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L’Ukraine rate la Coupe du monde après sa défaite 1-0 contre le Pays de Galles

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L’Ukraine a raté la qualification pour la Coupe du monde dimanche à Cardiff après que l’équipe perturbée par la guerre ait été battue 1-0 par le Pays de Galles lors de la finale des éliminatoires européennes pour la pièce maîtresse du football de la FIFA.

Andriy Yarmolenko a dirigé le ballon par inadvertance dans son propre filet tout en essayant de dégager le coup franc du capitaine gallois Gareth Bale en première mi-temps.

Alors que le Pays de Galles se dirige vers une première Coupe du monde en 64 ans – ouverture contre les États-Unis en novembre – ce fut une fin angoissante pour la mission chargée d’émotion de l’Ukraine de se qualifier pour le Qatar tout en restant sous l’invasion de la Russie.

La jambe droite du gardien gallois Wayne Hennessey repoussait le tir de Viktor Tsyhankov après 10 minutes de jeu alors que l’Ukraine cherchait en vain à égaliser. La tête d’Artem Dovbyk à la 84e minute semblait destinée au coin du filet jusqu’à ce qu’elle soit repoussée par la main gauche de Hennessey.

De retour chez eux, le 102e jour de la guerre, les Ukrainiens ont pris un répit face à la douleur et à la souffrance en regardant le match depuis Cardiff dans des bars, y compris dans la capitale Kyiv qui avait été touchée par des frappes aériennes russes plus tôt dans la journée.

Le spectre de la guerre était évident dans la capitale galloise avec un message de paix en anglais et en ukrainien sur les écrans du Cardiff City Stadium. Les rivalités ont été mises de côté lorsque l’hymne national ukrainien a été joué et il a été applaudi par les supporters locaux.

Sur les 1 800 places allouées à l’Ukraine, 100 billets gratuits ont été donnés aux réfugiés qui ont été forcés de fuir l’Ukraine depuis le début de l’invasion en février, ce qui a entraîné la disqualification de la Russie des qualifications pour la Coupe du monde.

L’Union russe de football a protesté dimanche contre le port du maillot au Pays de Galles parce que l’Ukraine présentait la Crimée – que la Russie a annexée en 2014 – comme faisant partie de sa carte.

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L’adolescent canadien Jacen Russell-Rowe soulève le Columbus Crew devant le Toronto FC

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L’adolescent canadien Jacen Russell-Rowe, un ancien produit de l’académie du Toronto FC, a obtenu deux passes décisives lors de son premier départ en MLS pour aider le Columbus Crew à vaincre Toronto 2-1 lors d’un match en MLS mercredi.

Sean Zawadzki, à seulement son deuxième match en MLS, et Darlington Nagbe ont marqué pour Columbus, qui menait 2-0 après 30 minutes.

Toronto, avec le meneur de jeu espagnol Alejandro Pozuelo tirant les ficelles, a eu beaucoup de possession et d’occasions, mais n’a pas réussi à se convertir jusqu’à ce que Jesus Jimenez marque à la 54e minute.

Columbus (5-5-6) a tiré des hommes derrière le ballon pour protéger l’avance alors que Toronto continuait d’attaquer.

Toronto (5-9-3) est entré dans le match après avoir perdu une seule de ses sept dernières sorties (4-1-2) toutes compétitions confondues avec des renforts en main. L’attaquant vedette italien Lorenzo Insigne et le défenseur vétéran Domenico Criscito attendent l’ouverture de la fenêtre de transfert secondaire de la MLS le 7 juillet pour prendre le terrain pour le TFC. Tous deux étaient dans les tribunes mercredi.

Russell-Rowe a signé un premier contrat d’équipe avec Columbus plus tôt mercredi après avoir mené la MLS Next Pro League avec 11 buts pour Crew 2. Il n’avait vu que 34 minutes d’action MLS avant mercredi, faisant deux apparitions de remplacement plus tôt ce mois-ci sur un court- prêt à terme de Crew 2.

