclaré sa sœur aînée Meghan Beale.

Mais il abritait également un cadeau que Schade a dit avoir offert à son fils pendant les vacances de Noël 2021 : un magazine commémorant 75 ans de C’est une vie magnifiquequ’ils avaient regardé ensemble pour la dernière fois.

« Cela m’a montré à quel point le film et le cadeau étaient spéciaux pour lui », a déclaré Schade.

Le contenu du sac à dos de Beale contenait un magazine consacré à « It’s A Wonderful Life », un film que Beale avait regardé avec sa mère pendant les vacances de Noël 2021. Elle lui a offert le magazine en cadeau à Noël, a-t-elle déclaré. (Soumis par Meghan Beale)

Toujours pas de réponses sur la cause de l’explosion

Cinq employés – Beale, Rick Bastien, Etienne Mabiala, Russell McLellan et Kayla Ferguson – ont été tués sur le site du fabricant de pétroliers après l’explosion du 13 janvier. Un sixième employé, Matt Kearney, est décédé à l’hôpital le lendemain.

Près d’un an plus tard, plusieurs organismes dirigés par le Bureau du commissaire des incendies de l’Ontario continuent d’enquêter sur ce qui s’est passé. Le ministère du Travail de la province est confronté à un délai général d’un an pour déposer toute accusation liée à la sécurité contre l’entreprise.

« C’est tellement frustrant », a déclaré Janet Ferguson, la mère de Kayla Ferguson, 26 ans, à propos de l’absence de toute mise à jour significative 11 mois plus tard.

« C’est fou le temps que ça prend. Nous avons tous besoin de réponses : pas seulement ma famille, mais toutes les familles qui sont impliquées et qui attendent. »

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche : Matt Kearney, Etienne Mabiala, Danny Beale, Rick Bastien, Russell McLellan et Kayla Ferguson ont été tués par une explosion et un incendie le 13 janvier 2022 à Eastway Tank, Pump and Meter Ltd., un fabricant de camions-citernes dans le sud d’Ottawa. (Photos envoyées)

Meghan Beale a déclaré que même si le public doit rendre compte de ce qui a causé l’explosion, cela ne changera pas « la trajectoire de [her family’s] en deuil » ou ramener son frère.

« Danny est passé à autre chose », a-t-elle déclaré. « Il n’est plus sur Terre et nous sommes en train de déterminer comment vivre nos vies sans lui. »

« Vivant dans votre esprit »

Danny Beale était un électricien et un passionné de plein air avec un sens de l’humour maladroit et un rire contagieux qui vient d’exploser de lui, a déclaré Meghan – une ambiance bien capturée dans un clip de lui jouant dehors avec l’une de ses nièces.

« J’ai regardé cette vidéo encore et encore », a-t-elle déclaré.

Meghan a également regardé en arrière un selfie qu’elle a pris d’elle-même et de sa petite fille Vaughn attendant dans un cabinet médical le jour de l’explosion – prise avant qu’elle ne sache que son frère avait été tué.

Meghan vit à St. Albert, en Alberta, à deux fuseaux horaires d’Ottawa, et n’a appris la nouvelle que lorsqu’elle se préparait à se coucher, son téléphone a failli s’éteindre et a reçu un appel de Schade, qui avait été visité tard ce nuit par des policiers à son domicile de Deep River, en Ontario.

« C’est vraiment troublant de savoir qu’ils étaient vivants dans votre esprit pendant 12 heures alors qu’ils étaient réellement morts », a déclaré Meghan, ajoutant qu’elle note souvent encore mentalement les pensées amusantes qu’elle aimerait partager avec Beale, seulement pour se souvenir, « Danny est mort. Je ne peux pas. »

Meghan Beale selfie le jour de l'explosion d'Eastway Tank, avant qu'elle ne le sache
La sœur de Beale, Meghan, a pris ce selfie d’elle-même le jour de l’explosion, avant de savoir qu’il avait été tué. « Je repense à cette photo tout le temps en pensant: » C’est ce que je faisais pendant que mon frère était mort. «  » (Soumis par Meghan Beale)

Fendant ses cendres

Après l’explosion, Meghan s’est envolée vers l’est avec son bébé, qui n’a jamais rencontré son oncle mais a été présenté à d’autres parents plus tôt que prévu.

