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Technologie et sciences

Les scientifiques préviennent que les températures futures mettront à l’épreuve la capacité des humains à survivre

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Des températures insupportablement chaudes testent déjà les limites de la survie humaine et continueront d’augmenter, mettant à l’épreuve la capacité de notre corps à faire face et rendant des parties du monde de plus en plus inhabitables.

Les scientifiques disent que des mesures urgentes sont nécessaires pour que les humains s’adaptent à la chaleur extrême, notamment en repensant notre façon de vivre, de travailler et de souffler le courant alternatif.

« La chaleur extrême va devenir plus problématique à l’avenir, point final », a déclaré le professeur Blair Feltmate, directeur du Centre Intact sur l’adaptation au climat de l’Université de Waterloo en Ontario.

L’Inde et le Pakistan ont récemment vu les températures grimper à 50°C, tuant au moins 90 personnes et dévastant les récoltes agricoles. L’Asie du Sud, ainsi que l’Afrique, l’Australie et les États du Golfe des États-Unis, sont désormais confrontés à des combinaisons potentiellement mortelles de chaleur et d’humidité – des conditions que les scientifiques n’avaient pas anticipées jusqu’à la fin de ce siècle.

Des garçons se rafraîchissent sous un tuyau d’eau courante lors d’une chaude journée d’été à New Delhi, en Inde, le 17 mai. L’Inde et le Pakistan ont récemment connu une vague de chaleur avec des températures dépassant les 50 °C. (Anushree Fadnavis/Reuters)

Le Canada ressent aussi les effets de la chaleur extrême : en Colombie-Britannique l’été dernier, 595 personnes sont mortes à cause de la chaleur. Le village de Lytton, en Colombie-Britannique, a établi un nouveau record canadien de chaleur (49,6 °C) le 29 juin, avant d’être rasé par un incendie le lendemain. Le même « dôme de chaleur » a desséché le sol, contribuant à des inondations catastrophiques en Colombie-Britannique des mois plus tard.

Feltmate est l’un des auteurs d’un récent rapport mettant en garde contre un « avenir potentiellement mortel » pour les Canadiens en termes de chaleur, en particulier ceux qui vivent dans le sud de l’intérieur de la Colombie-Britannique, le long de la frontière américaine dans les Prairies et dans le sud de l’Ontario et du Québec.

« Nous allons voir des épisodes de chaleur extrême qui rendront ce que nous avons vu en Colombie-Britannique l’année dernière pendant le dôme de chaleur relativement doux », a déclaré Feltmate.

Comment la chaleur affecte notre corps

Lorsque vous êtes exposé à une chaleur prolongée, vous pouvez vous sentir paresseux parce que vos organes travaillent plus fort pour vous garder au frais et en vie.

Votre cœur bat plus fort pour pousser le sang vers votre peau, où il peut se refroidir. La transpiration est également essentielle pour refroidir votre corps, mais elle devient plus difficile à mesure que l’humidité augmente.

Dans les cas extrêmes de coup de chaleur, votre corps commence essentiellement à cuire, décomposant les cellules et causant des dommages aux organes.

Un homme fait du patin à roues alignées à Toronto au milieu d’un avertissement de chaleur pour la région du Grand Toronto et une grande partie du sud de l’Ontario le 22 août 2021. Il est généralement conseillé aux gens d’éviter les activités épuisantes à l’extérieur pendant une chaleur extrême. (Evan Mitsui/CBC)

« C’est un peu comme faire cuire un œuf », a déclaré le professeur Stephen Cheung, expert en stress environnemental sur la physiologie humaine à l’Université Brock à St. Catharines, en Ontario.

« La raison pour laquelle il passe d’un liquide à une masse blanche solide est que les protéines ont changé… Si votre corps continue de se réchauffer et n’est pas capable de contrôler sa température, vos protéines finiront par faire la même chose dans vos cellules. . »

S’asseoir à l’ombre et boire de l’eau ne suffit pas quand on souffre déjà d’un coup de chaleur. « Il est essentiel de refroidir [an overheating person] le plus rapidement possible, idéalement en les immergeant dans de l’eau aussi froide que possible », a déclaré Cheung.

