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Affaires

Les syndicats chez Starbucks signifient-ils que le mouvement syndical prend de l’ampleur ?

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Avec sept ans d’expérience en tant que barista, Sarah Broad sait faire toutes sortes de cafés.

Maintenant, le travailleur de Starbucks sait aussi ce que c’est que d’être membre d’un syndicat et le visage d’une campagne croissante des United Steel Workers (USW) pour syndiquer les magasins Starbucks au Canada.

« Je n’avais jamais réalisé à quel point je serais passionnée par le mouvement syndical », a déclaré Broad dans une interview depuis son appartement au sous-sol à Victoria, en Colombie-Britannique.

Broad, chef de quart dans un magasin de Victoria, a aidé à organiser son magasin en août 2020, le seul au Canada à l’époque. Elle fait partie des nombreux travailleurs de l’industrie des services et du commerce de détail en Amérique du Nord qui ont rejoint le mouvement syndical depuis le début de la pandémie.

Le regain d’intérêt a amené certains dirigeants syndicaux et experts à se demander si ce moment pourrait marquer un tournant pour les syndicats qui voient leur nombre diminuer dans le secteur depuis des années.

En plus des efforts de syndiquer les entrepôts Amazon, aux États-Unis, il y a des efforts faire entrer les syndicats dans les magasins Apple et Trader Joe’s. Au Canada, il y a eu une campagne réussie pour organiser une poignée d’emplacements Indigo et un magasin PetSmart.

Un récent sondage aux États-Unis a montré que 68% des Américains approuvaient les syndicatsle nombre le plus élevé depuis 1965.

« Je pense que cela pourrait être un mouvement décisif pour les syndicats canadiens et américains », a déclaré Nicole Denier, professeure adjointe à l’Université de l’Alberta à Edmonton qui étudie les syndicats.

« Nous verrons au cours de l’année prochaine si l’élan continuera ou non à se renforcer. »

REGARDER | Travailleurs essayant de syndiquer des centaines de magasins Starbucks :

Les efforts de syndicalisation arrivent chez Starbucks, les travailleurs des services alimentaires

Starbucks est la dernière grande entreprise de services alimentaires à avoir récemment vu des efforts de syndicalisation s’étendre à travers le Canada.

Baristas bataille marque emblématique

Starbucks fait face une vague de campagnes syndicales.

Un traqueur et carte en ligne sur la base des chiffres du National Labor Relations Board (NLRB) des États-Unis, environ 300 magasins Starbucks aux États-Unis ont demandé à se syndiquer en seulement six mois, y compris la torréfaction phare de Seattle, la ville natale de l’entreprise. Selon le tracker, géré par une organisation médiatique à but non lucratif qui se concentre sur les histoires de travail, plus de la moitié ont été certifiées.

À Surrey, en Colombie-Britannique, un deuxième Starbucks canadien viennent d’être syndiqués et une demi-douzaine de magasins en Alberta essaient de faire de même, dont cinq à Lethbridge.

Broad dit que les problèmes de santé et de sécurité liés à la pandémie, les clients abusifs et le coût de la vie élevé à Victoria l’ont amenée, ainsi que ses collègues, à rechercher une représentation syndicale pour améliorer leurs conditions de travail et leurs salaires.

Bien que le processus soit « un peu intimidant », elle a déclaré que l’intégration des travailleurs dans son magasin n’a pas pris longtemps car la plupart étaient « super enthousiastes ».

Il a fallu un peu plus d’un mois pour que le syndicat du magasin soit accrédité en vertu de la loi de la Colombie-Britannique, mais il a fallu près d’un an pour négocier une convention collective avec Starbucks Canada.

Pour l’USW, il sera coûteux d’organiser et de soutenir de nombreux petits sites un à la fois par rapport à l’organisation de grandes usines, scieries ou bureaux. Mais les petites unités de négociation ne sont pas le seul défi dans l’organisation des secteurs des services et du commerce de détail.

« Le principal problème est le roulement du personnel. C’est une main-d’œuvre plus jeune et de passage », a déclaré Mike Duhra, un représentant des Métallos pour l’Ouest canadien.

