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Les Texans virent l’entraîneur-chef Lovie Smith après seulement 1 saison

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Lovie Smith s’est battu jusqu’au bout pour aider les Texans de Houston à remporter la finale d’une saison lamentable, son sort étant probablement déjà scellé.

Quelques heures plus tard, il était sans emploi.

Smith a été licencié en tant qu’entraîneur des Texans dimanche soir après une seule saison au cours de laquelle l’équipe est allée 3-13-1.

C’est la deuxième saison consécutive au cours de laquelle les Texans ont licencié un entraîneur après un an. Ils se sont séparés de David Culley en janvier dernier après une fiche de 4-13 lors de sa seule saison.

« J’évalue constamment notre opération de football et je pense que c’est la meilleure décision pour nous en ce moment », a déclaré le directeur général Nick Caserio dans un communiqué annonçant la séparation de l’équipe avec Smith. « Il est de ma responsabilité de construire un programme complet et compétitif qui peut soutenir le succès sur une longue période. Nous n’en sommes pas là en ce moment, cependant, avec le soutien du [team owner] famille McNair et les ressources dont nous disposons, je suis confiant dans la direction de notre programme de football à l’avenir. »

Smith a été interrogé sur son avenir après la victoire de dimanche à Indianapolis et semblait confiant qu’il reviendrait la saison prochaine.

« Nous comprenons la totalité de la saison », a-t-il déclaré. « Est-ce que je m’attends à être de retour? Ouais, je m’attends à être de retour, absolument. »

Les Texans ont eu le pire bilan de la ligue pendant la majeure partie de la saison, mais ont remporté deux de leurs trois derniers matchs, couronnés par la victoire de dimanche contre les Colts qui a coûté à l’équipe le premier choix au repêchage de l’année prochaine. La victoire 32-31 sur Indianapolis a donné à Chicago le premier choix et a laissé Houston choisir la deuxième place du repêchage d’avril.

Davis Mills a rejoint Jordan Akins sur une passe de touché de 28 verges avec 50 secondes à faire dimanche contre les Colts. Mills a ensuite retrouvé Akins pour la conversion en 2 points pour mettre les Texans au sommet pour de bon.

« Vous jouez pour gagner »

Smith a été interrogé sur la victoire ruinant la chance de Houston d’obtenir le premier choix du repêchage.

« Alors, vous dites, hé, les gars, en jouant à ce dernier match, tout ce pour quoi vous avez travaillé toute votre vie, vous jouez pour gagner, oubliez ça, perdez le match exprès », a déclaré Smith. « Je pense que ce serait difficile à passer. Ils ne s’attendraient pas à ce que je dise ça. Je ne l’ai pas fait. Chaque semaine, notre plan de match est de gagner le match. C’est aussi simple que ça. C’est ce que nous suivi aujourd’hui. »

Smith, âgé de 64 ans, était l’un des rares entraîneurs noirs de la NFL avec Mike Tomlin de Pittsburgh, Todd Bowles de Tampa Bay et Mike McDaniel de Miami, qui est biracial. La ligue exige que les équipes interrogent au moins un candidat minoritaire pour les postes d’entraîneur-chef, mais n’a depuis longtemps pas atteint son objectif d’augmenter le nombre d’entraîneurs noirs dans une ligue où la majorité des joueurs sont noirs.

Culley, qui est également noir, a passé plus de 40 ans en tant qu’assistant à l’université et dans la NFL avant d’être embauché pour entraîner les Texans.

La décision des Texans de couper les liens avec deux entraîneurs – chacun après une seule saison – a été rapidement critiquée. Les deux entraîneurs travaillaient avec des listes dépourvues de stars et manquant de beaucoup de talent établi. Ils ont également dû faire face à un jeune quart-arrière inexpérimenté à Mills avec Deshaun Watson assis la saison dernière après avoir demandé un échange avant que ses allégations d’inconduite sexuelle ne fassent surface, puis échangé à Cleveland avant cette saison.

Le Hall of Famer Tony Dungy, le premier entraîneur noir à remporter un Super Bowl qui a compilé un record de 148-79 en 13 saisons en tant qu’entraîneur de la NFL, s’est demandé qui voudrait prendre le poste d’entraîneur-chef de Houston à l’avenir.

