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Oubliez les hausses de taux – ces économistes disent que pour maîtriser l’inflation, nous avons besoin d’un pétrole bon marché

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La hausse des taux d’intérêt augmentera les coûts d’emprunt et ralentira l’économie. Mais ils ne s’attaqueront pas à l’un des principaux moteurs de l’inflation : les coûts des combustibles fossiles.

Le président de la Réserve fédérale américaine, Jerome Powell, a pris la décision spectaculaire d’augmenter les coûts d’emprunt de 0,75 %, une décision que le Canada devrait suivre. Il a déclaré que cette décision ralentirait la demande et contribuerait à équilibrer le marché du travail.

« Mais il y a beaucoup de choses que nous ne pouvons pas affecter », a déclaré Powell aux journalistes cette semaine à Washington.

« Il s’agirait de problèmes de prix des matières premières que nous rencontrons dans le monde en raison de la guerre en Ukraine. »

Les chiffres de l’inflation au Canada publiés le mois dernier ont exposé les faits aux yeux de tous. Dans l’ensemble, l’indice des prix à la consommation a augmenté de 6,8 % par rapport à l’année précédente; 1,8 point de pourcentage de cela était dû à l’énergie dans son ensemble, tandis que 1,3 point de pourcentage était dû à l’essence seule.

Ainsi, environ un quart de la croissance de l’indice des prix en avril était le résultat direct des prix de l’énergie. Mais même cela ne résume pas toute l’histoire.

« Le pétrole imprègne tous les aspects de nos vies. Ce n’est pas seulement à la pompe à essence », a déclaré Laura Lau, directrice des investissements chez Brompton Funds.

Lau dit que l’impact indirect des prix de l’énergie se fait sentir dans à peu près tout ce que nous achetons.

« Cela se répercute sur toutes les marchandises qui sont expédiées », a déclaré Lau. « Par exemple, si vous allez à l’épicerie, quelqu’un devait livrer tout ça à l’épicerie. »

Il est donc difficile d’obtenir une lecture précise de la mesure dans laquelle les coûts énergétiques sont à l’origine de l’inflation globale. Mais à peu près tout le monde est d’accord, il est difficile de voir comment l’inflation dans son ensemble commence à baisser sans une baisse des prix du pétrole alors que l’économie est toujours aussi dépendante des combustibles fossiles.

Il ne s’agit pas seulement de la guerre

L’économiste en chef de BMO, Douglas Porter, affirme que la première étape n’est pas une baisse, il s’agit de trouver un moyen de ralentir l’augmentation constante que nous avons constatée dans les prix mondiaux du pétrole.

« Ce dont nous avons vraiment besoin, ce sont ces prix du pétrole et du gaz qui arrêtent d’augmenter de manière si implacable avant tout. C’est ce dont nous avons besoin », a déclaré Porter.

Mais c’est plus facile à dire qu’à faire.

La guerre en Ukraine est souvent citée comme le principal moteur de l’augmentation des coûts de l’énergie, et il ne fait aucun doute qu’elle joue un rôle. Mais les prix du pétrole montaient déjà en flèche avant le début de la guerre.

N’oubliez pas que les prix du pétrole sont tombés d’une falaise juste au moment où le COVID-19 s’est écrasé dans l’économie en 2020. Les prix sont tombés brièvement en territoire négatif. Le marché était déjà surapprovisionné juste au moment où le monde s’est fermé pour maîtriser le virus.

L’usine de base de Suncor avec des usines de valorisation dans les sables bitumineux à Fort McMurray, en Alberta, en 2017. Au premier trimestre de 2022, Suncor affirme avoir plus que triplé ses bénéfices par rapport à la même période l’an dernier. (Jason Franson/La Presse canadienne)

Pendant la pandémie, les compagnies pétrolières du monde entier ont considérablement ralenti leur production, car les voitures, les camions et les avions sont tous restés inactifs pendant des mois.