Un autre facteur, dit Duhra, est que les syndicats sont si rares dans le secteur que certains travailleurs ne les connaissent tout simplement pas ou ne savent pas comment ils peuvent aider.

Mike Duhra, un représentant du Syndicat des Métallos pour l’Ouest canadien, affirme que des entreprises comme Starbucks sont difficiles à syndiquer en raison du roulement élevé du personnel et qu’il existe de nombreux emplacements, mais le syndicat cherche à se développer dans des secteurs comme la restauration et la vente au détail. (James Dunne/CBC)

Rejet de Starbucks

Un autre facteur est l’opposition de Starbucks aux syndicats. Howard Schultz, ancien PDG acclamé récemment revenu à la tête de l’entrepriseet il a été vocal sur son opposition aux syndicats depuis des années.

Dirigeants d’entreprise ont visité des magasins pour décourager les travailleurs de se syndiquer aux États-Unis, et les travailleurs revendiquent un emplacement a été fermée plus tôt ce mois-ci parce qu’elle s’est récemment syndiquée.

Starbucks a annoncé des avantages sociaux améliorés et des augmentations de salaire à l’échelle de l’entreprise en mai, mais ils ne sont pas offerts aux travailleurs des magasins syndiqués aux États-Unis ou au Canada.

Un porte-parole de Starbucks Canada a déclaré à CBC News que l’entreprise pensait que c’était mieux sans syndicat, mais qu’elle continuait de « respecter le droit de nos partenaires de s’organiser ».

De plus, aucune augmentation de salaire n’est offerte à l’emplacement syndiqué de Victoria parce qu’il a « sa propre convention collective, y compris son propre barème unique d’augmentations de salaire ».

Broad pense que les magasins syndiqués n’obtiennent pas d’augmentation parce qu' »ils essaient simplement de nous faire mal paraître et de se venger de nous pour nous syndiquer ».

Des conditions économiques propices à la croissance syndicale

Mikal Skuterud, économiste à l’Université de Waterloo, affirme que le resserrement actuel du marché du travail et la forte inflation favorisent tous deux la croissance des syndicats.

« Les taux de syndicalisation sont procycliques », dit Skuterud, « donc lorsque l’économie entre en plein essor, les taux de syndicalisation ont tendance à augmenter. »

Selon le NLRB, les demandes de création de syndicats sur les lieux de travail américains ont augmenté de 57 % cette année par rapport aux six premiers mois de 2021.

Des données équivalentes sur l’organisation syndicale au Canada ne sont pas disponibles, mais Bea Bruske, présidente du Congrès du travail du Canada, a déclaré : « nous constatons une dynamique croissante au Canada vers la syndicalisation, en particulier chez les jeunes travailleurs ».

Bien qu’il y ait du mouvement dans les grandes entreprises, les jeunes travailleurs ont également organisé des syndicats dans un fabricant de jeux vidéo et un magasin d’alcool.

Les travailleurs d’un site Indigo à Mississauga, en Ontario, se sont rassemblés en septembre 2020 avant de voter pour rejoindre les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce. (Section locale 106A des TUAC)

Même ainsi, Skuterud affirme que les syndicats du secteur privé au Canada pourraient désespérément avoir besoin d’un coup de pouce.

« Les taux de syndicalisation, en particulier dans le secteur privé, sont les plus bas qu’ils aient jamais été. »

Duhra, de l’USW, affirme que les syndicats cherchent en effet à se lancer dans de nouveaux secteurs de croissance.

« Nous devons trouver de nouveaux membres … et c’est une industrie parfaite où les gens ont besoin d’un syndicat », a-t-il déclaré, ajoutant que les travailleurs de Starbucks sont venus demander de l’aide à l’USW.

L’élan va-t-il durer ?

L’avocat et professeur Kenneth Thornicroft de l’Université de Victoria doute que Starbucks devienne une entreprise fortement syndiquée.

« À moins qu’un syndicat ne soit en mesure d’obtenir une pénétration assez profonde dans le réseau de magasins », a-t-il déclaré, Starbucks « peut simplement les attendre », et à mesure que les membres en auront assez de payer des cotisations, les magasins retireront leur certification.

