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Politique

Les postes vacants s’accumulent au Sénat et Trudeau tarde à nommer de nouveaux membres

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Le Sénat du Canada est vacant à près de 20 % après que le premier ministre Justin Trudeau a laissé certains sièges à la chambre haute vacants, dans certains cas pendant des années.

Sur les 105 sièges de la chambre haute, 17 sont inoccupés et certaines provinces — la plupart à l’ouest du Québec — se sont retrouvées sans la représentation à laquelle elles sont en droit de s’attendre en vertu de la Constitution. Quatre autres sénateurs devraient prendre leur retraite l’année prochaine lorsqu’ils atteindront l’âge de la retraite obligatoire de 75 ans.

Le Sénat n’a pas eu un effectif complet de sénateurs depuis la fin de 2018, ce qui signifie moins de sénateurs pour s’acquitter des fonctions de la Chambre en proposant de nouvelles lois ou en apportant des modifications à la législation gouvernementale.

En vertu de la Constitution, le gouverneur général nomme les personnes au Sénat. Par convention, les sénateurs sont nommés sur avis du premier ministre.

L’ancien sénateur conservateur de la Colombie-Britannique, Richard Neufeld, a pris sa retraite il y a 965 jours et le gouvernement n’a toujours pas trouvé quelqu’un de qualifié pour le remplacer. Cela ne laisse que cinq sénateurs à la chambre haute pour représenter la troisième province la plus peuplée du pays et ses 5,3 millions d’habitants.

La Nouvelle-Écosse attend également depuis longtemps qu’un contingent complet de sénateurs représente ses intérêts au Parlement — l’ancien sénateur conservateur Tom McInnis a pris sa retraite en avril 2020.

Lillian Dyck, de la Saskatchewan, ancienne membre du groupe sénatorial progressiste, a été forcée de prendre sa retraite obligatoire il y a 673 jours et sa remplaçante n’a pas encore été nommée. D’autres sièges en Alberta, au Manitoba et à Terre-Neuve-et-Labrador sont vacants depuis plus de 500 jours.

Il y a cinq sièges vacants en Ontario, ce qui ne laisse que 19 sénateurs pour représenter les 15 millions d’habitants de la province dans les affaires fédérales.

« Les décideurs du gouvernement ne semblent pas s’en soucier »

En fait, cela fait près d’un an que Trudeau n’a nommé personne à la Chambre rouge, le dernier groupe de nominations libérales ayant été nommé en juillet 2021. La seule province pleinement représentée est le Québec, car tous ses 24 sièges au Sénat sont actuellement occupés.

Paul Thomas est professeur émérite d’études politiques à l’Université du Manitoba et observateur au Sénat. Dans une interview accordée à CBC News, Thomas a déclaré que la liste croissante des postes vacants montre que le gouvernement se soucie peu de la chambre haute et de son travail.

« Cela contribue à donner l’impression que le Sénat est embarrassant – qu’il manque de légitimité. Il semble que les décideurs du gouvernement ne semblent pas s’en soucier, cela n’a pas d’importance à leurs yeux et ils ne parviennent pas à trouver des personnes à servir. « , a déclaré Thomas.

« Avoir autant de postes vacants à la fois signifie que vous affaiblissez les performances du Sénat et qu’il ne peut pas faire le travail que la constitution lui confie ou qu’il ne peut pas le faire bien. Cette négligence nuit au fonctionnement du système et à sa capacité à offrir un second examen objectif et examiner la législation. »

(Nouvelles de Radio-Canada)

Le sénateur québécois Marc Gold, représentant du gouvernement et porte-parole de Trudeau au Sénat, n’était pas disponible pour une entrevue.

La sénatrice québécoise Raymonde Saint-Germain, la « facilitatrice » ou chef du Groupe des sénateurs indépendants (ISG), le plus grand groupe de l’organisme et celui qui est principalement composé de personnes nommées par Trudeau, a déclaré que les vacances prolongées n’avaient eu aucun effet significatif sur la chambre. capacité de représenter toutes les régions du pays – mais elle espère que le premier ministre nommera bientôt de nouveaux membres.