Et le natif de Brampton, en Ontario, âgé de 19 ans, a joué son rôle dans le premier but, lançant le ballon pour Zawadzki qui a martelé un tir du pied gauche de l’extérieur de la surface de réparation haut dans le but devant Alex Bono au 18e minute. C’était un premier but en MLS pour Zawadzki, un ancien produit de l’académie Crew qui a joué au football collégial à Georgetown.

Russell-Rowe a récolté une autre aide à la 30e minute, alimentant Nagbe sur une contre-attaque rapide qui a vu l’équipage couper à travers la défense de Toronto comme du beurre. Le but de Nagbe – son troisième de la saison – est survenu une minute après que le gardien international de Curaçao, Eloy Room, ait fait un bel arrêt pour empêcher Kosi Thompson après qu’une passe de Pozuelo ait ouvert la ligne de fond de Columbus.

REGARDER | Russell-Rowe du Canada aide Crew à battre le Toronto FC lors de son premier départ en MLS :

Le Canadien Jacen Russell-Rowe mène Crew sur TFC lors de son premier départ en MLS

Jacen Russell-Rowe, 19 ans, de Brampton, Ont., enregistre deux aides alors que Columbus bat Toronto 2-1.

Jimenez en a retiré un pour Toronto à la 54e minute, s’élevant haut pour rentrer à la maison avec un centre parfait de Pozuelo pour son huitième but de la saison. Russell-Rowe est sorti à la 66e minute après un impressionnant retour à la maison.

Le capitaine de Toronto, Michael Bradley, a eu une bonne chance après un revirement de Columbus à la 77e minute, mais a tiré à côté. Pozuelo était également juste hors cible à la 85e et Toronto s’est rapproché dans le temps d’arrêt sur un coup franc que Columbus avait du mal à gérer.

Toronto, au milieu d’un homestand de cinq matchs, avait remporté deux victoires consécutives à domicile, mais a vu son record au BMO Field tomber à 5-4-0 cette saison contre 0-5-3 sur la route. Les huit précédentes victoires du TFC en MLS, remontant à septembre, sont toutes arrivées à domicile, tout comme 26 des 31 points que l’équipe a gagnés au cours de cette période.

Toronto accueille Seattle samedi.

Alors que Columbus est arrivé invaincu lors de ses trois derniers matchs (1-0-2), l’équipage criblé de blessures s’était creusé un trou après un début de saison 2-0-2 qui comprenait une victoire 2-1 contre Toronto. Columbus n’a remporté qu’une seule victoire lors de ses six dernières sorties en championnat (1-2-3).

Avant mercredi, 10 des 18 buts de Columbus cette saison sont survenus lors des quatre premiers matchs. Après deux matchs nuls, le Crew n’avait marqué que trois buts lors de ses cinq dernières sorties (1-2-2).

Bono est revenu dans le but pour Toronto, remplaçant Quentin Westberg qui a été impliqué dans une collision discordante lors de la victoire 2-1 de samedi contre Atlanta. Bono a débuté les 13 premiers matches de championnat cette saison avant de céder la place à Westberg.

Le défenseur mexicain Carlos Salcedo, qui comme Westberg ne s’est pas entraîné mardi, était également absent.

Le banc de neuf joueurs de Toronto comprenait huit Canadiens, dont le milieu de terrain vedette Jonathan Osorio. L’entraîneur Bob Bradley avait cinq partants canadiens.

Premiers arrêts

Le milieu de terrain offensif vedette Lucas Zelarayan, un joueur désigné d’origine argentine qui représente l’Arménie au niveau international, est revenu dans la formation de Columbus pour la première fois depuis le 21 mai.

Columbus était privé des Brésiliens Artur et Erik Hurtado. Derrick Etienne Jr. et Kevin Molino ont commencé sur le banc après des absences pour blessure. Zelarayan a duré 59 minutes avant d’être remplacé par Etienne.

Zelarayan, Etienne et Hurtado avaient marqué 10 des 18 buts de l’équipe en championnat avant mercredi.

Dans l’espoir d’aider à déclencher l’attaque, Columbus a recruté l’attaquant colombien de 23 ans Cucho Hernandez en tant que jeune joueur désigné de Watford en Angleterre. Hernandez devrait être présenté à Columbus vendredi.