Thornicroft souligne que c’est exactement comme ça que ça s’est passé quand une poignée de magasins de la Colombie-Britannique se sont syndiqués dans les années 1990.

Il pense que les syndicats pourraient avoir une meilleure opportunité de croissance dans le secteur des services bancaires et financiers que dans celui de la restauration.

Mais Denier pense que les secteurs de la vente au détail et de l’alimentation sont mûrs pour la syndicalisation parce que les deux industries ont longtemps été sous-syndiquées.

À son avis, les travailleurs ne sont pas seulement déterminés à obtenir de meilleurs salaires « mais à avoir une voix sur le lieu de travail ».

Elle ajoute que les travailleurs s’efforcent également de rendre les entreprises qui se présentent comme progressistes responsables de leur image publique.

Pour sa part, la nouvelle militante syndicale Sarah Broad s’empresse de conseiller et de soutenir les frères et sœurs baristas potentiels qui tentent d’organiser d’autres magasins.

« Je suis tellement excitée qu’ils veuillent nous rejoindre et ça va être difficile », a-t-elle dit, « mais ça en vaut vraiment la peine. »

Affaires

Près de 9 millions de Canadiens ont des chèques non encaissés de l’ARC, d’une valeur de 1,4 milliard de dollars

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L’agence fiscale canadienne affirme que près de 9 millions de Canadiens doivent une sorte d’argent du gouvernement, et elle va envoyer des rappels à partir de ce mois-ci à des dizaines de milliers de personnes pour les informer.

L’Agence du revenu du Canada a déclaré lundi qu’elle avait environ 1,4 milliard de dollars de chèques non encaissés dans ses livres, dont certains remontent à 1998. En mai, 8,9 millions de Canadiens avaient une sorte de chèque non encaissé attaché à leur nom. Le montant moyen dû est de 158 $, a indiqué l’agence fiscale.

« Nous voulons nous assurer que cet argent se retrouve là où il doit être. Dans les poches des contribuables ! a déclaré l’agence fiscale.

L’agence fiscale a déclaré qu’elle aviserait bientôt environ 25 000 bénéficiaires de l’Allocation canadienne pour enfants et des programmes provinciaux/territoriaux connexes, du crédit pour la TPS/TVH et du remboursement de la taxe sur l’énergie de l’Alberta s’ils devaient de l’argent. Un autre groupe de 25 000 personnes sera notifié en novembre, et un autre groupe en mai 2023.

Bien que l’agence fiscale gère des milliards de dollars d’impôts et de remises chaque année, tout cela n’arrive pas entre les mains des Canadiens qui y ont droit, principalement parce que les gens perdent les chèques ou changent d’adresse, ce qui signifie qu’ils ne les ont jamais reçus. en premier lieu.

L’ARC a commencé à travailler sur son arriéré de chèques non encaissés en février 2020, et depuis lors, elle a déclaré avoir remboursé 802 millions de dollars aux contribuables à qui l’on devait de l’argent et qui ne le savaient pas.

L’ARC a déclaré que les Canadiens peuvent vérifier s’ils ont des paiements non encaissés en se connectant ou en s’inscrivant à un compte en ligne de l’ARC.

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Affaires

Turf war heats up between real estate disruptor and industry establishment

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An Ottawa entrepreneur who pleaded guilty to fraud charges over fudged car loans in 2009 is back in court — this time as a plaintiff accusing three trade associations of trying to damage the reputation of his latest venture and exile the self-styled disruptor from the real estate industry’s established turf.

Michael Ryan O’Connor, who’d previously run into legal trouble as the owner of a chain of used car dealerships in Ontario and Quebec, is currently the founder and CEO of Unreserved, an online real estate auction platform that allows people to buy and sell homes like an outsized eBay. 

In a civil suit filed mid-July, O’Connor’s company alleges the Ottawa Real Estate Board (OREB), Ontario Real Estate Association (OREA) and Canadian Real Estate Association (CREA) made defamatory statements about Unreserved in an attempt to scare consumers away from the outfit’s novel approach to selling homes.