« Une sorte de bénédiction déguisée », a déclaré Meghan.

Meghan a assisté à la crémation des restes de Beale, qui ont été récupérés sur le site d’Eastway et rendus à la famille. « Cela aurait été trop difficile pour moi », a-t-elle dit, « juste étant donné la nature de la façon dont il est mort. »

Les cendres de Beale ont été divisées de plusieurs manières. Ses parents en ont chacun reçu, Schade étendant sa part au vent sur la côte anglaise.

Deux mois après les funérailles, l’autre frère de Beale – sa sœur jumelle fraternelle Jackie – et son père Mike ont apporté des cendres au camp de chasse familial, où Jackie a répandu sa part depuis un canot sur la rivière Madawaska, a déclaré Meghan.

« Je suis biologiste, donc pour moi, j’y pense juste comme Danny [being] intégré à la nature. Il fait maintenant partie de la rivière et des poissons qu’il avait l’habitude de pêcher », a déclaré Meghan.

Danny Beale
Beale était un passionné de plein air. Une partie de ses cendres a été dispersée sur une rivière. (soumis par Mike Beale)

La part de cendres de Meghan reste dans sa maison albertaine, dans une urne en bois décorée d’un cerf de Virginie et d’une casquette Eastway Tank posée sur le côté.

Elle a un endroit précis en tête pour les répandre : le Cardinal Divide près du parc national de Jasper, où Beale aimait faire de la randonnée lorsqu’il vivait en Alberta. Mais elle attend le bon temps pour se rassembler l’été prochain, a-t-elle déclaré.

« Je n’ai pas non plus vraiment été prêt à lâcher prise. »

Une partie des cendres de Danny Beale dans la maison de Meghan Beale
La part de Meghan des cendres de Beale reste dans sa maison albertaine pour le moment. (Soumis par Meghan Beale)

Un cadeau durable

Meghan a déclaré qu’elle et sa mère prévoyaient de regarder C’est Une vie merveilleuse en l’honneur de Beale cette année, mais sinon, elle ne sait pas quoi dire de son premier Noël sans lui.

Le jour le plus difficile jusqu’à présent cette année, a-t-elle dit, a été le récent anniversaire partagé de Beale avec Jackie. Jackie est née la première le 29 novembre 1992, faisant de Beale le bébé de la famille.

« Ce ne sera plus jamais pareil », a déclaré Jackie par e-mail. « J’ai non seulement dû faire face [with] le fait que je n’avais pas mon frère pour souffler les bougies avec moi, mais j’ai dû souffrir en regardant mes parents tenter de célébrer la journée pour moi. C’était de la torture.

« Ce type de douleur prendra de nombreuses années à guérir. Mon voyage ne fait que commencer. »

Danny Beale avec sa soeur Jackie et sa nièce Olive
La sœur jumelle fraternelle de Beale, Jackie, pose avec Beale et sa fille Olive. « L’année a passé vite et pourtant chaque jour semble plus triste que le précédent », a déclaré Jackie. (Soumis par Mike Beale)

Pour l’anniversaire d’or de Beale l’année dernière, Meghan a envoyé à son frère une bouteille de champagne.

En fouillant ses affaires après sa mort, elle a trouvé le bouchon sur lequel Beale avait inscrit « 29e anniversaire. 29/11/1992 – 2021 ».

« Il ne pouvait pas connaître cette écriture qui aurait presque été l’étendue de sa vie. »

Bouchon de bouteille de champagne anniversaire conservé par Danny Beale
Beale a inscrit ce bouchon d’une bouteille de champagne (un cadeau pour son anniversaire d’or) avec les dates de sa vie jusqu’à présent, a déclaré sa sœur Meghan. (Soumis par Meghan Beale)

Meghan a dit qu’elle s’exprimait parce que le « silence radio » peut parfois suivre des tragédies comme l’explosion du Eastway Tank.

Mais il est important de continuer à parler de leurs impacts et de ne jamais oublier, a-t-elle déclaré.