Toronto a connu un bon départ avec Thompson forçant un arrêt de Room à la deuxième minute. Russell-Rowe s’est rapproché de Columbus à la sixième minute, glissant un tir bas juste à côté du poteau de but.

Room a effectué plusieurs bons arrêts au début, y compris un arrêt sur Thompson après qu’une passe de Pozuelo a ouvert la défense de Columbus à la 29e minute. Toronto avait 60,4% de possession de balle en première mi-temps, devançant le Crew 9-7 (5-3 en tirs cadrés).

Le TFC a fait venir Deandre Kerr et Osorio pour ouvrir la seconde mi-temps, remplaçant Ayo Akinola et Ralph Priso. Akinola a eu 11 touches au plus bas de l’équipe en première mi-temps.

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Le Toronto FC signe officiellement le vétéran défenseur italien Domenico Criscito

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Le Toronto FC a comblé un autre trou mercredi, en signant le vétéran défenseur italien Domenico (Mimmo) Criscito.

L’ancien capitaine de Gênes, âgé de 35 ans, sans contrat après la saison dernière, a été signé jusqu’en 2023 en utilisant une allocation ciblée. Cela permet aux équipes MLS de recruter des joueurs d’élite et de bénéficier d’un allégement du plafond salarial sans conférer le statut de joueur désigné.

Criscito rejoint son compatriote italien Lorenzo Insigne, ancien capitaine du Napoli, à Toronto. Et comme Insigne, Criscito a mis des mois à atterrir enfin à Toronto.

« Mimmo est un défenseur polyvalent qui est un très bon passeur et un joueur intelligent », a déclaré Bob Bradley, entraîneur-chef et directeur sportif de Toronto, dans un communiqué. « Il peut jouer comme arrière gauche ou arrière central et devrait être un excellent modèle pour nos jeunes joueurs. »

Mercredi également, Toronto a acquis 50 000 $ US en allocation générale de Columbus en échange des droits prioritaires locaux de Jacen Russell-Rowe. L’attaquant de 19 ans, un produit de l’académie du Toronto FC, mène la MLS Next Pro League avec 11 buts en 11 matchs pour l’équipe de réserve de Columbus, Crew 2.

Comme Insigne, Criscito est originaire de Naples. Mais Gênes est devenu sa maison – il a rencontré sa femme et y a fondé une famille. Leurs enfants parlent italien, russe et anglais.

Le TFC a été laissé court au poste d’arrière cette saison après le départ du Brésilien Auro et du Canadien Richie Laryea et la retraite de Justin Morrow.

Bradley a réorienté les jeunes Canadiens Jahkeele Marshall-Rutty, Luca Petrasso, Kosi Thompson et Jacob Shaffelburg comme arrière ou ailier. Petrasso, 22 ans, et Thompson, 19 ans, ont été le couple préféré ces derniers temps.

Tous les quatre se sont montrés prometteurs dans le rôle exigeant d’arrière / ailier, en particulier du côté offensif. Mais défensivement, il y a eu des difficultés de croissance.

Toronto (5-8-3) se classe 27e dans la ligue des 28 équipes pour les buts encaissés, accordant 1,88 buts par match. Les arrières latéraux de Toronto se précipitent vers leur propre but dans le but de se remettre en position ont été monnaie courante cette saison.

Le TFC espère que Criscito, un six pieds et 165 livres, aidera.

« Mimmo est un joueur qui ajoutera une précieuse présence de vétéran à notre équipe », a déclaré le président de Toronto, Bill Manning. « Il a disputé un certain nombre de matchs importants pour son club et son pays au cours de sa carrière, a été capitaine à Gênes et nous sommes ravis qu’il rejoigne notre club. »

Criscito a montré sa détermination en mai lorsqu’il a renvoyé à la maison une pénalité de temps additionnel pour donner à Gênes une victoire 2-1 sur la Juventus. Cependant, il n’a pas pu sauver Gênes, une équipe qui a traversé une série de managers ces dernières années, d’une relégation pour la première fois en 15 ans.