« Je pense qu’il est important que ces sièges soient pourvus en temps opportun. J’espère que le premier ministre recommandera des noms au gouverneur général – ce sera évidemment le bienvenu », a-t-elle déclaré lors d’une entrevue.

« Il y a beaucoup de travail à faire et nous devons partager ce travail entre le plus grand nombre de membres possible. En ce moment, ce n’est pas une situation optimale », a-t-elle ajouté.

La sénatrice Raymonde Saint-Germain du Québec est l’animatrice du Groupe des sénateurs indépendants. (Chris Rands/Nouvelles de CBC)

Lorsque le gouvernement libéral a été élu pour la première fois en 2015, il a promis de débarrasser le Sénat de la partisanerie en mettant fin au duopole libéral et conservateur vieux de plusieurs décennies à la chambre haute.

Les pressions de Trudeau pour un Sénat « indépendant »

Le gouvernement a déclaré qu’il ne nommerait que des sénateurs « indépendants » qui sont, en théorie, non partisans.

Certains des choix de Trudeau ont des antécédents d’adhésion au Parti libéral et de dons, tandis que d’autres étaient des néophytes politiques issus du milieu universitaire, des affaires ou du secteur caritatif.

Les changements libéraux, qui ont été adoptés après des années de scandale à la Chambre rouge, visaient à rendre les personnes nommées au Sénat moins redevables au premier ministre de l’époque, transformant l’endroit en une sorte de conseil des anciens.

À cette fin, le gouvernement a nommé un comité consultatif indépendant composé de Canadiens distingués pour aider le premier ministre à faire ses choix au Sénat.

La gouverneure générale Mary Simon applaudit le premier ministre Justin Trudeau à la suite de son discours lors d’une cérémonie au Sénat dans cette photo d’archive de juillet 2021. En vertu de la Constitution, le gouverneur général nomme les personnes au Sénat. Par convention, les sénateurs sont nommés sur avis du premier ministre. (Paul Chiasson/Presse canadienne)

Il y a un conseil consultatif fédéral de trois membres qui supervise le processus. Chacune des provinces et des territoires a ensuite ses propres conseils qui examinent les CV pour compiler une liste de personnes susceptibles d’être nommées à envoyer au conseil fédéral et au premier ministre.

Bien qu’ils soient désignés comme des «offices provinciaux et territoriaux», les membres sont tous triés sur le volet par le gouvernement fédéral – ce qui a été une source de tension dans le passé.

De nombreux conseils consultatifs provinciaux et territoriaux manquent de membres. Huit des 13 offices provinciaux et territoriaux ont des postes vacants, ce qui signifie que ces organismes ne fonctionnent pas pleinement. Certains de ces conseils étant inactifs, le processus de nomination s’est arrêté.

La lenteur du processus libéral de nomination au Sénat

Un porte-parole du Bureau du Conseil privé, le ministère du gouvernement qui sert le premier ministre et le cabinet, et la branche responsable du processus de nomination au Sénat, a déclaré que les nominations seraient faites « en temps voulu ».

« Les travaux se poursuivent pour mettre sur pied le comité consultatif indépendant sur les nominations au Sénat. Les provinces et les territoires ont eu l’occasion de participer en recommandant des personnes de leur ressort pour siéger », a déclaré Pierre-Alain Bujold.

« Une fois que le conseil consultatif sera établi, il décidera quand commencer à examiner les candidatures, et des mises à jour seront publiées sur son site Web », a-t-il déclaré.

En démantelant l’ancien système de favoritisme selon lequel les sénateurs étaient souvent arrachés aux rangs partisans, le gouvernement libéral a confié le travail aux bureaucrates, qui agissent beaucoup plus lentement que les chefs de parti, a déclaré Thomas.

« Tout le monde semble penser que la qualité des personnes nommées a augmenté, mais je ne pense pas qu’ils aient prévu qu’il y aurait ce blocage, cet échec à pourvoir les postes vacants », a-t-il déclaré.