It also alleges the three organizations — which together represent and oversee every registered real estate agent and broker in the nation’s capital and run the exclusive central listing network for properties known as the Multiple Listing Service (MLS) — unfairly lobbied regulators to close a decades-old legal exemption essential to Unreserved’s operations.

OREB, OREA, and CREA have all stated they believe Unreserved’s claim is without merit. 

None of the allegations have been proven in court.

Real estate for sale signs are shown in Oakville, Ont., in 2018. Together, CREA, OREA and OREB represent all real estate agents and brokers, operate the Multiple Listing Service (MLS) and maintain an effective monopoly over the real estate industry. (Richard Buchan/The Canadian Press)

Meanwhile, CBC has uncovered court documents dating back more than a decade, detailing how the province once revoked O’Connor’s licence as a motor vehicle salesperson, after he pleaded guilty to two counts of fraud related to inflating buyers’ incomes to help them qualify for used car loans they couldn’t afford. The RCMP raided one of O’Connor’s Find-A-Car dealerships and built a case against him after hundreds of customers complained about unmanageable debt in 2007. 

« I paid the price. I lost everything, » said O’Connor, who performed community service and served six months’ house arrest as part of his conditional sentence. 

O’Connor said he believes he has since rebuilt his credibility — first by pivoting to an online dealer-to-dealer vehicle auction platform, and now a similar model for real estate. 

As the new legal battle brews, real estate law experts say the current case reveals several competing interests — consumers’ desire for greater price transparency in an era of sky-high home prices and blind bidding; the billions of dollars of commissions and fees at stake for real estate agents; and the limits of regulation when it comes to protecting consumers and enforcing a code of ethics within the industry.

As a result, observers say the legal fight could be pricey and protracted.

Unreserved, an Ottawa-based tech startup, purports to offer greater transparency to home buyers through transparent bidding, but operates outside the laws and code of ethics that govern traditional brokers. (Alexander Behne/CBC)

Online real estate bidding draws industry ire

Founded in 2021, Unreserved bills itself as a disruptor in the real estate industry.

The tech startup raked in nearly $34 million in venture capital in early 2022, and has purportedly auctioned more than 250 properties in Ottawa and a handful of other cities in Ontario using an unconventional method that has sparked a backlash from the traditional real estate establishment.   

On the company’s website, listings ranging from $250,000 condos to million-dollar detached homes are bid on and bought in real-time auctions « with the click of a mouse, » O’Connor explained.

Prospective buyers can register bids in increments as low as $2,500, after submitting a mortgage pre-approval from a bank.

A home listed for auction by Unreserved. The company says it has sold over 250 properties in Ottawa and other cities in Ontario in its first year of operation. (Alexander Behne/CBC)

While traditional realtors are prohibited by law from sharing the contents of competing bids for a home, Unreserved allows participants to see the entire bid history.

The site is able to do this by exploiting an exemption in Ontario’s Real Estate and Business Brokers Act (REBBA) that allows auctioneers to buy and sell real estate outside of typical regulations for brokers. 

The broad exemption dates back to the 1950s and was originally intended to be used to auction family farms.

OREA, one of the largest lobby groups in Canada with more than 90,000 members across dozens of real estate boards, called the auctioneers’ exemption « a loophole with frightening implications for unsuspecting consumers trying to buy a home » on its website in June.

OREA also commissioned a survey, citing « 70 per cent of Ontarians support the regulation of auctioneers who would sell homes in an open bidding process. »

The association declined to grant an interview to CBC, but CEO Tim Hudak said in a statement that auctioneers trading in real estate has « serious negative consequences » for consumers.

« OREA won’t be intimidated from standing up to protect Ontario home buyers and sellers, » the statement read. 

Tim Hudak, left, CEO of the Ontario Real Estate Association, appears at a televised news conference in 2018. Hudak wrote that a provincial exemption for real estate auctioneers has ‘frightening implications’ for consumers. (CBC)

The other two groups named in Unreserved’s lawsuit — OREB and CREA — have also warned consumers about using an online auction platform to buy and sell homes.

