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Menace pour les épaulards mise en évidence dans le cas d’un plongeur de la Colombie-Britannique qui s’est trop rapproché pour son confort

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Un biologiste chercheur dont les photographies ont permis d’obtenir une amende de 12 000 $ contre un homme de la Colombie-Britannique accusé de s’être trop approché des épaulards affirme que de lourdes sanctions sont nécessaires pour protéger les magnifiques mammifères des humains curieux.

Karina Dracott a fourni aux enquêteurs des images utilisées pour identifier un groupe d’épaulards résidents du Nord dérangés par un plongeur autonome qui a placé son bateau directement sur leur chemin alors qu’ils traversaient le port de Prince Rupert en avril 2020.

Dracott – qui coordonne l’Initiative de recherche sur les cétacés de la côte nord – affirme que l’affaire met en évidence un problème qui va bien au-delà d’un incident isolé.

« Les gens s’approchent rapidement des mammifères marins et s’approchent trop près et font une tonne de bruit qui peut vraiment les déranger ou les stresser. Et ce n’est pas seulement l’impact d’un bateau. Mais imaginez combien de bateaux font ça. C’est donc l’intérêt cumulé de ce genre de perturbation », a déclaré Dracott à la CBC.

« Je pense que quelques amendes où les gens ne respectent vraiment pas la réglementation peuvent avoir un impact important. »

« Essayer de nager ou d’interagir avec les baleines »

Un juge de la Cour provinciale a infligé une amende à Thomas Gould en juillet après que l’homme de Prince Rupert ait plaidé coupable d’avoir enfreint les règlements de la Loi fédérale sur les pêches interdisant aux navires de s’approcher à moins de 200 mètres des épaulards. L’amende de 12 000 $ est la plus importante jamais imposée pour cette infraction.

La CBC a obtenu un enregistrement de l’instance – qui a vu une soumission conjointe de la Couronne et de l’avocat de Gould. L’affaire parle à la fois des menaces auxquelles sont confrontés les épaulards et des réglementations modifiées qui interdisent de nager, de plonger ou d’interagir avec les mammifères marins.

REGARDER | L’épaulard s’approche de près du bateau alors que le plongeur s’accroche:

Un homme de Colombie-Britannique condamné à une amende de 12 000 $ pour s’être trop approché d’orques

Un plongeur qui a été vu naviguant trop près d’un groupe d’épaulards qui traversait le port de Prince Rupert en avril 2020, a été condamné à une amende de 12 000 $ pour s’être trop approché des baleines.

Les preuves comprenaient des images de sécurité du port et une vidéo publiée sur Facebook de Gould en tenue de plongée complète suspendue à une échelle à l’arrière de son bateau – l’Ice Cube – alors que le groupe de sept orques traversait le port.

Le groupe – nommé A42 d’après la femelle aînée, également connue sous le nom de Sonora – était composé d’A42 et de cinq de ses descendants, dont un veau né en 2017. Le septième membre du groupe était un veau né d’une des filles d’A42 en 2018.

Le procureur fédéral Joshua Cramer a affirmé que Gould avait été pris dans « une tentative apparente de nager ou d’interagir avec les baleines ».

« La séquence vidéo montre le navire roulant le long des baleines, puis les rattrapant et se positionnant sur leur chemin », a déclaré Cramer au juge.

« Pendant que M. Gould était dans l’eau, une grande baleine et son petit sont remontés à la surface très près… si près que la nageoire dorsale de la plus grande des baleines pouvait être vue dans la vidéo à proximité de la vaisseau dominant la timonerie de l’Ice Cube. »

« Vivre à la limite de la survie »

En 2020, il n’y avait que 310 épaulards résidents du Nord.

Une déclaration d’impact du ministère des Pêches et des Océans déposée auprès du tribunal a déclaré que le «stationnement sur le chemin» des baleines et le «saut de vitesse» pour placer un bateau devant une nacelle «ont un fort potentiel de modifier le comportement ou la direction de déplacement de la baleine et augmenter la probabilité de contact physique entre le navire et l’animal. »

Une orque avec des marques nettes sur le côté est représentée dans l'eau.
Cette image d’une baleine résidente du Nord blessée par une hélice de bateau a été incluse dans une étude d’impact préparée par le ministère des Pêches et des Océans concernant un incident où un homme de la Colombie-Britannique a été condamné à une amende pour s’être trop approché d’une nacelle. (Ministère des Pêches et des Océans/G. Ellis)

Le rapport comprenait une photo d’une baleine résidente du Nord blessée par une hélice et indiquait que les approches rapprochées des navires peuvent perturber le repos, l’alimentation, la socialisation et l’allaitement des baleineaux.