« Lorsque vous êtes en troisième position et que vous lancez de nouvelles idées, vous ne pensez peut-être pas à toutes les conséquences du maintien de ce processus quelque peu élaboré », a déclaré Thomas, faisant référence à la promesse de la campagne de Trudeau de 2015 de réviser le processus de nomination. « Cela n’a pas fait l’objet d’une réflexion ou d’une considération approfondie. »

Alors que Trudeau a tardé à nommer de nouveaux sénateurs ces derniers mois, après près de sept ans au pouvoir, ses réformes ont fondamentalement changé le fonctionnement de la place.

La pression pour plus d’indépendance a entraîné une scission majeure et de nombreux sénateurs ne s’intègrent plus parfaitement dans un caucus libéral ou conservateur.

Il existe un méli-mélo de groupes et de caucus, notamment: l’ISG, qui abrite de nombreux choix de Trudeau; le Groupe des sénateurs canadiens, un groupe de droite qui compte dans ses rangs certains anciens sénateurs conservateurs; le groupe progressiste du Sénat, un ensemble de sénateurs de gauche ; le caucus du Parti conservateur du Canada, qui est toujours affilié aux députés conservateurs de la Chambre des communes et les « non affiliés », un groupe de sept sénateurs qui ne sont rattachés à aucun groupe ou caucus.

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Le juge se range du côté d’Enbridge dans la dernière offre du Michigan pour fermer le pipeline

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Un juge du Michigan a tranché en faveur d’Enbridge Inc. dans son différend de longue date avec l’État au sujet du pipeline transfrontalier de la canalisation 5.

Dans sa décision de jeudi, la juge Janet Neff a déclaré que l’affaire appartenait à un tribunal fédéral – un coup porté à la tentative du gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer de fermer le pipeline.

C’est la deuxième fois en neuf mois que Neff se range du côté d’Enbridge sur la question de la juridiction.

Whitmer tente depuis novembre 2020 de fermer la ligne 5 par crainte d’un déversement dans le détroit de Mackinac, entre les péninsules supérieure et inférieure du Michigan, là où le pipeline traverse les Grands Lacs.

Les promoteurs, y compris le gouvernement fédéral du Canada, qualifient la canalisation 5 de source d’énergie vitale et indispensable pour l’Ontario, le Québec et plusieurs États du Midwest.

Les militants écologistes craignent qu’une grève des ancres ou une défaillance technique ne déclenche une catastrophe dans l’un des bassins versants les plus importants de la région.

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Un rapport des services de renseignement signale une possible « vengeance violente » après l’arrêt des manifestations à Ottawa

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Des documents récemment divulgués montrent que des responsables du renseignement fédéral ont averti les décideurs que la dispersion par la police des manifestants du Freedom Convoy à Ottawa l’hiver dernier pourrait déclencher une « attaque opportuniste » contre un politicien ou un symbole du gouvernement.

Le « point culminant de la menace » du 24 février, marqué Secret/Canadian Eyes Only, a également indiqué que les « influenceurs » extrémistes tireraient parti des résultats des manifestations pour poursuivre le recrutement et la propagande, que les restrictions liées à la pandémie de COVID-19 soient assouplies ou non.

Les extrémistes à motivation idéologique utiliseraient probablement les forces de l’ordre « pour encourager une vengeance violente ou comme preuve supplémentaire de la » tyrannie « du gouvernement », indique l’évaluation de quatre pages.

La note de service partiellement expurgée, obtenue par La Presse canadienne en vertu de la Loi sur l’accès à l’information, faisait partie de plusieurs analyses du Centre intégré d’évaluation du terrorisme produites avant, pendant et après les manifestations qui ont paralysé le centre-ville d’Ottawa pendant trois semaines à compter de la fin janvier.

Le centre, supervisé par le Service canadien du renseignement de sécurité, rassemble des professionnels de la sécurité et du renseignement de divers organismes pour rédiger des évaluations de la menace terroriste, basées sur des informations classifiées et de source ouverte, à partager avec des partenaires au pays et à l’étranger.