Avoir trop chaud au coucher nous empêche également de dormir, ce qui peut entraîner de mauvaises décisions et des blessures, et avoir un impact néfaste sur la santé mentale des gens, explique Michael Brauer, professeur à l’école de population de l’Université de la Colombie-Britannique. et la santé publique.

Une femme porte un ventilateur sur pied par temps chaud et humide à Karachi, au Pakistan, le 11 mai. (Akhtar Soomro/Reuters)

« Les températures nocturnes comptent beaucoup. Il s’agit vraiment d’essayer de refroidir suffisamment votre chambre, de refroidir suffisamment votre corps pour pouvoir dormir. »

Battre la chaleur

Pour quiconque suppose qu’il peut entraîner son corps à supporter la chaleur croissante, Cheung – qui a aidé les athlètes canadiens à se préparer à la chaleur et à l’humidité aux Jeux olympiques de Tokyo l’an dernier – dit que c’est possible dans une certaine mesure. La température centrale de notre corps peut s’adapter à une chaleur plus élevée sur une période d’environ deux semaines d’exposition continue et graduelle.

Mais « en termes de réchauffement climatique, c’est une solution de fortune ».

« Le plus grand avantage, dans un sens, que les humains ont sur les autres animaux est notre comportement – que nous pouvons développer des choses comme le logement, la climatisation, de meilleurs vêtements, etc. », a déclaré Cheung. « Mais cela a un coût, qu’il s’agisse de nous garder à l’intérieur ou d’augmenter la consommation d’énergie de la climatisation. »

De nombreuses personnes sont incapables de rester à l’intérieur et de rester au frais, y compris celles dont le travail implique un effort physique à l’extérieur, comme les agriculteurs et les travailleurs manuels.

Il y a des inquiétudes pour les travailleurs en plein air, y compris les travailleurs agricoles, car les températures continuent d’augmenter. Sur cette photo, des travailleurs du Mexique et du Guatemala cueillent des fraises dans une ferme de Pont Rouge, au Québec, le 24 août 2021. (Jacques Boissinot/La Presse canadienne)

À l’avenir, dit Feltmate, la journée de travail devra changer afin que ces travailleurs puissent éviter la partie la plus chaude de la journée – par exemple, en commençant le travail à 5h30 et en terminant à 13h.

Les villes elles-mêmes doivent être refroidies, ce qui implique de concevoir et de moderniser les bâtiments en tenant compte de la chaleur, de planter plus d’arbres et de peindre les toits en blanc pour refléter la lumière au lieu de l’absorber, explique Feltmate.

Il dit également qu’il est essentiel que les bâtiments résidentiels disposent d’une alimentation électrique de secours pour garantir que la climatisation et les ventilateurs continuent de fonctionner en cas de panne de courant due à la chaleur.

Un manque d’urgence

Aussi simples que ces mesures puissent paraître, Feltmate affirme que les villes et les gouvernements canadiens n’agissent pas assez rapidement, malgré les avertissements sur le potentiel de pertes de vie dévastatrices causées par la chaleur extrême.

« Ce qui manque dans l’équation, plus que tout, c’est un manque de sens de la nécessité d’agir de toute urgence pour mettre en place des mesures d’adaptation. »

Un homme fait du jogging avec son chien dans un épais brouillard matinal à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 13 février 2021. Les scientifiques préviennent que les Émirats arabes unis et d’autres États du golfe Persique finiront par devenir trop chauds pour que les humains soient à l’extérieur. (Kamran Jebreili/Associated Press)

S’adapter signifie également élaborer un plan pour le moment où les lieux deviennent réellement trop chauds pour l’habitabilité humaine, comme cela devrait être le cas dans certaines parties du golfe Persique, de l’Asie du Sud, de l’Amérique centrale et de l’Afrique de l’Ouest avant la fin du siècle.