« We feel it was a collaborative effort on all fronts to pressure the government to get rid of [this exemption], » said O’Connor.

« They’re doing it all in the name of consumer protection … and when you peel the layers back, it’s just false. »

In a video posted on Unreserved’s official social media accounts, O’Connor drives a farm tractor pulling a fertilizer spreader. The video intercuts clips of O’Connor accusing the Ottawa Real Estate Board (OREB) of ‘spreading propaganda’ that has ‘a really bad smell’ about Unreserved’s stance on consumer protection with a video featuring OREB president Penny Torontow. (Instagram/Unreserved)

The civil claim alleges that OREB, OREA, and CREA contacted the Real Estate Council of Ontario (RECO), the province’s real estate regulator, and later the minister of government and consumer services to lobby for Unreserved’s business to be shut down.

OREB and CREA both declined an interview with CBC.

Billions of dollars at stake

Mark Morris, a real estate lawyer and a former instructor at the Ontario Real Estate College who is uninvolved in the case, said a court battle over the auctioneers’ exemption is inevitable because « there’s money in it. » 

« If this starts disrupting the tens of billions of dollars that is real estate, » said Morris, « people will try every avenue because the cost of attempting this pales in comparison to the pot of gold at the end of the rainbow. »

Real estate educator Mark Morris says that with billions in profits at stake, the legal fight over the right to buy and sell real estate could be protracted and pricey. (Submitted/Mark Morris)

Morris added that real estate associations are naturally protective of their control on the industry like any other regulated profession, such as law and medicine.

« In fact that’s kind of their job, » he said. « They are representing a bunch of people who derive great benefit through exclusivity. »

Founder charged with fraud

This latest lawsuit is not O’Connor’s first run-in with consumer protection laws.

In the early 2000s, he ran a small chain of used car dealerships registered under the name Find-A-Car Auto Sales & Brokering Inc.

In 2007, the RCMP obtained a search warrant for the Kingston location of Find-A-Car and seized items from the premises.

O’Connor was later charged with 11 counts of fraud over $5,000, forging documents and global fraud over $5,000 following complaints from hundreds of customers who alleged they faced financial ruin after signing car loans with Find-A-Car.

With billions of dollars at stake, the battle over whether or not to allow auction platforms like Unreserved to challenge the traditional real estate establishment will likely be long and costly, according to one real estate law expert. (Graeme Roy/The Canadian Press)

The charges stated that O’Connor’s business had « knowingly [obtained] credit for people who would not qualify nor be able to repay their liability, using false statements in writing to financial institutions. »

In December 2009, O’Connor pleaded guilty to two counts of fraud over $5,000. He received a conditional sentence of two years less a day, the first six months of which were served under house arrest.

Find-A-Car ceased operations and O’Connor testified that he liquidated his inventory to pay down bank loans related to the business.

In 2011, the License Appeal Tribunal of the Ontario Motor Vehicle Industry Council (OMVIC), which regulates all motor vehicle sales in the province, revoked O’Connor’s registration, effectively stripping him of the right to sell cars.

« His past conduct gives reasonable grounds to believe he will not carry on business in accordance with law and with integrity and honesty, » wrote the tribunal in its decision.

O’Connor now says he « took full ownership of everything that happened in that business. »

« Twenty years ago I made some mistakes, » he said. « I surrounded myself with some of the wrong people. »

In 2016, O’Connor founded EBlock, an online dealer-to-dealer vehicle auction platform, and has since re-registered to sell cars.

« I was able to get a second chance and … pivot towards tech, » he said.

Wholesale auctions are exempt from the Motor Vehicle Dealers Act and do not need to be registered.

The business saw rapid growth and its parent company, E Automotive Inc., launched an initial public offering on the Toronto Stock Exchange in 2021 valued at more than $1 billion.

O’Connor said he sold most of his position in the company and has resigned from its board.

He would not share how much he made from EBlock, but called the profits « life changing. »

His latest business venture, Unreserved, applies a similar online auction philosophy to real estate.