« Les familles s’en occupent toujours. Elles vont s’en occuper pour toujours. »

Danny Beale et sa sœur Meghan Beale
Meghan et son petit frère. « C’est juste la compagnie qui me manque », a-t-elle déclaré à propos de Beale. (Soumis par Meghan Beale)

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Un homme de GTA n’a mis qu’une heure pour retrouver la voiture volée de son père. Mais la police dit que ce n’était pas une bonne idée

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Lorsque le Nissan Rogue 2021 appartenant à son père a été volé à Oakville, en Ontario, à la fin de l’année dernière, Rami Temani dit avoir immédiatement appelé la police.

Mais après avoir appris qu’il faudrait plusieurs heures pour que les agents arrivent, et après avoir vu les transactions s’accumuler sur la carte de débit de sa mère à proximité, Temani a décidé qu’il devait prendre les choses en main.

Il était au Goodlife Fitness du centre commercial Oakville Place en novembre, attendant de retrouver sa mère au gymnase. Il dit que sa mère a laissé ses clés de voiture dans un casier de gym avant de revenir pour les trouver manquantes, ainsi que son portefeuille.

« Je savais exactement ce qui s’était passé. Je savais que la voiture était partie », a déclaré Temani.

L’histoire de la famille n’est pas unique. Ils font partie des centaines de personnes de la région de Halton, à l’ouest de Toronto, qui ont été victimes d’un vol de voiture, un crime qui sévit maintenant dans toute la province. En 2022, environ 1 380 véhicules ont été volés dans la région, selon les données de la police de Halton. À Toronto seulement, plus de 8 000 véhicules ont été signalés volés en 2022. Ce nombre est en hausse par rapport à environ 5 600 en 2021.

« Arrêtez, ne partez pas », a averti le répartiteur Temani

La police régionale de Halton a déclaré avoir été informée du vol vers 21 h 55.

Presque immédiatement après le vol de la voiture, Temani dit que sa mère a été informée de frais sur sa carte de crédit pour plus de 800 $ dans les stations-service et les dépanneurs à proximité. C’est alors qu’il a commencé à se rendre à chacun, espérant trouver le véhicule, même si le répartiteur du 911 l’avait averti de ne pas le faire.

« Elle a été très impolie », a-t-il déclaré à CBC Toronto, ajoutant que le répartiteur « ne faisait que me crier dessus, me disant d’arrêter, de ne pas y aller. Alors j’ai raccroché le téléphone ».

Après environ plus d’une heure de conduite dans la région, Temani dit avoir repéré la voiture derrière une station-service Petro-Canada près de Upper Middle Road East et Eighth Line, à seulement trois kilomètres de l’endroit où elle avait été volée. Il a immédiatement prévenu la police.

Son père, Khaled Temani, propriétaire d’une entreprise de camionnage, dit qu’il pensait que sa voiture, ainsi que d’importants papiers de travail, auraient disparu depuis longtemps lorsqu’il a appris qu’elle avait été volée.

« J’ai été choqué … J’ai tout mis dans ma voiture. Mes affaires, ma mallette, mes papiers, tout est à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La police de Halton a retrouvé le Nissan Rogue 2021 volé derrière une station-service Petro-Canada à Oakville après que Temani les en ait avisés. (Soumis par Rami Temani)

« Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un dont la voiture a été volée et qui l’a trouvée tout de suite. Alors j’étais comme penser: » C’est ça, mec. Maintenant, qu’est-ce que je vais faire? «  ».

Mais ensuite, il a reçu l’appel de son fils, disant qu’il avait trouvé le véhicule.

« C’était un énorme soulagement. »

Il dit que le véhicule n’a pas été endommagé et qu’il a pu récupérer ses documents de travail cette nuit-là.

« C’est pour ça qu’on est là »

La police de Halton a arrêté une femme de 37 ans de London, en Ontario, et a porté plusieurs accusations en lien avec le vol de la voiture de Temani. Elle a été détenue sous caution.

Mais si quelqu’un envisage d’imiter la décision de Rami Temani de retrouver lui-même le véhicule, la police le déconseille fortement.

« Nous exhortons toujours les résidents à contacter la police dans des situations comme celle-ci, car nous ne souhaiterions pas qu’un résident se mette en danger », a déclaré le porte-parole de la police de Halton, Steve Elms.

« Vous vous approchez de ces gens qui volent des véhicules, vous n’avez aucune idée à qui vous allez avoir affaire. Ils peuvent être armés. Il peut y avoir plusieurs suspects. »

Elms dit que la première chose que tout le monde devrait faire est d’appeler le 911 immédiatement s’ils se trouvent dans une situation similaire.