« Il existe de véritables seuils que notre corps peut franchir même lorsque vous êtes acclimaté, et la région du Golfe commence à dépasser ces seuils plus régulièrement », a déclaré Cascade Tuholske, chercheur au Center for International Earth Science Information Network de l’Université de Columbia, dont les recherches portent sur sur l’exposition à la chaleur urbaine mortelle.

Les pays plus pauvres où les gens dépendent de l’agriculture de subsistance pourraient voir une migration massive vers les villes, qui sont elles-mêmes mal équipées pour faire face à la chaleur croissante.

C’est pourquoi les solutions mondiales au changement climatique sont si importantes, a déclaré Tuholske.

« Je remets vraiment en question la qualité de vie de bon nombre des endroits les plus peuplés de la planète en raison de la chaleur extrême sans adaptation. L’avenir dépend vraiment du présent et de la mesure dans laquelle nous atténuons la chaleur maintenant. »

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Les chercheurs voient peu de preuves de plus de requins blancs dans les eaux canadiennes

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Une nouvelle étude sur la répartition du grand requin blanc en voie de disparition dans les eaux canadiennes indique qu’un réseau de détection sous-marine suggère que la population reste stable mais n’augmente pas.

Cela va à l’encontre des inquiétudes que les plus grands prédateurs de l’océan rôdent de plus en plus dans la région – des perceptions alimentées par une attaque présumée en août dernier contre une femme dans les eaux au large de l’île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse et des vidéos sur téléphone portable le même mois montrant un requin mâchant une carcasse de phoque.

Les applications de suivi des requins sont également devenues populaires, car le groupe Ocearch opère dans la région depuis plusieurs saisons pour marquer les animaux et permettre au public de suivre les créatures en ligne lors de leur migration dans l’Atlantique nord-ouest de juillet à novembre.

Cependant, les travaux d’un consortium d’éminents experts en matière de grands requins blancs qui étudient le comportement de l’animal indiquent que les observations au Canada ne se traduisent pas par une détection accrue par les réseaux acoustiques sous-marins qui captent les signaux des animaux étiquetés.

« Preuves corroborantes limitées » de la croissance démographique

L’étude collaborative publiée le mois dernier dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques indique que lorsque l’on tient compte du nombre accru de requins marqués et du plus grand nombre de systèmes de détection, le nombre de grands requins blancs dans les eaux canadiennes semble se maintenir.

Il dit que bien qu’il y ait eu des théories d’un nombre accru de grands blancs sur la base des observations, « nous avons trouvé un nombre limité
preuves corroborantes. »

« Il n’y a pas eu d’augmentation systématique de la proportion de la population étiquetée visitant les eaux canadiennes, qui est restée relativement constante au cours des années où un nombre appréciable d’animaux avaient été étiquetés (à partir de 2016) », indique l’étude.

Le document est co-écrit par Heather Bowlby, chercheuse principale au Laboratoire de recherche sur les requins de l’Atlantique canadien du gouvernement fédéral, Megan Winton de l’Atlantic White Shark Conservancy à North Chatham, Mass., et Gregory Skomal de la Massachusetts Division of Marine Fisheries. La grande majorité des requins ont été marqués au large de Cape Cod entre 2009 et 2021, avec environ 3 % des requins marqués dans les eaux canadiennes en 2018 et 2019.

Une « proportion constante » de requins marqués est détectée par les réseaux

Selon l’étude des migrations de la dernière décennie, sur les 227 requins marqués, seulement environ un quart effectuent le voyage annuel dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Bowlby a déclaré dans une récente interview téléphonique que lorsque les scientifiques ont pris en compte l’augmentation de la surveillance, ils ont découvert qu’une « proportion constante du nombre total (de requins) marqués » apparaissait sur les réseaux acoustiques qui reçoivent leurs signaux.

Par exemple, les données montrent que dans la baie de Fundy en 2016, les 70 récepteurs acoustiques déployés dans la zone ont détecté trois grands blancs, tandis que quatre ans plus tard, avec trois fois plus de récepteurs, neuf grands blancs ont été détectés — même si plus de requins avait été tagué. Au cours des cinq dernières années, l’étude a révélé qu’entre 11 et 19 % des requins munis d’une étiquette acoustique ont été détectés dans les eaux canadiennes.