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« En tant qu’espèce menacée, ils vivent souvent à la limite de la survie », a déclaré Cramer au juge.

L’étude d’impact a conclu que les activités de Gould « sont très susceptibles d’avoir perturbé ou perturbé le comportement des épaulards, en plus de les exposer à un risque accru de blessure ».

Une série de décisions ces dernières années ont vu une augmentation progressive des amendes liées à la perturbation de la vie marine.

Cramer a cité une décision de 2004 qui a condamné l’exploitant d’une entreprise d’observation des baleines à une amende de 6 400 $ pour s’être approché de trop près. La même année, un autre exploitant de bateau a été condamné à une amende de 3 000 $ après avoir paniqué lorsqu’il s’est soudainement retrouvé au milieu d’un groupe de baleines.

Une récente décision de la cour provinciale a condamné un homme qui avait enfreint à plusieurs reprises la Loi sur les pêches à une amende de 40 000 $ pour avoir placé des casiers à crevettes dans un récif d’éponges siliceuses.

‘M. Gould ne nageait pas’

L’avocat de Gould, Christopher Harvey, a rejeté l’affirmation selon laquelle son client tentait de nager avec les baleines.

« M. Gould ne nageait pas. Il était suspendu à la poupe du navire, essayant de voir s’il pouvait voir les baleines sous l’eau », a déclaré Harvey au juge.

« Mais tout cela a été mal conçu dès le départ car, compte tenu de la turbidité du port de Prince Rupert, il serait impossible de voir des baleines à une telle distance. »

Une vidéo granuleuse montre encore un plongeur grimpant sur un petit bateau.
Une vidéo visionnée par les enquêteurs du ministère des Pêches et des Océans montre Thomas Gould en tenue de plongée à l’arrière de son bateau, l’Ice Cube, le 25 avril 2020. (Hiwaas Henry William Clifton Jr./Facebook)

Gould a un permis de pêche commerciale pour son bateau; Cramer a fait valoir que cela lui donnait une « responsabilité particulière » d’être au courant de la réglementation.

Mais Harvey a déclaré que la zone tampon de 200 mètres – qui est entrée en vigueur en 2018 – était un « amendement assez récent au règlement ».

« Ce n’est pas généralement connu, et je pense qu’il est un peu injuste de dire que parce que M. Gould avait un permis de pêche commerciale, on devrait dire qu’il avait une meilleure connaissance de la réglementation relative aux épaulards », a déclaré Harvey.

« Parce qu’il n’y a pas de lien réel entre la pêche commerciale et les orques. »

Dracott, dont les recherches sont soutenues par le groupe de conservation Ocean Wise, a déclaré qu’elle pensait que les réglementations étaient bien connues. Elle a déclaré que son groupe avait rendu publiques les règles par le biais de panneaux et d’interviews.

Et s’ils n’étaient pas au courant des conséquences avant, elle pense que les gros titres entourant le cas de Gould feront la différence.

Harvey a déclaré que Gould est un jeune homme qui gagne sa vie en tant que plongeur mais qui a demandé à rejoindre la Marine.

« Cet événement et cette accusation ont certainement été un exercice d’apprentissage pour M. Gould », a déclaré Harvey.

« Il est maintenant bien conscient qu’il y a une zone tampon de 200 mètres. »

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Danielle Smith dit qu’elle ne modifiera pas la date des prochaines élections générales en Alberta si elle est élue chef de l’UCP

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Danielle Smith prévoit de briguer un siège à l’Assemblée législative cet automne si elle remporte la direction du Parti conservateur uni de l’Alberta jeudi.

Smith a confirmé lors d’une conférence de presse lundi qu’elle ne prévoyait pas de déclencher d’élections avant la date légale du 29 mai 2023.

« Lorsque des élections anticipées ont lieu, le public est méfiant », a-t-elle déclaré. « Ils pensent qu’il y a un avantage que la personne essaie d’obtenir.

« Et je pense que nous avons vu que souvent, lorsque vous organisez des élections anticipées … au niveau fédéral et au niveau provincial, vous perdez ou perdez du terrain ou finissez par obtenir une majorité réduite. »

Alors que Smith veut se présenter à une élection partielle à l’automne si elle remporte le leadership, elle a surtout exclu de se présenter dans Calgary-Elbow, qui est devenue vacante lorsque l’ancien ministre Doug Schweitzer a démissionné de son poste de député le mois dernier.

