Connect with us

Technologie et sciences

Libérez la fougère : un groupe de Vancouver s’unit pour sauver les forêts indigènes des espèces envahissantes

Published

on

Advertisements

Notre planète change. Notre journalisme aussi. Cette histoire fait partie Notre planète changeanteune initiative de CBC News pour montrer et expliquer les effets du changement climatique et ce qui est fait pour y remédier.


Un groupe de bénévoles de South Vancouver s’est réuni pour protéger l’une des rares forêts indigènes restantes de la ville en éliminant les espèces envahissantes et en encourageant la croissance de plantes indigènes, notamment les fougères, le salal, la groseille à fleurs rouges, le chèvrefeuille, le rosier baldhip et les embruns.

Les espèces envahissantes sont des plantes ou des animaux qui ne sont pas originaires d’une région et, lorsqu’elles sont introduites, elles chassent les espèces essentielles à la survie d’un écosystème.

Grace Nombrado, directrice exécutive de Free the Fern, dit que cela a un impact sur les plantes indigènes, mais cela peut aussi être dommageable pour les insectes, les animaux et les humains.

« Toutes ces plantes indigènes ont co-évolué avec les abeilles et les insectes indigènes et les oiseaux de la région, donc afin de nourrir les oiseaux et les insectes de l’espace, ces plantes indigènes sont en fait plantées pour soutenir ces créatures dans la forêt comme bien. »

Le groupe se concentre sur le réseau de sentiers de Champlain Heights à South Vancouver, une zone boisée qui traverse les quartiers et abrite certains des arbres les plus anciens de la ville.

« Il y a des sapins de Douglas ici qui ont jusqu’à 160 ans », a déclaré Nombrado.

« C’est un joyau caché. »

Free the Fern gère le réseau de sentiers depuis janvier 2021, et pendant cette période, 92 bénévoles ont retiré 40 tonnes de plantes envahissantes, soit environ 469 bacs verts de la ville. Ils ont également planté plus de 700 plantes indigènes, telles que l’écorce du Pacifique, le chèvrefeuille orange, le chèvrefeuille à deux baies et l’airelle rouge.

L’une des espèces envahissantes qu’ils combattent est lierre anglais, que les gens admirent souvent lorsqu’il grimpe dans les maisons et ajoute une couche supplémentaire de vert aux arbres. Malgré sa beauté, Nombrado dit qu’il tue les plantes indigènes.

« Il se propage et engloutit complètement une zone », a-t-elle déclaré.

« Il n’y a pas de prédateur naturel pour arrêter la propagation du lierre autre que l’homme. »

Advertisements
Un arbre tombé qui est mort après avoir été consommé par le lierre anglais dans le secteur du sentier Champlain Heights. (Grâce Nombrado)

Il se propage le long du sol de la forêt et grimpe aux arbres, les empêchant de recevoir suffisamment de soleil pour survivre. Nombrado a déclaré que le lierre ajoute également du poids aux arbres, les rendant plus susceptibles de se casser et de tomber.

« C’est vraiment dangereux pour notre système forestier. »

Un arbre couvert de vignes mortes de lierre.
Un arbre qui a survécu après avoir été coupé de lierre anglais. (Grâce Nombrado)

Gros buissons de Mûres de l’Himalaya peuvent être trouvés partout dans le Lower Mainland et l’île de Vancouver, mais ils sont aussi envahissants et nuisibles pour les plantes. En fait, Metro Vancouver affirme qu’il s’agit de l’une des espèces envahissantes les plus répandues dans la région.

Le nom du groupe, Free the Fern, vient de Nombrado qui a sauvé une fougère épée d’un buisson de mûres de l’Himalaya qui l’a englouti.

L’une des espèces envahissantes les plus courantes à Vancouver est la mûre de l’Himalaya. (Shutterstock)

La mûre de l’Himalaya est considérée comme une espèce envahissante par le gouvernement provincial, qui travaille à empêcher la propagation de l’espèce.