WATCH | Lawsuit puts real estate auctions in the spotlight

Lawsuit puts real estate auctions in the spotlight

Ryan O’Connor, founder of real estate auction company Unreserved, has filed a lawsuit against the Ottawa Real Estate Board, the Ontario Real Estate Association and the Canadian Real Estate Association, alleging they made defamatory statements and unfairly lobbied to close the exemption that allows real estate auctions. All three organizations say the claims are without merit.

Consumer protection core issue for industry

At the centre of the legal fight as disruptors like Unreserved attempt to take a share of the real estate market is consumer protection, observed another industry legal expert.

The Real Estate and Business Brokers Act — which auctioneers can bypass — is fundamentally a consumer protection law, explained David Carter, who teaches at York University’s Osgoode Hall Law School.

Operating as a broker comes with licensing, insurance and training requirements.

« The real purpose here is to make sure anyone purporting to help the public buy and sell real estate knows what they’re doing, » said Carter, « and there’s accountability when they don’t. »

Similar to OMVIC’s role in the world of auto sales, the Real Estate Council of Ontario has the power to levy severe penalties on realtors or brokers that violate its code of ethics or break the law. This can include fines of up to $50,000 and jail time up to two years less a day.

Carter adds that the auctioneer loophole is a « very broad, carte-blanche exemption. »

« So if you can fall under that global exemption, you can almost do whatever you want. »

Unreserved bills itself as a disruptor offering home buyers greater transparency, but the fine print on their website makes it clear ‘they don’t want to be tied into any representations’ about the properties they sell, says one real estate law expert. (Alexander Behne/CBC)

‘At your own risk’

The legal section of Unreserved’s website includes numerous disclaimers.

« Your use of the website is at your own risk, » states the site’s terms and conditions.

Unreserved’s purchase agreement states that properties are sold « as-is » and « with all faults. » The buyer is responsible for verifying property boundaries and for retaining their own lawyer if they are not represented by a real estate agent.

Unreserved advertises its homes as being inspected prior to the auction and includes a brief inspection report as part of each listing on its website. 

In traditional home sales, buyers often include an inspection clause in their purchase offer and pay for an independent inspection themselves. Unreserved’s terms state that buyers must accept any so-called patent defects which would have been discoverable by the buyer during an inspection of the home.

« They don’t want to be tied into any representations, any warranties … anything that they can get sued on in a transaction, » said Carter.

Unreserved offers a one-year, $100,000 limited warranty for the properties sold on its site.

Unreserved’s office space on Baseline Road in Ottawa. O’Connor said the company has scaled to over 100 employees. The business secured nearly $34 million in venture capital in early 2022 to fund its growth. (Alexander Behne/CBC)

When asked about the consumer protection measures Unreserved has in place, O’Connor said that deposits from winning bidders are stored in the trust account of a co-operating brokerage. 

After that, he said, the risk is low because « the lawyers are the ones that do all the work. »

« When that hammer drops, everyone washes our hands and the paperwork’s gone to the lawyers.… The lawyers are the ones that are really protecting the buyer, protecting the seller, making sure the transaction goes smoothly, » O’Connor said.

A townhome listed for sale by Unreserved. Buyers not represented by a realtor must retain their own lawyer to complete a purchase, and the auction site’s terms require they accept the property ‘as-is’ and ‘with all faults’ at the time the winning bid is placed. (Alexander Behne/CBC)

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Affaires

Air Canada refuse certaines demandes d’indemnisation et qualifie la pénurie de personnel de « problème lié à la sécurité »

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Moins de quatre heures avant le départ, Ryan Farrell a été surpris d’apprendre que son vol de Yellowknife à Calgary avait été annulé.

Air Canada a invoqué des « contraintes d’équipage » et l’a réservé dans un avion partant 48 heures après l’heure de décollage initiale du vol du 17 juin.

Farrell a été encore plus surpris six semaines plus tard, lorsqu’il a appris que sa demande d’indemnisation avait été refusée en raison du manque de personnel.