Alors que l’économie mondiale sortait de la crise, la demande augmentait lentement. Une partie de la production est revenue en ligne, mais il était clair à la fin de l’année dernière que le monde se dirigeait vers un autre déséquilibre dans l’industrie pétrolière. Cette fois, au lieu que trop de pétrole flotte sur les marchés mondiaux, il y avait un risque réel qu’il y en ait trop peu.

Le prix du baril de la principale référence nord-américaine, le brut West Texas Intermediate, a touché 122 $ US ce mois-ci. (Chris Ratcliffe/Bloomberg)

Alors même que la demande augmentait, les compagnies pétrolières hésitaient à dépenser de l’argent pour stimuler l’offre. Pour la première fois depuis longtemps, ils voyaient des bénéfices décents. La décennie précédente a été difficile pour les investisseurs, pas seulement pendant la catastrophe du COVID.

Cela signifie que le prix du pétrole a augmenté régulièrement jusqu’à la fin de 2021 et le début de 2022.

« Les prix du pétrole étaient en fait de 90 $ [US] le baril avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine », a déclaré Porter de BMO.

Donc tu sais, [the oil industry] avait un problème d’inflation assez grave avant même l’invasion russe de l’Ukraine, qui l’a juste propulsé dans l’hyperespace. »

La question est de savoir ce qui se passe maintenant.

Le défi d’ajouter de l’offre

Les économistes disent souvent que le remède aux prix élevés est les prix élevés. Bien sûr, les compagnies pétrolières réalisent des profits records avec un coût du baril oscillant autour de 110 $ US. Mais ils savent qu’ils pourraient produire plus de pétrole et gagner encore plus d’argent – ​​et que l’offre pourrait faire baisser les prix.

Lau dit que ce n’est pas aussi simple que d’appuyer sur un interrupteur. Elle dit que les travailleurs ont été licenciés pendant la pandémie et ont trouvé d’autres emplois dans des industries moins volatiles.

Les gouvernements du monde entier tentent de passer de l’industrie pétrolière à des sources plus renouvelables, note-t-elle.

Mais Lau dit que la transition n’arrivera pas à temps pour sortir le monde de cette crise.

« L’énergie renouvelable n’est pas encore là », a déclaré Lau. « Est-ce que ce sera un jour? J’espère. J’espère vraiment, mais nous n’en sommes pas encore là. »

Elle dit que le secteur pétrolier a été à plusieurs reprises et à l’échelle mondiale « averti » par les gouvernements désireux de maîtriser les problèmes de changement climatique.

« Ces entreprises ont été informées par le président, par le Premier ministre, nous n’avons pas besoin de vous. Vous êtes une industrie de dinosaures. » (Même l’Agence internationale de l’énergie a appelé à la fin immédiate de l’expansion du pétrole, du gaz et du charbon pour atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050.)

Un travailleur en combinaison de protection se tient au milieu de rues vides dans une zone de verrouillage du district de Jingan, dans l’ouest de Shanghai, le 4 avril. L’économie chinoise sort lentement d’un autre verrouillage. Cela augmentera la demande mondiale de pétrole. (Chen Si/Associated Press)

Pendant ce temps, elle dit que les actionnaires qui ont pris un bain sur les investissements énergétiques ne veulent pas de croissance. Ils veulent profiter de profits élevés et encourager les entreprises à rembourser certaines dettes.

« Je pense qu’il y aura une croissance de la production », a déclaré Lau. « Mais ça ne va pas à 20 ou 30% comme c’était le cas par le passé. Parce que vous n’êtes pas récompensé pour ça. »

Pendant ce temps, la Russie reste enfermée dans une guerre en Ukraine et la Chine sort d’un nouveau confinement. Ces deux facteurs pousseront les prix encore plus haut.

Porter de BMO ne semble pas optimiste.

« Pour faire baisser rapidement l’inflation. Cela aiderait vraiment si les prix du pétrole s’effondraient », a-t-il déclaré. « Mais malheureusement, ça n’a pas l’air d’être le cas, c’est sur le point d’arriver. »

Ce qui nous ramène aux banques centrales qui augmentent les taux d’intérêt. Il est facile de faire monter les taux maintenant, alors que les prix des prêts sont encore à des niveaux historiquement bas. La question est que font-ils plus tard lorsque les taux sont toujours à la hausse, que les économies ralentissent mais que le prix du pétrole n’a pas bougé ?