Bowlby a déclaré que l’objectif principal du document était de « construire les fondations » pour décrire l’habitat essentiel des grands requins blancs dans la région.

Elle a déclaré que les observations sur le comportement du requin – recueillies à partir de balises satellites capables de suivre les profondeurs du requin – ont soulevé des questions importantes sur les opinions dominantes selon lesquelles la température et d’autres aspects environnementaux de l’océan sont les seuls facteurs de l’emplacement des animaux.

Elle a noté que les étiquettes montrent que les requins plongeaient à des profondeurs d’environ 50 mètres dans des zones côtières pendant les mois d’été et semblaient adopter ce comportement quelles que soient les plages de température de l’eau.

Les données ont également indiqué que la plupart des requins entrant dans les eaux canadiennes en provenance de Cape Cod sont plus jeunes et nagent sur de longues distances pour chasser des proies, notamment des phoques.

Heather Bowlby, chercheuse canadienne sur les requins, affirme que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque. (Radio-Canada)

Bowlby a un message nuancé sur la façon dont les nageurs et autres utilisateurs récréatifs des eaux de la Nouvelle-Écosse devraient réagir à la présence des requins.

Elle a déclaré que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque.

Cependant, Bowlby dit que « le grand blanc est un puissant prédateur marin, et un peu de prudence est parfois justifiée ».

Paul D’Eon, directeur du Nova Scotia Lifeguard Service, a déclaré lundi dans une interview que même à la fin des années 1970, alors qu’il commençait sa carrière de 48 ans au sein du service, il avait entendu des pêcheurs raconter des anecdotes sur la capture de grands requins blancs. Il en est venu à croire que peu de choses ont changé au fil des décennies.

« Je pense que le risque est extrêmement faible », a-t-il déclaré. « Il est plus raisonnable d’être blessé en se rendant à la plage que d’y être attaqué par un requin. »

Néanmoins, le service de sauvetage a une politique sur les observations de requins où l’eau est dégagée pendant au moins deux heures après une observation sur une plage surveillée.

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COVID-19 : Dans quelle mesure 3 doses de vaccin sont-elles protectrices à ce stade ?

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Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, répond aux questions sur le degré de protection que trois doses d’un vaccin COVID-19 offrent sur plusieurs mois, ainsi que sur le statut des quatrièmes doses de vaccin.

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La province enquête sur un pic de décès de pygargues à tête blanche en Colombie-Britannique

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La grippe aviaire hautement contagieuse pourrait affecter plus que les oiseaux d’élevage, car les experts de la faune de la province disent qu’ils commencent à voir les conditions préoccupantes pour les pygargues à tête blanche et d’autres oiseaux sauvages dans la partie sud-ouest de la Colombie-Britannique

Caeley Thacker, vétérinaire de la faune au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, affirme qu’un effort interorganismes est en cours avec Environnement et Changement climatique Canada et le ministère de l’Agriculture pour surveiller de près la population et les nids actuels de pygargues à tête blanche.

« Ils ont 22 nids actifs qu’ils surveillent, et à l’heure actuelle, seuls cinq sont encore actifs », a déclaré Thacker à la CBC. La première édition En Lundi. « Le rapport de l’année dernière indiquait qu’environ la moitié des nids surveillés étaient actifs, donc c’est plus bas cette année. »

Elle a déclaré que la province avait commencé à surveiller de près les pygargues à tête blanche et à recueillir des données pour découvrir ce qui cause le faible succès des nids et pourquoi seule une poignée de nids avaient des poussins.