Depuis le début du projet à Champlain Heights, Nombrado a déclaré avoir vu le retour de l’écureuil de Douglas, qui est originaire de la forêt.

De plus, des gens de partout dans le Lower Mainland se sont portés volontaires pour désherber, planter, propager et recueillir des fonds.

« Cela devient en fait un peu une révolution », a déclaré Nombrado.

« Je veux encourager tout le monde à ne pas être intimidé par les plantes et la nature. »

7:25LES CHANGEURS CLIMATIQUES : Des bénévoles dédiés à Free The Fern

Les mûres envahissantes de l’Himalaya étouffent les espèces indigènes, notamment les fougères et les myrtilles. Un groupe de bénévoles a décidé d’agir et de libérer la fougère. Dans le cadre de notre série The Climate Changers, Johanna Wagstaffe de CBC a sorti ses gants de jardinage et est partie sur la piste pour en savoir plus.


Le changement climatique est l’un des problèmes les plus pressants de notre époque. En Colombie-Britannique, nous avons été témoins de ses effets avec des vagues de chaleur meurtrières, des inondations destructrices et des incendies de forêt endémiques. Mais il y a des gens qui se sont engagés à faire des pas significatifs, petits et grands, vers la construction d’un avenir meilleur pour notre planète. Ces personnes sont présentées dans la série de CBC Les changeurs climatiquesproduit par le journaliste scientifique et météorologue de CBC Johanna Wagstaffe et producteur associé Rohit Josephdiffusé le mercredi sur Tous les points ouest, Sur la côte et Radio Ouest sur CBC Radio One et sur CBC Vancouver News avec des reportages sur cbc.ca/bc.

Advertisements

Technologie et sciences

Chercher! Vous pourrez peut-être voir les aurores boréales ce soir

Published

on

Par

Advertisements

Le soleil déborde littéralement d’activité, ce qui est de bon augure pour ceux qui espèrent voir les aurores boréales, en particulier dans les prochains jours.

Notre étoile traverse un cycle de 11 ans où l’activité croît et décroît. Le soleil vient d’entrer dans une période d’activité accrue, notamment sous la forme de taches solaires.

En ce moment, le soleil est parsemé de ces régions sombres et plus fraîches sur sa surface bouillonnante. Mais ces régions ne sont pas seulement plus fraîches ; ils sont aussi plus instables.

Le soleil n’est pas une masse solide comme la Terre. Au lieu de cela, différentes parties de celui-ci tournent à des vitesses différentes. Et parce qu’il a un immense champ magnétique, parfois ces lignes de champ s’emmêlent et se cassent soudainement, produisant une éruption solaire. Ces fusées éclairantes peuvent perturber les transmissions radio à haute fréquence.

Cette image du soleil montre plusieurs taches solaires lundi. Ces régions peuvent libérer de puissantes rafales d’énergie et sont souvent suivies d’une autre éjection de matière appelée éjection de masse coronale. (Avec l’aimable autorisation de la NASA/SDO et des équipes scientifiques AIA, EVE et HMI)

Mais les éruptions solaires ont une autre particularité : elles sont également généralement suivies d’éjections de masse coronale (CME), une éruption de particules chargées qui, si elles atteignent la Terre, peuvent interagir avec notre champ magnétique, nous donnant les aurores boréales.

Et c’est exactement ce qui s’est passé pendant le week-end.

La force des éruptions solaires est mesurée de 1 à 10 pour les éruptions de classe C et de classe M mais peut aller beaucoup plus haut pour les éruptions les plus fortes, la classe X (la plus forte jamais enregistrée était une X28 en 2003).

Dimanche, il y avait deux fusées éclairantes de classe M et un X1. Et peu de temps après, le soleil a craché plusieurs CME qui sont en route vers nous. Le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit une tempête géomagnétique modérée de lundi à mardi. Ressources naturelles Canada prévoit une activité orageuse dans les régions du nord, avec une activité accrue à des latitudes plus basses au cours des prochaines 24 heures.