Les banquiers centraux et les politiciens espèrent que les hausses de taux sont le remède à ce qui va mal dans l’économie canadienne. Mais il pourrait en fait avoir besoin d’un coup de pouce – du pétrole bon marché – que les gouvernements et les banques centrales ne peuvent tout simplement pas fournir.

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Air Canada va faire des « réductions significatives » sur les vols d’été

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Air Canada affirme qu’elle apporte des « réductions significatives » à ses vols réguliers en juillet et août, en réponse à une série de défis auxquels l’industrie aérienne au sens large est confrontée dans un contexte de demande croissante de voyages.

Dans un communiqué mercredi, Michael Rousseau, président et chef de la direction de la compagnie aérienne, a expliqué qu’Air Canada réduira le nombre de vols qu’elle opérera pendant ces mois clés de l’été.

« Malheureusement, les choses ne se passent pas comme d’habitude dans notre industrie à l’échelle mondiale, et cela affecte nos opérations et notre capacité à vous servir avec nos normes de soins normales », a déclaré Rousseau dans le communiqué.

« La pandémie de COVID‑19 a mis un terme au système de transport aérien mondial au début de 2020. Aujourd’hui, après plus de deux ans, les voyages dans le monde refont surface et les gens reprennent l’avion à un rythme jamais vu dans notre industrie.

Le président a déclaré que ces facteurs causaient « des tensions sans précédent et imprévues sur tous les aspects du système aéronautique mondial », entraînant des retards de vol et des espaces aéroportuaires bondés.

Des dizaines d’allers-retours en moins chaque jour

Peter Fitzpatrick, un porte-parole de la compagnie aérienne, a déclaré à CBC News que les changements verraient Air Canada réduire son horaire de 77 allers-retours – ou 154 vols – en moyenne, chaque jour pendant les mois de juillet et août.

Une photo prise dimanche au comptoir du service à la clientèle de l’aéroport international Pearson de Toronto donne un aperçu de certaines des longues files d’attente auxquelles les voyageurs aériens ont dû faire face ces derniers temps. (Jacob Barker/CBC)

Avant ces réductions, la compagnie aérienne effectuait environ 1 000 vols par jour.

« Trois routes seront temporairement suspendues entre Montréal et Pittsburgh, Baltimore et Kelowna et une de Toronto à Fort McMurray », a déclaré Fitzpatrick.

Fitzpatrick a déclaré que « la plupart » des vols touchés par les changements partent de ses hubs de Toronto et de Montréal.

« Il s’agira principalement de réductions de fréquence, affectant principalement les vols en soirée et tard dans la nuit par des avions plus petits, sur les routes transfrontalières et intérieures », a-t-il déclaré.

Mais il a déclaré que « les vols internationaux ne sont pas affectés, avec quelques changements d’horaire pour réduire les vols aux heures de pointe et égaliser le flux de clients ».

« Pas une décision facile »

Rousseau, le président de la compagnie aérienne, a déclaré qu’Air Canada avait fait ce qu’elle pouvait pour se préparer à ces défis, mais qu’elle devait ajuster ses opérations aux circonstances actuelles.

« Ce n’était pas une décision facile, car cela entraînera des annulations de vols supplémentaires qui auront un impact négatif sur certains clients », a déclaré Rousseau.

« Mais le faire à l’avance permet aux clients concernés de prendre le temps de prendre d’autres dispositions de manière ordonnée, plutôt que de voir leur voyage interrompu peu de temps avant ou pendant leur voyage, avec peu d’alternatives disponibles. »

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Un été de troubles du travail attendu alors que l’inflation monte en flèche et que les contrats s’épuisent

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Le Canada pourrait faire face à un été de grèves et d’autres interruptions de travail alors que les travailleurs exigent des augmentations du coût de la vie et de meilleures conditions que celles observées au cours des deux dernières années de la pandémie, affirment des responsables syndicaux et d’autres observateurs.