Jim Springer a partagé cette photo d’un pygargue à tête blanche prise dans le parc Carburn du sud-ouest de Calgary au printemps 2021. Thacker dit que la grippe aviaire contribue à la mort des oiseaux, mais ils devront recueillir plus d’informations sur ce qui se passe avec leur source de nourriture pour déterminer la cause . (Jim Springer)

Thacker a déclaré que certains oiseaux avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, mais cela ne semble pas être le seul facteur contribuant à la chute spectaculaire du nombre de jeunes aigles dans le sud-ouest de la province, ainsi qu’à la flambée des signalements d’oiseaux morts.

« D’autres facteurs pourraient être la météo. Nous avons un printemps particulièrement froid et humide, mais nous [also] besoin d’examiner plus en détail ce qui se passe avec la source de nourriture. Nous ne savons pas encore exactement ce qui se passe. »

Elle a déclaré que les espèces prédatrices comme les aigles et autres rapaces sont particulièrement sensibles à la grippe aviaire car elles pourraient consommer une carcasse ou un oiseau infecté vivant.

« La semaine dernière, nous avons testé environ 40 aigles, et nous avons eu 10 positifs pour cette souche de grippe aviaire hautement pathogène. »

Alors que la migration printanière se poursuit, elle a déclaré que les juridictions du nord voient également plus d’oiseaux infectés par la grippe aviaire.

La province a déclaré dans un communiqué écrit qu’elle avait recueilli 47 aigles morts depuis février, dont 12 avaient été testés positifs pour la grippe aviaire.

Mill Lake un «désastre complet»

Elizabeth Melnick, la fondatrice du Elizabeth’s Wildlife Centre à Abbotsford, affirme que le nombre d’appels et de signalements de bernaches du Canada et d’oisons présentant des symptômes de grippe aviaire à Mill Lake a commencé à monter en flèche fin mai et en juin.

Elle a dit que les choses avaient ralenti au cours des deux dernières semaines, mais elle n’avait jamais vu le virus affecter autant d’oiseaux sauvages.

« Les gens disaient qu’il y avait des oies mortes jonchées partout sur le terrain, et c’était vraiment, vraiment mauvais », a déclaré Melnick à CBC News. « C’était principalement Mill Lake. »

Le lac près de la route transcanadienne à Abbotsford est une zone communautaire populaire, a déclaré Melnick, avec un sentier naturel autour de l’eau, une aire de pique-nique et de jeux pour les familles et une piscine extérieure.

Elle a dit que le centre recevait des rapports d’oies mortes jusqu’à quatre fois par jour en juin.

Bernaches du Canada à Trout Lake à Vancouver le 19 mars 2020. Melnick dit qu’ils recevaient des appels de personnes au sujet de bernaches du Canada mortes ou mourantes à Mill Lake à Abbotsford. (Maggie MacPherson/CBC)

« Mill Lake a été un désastre complet. Nous avons eu tellement d’appels de bernaches du Canada mortes et mourantes. Nous avons des bébés et des mangeoires fréquentes dans cette région, et les téléphones ne se sont jamais arrêtés », a déclaré Melnick.

Elle a déclaré que le centre avait également reçu deux canards d’Aldergrove qui avaient été testés positifs pour la grippe aviaire et un grand héron bleu de Chilliwack.

« Ce sont toujours les mêmes symptômes. La tête qui secoue, l’observation des étoiles, tout est neurologique. Les oisons avaient aussi des yeux blancs comme neige, et ils étaient aussi léthargiques. »

Garder l’infection hors de l’environnement

Alors que les épidémies sont plus faciles à maintenir dans un milieu agricole, on ne peut pas faire grand-chose pour les oiseaux sauvages, dit Thacker, donc la meilleure chose que nous puissions faire est d’empêcher l’infection de l’environnement.

« La meilleure chose que nous puissions faire est de retirer les carcasses du paysage et d’empêcher autant que possible les oiseaux de se rassembler », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’il y avait eu un déclin des aigles sur la côte ouest depuis l’année dernière.

« Nous devons comprendre ce qui cause cela et ce que nous pouvons faire à ce sujet, le cas échéant. »

Bien que la grippe aviaire puisse être difficile à repérer, elle a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent faire attention aux yeux ou à la tête enflés et au comportement léthargique.

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Tandance