« C’est notre travail, c’est pour cela que nous sommes ici … appelez-nous tout de suite », a déclaré Elms

« S’il s’agit d’un crime en cours, nous allons réagir de manière appropriée et nous serons là aussi vite que possible. »

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« De toute évidence, quelque chose ne va pas »: le Service correctionnel va revoir les programmes pour les aînés dans les prisons

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Un militant autochtone des droits de la personne dit qu’il espère qu’un prochain examen par le Service correctionnel du Canada (SCC) des services aux aînés dans les prisons entraînera des changements significatifs pour les détenus autochtones qui représentent 32 % de la population carcérale.

«Nous avons tous un intérêt dans la façon dont les gens sont traités en prison, car cela pourrait être un de nos proches un jour», a déclaré Albert Dumont, un conseiller spirituel et militant des droits de la personne de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l’ouest du Québec. Il a travaillé comme aîné à l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. pour trois ans.

Des Aînés sont employés par le SCC pour diriger des cérémonies confessionnelles et offrir des conseils spirituels aux détenus autochtones. L’examen du SCC, qui n’a pas encore commencé, est lancé à la suite d’une vérification interne qui a révélé que les services aux aînés ne répondent pas aux besoins des détenus.

La vérification a également révélé des lacunes dans la façon dont le SCC sélectionne ses anciens.

Marty Maltby, directeur général par intérim des initiatives autochtones au Service correctionnel du Canada, a déclaré à CBC News que l’agence souhaitait travailler au recrutement et à la rétention des aînés alors que la demande pour leurs services continuait de croître.

« Nous voyons beaucoup plus de concurrence », a déclaré Maltby, faisant référence à d’autres ministères qui embauchent des aînés pour des événements médiatiques et des conférences.

« C’est un endroit inhabituel pour essayer de contracter des services spirituels. »

Près de la moitié des anciens interrogés pour l’audit interne ont déclaré être épuisés et surchargés de travail. Beaucoup d’entre eux ont également déclaré qu’une trop grande partie de leur temps était engloutie par des tâches administratives.

Le SCC emploie entre 120 et 140 aînés, a déclaré Maltby, qui a laissé entendre que ce nombre pourrait augmenter.

« Cela pourrait signifier que nous devons examiner différentes ressources en plus des aînés, mais pas avec une réduction », a-t-il déclaré.

Maltby a déclaré que le SCC pourrait augmenter le nombre de conseillers spirituels autochtones qu’il emploie en recrutant des personnes qui travaillent encore pour devenir un aîné. Il a également suggéré qu’une augmentation de salaire pourrait être à venir.

Le juge à la retraite Harry LaForme de la Première Nation des Mississaugas de New Credit en Ontario exhorte le Service correctionnel du Canada à réformer les services aux aînés. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Harry LaForme, un juge à la retraite de la Première nation des Mississaugas de New Credit, a déclaré qu’une grande partie du problème est que le SCC ne comprend pas le travail des aînés.

« Je blâme le système correctionnel parce qu’il ne sait pas comment mesurer l’efficacité », a-t-il déclaré. « Ils ne savent même pas ce que font les anciens dans la communauté ou dans les prisons. »

LaForme, maintenant avocate principale chez Olthuis Kleer Townshend LLP à Toronto, a déclaré que le SCC devrait considérer les aînés comme des représentants de la communauté qui peuvent aider les délinquants à renouer avec leur culture.

Il a dit que l’impact des aînés peut être mesuré par des libérations anticipées – et il est troublé par le fait que le programme des aînés ne semble pas affecter la surreprésentation des Autochtones derrière les barreaux.

« De toute évidence, quelque chose ne va pas », a déclaré LaForme.

Selon les dernières données du bureau de l’enquêteur correctionnel, les détenus autochtones continuent de purger une plus grande partie de leur peine que les délinquants non autochtones avant d’être libérés en semi-liberté ou en liberté conditionnelle totale.

Les hommes autochtones ont le taux de récidive le plus élevé de tous les groupes de détenus : 65 %.

Détenus au Centre régional de traitement de l'Institut Millhaven à Bath, en Ontario.
Détenus au Centre régional de traitement de l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. (Sénat du Canada/Fourni)

Beverley Jacobs, ancienne membre du comité consultatif national autochtone du Service correctionnel du Canada, a déclaré qu’il appartenait au SCC de recentrer le programme des aînés sur la guérison et le bien-être.