Des centaines de milliers de travailleurs de la santé et de l’éducation font partie de ceux dont les syndicats et les employeurs seront à la table de négociation au cours des prochains mois, aux côtés d’autres dans les transports, les métiers, la vente au détail de produits alimentaires et d’autres secteurs.

Avec une inflation soudaine à 7,7 %, les syndicats et les experts du travail affirment que les travailleurs ne se contenteront pas de l’augmentation de salaire annuelle typique de 1 à 1,5 % qu’ils auraient acceptée il y a un ou deux ans.

«Nous allons vivre un été d’agitation ouvrière. Cela ne fait aucun doute», a déclaré Larry Savage, professeur d’études sur le travail à l’Université Brock à St. Catharines, en Ontario.

« Leur coût de la vie est beaucoup plus élevé, les services publics sont plus élevés, le loyer est plus élevé, la nourriture est plus élevée et leurs salaires n’ont pas pu suivre le rythme. Je pense qu’il y a beaucoup de colère et beaucoup de ressentiment. »

Beaucoup ont déjà pris les lignes de piquetage, y compris les travailleurs de la signalisation et des communications du CN Rail, les croupiers du Casino de Montréal et 330 travailleurs dans un entrepôt de commerce électronique de Toronto appartenant à une filiale de la Baie d’Hudson.

Les travailleurs de la signalisation et des communications du CN Rail ont quitté le travail dans tout le pays plus tôt ce mois-ci. Ici, les travailleurs font la grève au triage MacMillan du CN à Vaughan, en Ontario, le 20 juin. (Nathan Denette/La Presse canadienne)

Jeudi, ces employés d’entrepôt voteront sur un accord de principe avec HBC Logistics.

Leur syndicat, Unifor, demande une augmentation de salaire rétroactive en reconnaissance des travailleurs qui ont maintenu les commandes en ligne pendant la pandémie. Ils sont sans contrat depuis mai dernier.

« Ce que nous avons vu, en particulier l’année dernière et cette année, est une véritable augmentation du militantisme des travailleurs », a déclaré Lana Payne, secrétaire-trésorière nationale d’Unifor.

« Beaucoup de travailleurs sortant de la pandémie ne se sont pas sentis pleinement respectés pendant cette période, même s’ils ont tout donné pour que l’économie et notre société puissent fonctionner… C’est une période où les travailleurs en disent ‘assez’ est assez.' »

La Baie d’Hudson n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les syndicats représentant les travailleurs de la santé et de l’éducation à travers le pays négocieront de nouvelles conventions collectives pour leurs membres dans les mois à venir. Ici, des travailleurs de soutien en soins de santé du Manitoba sans contrat depuis cinq ans manifestent à l’hôpital Saint-Boniface de Winnipeg le 3 juin. (Trevor Lyons/CBC)

Lutter contre la hausse des prix

Les dirigeants syndicaux qui se sont entretenus avec CBC News ont déclaré que les augmentations de salaire inflationnistes seraient en tête de leur ordre du jour pendant les négociations, car leurs membres – en particulier ceux qui gagnent près du salaire minimum – ont du mal à joindre les deux bouts.

« J’ai eu un membre qui m’a dit que cela leur coûte le salaire d’une journée pour l’essence [to] qu’ils aillent travailler trois jours », a déclaré Laura Walton, présidente du Conseil des syndicats des conseils scolaires de l’Ontario du SCFP, qui représente 55 000 membres du personnel scolaire, y compris des aides-enseignants, des concierges et des éducateurs de la petite enfance.

« Beaucoup sont retournés chez leurs parents. Beaucoup d’entre eux ont trouvé des colocataires pour essayer de garder un toit au-dessus de leur tête. »

Les membres du BC General Employees ‘Union – y compris des pompiers, des travailleurs sociaux, des agents correctionnels et des travailleurs de l’alcool et du cannabis – ont voté la semaine dernière en faveur d’une grève si leurs exigences en matière de coût de la vie ne sont pas satisfaites par la province.