Criscito devrait figurer à l’arrière de Toronto, qui a utilisé le Mexicain Carlos Salcedo, l’international français de la RD Congo Chris Mavinga, l’Américain Shane O’Neill et le Canadien Lukas MacNaughton en défense centrale.

Criscito a représenté l’Italie aux niveaux junior et senior, y compris aux Jeux olympiques d’été de 2008. Il a fait ses débuts seniors en 2009 et a fait 26 apparitions jusqu’en 2018. Il était membre de l’équipe italienne de la Coupe du monde 2010.

Criscito a commencé sa carrière professionnelle avec Gênes, faisant ses débuts à 16 ans en Serie B en 2003. Il a rejoint la Juventus en 2004, faisant neuf apparitions avant de revenir en prêt à Gênes. Il a déménagé en Russie en 2011 pour jouer pour le Zenit Saint-Pétersbourg, retournant à Gênes en 2018.

498 apparitions combinées au cours des 15 dernières années

Criscito a disputé 498 matches au cours des 15 dernières années avec Gênes et Zenit, marquant 50 buts en Serie A, en Premier League russe, en UEFA Champions League et en Europa League.

En sept saisons avec le Zenit, Criscito a remporté la Premier Liga russe (2011-12 et 2014-15), la Coupe de Russie (2015-16) et la Super Coupe de Russie (2015-16).

L’Italien portait le n ° 4 avec Zenit et Genoa, lors de son dernier relais. Ce numéro appartient au capitaine Michael Bradley à Toronto.

Russell-Rowe, originaire de Brampton, en Ontario, a signé avec la première équipe de Columbus jusqu’en 2024 avec des options pour 2025 et 2026. Il a passé un an à l’Université du Maryland après avoir quitté Toronto.

Toronto recevra une allocation supplémentaire si Russell-Rowe respecte certaines incitations basées sur la performance et conservera également un pourcentage de vente en cas de transfert futur vers une équipe en dehors de la MLS.

Columbus a des liens avec Toronto avec le président et directeur général Tim Bezbatchenko, le vice-président (administration et opérations) Jaime McMillan et le directeur général adjoint et le directeur général de Crew 2 Corey Wray ayant tous travaillé pour TFC.

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Julia Grosso, héros olympique du football, une étoile montante après 12 mois tourbillonnants

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Vous pouvez difficilement blâmer la milieu de terrain de l’équipe féminine canadienne Julia Grosso si sa tête tourne encore après un tourbillon de 12 mois.

C’est Grosso qui a marqué le but gagnant lors de la spectaculaire victoire du Canada aux tirs au but contre la Suède qui a scellé une médaille d’or historique pour les Canadiens aux Jeux olympiques de l’été dernier.

La native de Vancouver jouait encore au soccer NCAA à l’Université du Texas à l’époque, mais ses performances exemplaires à Tokyo ont attiré l’attention de la Juventus. Elle a fait le saut des rangs collégiaux aux rangs professionnels en décembre dernier lorsque la célèbre tenue italienne l’a signée pour un contrat à court terme.

La milieu de terrain canadienne a joué un rôle en aidant le club turinois à remporter un championnat de la ligue italienne, tout en faisant ses débuts en UEFA Champions League alors que la Juventus atteignait les quarts de finale. La Juventus a été tellement impressionnée par Grosso qu’ils l’ont signée pour une prolongation de contrat jusqu’à la fin de la saison 2024.

Maintenant, la joueuse de 21 ans est sur le point de jouer un rôle clé pour le Canada dans le prochain Championnat féminin de la CONCACAF, qui sert de compétition de qualification pour la Coupe du monde de la FIFA 2023. Les quatre meilleures équipes décrocheront une place pour la Coupe du monde, tandis que le vainqueur du tournoi, qui se déroulera du 5 au 18 juillet au Mexique, se qualifiera également pour les Jeux olympiques de Paris 2024. Les équipes de deuxième et troisième places se rencontreront à une date ultérieure lors d’un match éliminatoire pour déterminer l’autre qualification de la CONCACAF pour les Jeux olympiques.