« Étant donné que votre vol Air Canada a été retardé/annulé en raison de contraintes d’équipage résultant de l’impact de la pandémie de COVID-19 sur nos opérations, l’indemnisation que vous demandez ne s’applique pas car le retard/l’annulation a été causé par un problème lié à la sécurité, », lit-on dans le mail des relations clients daté du 29 juillet.

Le rejet « ressemble à une gifle », a déclaré Farrell.

« S’ils n’ont pas d’équipage de remplacement à remplacer, alors le vol [was] annulé parce qu’ils n’ont pas réussi à réunir un équipage, et non parce qu’un autre facteur aurait rendu le vol intrinsèquement dangereux », a-t-il déclaré dans un e-mail.

« Je pense que les compagnies aériennes essaient d’exploiter un lien émotionnel général que les gens établissent entre » COVID-19 « et » sécurité « , alors qu’en réalité, si vous mettez leur logique à l’épreuve, cela ne tient pas debout. »

REGARDER | Compagnies aériennes évitant d’indemniser les passagers :

Frustration alors que les compagnies aériennes refusent d’indemniser les perturbations de voyage

Les passagers sont frustrés car les compagnies aériennes attribuent les perturbations de voyage à des facteurs indépendants de leur volonté, refusant une indemnisation dans le processus.

Pas un problème unique

La réponse d’Air Canada à la plainte de Farrell n’était pas aberrante. Dans une note du 29 décembre, la société a demandé aux employés de classer les annulations de vols causées par des pénuries de personnel comme un problème de « sécurité », ce qui exclurait les voyageurs de l’indemnisation en vertu de la réglementation fédérale. Cette politique reste en place.

La charte des droits des passagers du Canada, le Règlement sur la protection des passagers aériens (RPPA), oblige les compagnies aériennes à verser jusqu’à 1 000 $ en compensation pour les annulations ou les retards importants qui découlent de raisons indépendantes de la volonté du transporteur lorsque la notification arrive 14 jours ou moins avant le départ. Cependant, les compagnies aériennes n’ont pas à payer si le changement était nécessaire pour des raisons de sécurité.

L’Office des transports du Canada (OTC), un organisme fédéral quasi judiciaire, affirme que traiter les pénuries de personnel comme une question de sécurité viole les règles fédérales.

« Si une pénurie d’équipage est due aux actions ou à l’inaction du transporteur, la perturbation sera considérée comme étant sous le contrôle du transporteur aux fins de l’APPR. Par conséquent, une perturbation causée par une pénurie d’équipage ne devrait pas être considérée comme » nécessaire à des fins de sécurité ». ‘ alors que c’est le transporteur qui a causé le problème de sécurité à la suite de ses propres actions », a déclaré l’agence dans un e-mail.

Cette position renforce une décision prise le 8 juillet – trois semaines avant que Farrell n’apprenne qu’il s’était vu refuser une indemnisation – lorsque le CTA a utilisé un langage presque identique dans un différend concernant un vol avec un autre transporteur aérien. La décision du comité de réglementation dans cette affaire a mis l’accent sur les obligations des compagnies aériennes en matière de planification préalable « pour s’assurer que le transporteur dispose de suffisamment de personnel disponible pour exploiter les services qu’il propose à la vente ».

REGARDER | Honneur douteux pour le plus grand aéroport du Canada :

L’aéroport Pearson de Toronto classé pire aéroport au monde pour les retards

L’aéroport international Pearson de Toronto a été classé le pire aéroport au monde pour les retards de vol. Au milieu du chaos des voyages, les voyageurs continuent de partager des plaintes sur les médias sociaux tandis que les groupes touristiques craignent que cette publicité n’affecte les voyages au Canada.

La politique d’exploitation d’Air Canada, selon un avocat

Dans la note de service de décembre, qui a été publiée au plus fort de la vague Omicron de COVID-19, Air Canada a déclaré: « En vigueur immédiatement, les annulations de vols dues à l’équipage sont considérées comme sous le contrôle du transporteur – pour la sécurité. »

« Les clients touchés par ces annulations de vols seront toujours éligibles aux traitements standard tels que l’hébergement à l’hôtel, les repas, etc., mais ne seront plus éligibles aux réclamations APPR / compensation monétaire. »

La directive du personnel indiquait que la position serait « temporaire ». Mais Air Canada a reconnu dans un courriel du 25 juillet que la politique « reste en place compte tenu des circonstances exceptionnelles persistantes provoquées par les variantes COVID ».