« Le secteur public a aidé notre province à traverser les deux dernières années et demie. Ils ont gardé les lumières allumées, les roues ont tourné [and] ils seront primordiaux pour la reprise de notre économie », a déclaré la présidente du syndicat, Stephanie Smith.

« Je pense que la pandémie a amené les gens à réévaluer leur valeur. »

Les conventions collectives de milliers de travailleurs de supermarchés en Ontario, en Saskatchewan et au Manitoba expireront également cet été. Leur syndicat, United Food and Commercial Workers, a refusé de commenter.

Une personne passe devant une pancarte remerciant les travailleurs essentiels à Toronto le 27 janvier 2021. Les travailleurs de première ligne qui ont continué à se présenter sur leur lieu de travail tout au long de la pandémie veulent que leurs nouveaux contrats reflètent leurs contributions, selon leurs syndicats. (Evan Mitsui/CBC)

Payne, dont le syndicat représente d’autres employés d’épicerie, a déclaré qu’il y avait une frustration croissante à l’égard des dirigeants et des actionnaires de l’entreprise qui récoltaient des bénéfices pandémiques, tandis que les travailleurs avaient leur « salaire de héros » – qui variait de quelques dollars supplémentaires par heure à des cartes-cadeaux ou d’autres avantages – supprimé après quelques mois.

« Il y a un manque de reconnaissance de la façon dont ces bénéfices ont été gagnés, ce qui est sur le dos de nos membres … Les travailleurs ont la possibilité de pouvoir repousser et de réaliser de réels gains en ce moment », a déclaré Payne.

Le timing pourrait aider

Le moment était fortuit pour plus de 15 000 menuisiers ontariens qui se sont mis en grève en mai et ont finalement obtenu une augmentation de salaire de 10 % sur trois ans.

Mike Yorke, président du Carpenters District Council of Ontario, note que d’autres syndicats qui ont négocié de nouveaux contrats il y a plusieurs mois – avant que l’inflation ne monte en flèche – ont bloqué des augmentations beaucoup plus faibles pour leurs membres pour les années à venir.

« [Those] les membres disent : ‘Nous nous sommes installés trop tôt…. Regardez les augmentations que les autres travailleurs obtiennent », a déclaré Yorke.

D’autres semblent coincés avec de maigres augmentations à cause de la législation. En Ontario, les augmentations de salaire et d’avantages sociaux de certains employés provinciaux – y compris les enseignants, les infirmières et les employés de l’agence de transport en commun Metrolinx – sont plafonnées à 1 % par année.

Des charpentiers syndiqués font un piquetage à Ottawa le 11 mai. Environ 15 000 charpentiers ontariens se sont mis en grève pendant trois semaines avant d’accepter un nouveau contrat à la fin mai. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Pourtant, le PDG de Metrolinx, Phil Verster, a obtenu une augmentation de 13,1 % l’an dernier, portant son salaire à 838 961 $, plus 12 906 $ en avantages sociaux.

« Ce genre d’absurdités… met les négociations dans une position très difficile », a déclaré John Di Novo, président d’Amalgamated Transit Union Canada, qui négocie un nouveau contrat pour plus de 2 100 chauffeurs d’autobus, préposés de gare, personnel d’entretien et autres de Metrolinx. Personnel.

L’ATU Canada a demandé à ces travailleurs de ratifier la grève — une mesure qui pourrait perturber les opérations de transport en commun dans la région de Toronto et de Hamilton au cours de l’été.

« Chaque option est sur la table », a déclaré Di Novo.

Dans un communiqué, Metrolinx a déclaré qu’il était « impatient et plein d’espoir » de parvenir à une résolution, mais a des plans d’urgence pour minimiser les perturbations en cas d’arrêt de travail.

L’ATU Canada a demandé à ses membres de Metrolinx de ratifier la grève – une décision qui pourrait perturber les opérations de transport en commun dans la région de Toronto et de Hamilton au cours de l’été. (Evan Buhler/La Presse Canadienne)

Compte tenu du marché du travail restreint, les employeurs pourraient être plus ouverts aux demandes des travailleurs en ce moment, déclare David Macdonald, économiste principal au Centre canadien de politiques alternatives.