Étoile montante

La star de Grosso est en hausse depuis qu’il a fait ses débuts en équipe nationale à 17 ans en 2017 sous l’ancien entraîneur John Herdman. Depuis lors, le milieu de terrain central industrieux a été un pilier de l’équipe canadienne, notamment en faisant une apparition sur le banc lors d’un match nul 0-0 contre la Corée du Sud dimanche dernier à Toronto.

Mais sur ses 37 sélections pour son pays, seules 12 l’ont été en tant que titulaire. La vétéran Desiree Scott, une servante de longue date de l’équipe nationale canadienne avec 176 apparitions à son actif, a bloqué son chemin vers le 11 de départ. Scott est surnommée « The Destroyer » en raison de l’esprit indomptable dont elle fait preuve pour briser les attaques de ses adversaires sur le terrain. À 34 ans, Scott est à la fin de sa carrière, et une fois qu’elle aura décidé d’arrêter, Grosso attendra dans les coulisses pour prendre le relais.

La retraite éventuelle de Scott laissera au Canada un très grand trou à combler au milieu de terrain central. Mais même il y a deux ans, alors que Grosso se faisait encore les dents avec l’équipe nationale et jouait au soccer de la NCAA, la capitaine canadienne Christine Sinclair avait prédit de grandes choses pour la native de Vancouver.

« Julia peut faire ce qu’elle veut dans ce jeu, elle est si talentueuse. Elle a un excellent modèle à suivre en Desiree Scott, pour apprendre et absorber autant qu’elle le peut. Je crois pleinement [Desiree] est le meilleur milieu de terrain du jeu et un jour, je suis sûr que Julia remplira ses chaussures. Elle a un long avenir avec cette équipe », a déclaré Sinclair lors du championnat de qualification olympique féminin de la CONCACAF 2020.

Grosso célèbre après avoir marqué le but gagnant lors des tirs au but qui ont scellé la médaille d’or olympique pour le Canada aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier. (Edgar Su/Reuters)

« Une excellente vision du jeu »

Le jeu de Grosso n’est pas flashy par un effort d’imagination, car elle vole souvent sous le radar. Mais chaque équipe a besoin d’un milieu de terrain comme elle, capable de conserver le ballon, de distribuer efficacement le ballon et de faire le lien avec les attaquants.

Ce n’est pas tout un travail de grognement avec Grosso, cependant. Elle marie efficacement un style de jeu physique à d’autres attributs qui font d’elle un rouage créatif essentiel dans le milieu de terrain canadien.

« Elle a des capacités techniques incroyables, un pied gauche fort, une excellente vision du jeu », s’est enthousiasmée la milieu de terrain vétéran Sophie Schmidt.

Cela étant dit, il y a de la place pour que son jeu avance et évolue. La transition du football universitaire au football professionnel a été relativement fluide pour Grosso, d’autant plus qu’elle a dû s’adapter à une nouvelle langue et culture en Italie.

Passer à l’étape suivante

L’entraîneure canadienne Bev Priestman a vu une croissance mesurée de Grosso résultant de son court passage dans l’élite italienne et en UEFA Champions League. Mais cela s’accompagne de plus de responsabilités, et elle a mis la jeune milieu de terrain au défi de devenir plus agressive et de s’impliquer davantage dans l’attaque du Canada.

« Ce que j’ai besoin de voir de Julia, c’est la capacité de jouer plus vite, de penser plus vite et de prendre plus de risques pour jouer vers l’avant. J’ai toujours ressenti quand elle est arrivée [Canadian training] camps avant de la NCAA qu’il lui faudrait quatre jours pour rattraper la vitesse du jeu. Ce que j’espère, c’est qu’elle soit dans un environnement professionnel que cela continuera à accélérer les choses pour elle », a déclaré Priestman à CBC Sports.

« Le plafond de Julia est tellement, tellement haut – physiquement, tactiquement, techniquement. C’est une belle joueuse sur le ballon. Maintenant, c’est juste la prochaine étape, continuer à jouer vers l’avant… Je la pousse chaque fois que je travaille avec elle, pour aller de l’avant et prendre des risques. Elle a cette capacité spéciale à prendre des risques et à ne pas s’inquiéter, car si nous perdons le ballon, nous le récupérerons. C’est ce que je veux voir d’elle à l’avenir.

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Tandance