Gabor Lukacs, président du groupe de défense des droits des passagers aériens, a déclaré qu’Air Canada exploitait « illégalement » la charte des droits des passagers pour éviter de payer une indemnisation et a appelé l’organisme de réglementation des transports à une application plus stricte.

« Ils classent mal des choses qui ne sont manifestement pas un problème de sécurité », a-t-il déclaré à propos de la plus grande compagnie aérienne du Canada, qualifiant la politique de « grave ».

Les consommateurs peuvent contester le refus d’une compagnie aérienne d’une réclamation via une plainte auprès de la CTA. Cependant, l’arriéré de l’agence dépassait 15 300 plaintes relatives aux voyages aériens en mai.

Air Canada essaie de décourager les demandes d’indemnisation: avocat

Lukacs a également noté que les réglementations de l’Union européenne n’excluent pas les raisons de sécurité des situations nécessitant une indemnisation en cas d’annulation ou de retard. Les versements ne sont exclus qu’en raison de « circonstances extraordinaires », telles que les conditions météorologiques ou l’instabilité politique.

« Ce document, ainsi que les déclarations et comportements antérieurs depuis le début de la pandémie, montrent que la priorité d’Air Canada est clairement d’essayer de limiter les coûts des annulations de vols au lieu d’offrir un bon service à ses clients », a déclaré Sylvie De Bellefeuille, une avocat du groupe québécois Option consommateurs, a déclaré après avoir examiné une copie de la directive.

Elle a déclaré qu’Air Canada vise à dissuader les passagers de demander une indemnisation en premier lieu. « Cette tactique ne démontre pas, à notre avis, que l’entreprise se soucie de ses clients. »

Air Canada n’est pas d’accord avec cette qualification.

« Air Canada avait et continue d’avoir plus d’employés proportionnellement à son horaire de vol par rapport à avant la pandémie », a déclaré la compagnie dans un communiqué envoyé par courriel, indiquant qu’elle avait fait tout ce qu’elle pouvait pour se préparer à des problèmes opérationnels.

« Air Canada suit toutes les directives de santé publique dans le cadre de sa culture de sécurité, et pendant la vague Omicron l’hiver dernier qui a affecté la disponibilité de certains équipages, nous avons révisé notre politique pour mieux aider les clients dans leurs voyages avec des niveaux améliorés de service à la clientèle pour les annulations de vols liées à équipage aux prises avec le COVID. »

John Gradek, directeur du programme de gestion de l’aviation de l’Université McGill, a déclaré que l’agence des transports est en partie responsable de la « débâcle » car elle a établi des règles plus souples que celles en Europe et aux États-Unis.

« Les transporteurs ont fait de gros efforts pour pointer du doigt et prétendre que les retards sont hors de leur contrôle pour réduire la responsabilité », a-t-il déclaré dans un e-mail.

ÉCOUTEZ | Pas de soulagement pour les voyageurs frustrés :

Le courant28:53Les voyageurs continuent de lutter contre les temps d’attente et les annulations dans les aéroports, mais les experts disent qu’il n’y aura pas de soulagement de si tôt

Les voyageurs continuent de lutter contre les longs délais d’attente, les retards et les annulations de vols alors qu’ils essaient de voyager en avion cet été. Ces défis ont incité Air Canada à annuler des vols tout au long de l’été. Pour Jenn MacDougall, cela signifiait qu’elle devait dormir par terre à l’aéroport. Maintenant, elle dit à l’animatrice invitée Rosemary Barton qu’elle appelle à l’action ; l’expert en voyages Scott Keyes explique comment les gens peuvent être mieux préparés ; et Monette Pasher, présidente du Conseil des aéroports du Canada, affirme que les voyages dans le monde ne s’amélioreront probablement pas de sitôt.

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