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L’offre de Penguin Random House pour l’éditeur rival Simon & Schuster bloquée par un juge américain

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Un juge fédéral a bloqué lundi le projet d’achat de Simon & Schuster par Penguin Random House, convenant avec le ministère américain de la Justice que l’association de deux des plus grands éditeurs mondiaux pourrait « réduire la concurrence » pour les « livres les plus vendus ».

La juge du tribunal de district américain Florence Y. Pan a annoncé la décision dans une brève déclaration lundi, notant qu’une grande partie de sa décision restait sous scellés pour le moment en raison d' »informations confidentielles » et « d’informations hautement confidentielles ». Elle a demandé aux deux parties de la rencontrer vendredi et de suggérer des expurgations.

Penguin Random House a rapidement condamné la décision, qu’elle a qualifiée de « revers malheureux pour les lecteurs et les auteurs ». Dans sa déclaration de lundi, l’éditeur a déclaré qu’il demanderait un appel accéléré.

Le procureur général adjoint Jonathan Kanter de la division antitrust du ministère de la Justice a salué la décision

« La fusion proposée aurait réduit la concurrence, diminué la rémunération des auteurs, diminué l’étendue, la profondeur et la diversité de nos histoires et idées, et finalement appauvri notre démocratie », a déclaré Kanter.

La conclusion de Pan n’était pas surprenante – pendant une grande partie du procès de trois semaines en août, elle avait indiqué son accord avec l’affirmation du ministère de la Justice selon laquelle le projet de Penguin Random House d’acheter Simon & Schuster, pour 2,2 milliards de dollars américains, pourrait nuire à une industrie culturelle vitale.

10:21Ce que la fusion possible de Penguin Random House et Simon & Schuster signifie pour les éditeurs et écrivains canadiens

L’administration Biden tente d’empêcher le plus grand éditeur américain, Penguin Random House, d’acheter Simon & Schuster. La chroniqueuse Becky Toyne s’est jointe à Tom Power pour décomposer l’histoire, ainsi que ce que cela signifie pour les éditeurs, les écrivains et les lecteurs canadiens.

Mais c’était quand même un départ dramatique de l’histoire récente dans le monde du livre et au-delà. L’industrie de l’édition se consolide depuis des années avec peu d’interférence de la part du gouvernement, même lorsque Random House et Penguin ont fusionné en 2013 et ont formé ce qui était alors la plus grande maison d’édition de mémoire.

L’union de Penguin Random House et de Simon & Schuster aurait créé une entreprise dépassant de loin tout rival et ceux qui s’opposaient à la fusion comprenaient l’un des écrivains emblématiques de Simon & Schuster, Stephen King, qui a témoigné l’été dernier au nom du gouvernement.

Frais de résiliation élevés en cas d’échec de la fusion

L’affaire du ministère de la Justice contre Penguin Random House ne s’est pas concentrée sur la part de marché globale ou sur les hausses de prix potentielles pour les clients. Le DOJ a plutôt fait valoir que la nouvelle société dominerait tellement le marché des livres commerciaux – ceux avec des avances d’auteur de 250 000 $ et plus – que la taille des avances diminuerait et que le nombre de sorties diminuerait.

Pour Penguin Random House et le monde de l’édition basé à New York, le procès d’août s’est avéré une diffusion souvent inconfortable des pratiques commerciales, des désaccords internes et des opportunités manquées. Les dirigeants présents à la barre ont parlé d’œuvres à succès qu’ils n’ont pas réussi à acquérir et ont reconnu que la plupart des livres ne rapportent pas d’argent. Des e-mails et des SMS privés ont révélé des tensions entre les hauts responsables de Penguin Random House.

« Je m’excuse pour le langage passionné », a déclaré le PDG mondial de Penguin Random House, Markus Dohle, après l’affichage de certains SMS.

Dohle avait promis que les empreintes de Penguin Random House et Simon & Schuster seraient toujours autorisées à enchérir l’une contre l’autre pour des livres. Mais il a reconnu sous serment lors du procès que sa garantie n’était pas juridiquement contraignante. Par ailleurs, Pan a constamment contesté les assurances de Penguin Random House selon lesquelles la fusion ne réduirait pas la concurrence.