« Que font les Texans », a tweeté Dungy dimanche soir. « Quel genre d’opération est-ce là où vous n’avez aucune conviction quant au soutien des entraîneurs que vous embauchez. Qui voudra entraîner là-bas si vous ne disposez que d’un an pour mettre en œuvre vos plans. Deux années de suite, c’est ridicule. « 

Robert Griffin III, le deuxième choix du repêchage de 2012 qui a mené Washington à un titre de division, a tweeté: « Les Texans de Houston ont renvoyé Lovie Smith après 1 an. Utiliser 2 entraîneurs en chef noirs pour tanker puis les renvoyer après 1 an devrait ‘ Je ne m’assois avec personne. »

Et, Fred Taylor, qui a joué 13 ans dans la NFL, a dirigé sa colère contre le Texas, publiant sur Twitter que l’embauche de Smith avait été faite pour sauver la face après avoir reçu des critiques à la suite d’informations selon lesquelles ils prévoyaient d’embaucher Josh McCown, un ancien quart-arrière de la NFL avec aucune expérience d’encadrement.

« L’embauche de Lovie Smith dans une équipe texane extrêmement peu talentueuse n’a été faite que pour sauver la face, lister la règle Rooney et effacer les accusations raciales auxquelles elle a été confrontée il y a moins d’un an », a tweeté Taylor. « Et pour le virer moins d’un an après avoir reconstruit ses émissions de franchise, ils sont pleins de conneries. Fous !

C’est la troisième fois depuis la fusion qu’une équipe licencie son entraîneur-chef au cours des années consécutives après une seule saison. Les 49ers ont renvoyé Monte Clark, Ken Meyer et Pete McCulley au cours de saisons consécutives de 1976 à 1978 avant que l’équipe ne renvoie Jim Tomsula et Chip Kelly en 2015 et 2016.

Smith a été promu entraîneur-chef après avoir été coordinateur défensif de l’équipe pendant une saison. La saison 2022 était sa 12e en tant qu’entraîneur-chef, et il a un dossier de 92-100-1 dans sa carrière qui comprenait neuf saisons avec les Bears et deux avec Tampa Bay.

Le propriétaire des Texans, Cal McNair, a déclaré dans un communiqué que lui et Caserio avaient informé Smith du déménagement dimanche soir et l’avaient remercié pour ses « contributions au cours des deux dernières saisons ».

« Nous sommes reconnaissants pour son leadership et son caractère, et nous lui souhaitons le meilleur pour l’avenir », a déclaré McNair. « Bien que nous comprenions que les résultats n’ont pas été ceux que nous espérions, nous nous engageons à construire un programme qui produit un succès durable à long terme. Nos fans et notre ville méritent une équipe dont ils peuvent être fiers. Je travaillerai aux côtés de Nick Caserio tout au long de ce processus et je suis convaincu que nous trouverons le bon leader pour notre équipe de football. »

Son licenciement donnera aux Texans un quatrième entraîneur-chef en autant d’années. Culley a été embauché après que l’entraîneur Bill O’Brien a été renvoyé après avoir perdu les quatre premiers matchs en 2020 lors de sa septième saison à Houston.

C’est la deuxième fois que les Texans licencient un entraîneur après seulement un an. Dom Capers a été le premier entraîneur de l’équipe et a passé quatre saisons à la barre avant d’être licencié. Gary Kubiak a pris la relève et il a été licencié à sa huitième saison.

Cette saison était la troisième de Houston avec un record de défaites après que l’équipe soit allée 4-12 en 2020. Cette saison est survenue après avoir remporté l’AFC South au cours des deux saisons précédentes.

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Damar Hamlin des Bills assiste au premier match depuis son arrêt cardiaque et salue les fans

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La sécurité des Buffalo Bills, Damar Hamlin, a fait sa première apparition publique depuis son arrêt cardiaque après avoir fait un tacle contre les Bengals de Cincinnati il ​​y a trois semaines, saluant les fans depuis une suite du stade dimanche alors que les deux équipes se rencontraient à nouveau pour un match éliminatoire de la division AFC contre les Bills. a ensuite perdu 27-10.

La foule au stade Highmark a éclaté lorsqu’une image de Hamlin en convalescence a rempli les écrans massifs des zones d’extrémité vers la fin de la première mi-temps. Les fans se sont tournés vers la suite vitrée et ont applaudi.

Hamlin, vêtu d’une veste à capuche, se tenait devant les fenêtres et leva les bras comme s’il saluait la foule et l’encourageait à se lever alors que les Bengals faisaient face au deuxième et au but à leur 5. Il a terminé en formant un cœur signer avec ses mains, son geste signature.

Plus tôt dimanche, les Bills ont publié une vidéo sur Instagram et Twitter montrant Hamlin arrivant au vestiaire de l’équipe et le message « Bienvenue à la maison, Damar ». La vidéo montrait Hamlin arrivant dans une voiturette de golf environ une heure avant le coup d’envoi, portant des lunettes de soleil et un couvre-visage, la capuche de sa veste relevée. Il était accompagné de son frère de sept ans, Damir, et de sa mère, Nina.