Comment et quand … mais aucune garantie

Cela étant dit, prévoir les aurores boréales, ou aurores boréales, est difficile, car plusieurs facteurs entrent en jeu.

Par exemple, la Terre doit se trouver sur la trajectoire du CME. Selon la projection du vent solaire de SWPC, il semble que nous soyons au moins sur le chemin d’un coup d’œil.

De plus, la force de notre champ magnétique interplanétaire doit être forte, et le trou auroral – une région magnétique invisible autour du pôle nord – doit s’incliner vers le sud.

Si l’une de ces choses ne se produit pas, notre probabilité de les voir dans des latitudes plus méridionales, comme l’Ontario, le Québec et le Canada atlantique, est réduite.

La force des tempêtes géomagnétiques est mesurée sur quelque chose appelé un indice Kp qui varie de 1 à 10. Plus le nombre est élevé, plus il est probable que les personnes aux latitudes plus basses verront les aurores boréales. SWPC prévoit un indice Kp potentiel de 6.

Cette carte illustre le potentiel d’observation des aurores boréales sous un indice Kp de 6. L’échelle va de 1 à 10. (Soumis par Chris Ratzlaff)

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas essayer de les attraper si vous le pouvez. Il y a pire que de passer une nuit sous les étoiles.

La meilleure façon de voir les aurores boréales est, bien sûr, de s’éloigner des lumières de la ville. Si vous en êtes capable, essayez de sortir de la ville ou même dirigez-vous vers une zone avec un parc. Plus vous êtes en latitude sud, plus ils apparaîtront près de l’horizon, en particulier plein nord, il est donc préférable d’avoir une bonne vue de l’horizon.

Parfois, ils sont là mais sont trop faibles et invisibles à l’œil nu. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez essayer de le placer sur un trépied et de laisser l’obturateur ouvert pendant une exposition de 10 à 20 secondes à ISO 800 et de voir si l’appareil photo peut les capturer.

Et si vous recherchez des mises à jour, il existe plusieurs applications gratuites, telles que Northern Light Aurora Forecast et My Aurora Forecast & Alerts, où vous pouvez garder un œil sur l’indice Kp en temps réel.

Vous pouvez également visiter des sites Web comme Spaceweather.com et SpaceWeatherLive.

Et si les prévisions ne se concrétisent pas, ne vous inquiétez pas : il y a une autre énorme tache solaire qui se tourne vers nous et qui pourrait potentiellement libérer de puissantes éruptions au cours des deux prochains mois, alors gardez un œil ouvert. En prime, essayez de rechercher une « étoile » brillante au sud. Ce n’est pas une étoile, mais Jupiter. Vous pouvez même profiter d’une vue rapprochée avec une paire de jumelles.

Advertisements
Continue Reading

Technologie et sciences

Ce robot a battu un record du monde – mais il n’est toujours pas à la hauteur des athlètes humains

Published

on

Par

Advertisements

Comme ça arrive6:14Cassie le robot court un sprint record de 100 mètres

Si vous avez récemment couru sur piste à l’Oregon State University, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un concurrent inhabituel : un robot bipède athlétique.

Cassie s’est fait un nom pour la première fois en 2021 en complétant un 5K sur le campus avec un temps de 53 minutes. Après des mois d’entraînement, la machine sans torse et sans visage a maintenant établi un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide d’un robot bipède.

Il a enregistré un temps de 24,73 secondes, ce qui est encore loin du temps humain record d’Usain Bolt de 9,58 secondes.