Simon & Schuster se retrouvera probablement sous un nouveau propriétaire, quel que soit le résultat des recours en justice. L’éditeur avait été mis en vente bien avant l’annonce de l’accord Penguin Random House à la fin de 2020 et la société mère de l’éditeur, Paramount Global, a déclaré qu’elle ne considérait pas Simon & Schuster comme faisant partie de son avenir. Parmi les soumissionnaires contre Penguin Random House figurait News Corp de Rupert Murdoch, qui possède HarperCollins Publishers.

Penguin Random House et le propriétaire de l’entreprise Bertelsmann devraient payer une indemnité de résiliation d’environ 200 millions de dollars à Paramount si la fusion échouait, selon les termes de la vente proposée.

Dans une note d’entreprise partagée lundi avec l’Associated Press, le PDG de Simon & Schuster, Jonathan Karp, a cherché à rassurer les employés sur le fait que « malgré cette nouvelle, notre entreprise continue de prospérer. Nous avons plus de succès et de valeur aujourd’hui que jamais, grâce aux efforts de vous tous au nom de nos nombreux auteurs magnifiques. »

La nouvelle de lundi fait suite aux récentes pertes du ministère de la Justice dans deux affaires antitrust importantes devant des tribunaux fédéraux distincts. Le DOJ a perdu son offre pour empêcher un important fabricant de sucre américain, US Sugar, d’acquérir son rival Imperial Sugar Co., l’un des plus grands raffineurs de sucre du pays. Il a également été bloqué dans ses efforts pour bloquer l’acquisition d’environ 8 milliards de dollars par UnitedHealth Group, qui gère le plus grand assureur maladie américain, de Change Healthcare, une société de technologie de soins de santé.

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Jeanne Beker s’attaque au cancer avec la même ténacité qu’elle a abordé son incroyable carrière

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C’est une priorité pour CBC de créer un site Web accessible à tous les Canadiens, y compris les personnes ayant des problèmes visuels, auditifs, moteurs et cognitifs.

Le sous-titrage et la vidéodescription sont disponibles pour de nombreuses émissions de CBC offertes sur Gemme de Radio-Canada.

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Bob McGrath, acteur original de Sesame Street, est mort à 90 ans

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Bob McGrath , acteur, musicien et auteur pour enfants largement connu pour son interprétation de l’un des premiers personnages réguliers de l’émission pour enfants Rue de Sesameest décédé à l’âge de 90 ans.

Le décès de McGrath a été confirmé par sa famille qui a publié dimanche sur sa page Facebook : « La famille McGrath a une triste nouvelle à partager. Notre père Bob McGrath est décédé aujourd’hui. Il est décédé paisiblement à la maison, entouré de sa famille. »

Sesame Workshop a tweeté dimanche soir qu’il « pleure le décès de Bob McGrath, un membre bien-aimé de la famille Sesame Street depuis plus de 50 ans ».

McGrath était un membre fondateur de la distribution de Rue de Sesame lorsque le spectacle a été créé en 1969, jouant un voisin amical Bob Johnson. Il a fait sa dernière apparition dans la série en 2017, marquant une figure de près de cinq décennies dans le Rue de Sesame monde.

L’acteur a grandi dans l’Illinois et a étudié la musique à l’Université du Michigan et à la Manhattan School of Music. Il a également été chanteur dans la série des années 60 Chantez avec Mitch et a lancé une carrière de chanteur réussie à l’étranger au Japon.

De gauche à droite : les acteurs de Sesame Street Matt Robinson, Will Lee, Loretta Long et McGrath se tiennent avec Big Bird dans une photo promotionnelle sur le plateau de la série télévisée publique éducative, vers 1969. (Atelier de télévision pour enfants/Getty Images)

« Un interprète vénéré dans le monde entier, le riche ténor de Bob a rempli à plusieurs reprises les ondes et les salles de concert de Las Vegas à la Saskatchewan en passant par Tokyo », a déclaré Sesame Workshop. « Nous serons éternellement reconnaissants pour ses nombreuses années de contributions créatives passionnées à Sesame Street et honorés qu’il ait partagé une si grande partie de sa vie avec nous. »

Il laisse dans le deuil sa femme, Ann Logan Sperry, et leurs cinq enfants.