Le quart-arrière des Bills Josh Allen a décrit sa présence comme « une sensation chaleureuse ».

« De toute évidence, nous voulions jouer pour lui … Nous venons de tomber sur une équipe qui a mieux joué que nous ce soir », a déclaré Allen après la défaite.

Hamlin n’a pas été vu avant le début du match dans des conditions enneigées. Les Bills n’ont fait aucune annonce sur son sort, mais la nouvelle de sa présence s’était répandue au moment où il est apparu sur les écrans.

« C’était incroyable, vraiment. Je pense que tout le monde était tellement excité », a déclaré le fan Brin Jobson de Buffalo à la mi-temps. « Nous avons entendu dire qu’il pourrait être ici, donc c’était cool de le voir. »

Hamlin, 24 ans, n’était pas apparu en public depuis la dernière rencontre entre les Bills et les Bengals le 2 janvier dans un match qui s’est brusquement arrêté et a finalement été annulé après l’effondrement de Hamlin sur le terrain au premier quart.

L’entraîneur des Bills, Sean McDermott, a déclaré que Hamlin avait commencé à se rendre régulièrement dans les installations de l’équipe peu de temps après sa sortie de l’hôpital dans ce qu’il a décrit comme « repoussant son orteil ici et se mettant en route pour revenir à lui-même ».

‘Grand moment’

Ce fut « juste un grand moment » lorsque Hamlin est apparu à l’écran pendant le match, a déclaré McDermott par la suite, d’autant plus qu’il y a quelques semaines à peine, le personnel médical a utilisé la RCR et un défibrillateur externe automatique pour redémarrer son cœur.

Pendant plusieurs minutes, le public de la télévision qui a écouté ce match du lundi soir a plutôt absorbé la peur et la tristesse sur les visages des joueurs, certains striés de larmes.

« Juste lui étant dans le vestiaire [Sunday]sa présence était bonne pour les gars », a déclaré McDermott.

Un porte-parole de la famille de Hamlin a déclaré cette semaine qu’il faisait toujours face à une longue réhabilitation. « Damar a toujours besoin d’oxygène et son cœur est surveillé régulièrement pour s’assurer qu’il n’y a pas de revers ou de séquelles », a déclaré Jordon Rooney à l’Associated Press.

Les Bills n’ont pas divulgué les résultats des tests que Hamlin a subis pour déterminer pourquoi son cœur s’est arrêté après avoir été frappé à la poitrine alors qu’il faisait ce qui semblait être un tacle de routine.

Hamlin, originaire de la région de Pittsburgh, a tweeté en direct tout en regardant la victoire 35-23 de Buffalo contre la Nouvelle-Angleterre depuis son lit d’hôpital au centre médical de l’Université de Cincinnati le 8 janvier. Le week-end dernier, il a tweeté en direct depuis à la maison tout en regardant la victoire 34-31 des Bills sur Miami lors d’une éliminatoire avec joker.

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Kansas City QB Mahomes a subi une entorse à la cheville et s’attend à jouer dans le match pour le titre de l’AFC: rapports

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Patrick Mahomes a subi une entorse à la cheville droite lors de la victoire en séries éliminatoires de Kansas City contre les Jaguars, a déclaré dimanche à l’Associated Press une personne familière avec la nature de la blessure, bien que le quart-arrière All-Pro s’attende à jouer contre Cincinnati lors du championnat AFC de la semaine prochaine. Jeu.

Mahomes a été blessé tard dans le premier quart samedi lorsqu’un défenseur de Jacksonville a atterri sur lui. Les radiographies prises pendant le match sont revenues négatives et Mahomes est revenu après la mi-temps pour mener Kansas City à la victoire 27-20.

Mahomes a subi un examen IRM dimanche pour mieux déterminer l’étendue de la blessure, a déclaré la personne à AP, s’exprimant sous couvert d’anonymat car l’équipe n’a pas annoncé les résultats. Les tests n’ont montré aucun dommage structurel.

« De toute évidence, j’ai beaucoup d’adrénaline en ce moment. Nous verrons ce que ça fait, mais je vais commencer le traitement ce soir et essayer de faire tout ce que je peux pour être aussi proche de 100% d’ici la semaine prochaine », Mahomes dit tard samedi. « Heureusement pour nous, nous avons joué le début du match samedi, donc nous avons presque une demi-journée supplémentaire pendant laquelle je peux laisser reposer cette cheville. »

Kansas City affrontera les Bengals, qui ont battu les Bills 27-10 lors de leur match de division dimanche, lors d’un match revanche du match pour le titre de l’AFC l’an dernier. Cincinnati s’est ressaisi d’un déficit précoce de 21-3 pour une victoire de 27-24 en prolongation et une place dans le Super Bowl.