« Cassie le fait comme un jogging modéré », a déclaré Devin Crowley, étudiant en ingénierie. Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « C’est impressionnant pour un robot, mais ce n’est pas encore tout à fait dangereux. »

REGARDER | Cassie détient un record du monde :

Cassie le robot fait un record

Après avoir terminé un 5K l’année dernière, Cassie établit un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide par un robot bipède. (Laboratoire de robotique dynamique/Université d’État de l’Oregon)

Crowley a passé six mois à entraîner Cassie pour le sprint de 100 mètres, qui a eu lieu le 11 mai. Il est fier du robot, bien que le voir sprinter à travers le centre d’athlétisme Whyte de l’OSU était d’un autre monde.

« J’aime le décrire comme la moitié inférieure du Terminator », a-t-il déclaré. « Mais ça ressemble plus à une autruche… Elle a des genoux inversés. Techniquement, ce ne sont… pas des genoux, ce sont des chevilles. Donc ça ressemble à un oiseau. Juste un bassin avec des jambes, et elles se plient principalement vers l’arrière . »

Comment construire un robot en marche

Le professeur de robotique de l’État de l’Oregon Jonathan Hurst, le professeur d’intelligence artificielle Alan Fern et leurs étudiants ont développé la structure et le logiciel de Cassie en 2017. Ils ont utilisé des fonds de la National Science Foundation et une subvention américaine de 1 million de dollars de la Defense Advanced Research Projects Agency. Ils mènent également le robot à son exploit de 5K.

Crowley s’est appuyé sur ce travail lors de son projet de fin d’études supérieures pour former Cassie au tableau de bord.

Le robot devait commencer par rester immobile, puis accélérer et courir jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. Il a ensuite dû ralentir et revenir à une position debout – ce qui était le plus grand défi pour Crowley. Il dit qu’il a spécialisé la programmation de Cassie pour courir aussi vite que possible, en donnant la priorité à la vitesse par rapport à d’autres attributs, comme le virage.

Advertisements
Un homme se tient à côté d'une paire de jambes de robot.
Devin Crowley, étudiant au doctorat en ingénierie à l’Oregon State University, a entraîné Cassie pour le 100 mètres dans le cadre de son projet de fin d’études supérieures. (Université d’État de l’Oregon)

L’expert en robotique de l’Université de Bristol, Nathan Lepora, a qualifié le tableau de bord de Cassie de « extrêmement impressionnant ». Il a aidé une fois développer un robot capable de serrer doucement la main à l’aide d’un bout de doigt artificiel doté d’un sens du toucher.

« J’ai remarqué [Cassie] trébuché à plusieurs reprises », a-t-il écrit dans un e-mail à Comme ça arrive. « Les humains comptent sur notre sens du toucher dans nos pieds pour nous aider à courir – vous ne pouvez pas très bien marcher avec une jambe engourdie. Alors peut-être que ces robots pourraient être encore meilleurs s’ils avaient des pieds tactiles, alors ils pourraient courir plus vite ou même sur un terrain accidenté. »

Il a dit que c’était formidable de voir des robots comme Cassie provenir d’un laboratoire de recherche universitaire, plutôt que d’une entreprise privée comme Boston Dynamics.

« Une grande partie de la recherche dans ce domaine … a été effectuée en privé, de sorte que d’autres universitaires n’ont pas été en mesure de s’appuyer sur la recherche », a-t-il déclaré.

« La robotique à pattes est un domaine important car elle permet aux robots de se déplacer librement dans les environnements humains. Il est difficile de monter les escaliers si vous êtes sur roues. »

Un bot évolutif

Crowley s’est beaucoup amusé à entraîner Cassie pour le 100 mètres. Il dit avoir utilisé une approche basée sur l’apprentissage pour affiner le robot en un coureur.