Elle a déclaré que plusieurs députés de l’UCP se sont portés volontaires pour démissionner afin de déclencher une élection partielle. Elle a suggéré que sa préférence était de se présenter dans la circonscription sud-ouest de Livingstone-Macleod, où elle vit, car elle aime la dynamique qui y règne.

La souveraineté est une priorité, dit Smith

Cinq députés de l’UCP et un membre indépendant se joignent à Smith dans le concours pour remplacer Jason Kenney en tant que chef de parti et premier ministre : Travis Toews (Grande Prairie-Wapiti), Rajan Sawhney (Calgary-Nord-Est), Rebecca Schulz (Calgary-Shaw), Leela Aheer (Chestermere-Strathmore), Brian Jean (Fort McMurray-Lac La Biche) et Todd Loewen (Central Peace-Notley).

Smith a été le favori présumé après que son projet de loi sur la souveraineté ait attiré l’attention et suscité la controverse au cours de l’été.

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La loi établirait comment l’Alberta a l’intention d’ignorer les lois fédérales que le gouvernement provincial juge contraires à son intérêt supérieur. Cela a donné à Smith un coup de pouce avec les membres de l’UCP qui croient qu’Ottawa traite l’Alberta injustement au sein de la Confédération.

Cependant, les experts constitutionnels disent que le projet de loi ne survivrait pas à une contestation judiciaire. La proposition de Smith a été dénoncée par tous les candidats à la course à la chefferie sauf un.

Smith a déclaré lundi qu’elle souhaitait être à l’Assemblée législative pour présenter l’Alberta Sovereignty Act, l’un des éléments clés de sa plate-forme de leadership.

Elle souhaite travailler avec le caucus de l’UCP sur le libellé de la loi « afin que tout le monde soit à l’aise avec », a-t-elle déclaré.

Un cabinet Smith comprendrait plusieurs des candidats à la direction. Smith a déclaré que de nombreux ministres actuels faisaient un excellent travail et continueraient probablement à siéger à la table du Cabinet.

Smith a félicité le ministre de la Santé, Jason Copping, pour son travail dans l’obtention d’un nouvel accord avec l’Alberta Medical Association, qui règle un différend de longue date avec les médecins.

En plus d’adopter la législation sur la souveraineté, Smith a plusieurs autres priorités avant les élections générales, si elle devient première ministre.

Ils comprennent des tests sur les élèves pour voir s’ils sont à la traîne en raison des fermetures d’écoles pandémiques, l’élaboration des détails de son compte de dépenses de santé de 300 $, le lancement d’un examen de 30 jours des services de santé de l’Alberta et la modification de la loi sur les droits de la personne de l’Alberta pour interdire la discrimination fondée sur la vaccination. statut.

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Les ventes de condos et de maisons en rangée augmentent alors que les Calgariens recherchent un logement abordable, selon le CREB

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Les ventes de propriétés à Calgary ont diminué de près de 12% en septembre par rapport à l’année dernière, mais le marché des options de logement plus abordables progresse, a déclaré lundi le Calgary Real Estate Board.

La demande de maisons individuelles a ralenti pour le sixième mois consécutif, a déclaré le CREB dans un rapport sur les ventes de septembre, et la baisse est attribuée à un segment de marché qui se rétrécit : les maisons coûtent environ 500 000 $.

Une réduction « significative » de l’offre a laissé peu d’options aux acheteurs potentiels, tandis que les condos et les maisons en rangée ont connu une activité de vente accrue, a déclaré le CREB.

« Les acheteurs sont toujours actifs dans les segments abordables du marché, amortissant une grande partie de l’impact sur les ventes », a déclaré l’économiste en chef du CREB, Ann-Marie Lurie, dans un rapport publié lundi.

« Dans le même temps, nous constatons une facilité des nouvelles inscriptions, empêchant le marché de devenir excédentaire et favorisant des conditions plus équilibrées. »

Un passage à des « conditions plus équilibrées »

CREB a rapporté que le prix de référence des maisons à Calgary continue d’augmenter d’une année sur l’autre et se situe maintenant à 527 400 $.

Il a également déclaré que dans l’ensemble, il y avait 1 901 ventes en septembre – une activité qui est encore bien plus forte qu’elle ne l’était avant la pandémie.