« Le pendule du pouvoir se déplace vers les travailleurs… Il y a eu des cas d’employeurs qui sont revenus tôt [before new contract negotiations] et en disant: « Écoutez, l’augmentation de salaire que nous avons négociée il y a deux ans n’est pas assez élevée, nous aimerions rouvrir ces négociations », a déclaré Macdonald.

Pendant la pandémie, le Canada n’a pas connu la même «grande démission» qui a balayé les États-Unis, avec des millions de travailleurs qui ont changé d’emploi pour de meilleurs salaires et conditions. Mais Macdonald dit que plus de travailleurs ici pourraient être prêts à faire ce saut s’ils n’obtiennent pas de congés de maladie payés, d’horaires de travail flexibles et d’autres concessions lors de leur prochaine ronde de négociations.

Les syndicats de l’éducation et de la santé ont déclaré à CBC News que certains de leurs membres étaient prêts à envisager un changement de carrière, si leurs nouveaux contrats ne reflétaient pas le coût de la vie plus élevé et leur service pendant la pandémie.

« Vous avez beaucoup de gens qui examinent leurs décisions de vie et où ils aimeraient travailler à l’avenir », a déclaré Karen Littlewood, présidente de la Fédération des enseignantes et des enseignants des écoles secondaires de l’Ontario, qui négociera avec le gouvernement de cette province cet été.

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La FCC demande à Google et Apple de supprimer TikTok en raison de problèmes de confidentialité des données dans une entreprise chinoise

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Un commissaire du régulateur américain des communications demande à Apple et Google d’envisager d’interdire TikTok de leurs magasins d’applications en raison de problèmes de sécurité des données liés à la société chinoise.

Brendan Carr, un commissaire de la Federal Communications Commission (FCC), a écrit une lettre aux PDG des deux sociétés, les avertissant que l’application de partage de vidéos très populaire ne respecte pas les exigences de leurs politiques de magasin d’applications.

« TikTok n’est pas ce qu’il semble être à la surface. Ce n’est pas seulement une application pour partager des vidéos ou des mèmes amusants. C’est un vêtement de mouton », a déclaré Carr dans la lettre. « À la base, TikTok fonctionne comme un outil de surveillance sophistiqué qui récolte de grandes quantités de données personnelles et sensibles. »

« Il est clair que TikTok pose un risque inacceptable pour la sécurité nationale en raison de sa collecte de données extensive combinée à l’accès apparemment incontrôlé de Pékin à ces données sensibles. »

Dans la lettre, Carr énumère plusieurs cas où l’entreprise enfreint diverses lois sur la confidentialité et la sécurité des données dans le monde. Il demande à Google et Apple de supprimer la possibilité d’utiliser l’application sur leurs téléphones.

S’ils refusent de le faire d’ici le 8 juillet, il leur demande une réponse expliquant « la base de la conclusion de votre entreprise selon laquelle l’accès subreptice aux données privées et sensibles des utilisateurs américains par des personnes situées à Pékin, associé au schéma de représentations et de conduite trompeuses de TikTok , n’enfreint aucune des politiques de votre boutique d’applications. »

La lettre intervient après que le média américain Buzzfeed a rapporté la semaine dernière que des données sur les utilisateurs américains avaient été consultées à plusieurs reprises par des entités en Chine continentale. TikTok a par la suite annoncé qu’il prévoyait « de supprimer les données privées des utilisateurs américains de nos propres centres de données et de pivoter entièrement vers les serveurs cloud Oracle situés aux États-Unis », a déclaré la société.

Ce n’est pas la première fois que la société est critiquée aux États-Unis pour ses liens avec le gouvernement chinois. L’ancien président américain Donald Trump s’est élevé à plusieurs reprises contre l’entreprise, allant jusqu’à tenter de l’interdire par décret.

L’Inde a interdit l’entreprise en 2020. TikTok a brièvement eu des entretiens avec les grands géants de la technologie Microsoft et Oracle sur l’achat de l’entreprise, afin d’apaiser ces craintes concernant la sécurité des données. Ces pourparlers ont cependant été vains.

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