« Nous ne lui disons pas comment courir. Nous lui disons quand il fait du bon travail », a-t-il déclaré. « Il joue. Il essaie des actions aléatoires, essentiellement, jusqu’à ce qu’il détermine quelles sont les meilleures choses que nous lui disons. Et grâce à cette approche, il est beaucoup plus robuste. »

Un robot, qui ressemble à une paire de jambes sans torse avec des genoux en arrière, se tient sur une piste de course.
Pour le sprint record de 100 mètres de Cassie, le robot a commencé par rester immobile, puis a accéléré pour courir aussi vite que possible jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. (Université d’État de l’Oregon)

L’entraîneur en lui a fait référence à certains moments de la vidéo de la course record, lorsque Cassie était sur le point de s’effacer, mais a pu récupérer.

« C’est vraiment cool à voir », a déclaré Crowley.

Mais Cassie a toujours été heurtée et meurtrie au fil des ans – et son corps physique prendra bientôt sa retraite.

L’OSU Dynamic Robotics and AI Lab a accès à un nouveau modèle, sur lequel ils téléchargeront le logiciel de Cassie. La prochaine version de Cassie aura une vision afin qu’elle ne soit plus aveugle, littéralement.

« Il y a un certain nombre de directions différentes dans lesquelles Cassie va », a déclaré Crowley.

Advertisements

Continue Reading

Technologie et sciences

Un généticien suédois remporte le prix Nobel de physiologie ou médecine

Published

on

Par

Advertisements

Le prix Nobel de physiologie ou médecine de cette année a été décerné au généticien suédois Svante Pääbo pour ses découvertes sur l’évolution humaine.

Thomas Perlmann, secrétaire du Comité Nobel, a annoncé le lauréat lundi à l’Institut Karolinska de Stockholm.

Pääbo a mené des recherches comparant le génome des humains modernes et de nos plus proches parents disparus, les Néandertaliens et les Dénisoviens, montrant qu’il y avait un mélange entre les espèces.

Les prix sont dotés d’une bourse de 10 millions de couronnes suédoises (plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis aux gagnants le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Le prix de la médecine a lancé une semaine d’annonces de prix Nobel. Elle se poursuit mardi avec le prix de physique, avec la chimie mercredi et la littérature jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Fils d’un lauréat du prix Nobel

Alors que les os de Néandertal ont été découverts pour la première fois au milieu du XIXe siècle, ce n’est qu’en déverrouillant leur ADN – souvent appelé le code de la vie – que les scientifiques ont pu comprendre pleinement les liens entre les espèces.

Cela comprenait le moment où les humains modernes et les Néandertaliens ont divergé en tant qu’espèce, il y a environ 800 000 ans, a déclaré Anna Wedell, présidente du Comité Nobel.

« Pääbo et son équipe ont également découvert de manière surprenante qu’un flux génétique s’était produit des Néandertaliens vers l’Homo sapiens, démontrant qu’ils avaient des enfants ensemble pendant les périodes de coexistence », a-t-elle déclaré.

Ce transfert de gènes entre espèces d’hominines affecte la façon dont le système immunitaire des humains modernes réagit aux infections, comme le coronavirus. Environ un à deux pour cent des personnes en dehors de l’Afrique ont des gènes néandertaliens.

Wedell a décrit cela comme « une découverte sensationnelle » qui a ensuite montré que les Néandertaliens et les Dénisoviens étaient des groupes frères qui se sont séparés il y a environ 600 000 ans. Des gènes de Denisovan ont été trouvés chez jusqu’à 6% des humains modernes en Asie et en Asie du Sud-Est, ce qui indique que des croisements s’y sont également produits.

« En se mêlant à eux après avoir migré hors d’Afrique, l’homo sapiens a récupéré des séquences qui ont amélioré ses chances de survivre dans son nouvel environnement », a déclaré Wedell. Par exemple, les Tibétains partagent un gène avec les Dénisoviens qui les aide à s’adapter à la haute altitude.

Pääbo, 67 ans, a effectué ses études primées en Allemagne à l’Université de Munich et à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig. Pääbo est le fils de Sune Bergstrom, qui a remporté le prix Nobel de médecine en 1982.

Advertisements
Continue Reading

Tandance