Et malgré la récente baisse, les ventes depuis le début de l’année restent supérieures de 15 % à celles de l’an dernier.

(Chambre immobilière de Calgary)

Mais les nouvelles inscriptions ont diminué de 10%, ce qui, selon le CREB, était « suffisant pour empêcher toute augmentation des niveaux de stocks, qui ont diminué par rapport au mois dernier ».

« Le passage à des conditions plus équilibrées entraîne certains ajustements des prix de l’immobilier », indique le rapport.

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« Alors que les prix ont chuté par rapport aux sommets observés en mai, en septembre, les prix de référence restent 11% plus élevés que l’an dernier et 6% plus élevés que les niveaux signalés au début de l’année. »

Les ventes de condos et de maisons en rangée progressent

Le rapport indique également que les ventes de maisons individuelles se sont améliorées pour celles dont le prix se situe entre 600 000 $ et 999 9999 $.

Ce groupe de gamme a également enregistré la plus forte croissance des nouvelles inscriptions et des niveaux d’offre globaux, a déclaré le CREB.

Pendant ce temps, les maisons en rangée ont enregistré un « rythme de ventes record depuis le début de l’année », tandis que les appartements en copropriété ont enregistré des ventes depuis le début de l’année de 5 026, soit une augmentation de 60% par rapport à l’année dernière.

L’agent immobilier de Calgary, Kelly Kernick, a déclaré à CBC News que les condos et les appartements se portent probablement mieux qu’ils ne l’ont fait depuis 2014, lorsque beaucoup ont été construits pendant le boom immobilier avant le ralentissement de l’économie.

« Les gammes de prix inférieures où, vous savez, il y a plus d’abordabilité – nous trouvons plus de personnes dans ces segments du marché. Ainsi, les maisons en rangée et les appartements restent très solides », a déclaré Kernick.

Selon le rapport CREB, les stocks sont généralement plus élevés pour les appartements en copropriété depuis 2016, contrairement aux autres secteurs.

« Ce n’est que la forte demande de cette année qui a fait passer ce marché des conditions du marché des acheteurs signalées pendant la majeure partie de l’année dernière à une situation désormais relativement équilibrée », a-t-il déclaré.

Les ventes immobilières ont également diminué à Airdrie, Cochrane et Okotoks en septembre, selon le rapport.

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Le programme de formation sur les camions de l’Alberta est « terriblement insuffisant », selon le bureau d’assurance du Canada

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Selon le Bureau d’assurance du Canada, le programme de formation des camionneurs de l’Alberta — MELT — est « terriblement insuffisant » pour préparer les nouveaux conducteurs à conduire en toute sécurité sur les routes de la province.

Il constate une augmentation des collisions et des sinistres liés au camionnage, ce qui a considérablement augmenté le coût de l’assurance et rendu les compagnies d’assurance traditionnelles réticentes à assurer les nouveaux conducteurs.

Radio-Canada Signalé précédemment que l’industrie du camionnage de l’Alberta continue de lutter contre une pénurie de chauffeurs, en partie à cause des difficultés à obtenir une assurance pour les nouveaux chauffeurs.

« Les assureurs de l’Alberta ne sont tout simplement pas convaincus que le programme MELT prépare adéquatement les conducteurs pour nos routes », a déclaré Aaron Sutherland, vice-président du Bureau d’assurance du Canada (BAC).

MELT, qui signifie Mandatory Entry-Level Training, offre environ 120 heures de formation sur les camions. Le programme MELT de classe 1 comprend 40,5 heures d’enseignement en classe, 15,5 heures d’enseignement dans la cour, 57 heures de formation au volant et 8,5 heures de formation sur les freins à air.

Sutherland a déclaré que cela ne suffisait pas pour les stagiaires.

Il a dit que le programme de 120 heures ne correspondait pas aux plus de 600 heures de formation en classe et au volant dans d’autres provinces.

« C’est plus une orientation et ce n’est pas un programme de conduite sécuritaire. »

C’est pourquoi, en septembre, le BAC a proposé un certain nombre de solutions potentielles au gouvernement de l’Alberta pour aider à améliorer la sécurité routière et à réduire les coûts d’assurance – attirant finalement plus de conducteurs dans l’industrie et aidant à la pénurie continue de conducteurs.

Solutions potentielles proposées au gouvernement provincial

Le programme MELT a quelques défis qui entravent la capacité de la province à attirer plus de conducteurs, a déclaré Sutherland, à commencer par le coût.