L’objectif est de fournir aux décideurs de haut niveau les informations les plus récentes et les plus détaillées pour évaluer le niveau global de menace et de risque.

Un camionneur rend son véhicule alors que la police applique une injonction contre des manifestants, dont certains campaient dans leurs camions près de la colline du Parlement depuis des semaines, le 19 février 2022. (Evan Mitsui/CBC)

Les manifestants, dont beaucoup avec de gros camions, ont occupé les rues du centre d’Ottawa pour protester contre les mesures de santé COVID-19 et le gouvernement libéral de Justin Trudeau. L’afflux, y compris certains participants qui avaient des racines dans le mouvement d’extrême droite, a incité de nombreuses entreprises à fermer leurs portes et a aggravé les habitants avec du bruit, des vapeurs de diesel et des comportements de harcèlement.

Le 14 février, le gouvernement a invoqué la loi sur les mesures d’urgence, qui autorisait des mesures temporaires, notamment la réglementation et l’interdiction des rassemblements publics, la désignation de lieux sûrs, l’ordre aux banques de geler les avoirs et l’interdiction de soutenir les participants.

Les autorités ont remorqué des camions, arrêté plus de 200 personnes et porté des centaines d’accusations.

Les idéologues extrémistes ont décrit la réponse de la police comme de la « brutalité » et l’utilisation de la loi sur les mesures d’urgence comme une preuve supplémentaire de la « tyrannie » fédérale, comparant les tactiques du gouvernement à celles des dictatures étrangères, note l’évaluation du 24 février.

Il a ajouté que plusieurs incitations à la violence en ligne avaient fait surface, certaines laissant entendre qu’une action directe contre les politiciens, la police et même leurs familles était la seule option qui restait.

« C’est quelque chose qui se produit généralement avec ce genre de mouvements », a déclaré Barbara Perry, directrice du Centre sur la haine, les préjugés et l’extrémisme à l’Ontario Tech University.

« Lorsque vous les repoussez, ils utilisent cela comme une preuve supplémentaire que ce sont eux qui sont attaqués, que leur évaluation est juste, qu’ils sont réduits au silence, que ce sont eux qui sont marginalisés et menacés par cet État tyrannique, comme ils aiment l’appeler. »

L’opération policière a duré plusieurs jours pour dégager les rues du centre-ville d’Ottawa. (Evan Mitsui/CBC)

Le convoi de la liberté et les manifestations connexes dans les bâtiments gouvernementaux et les passages frontaliers ont alimenté les sentiments anti-autorité parmi les adeptes de l’extrémisme violent à motivation idéologique, ou IMVE, selon l’évaluation du 24 février.

« La notion perçue que la résilience sociétale est fragile, ou que la réponse du gouvernement/de la police justifie une résistance violente, pourrait inspirer un acteur isolé ou un petit groupe inspiré par IMVE à mener une attaque opportuniste contre une personnalité politique ou un symbole du gouvernement », ont conclu les analystes. .

« Les partisans d’IMVE continueront d’encourager et de capitaliser sur les sentiments antigouvernementaux et les mouvements de protestation, qu’ils soient liés à la pandémie ou à d’autres problèmes, dans le but de dégrader la confiance du public et la cohésion sociale, et d’attirer les personnes vulnérables à leur cause idéologique. . »

Le futur assouplissement des restrictions de santé publique pourrait calmer le mouvement de protestation, mais les personnes qui adoptent l’extrémisme violent, en particulier celles « voulant accélérer la disparition des ordres sociaux et politiques actuels, ne seront probablement pas apaisées », selon l’évaluation.

« Les menaces IMVE contre les personnalités politiques et les symboles du gouvernement persisteront dans un avenir prévisible. »

La capitale nationale verrait des manifestations de suivi, y compris une procession fin juin qui comprenait de nombreuses personnalités impliquées dans les événements hivernaux.