Jacobs, qui est également avocat à Six Nations of the Grand River en Ontario, a déclaré que l’agence devrait s’assurer que les aînés maintiennent des liens avec les délinquants après leur libération.

«Ce sont les corrections qui causent les obstacles plus que tout», a déclaré Jacobs, conseiller principal du président de l’Université de Windsor sur les relations et la sensibilisation des Autochtones.

La sénatrice indépendante Kim Pate, qui défend les droits des prisonniers, a déclaré que les aînés offrent aux détenus autochtones un système de soutien qui n’existerait pas autrement.

« J’ai vu des personnes qui sont sorties de l’isolement, perdre littéralement la tête en termes de problèmes de santé mentale, travailler avec un aîné et commencer à suivre le processus et finalement [into] la communauté », a déclaré Pate.

La sénatrice Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d'une visite à l'Institut Millhaven de l'Ontario le 16 mai 2017.
La sénatrice indépendante Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d’une visite à Millhaven le 16 mai 2017. (Sénat du Canada/Fourni)

Le SCC devrait faire appel aux dirigeants des communautés autochtones pour obtenir des conseils sur le recrutement d’aînés, a déclaré Pate.

« Trop souvent, les services correctionnels décident qui est un aîné, contractent ces personnes et dictent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré.

Dumont s’est dit alarmé par les informations faisant état de personnes se faisant passer pour des aînés et de prisonniers non autochtones profitant des services des aînés.

« C’est comme une peste », a déclaré Dumont.

La plupart des aînés contrôlés par le Service correctionnel du Canada viennent à l’agence par le biais de recommandations extérieures, selon l’audit interne.

Dans le cadre de ce processus de vérification, a déclaré Maltby, les aînés doivent s’identifier comme membres des Premières Nations, Inuits ou Métis et avoir une lettre de soutien de leur communauté les reconnaissant en tant qu’aînés. Il a déclaré que le SCC n’allait pas tenter d’identifier les personnes se faisant passer pour des anciens dans le système correctionnel.

« Je ne pense pas que ce soit quelque chose, en tant que ministère fédéral, nous allons dire aux aînés, s’ils sont ou non des aînés », a-t-il déclaré.

Un festin pour un détenu tué

L’examen à venir est en retard, a déclaré Maltby, car le SCC est toujours à la recherche d’une organisation qui peut le mener d’un point de vue autochtone.

Il a dit qu’il pense que le travail sera fait dans les prochains mois. L’objectif est de mettre en œuvre tout changement l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Dumont a déclaré que, malgré les inquiétudes suscitées par le programme, les aînés font du bon travail dans les prisons canadiennes.

Il a déclaré que pendant son séjour à Millhaven, il avait réuni les dirigeants des divers groupes culturels autochtones de la prison pour réduire le niveau de violence par le dialogue.

« Ils ont commencé à se respecter, alors la violence a diminué », a déclaré Dumont.

Albert Dumont est un Aîné de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l'ouest du Québec.
Albert Dumont a travaillé comme aîné au Service correctionnel du Canada pendant trois ans. (Mathieu Thériault/CBC)

Dumont a déclaré avoir affronté l’agence en 2011 à la suite du décès de Jordan Trudeau, un détenu de 29 ans de la Première Nation de Wikwemikong sur l’île Manitoulin, en Ontario, qui a été tué par balle par un garde de Millhaven.

Les responsables de la prison craignaient qu’une émeute n’éclate, a-t-il dit, et on lui a donné carte blanche pour l’arrêter.

« Ils voulaient tuer un garde », a déclaré Dumont.

« Je leur ai dit que s’ils essayaient de faire ça, la seule chose qui allait arriver, c’est qu’ils allaient aussi se faire tuer. »

Dumont a dit qu’il avait rappelé aux détenus que Trudeau n’aurait pas voulu de représailles violentes. Il les a plutôt convaincus de participer à une fête pour honorer sa mémoire.

« Certains membres du personnel de la prison n’aimaient pas ça », a déclaré Dumont. « Ils étaient en colère qu’un détenu soit fêté ou fêté. Mais c’est arrivé. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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