Mahomes a déclaré samedi soir que sa cheville se sentait déjà « mieux que je ne le pensais maintenant ».

Pourtant, les entorses de la cheville haute sont notoirement difficiles à surmonter. Le porteur de ballon de Kansas City, Clyde Edwards-Helaire, en a subi un fin novembre et a atterri dans la réserve des blessés, et ce n’est que la semaine dernière qu’il a finalement repris l’entraînement.

« Je ne veux pas sauter aux choses en ce moment, mais voyons comment ça se passe ici dans les prochains jours », a déclaré l’entraîneur de Kansas City, Andy Reid, samedi soir. « Ça va être douloureux, je sais, mais voyons où il en est. Il a déjà eu ça et il a réussi à continuer, en fait contre Jacksonville à chaque fois – il y a quelques années, même type d’accord.

« L’essentiel est qu’il soit en sécurité », a déclaré Reid, « ou aussi en sécurité que possible sur un terrain de football. C’est la chose la plus importante. »

Mahomes a raté la majeure partie du deuxième quart contre les Jaguars, mais a tout de même lancé pour 195 verges et deux scores. Le deuxième d’entre eux était un lancer à Marquez Valdes-Scantling au quatrième quart qui a finalement fourni la marge gagnante.

Pendant que Mahomes était absent, le remplaçant Chad Henne a mené Kansas City sur un touché de 12 jeux et 98 verges.

« Je dois vous dire que 15 ans, c’est dur comme des clous, pouvoir revenir », a déclaré Justin Reid, le sécurité de Kansas City. « Même rester après la blessure et remettre le ballon alors qu’il boitille essentiellement sur une jambe. Le gars – cela vous montre juste son amour pour le jeu et son caractère et sa volonté d’être juste là pour son équipe et de faire tout ce qu’il peut nous aider à gagner. »

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Les Bengals battent Bills pour organiser le match revanche du championnat de l’AFC contre Kansas City

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Joe Burrow a lancé deux passes de touché, la défense de Cincinnati a envahi le quart-arrière de Buffalo Josh Allen sur un terrain enneigé et les Bengals en visite se sont qualifiés pour leur deuxième match consécutif de championnat de l’AFC avec une victoire de 27-10 sur les Bills dimanche.

La présence inspirante de Damar Hamlin tout en regardant le match depuis une suite de la zone d’extrémité n’a pas suffi à déclencher les Bills dans un match revanche d’un match de saison régulière qui a été annulé le 2 janvier lorsque la sécurité des Bills a fait un arrêt cardiaque et a dû être réanimé sur le terrain à Cincinnati.

Au lieu de cela, c’était « Joe Cool » qui montrait de l’équilibre tout en jouant dans une chute de neige persistante.

Burrow a complété ses neuf premières passes pour 105 verges en menant Cincinnati à une avance de 14-0 après ses deux premières possessions. Ja’Marr Chase a ouvert le score avec un attrapé TD de 28 verges à 3:20 dans le match, suivi du lancer TD de 15 verges de Burrow à Hayden Hurst huit minutes plus tard. Joe Mixon a marqué sur une course d’un mètre et Evan McPherson a marqué des buts sur le terrain de 20 et 28 mètres dans un match que les Bengals n’ont jamais traîné.

Les Bengals se sont qualifiés pour des matchs consécutifs de championnat de l’AFC pour la première fois de l’histoire de la franchise et se rendront à nouveau pour jouer à Kansas City. Les Bengals ont battu Kansas City 27-24 pour se qualifier pour le Super Bowl de l’an dernier, qu’ils ont perdu contre les Rams de Los Angeles.

Les Bengals ont remporté les trois dernières rencontres contre Kansas City, dont une victoire 27-24 le mois dernier. Kansas City fait sa cinquième apparition consécutive dans le match de championnat de l’AFC après une victoire 27-20 contre Jacksonville samedi.

Les séries éliminatoires des Bills se sont terminées en ronde divisionnaire pour une deuxième saison consécutive, y compris une défaite de 42-36 en prolongation contre Kansas City l’an dernier.

Si Buffalo avait vaincu Cincinnati, le championnat de l’AFC aurait eu lieu à Atlanta le week-end prochain car les Bills (13-3) ont terminé la saison à un demi-match de Kansas City (14-3) après l’annulation de leur match contre Cincinnati.

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