« Le coût du MELT est d’environ 10 000 $ par conducteur. C’est assez élevé par rapport à d’autres juridictions et provinces, où cela peut coûter 1 000 $. »

Le gouvernement doit subventionner ou réduire le coût du MELT pour les nouveaux conducteurs afin d’accroître l’accessibilité, a-t-il déclaré.

La proposition de septembre envoyée au gouvernement de l’Alberta par le Bureau d’assurance du Canada montre qu’entre 2016 et 2020, le nombre total de réclamations pour les camions long-courriers en Alberta a augmenté de 41 %. Pour les camions locaux, ce nombre est passé à 201 %. (Bureau d’assurance du Canada)

IBC aimerait également voir plus de cours qui examinent les aspects dangereux de la conduite de camions, tels que la navigation sur des terrains difficiles et la façon de transporter en toute sécurité des marchandises dangereuses.

De plus, il a déclaré que l’Alberta devait commencer à traiter la conduite de camions comme un métier spécialisé.

« Les coiffeurs ont un programme de formation plus rigoureux que les camionneurs commerciaux », a déclaré Sutherland.

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Impact négatif sur les écoles de conduite de camions

Harjeet Singh, propriétaire d’Alberta Truck Training and Driver Education, a déclaré que plus il y a de formation, mieux c’est, mais les solutions proposées par IBC ne résoudront pas la pénurie actuelle de chauffeurs.

Au lieu de cela, a-t-il dit, cela entraînera la fermeture des écoles de conduite de camions.

« Les prix du diesel et du carburant et tout augmentent, les assurances pour les écoles de conduite de camions augmentent, vous ne pourrez donc pas couvrir les coûts », a déclaré Singh.

« C’est un effet d’entraînement partout. »

Assurance disponible pour les conducteurs à haut risque, mais plus coûteuse

Entre-temps, Sutherland a déclaré que l’assurance pour les nouveaux conducteurs est disponible par l’intermédiaire de la Facility Association, qui fournit une assurance aux conducteurs à haut risque en Alberta et répartit le coût des accidents sur l’ensemble du marché.

Il note que c’est plus cher que l’assurance standard sur le marché direct.

Mais parfois, c’est le seul choix que les nouveaux conducteurs ont, car les assureurs réguliers sont souvent réticents à assurer les conducteurs ayant moins de quelques années d’expérience.

Harjeet Singh, propriétaire d’Alberta Truck Training and Driver Education, affirme que si l’inaccessibilité de l’assurance pour les nouveaux conducteurs n’est pas résolue immédiatement, la situation empirera chaque année. (Joe Passaretti/CBC Still Photo Collection)

« Ils recherchent de nouveaux chauffeurs de camion pour acquérir cette expérience par le biais de la Facility Association pendant quelques années », a déclaré Sutherland. « Une fois qu’ils sont passés par là, ils peuvent entrer sur le marché standard. »

Singh a déclaré que certains étudiants ont été assurés par l’intermédiaire de la Facility Association, mais qu’il reste encore beaucoup à faire pour accroître l’abordabilité et l’accessibilité de l’assurance pour les nouveaux conducteurs.

« Si nous ne nous attaquons pas correctement à ce problème dès maintenant, cela va empirer chaque année. … Le nombre de pénuries va augmenter. Nous devons donc y remédier le plus tôt possible », a déclaré Singh.

Sutherland a déclaré qu’IBC est en dialogue continu avec la province et que le gouvernement est « sincèrement intéressé » à se pencher sur le programme de formation.

« Nous devons tirer tous les leviers possibles pour essayer de nous assurer que nous avons suffisamment de personnes sur nos routes pour acheminer nos marchandises vers le marché. »

Hadyn Place, chef de cabinet par intérim du Cabinet du ministre des Transports, affirme que le programme de la province est conforme aux normes convenues par les provinces et les territoires.

« Le fait demeure, comme nous le dit l’industrie, que l’assurance pour les nouveaux conducteurs est extrêmement difficile à obtenir ou s’accompagne de primes très élevées, en particulier pour les petites entreprises de camionnage », a-t-il ajouté dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Le gouvernement de l’Alberta continuera de travailler avec l’industrie de l’assurance pour aider à résoudre ce problème afin que nous puissions obtenir une couverture d’assurance pour nos conducteurs nouvellement formés afin qu’ils puissent acquérir l’expérience dont ils ont besoin pour obtenir des emplois et aider à réduire la pénurie de conducteurs commerciaux.

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