« Ils ont vraiment préparé le terrain et attiré plus de gens autour d’une méfiance plus large envers le gouvernement, la science, les universitaires, les médias – toutes ces institutions », a déclaré Perry. « Donc, je pense qu’ils continueront à trouver des moyens d’exploiter ces angoisses, d’exploiter ces griefs qu’ils ont contribué à créer, ou du moins à exacerber. »

Le centre d’évaluation du terrorisme a commencé à suivre le convoi de camions se dirigeant vers Ottawa dès le 26 janvier, produisant une évaluation secrète qui signalait la possibilité de violence opportuniste en marge de la manifestation.

Une analyse du 3 février a révélé qu’une attaque terroriste coordonnée ou une prise d’assaut planifiée de la Colline du Parlement ou d’autres lieux fédéraux étaient peu probables.

« Le scénario lié à IMVE le plus probable implique un acteur solitaire inspiré utilisant des armes et des ressources disponibles telles que des couteaux, des armes à feu, des explosifs artisanaux et des véhicules dans des espaces publics contre des cibles faciles, y compris des groupes d’opposition ou des membres du public. »

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Politique

Nombre record de Canadiens déclarant une langue maternelle autre que l’anglais ou le français : StatCan

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Le nombre de Canadiens qui parlent principalement une langue autre que l’anglais ou le français a atteint un niveau record en 2021, selon les nouvelles données du recensement publiées mercredi.

L’anglais et le français demeurent les langues dominantes au Canada selon Statistique Canada, mais le nombre de personnes qui parlent une langue non dominante à la maison est passé à 4,6 millions, soit environ 13 % de la population.

Pendant ce temps, au moins un Canadien sur quatre a déclaré avoir au moins une langue maternelle autre que l’anglais ou le français.

« Les résultats que nous avons rendus publics aujourd’hui montrent en grande partie que les tendances se maintiennent au Canada », a déclaré Éric Caron-Malenfant, directeur adjoint du Centre de la démographie de Statistique Canada, lors d’une conférence de presse mercredi.

L’augmentation est largement attribuable à une augmentation du nombre de Canadiens qui déclarent parler principalement des langues sud-asiatiques, y compris l’hindi et le pendjabi.

De plus, sept Canadiens sur 10 dont la langue maternelle est autre que l’anglais ou le français ont déclaré parler également une langue officielle à la maison.

D’après les données du recensement, plus de Canadiens sont également capables de parler plus d’une langue. Le nombre de personnes ayant déclaré pouvoir tenir une conversation dans plus d’une langue est passé de 39 % en 2016 à un peu plus de 41 % en 2021.

Un peu moins du tiers des Canadiens ont déclaré être parfaitement bilingues et environ 7 % ont déclaré pouvoir parler couramment trois langues. Et, parmi ceux qui étaient parfaitement bilingues, un plus grand nombre ont déclaré pouvoir parler des langues autres que l’anglais et le français.

« Ce n’est pas seulement le bilinguisme français-anglais, c’est tous les bilinguismes », a déclaré Caron-Malenfant.

La proportion de francophones continue de baisser

Malgré une augmentation du nombre de Canadiens déclarant le français comme première langue officielle, le nombre de locuteurs de français en pourcentage de la population globale a continué de baisser en 2021.

Selon Statistique Canada, la proportion de francophones au Canada a diminué régulièrement depuis 1971, année où 27 % des Canadiens ont déclaré le français comme première langue officielle. Ce nombre est tombé à un peu plus de 21 % en 2021, tandis que 75 % des Canadiens ont déclaré l’anglais comme première langue officielle, soit une augmentation d’environ 1 % par rapport au dernier recensement.

« Les deux chiffres sont en augmentation, les personnes ayant le français et l’anglais comme première langue officielle parlée », a déclaré Caron-Malenfant. « Mais pas au même rythme. »

La proportion de francophones au Québec a également chuté à 77 % en 2021, contre 79 % en 2016.

À l’extérieur du Québec, le nombre de Canadiens qui déclarent que le français est leur première langue officielle a diminué dans toutes les provinces sauf la Colombie-Britannique.

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