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Les fans de Taylor Swift poursuivent Ticketmaster et demandent des dommages-intérêts pour le fiasco de la vente de billets

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Les fans de Taylor Swift poursuivent Ticketmaster après avoir été incapables d’acheter des billets pour la tournée de la superstar de la pop le mois dernier en raison de la panne de son site Web lors d’une prévente.

De nombreux fans se sont plaints d’attentes de plusieurs heures, de messages d’erreur et de prix de revente exorbitants en essayant d’acheter des billets le 15 novembre pour la tournée Swift’s Eras.

Ticketmaster a imputé l’effondrement de son site Web à une demande écrasante et a reporté les ventes générales de la tournée de Swift pendant qu’il consolide sa plate-forme.

Dans un procès intenté à Los Angeles, un groupe de 26 fans de Swift accuse Ticketmaster et sa société mère, Live Nation Entertainment, de fausses déclarations intentionnelles, de fraude, de fixation des prix et de violations des lois antitrust, entre autres pratiques illégales, concernant la prévente ratée. Le procès a été signalé pour la première fois par TMZ.

Les plaignants allèguent que Ticketmaster a « intentionnellement et délibérément induit en erreur » les acheteurs sur la disponibilité des billets, a permis aux revendeurs et aux robots d’acheter des billets et « était impatient » d’autoriser les reventes qui entraîneraient des frais supplémentaires.

Swift pose pour un selfie avec des fans à Toronto le 9 septembre. De nombreux fans n’ont pas pu acheter de billets pour les dates américaines de sa tournée Eras lorsque le site de Ticketmaster s’est écrasé le 15 novembre. (Mark Blinch/Reuters)

« Ticketmaster est un monopole qui n’est intéressé qu’à prendre chaque dollar qu’il peut à un public captif », indique le procès.

Les plaignants réclament des dommages-intérêts non spécifiés et demandent que l’entreprise soit condamnée à une amende de 2 500 $ US (3 367 $ CAN) pour chaque infraction, si elle est reconnue coupable.

CBC News a contacté Ticketmaster et Live Nation pour commentaires.

Appels à briser le pouvoir de Ticketmaster

Ticketmaster a précédemment déclaré qu’il avait tenté de limiter la demande de prévente de Swift tout en empêchant simultanément le scalping en obligeant les fans à s’inscrire pour vérification et en n’envoyant des codes de prévente qu’à environ 40% de ces comptes « vérifiés ».

Mais un « nombre stupéfiant » de bots – utilisés par les revendeurs pour acheter rapidement des billets pouvant être revendus à des prix gonflés – ainsi que des fans sans codes de prévente ont surchargé son site Web, a déclaré la société dans un article explicatif le mois dernier.

Ticketmaster a reporté les ventes générales de la tournée de Swift pendant qu’il renforce sa plateforme. Ici, Swift se produit au Madison Square Garden de New York le 13 décembre 2019. (Caitlin Ochs/Reuters)

Dans une déclaration sur Instagram trois jours après le fiasco des billets, Swift a également blâmé Ticketmaster, écrivant : « Nous leur avons demandé, à plusieurs reprises, s’ils pouvaient gérer ce type de demande et on nous a assuré qu’ils le pouvaient. »

Des experts de l’industrie de la musique ont récemment déclaré à CBC News que Swift et son équipe auraient approuvé certaines des mesures auxquelles les fans se sont opposés, notamment le nombre de billets disponibles en prévente et l’autorisation de revendre les billets.

Ticketmaster fait également l’objet d’un examen minutieux de la part des législateurs et des régulateurs américains, ainsi que de nouveaux appels pour le séparer de Live Nation, avec lequel il a fusionné en 2010.

La sénatrice américaine Amy Klobuchar, qui préside une sous-commission sur la concurrence et les droits des consommateurs, a promis une audience « pour examiner le manque de concurrence dans l’industrie de la billetterie », tandis que le ministère de la Justice a ouvert une enquête antitrust, a rapporté le New York Times.

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