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Les jours de neige pourraient être rares en Nouvelle-Écosse d’ici 2100. Voici ce que cela signifie

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Paul Gregory a commencé à prendre des observations météorologiques quotidiennes dans la vallée d’Annapolis dans les années 1980.

Le temps hivernal a suivi un schéma relativement prévisible, dit-il. Un nord-est arrivait tous les 10 jours environ, déversant 25 centimètres de neige et contribuant à une couverture de neige qui a duré tout l’hiver.

Mais Gregory, qui travaillait comme prévisionniste à la BFC Greenwood, a commencé à remarquer un changement dans les années 1990.

« Je pouvais voir les changements », dit-il. Les hivers froids et neigeux ont commencé à s’éloigner et une saison plus chaude et plus pluvieuse a émergé.

L’analyse des températures moyennes confirme ce que Gregory a observé. Les hivers de la Nouvelle-Écosse se réchauffent, particulièrement au cours des dernières décennies.

C’est une tendance qui devrait se poursuivre, avec une récent rapport provincial sur les risques climatiques notant que la province pourrait ne voir que deux semaines de jours de neige par an d’ici 2100.

L’épaisseur de la couverture de neige en Nouvelle-Écosse devrait également diminuer.

Bien que les effets du changement climatique soient multiformes, les chercheurs affirment que la hausse des températures et la diminution de la neige, en particulier, auront des effets sur les secteurs de la province.

Les chutes de neige devraient affecter les espèces d’arbres du Nord

Dans la forêt abénaquise/acadienne, la diminution de l’enneigement aura des conséquences sur une forêt adaptée à un certain type de précipitations hivernales.

Anthony Taylor, professeur de gestion forestière à l’Université du Nouveau-Brunswick, a passé une décennie à étudier les effets des changements climatiques sur les forêts de l’Est du Canada.

Il dit que la neige agit normalement comme une couverture, isolant le sol de la forêt contre les effets du cycle gel-dégel, ainsi que contre le grignotage des prédateurs affamés.

Selon Anthony Taylor, des travaux récents visant à évaluer la relation entre la couverture de neige et la germination des graines suggèrent que la chute de la neige affectera les taux de germination de certaines espèces d’arbres. (Anthony Taylor)

Ceci est particulièrement important pour les espèces d’arbres nordiques, le sapin baumier par exemple, qui ont besoin d’une température optimale pour la germination. La couverture de neige isolante aide à fournir ces conditions.

« Si vous manquez de neige, ou pas de neige, ces graines ont tendance à être exposées à trop de froid ou à trop de chaleur, car il y a beaucoup plus de fluctuations de température », dit-il.

Taylor et ses collègues ont récemment terminé des recherches sur les effets du changement climatique sur l’épaisseur de la neige et la germination des graines à l’avenir. Cette étude a suggéré que la germination était affectée négativement.

Une diminution de cette couche de neige isolante affecte également les racines des espèces nordiques, qui ont tendance à se trouver dans les 30 premiers centimètres du sol et peuvent être endommagées par le cycle gel-dégel.

La configuration expérimentale que le professeur Anthony Taylor de l'UNB a utilisée pour évaluer l'effet de la chute de la neige sur la germination des graines.
Anthony Taylor et son étudiant Rob Vaughn ont récemment mené une expérience au Centre de foresterie de l’Atlantique à Fredericton, en utilisant des lampes chauffantes pour évaluer comment la diminution de la couverture de neige affecterait les taux de germination des graines. (Anthony Taylor)

Taylor dit que la recherche n’a pas encore été faite pour savoir si les taux actuels de germination des graines ont été affectés. Mais dans les opérations forestières, l’effet est déjà clair, dit-il.

Taylor, dont la famille possède une entreprise forestière à Musquodoboit, affirme que le sol est déjà gelé depuis moins longtemps, ce qui réduit la période pendant laquelle il est possible de travailler dans les bois en hiver. La diminution de la couverture neigeuse protège également moins les sols forestiers et les nouvelles pousses contre les effets de la machinerie lourde.

« Le sol nu est toujours un problème »

Les effets de la diminution de la neige sur la santé des sols ne sont pas propres à la foresterie.

Alors que le réchauffement des hivers pourrait, en théorie, profiter aux agriculteurs en allongeant la saison de croissance, la diminution de la couverture de neige signifie également qu’il y aura moins d’isolation pour protéger les champs agricoles des perturbations pendant les mois les plus froids.

« Le sol nu est toujours un problème pendant l’hiver », explique Colleen Freake, une petite productrice de légumes et d’ail biologiques du comté de Hants, qui fait partie du groupe Farmers for Climate Solutions.

Colleen Freake dit que l’utilisation de cultures de couverture est un moyen de réduire les effets négatifs d’avoir un sol nu pendant l’hiver. (Soumis par Paul Kernaleguen)

Freake dit qu’il existe des moyens d’atténuer cela, y compris des mesures qu’elle a essayées dans sa propre ferme. Ils comprennent la plantation de cultures de couverture, le paillage et la récolte des plantes au-dessus du point de croissance, en laissant leurs systèmes racinaires intacts – des pratiques qui ont l’avantage de séquestrer le carbone.

« L’agriculture a le potentiel d’absorber d’énormes quantités de carbone dans le sol », déclare Freake.

Pendant ce temps, Freake affirme que le réchauffement des températures signifie que les agriculteurs sont déjà confrontés à des défis accrus, tels que les ravageurs qui survivent à l’hiver à des taux plus élevés.

« Nous sommes vraiment sur le point d’actionner cet interrupteur »

Dans l’océan, ces températures hivernales plus élevées ont également un effet.

Le golfe du Saint-Laurent est l’une des régions les plus méridionales pour la glace de mer dans l’hémisphère nord.

Jusqu’à relativement récemment, les chercheurs pensaient qu’un hiver sans glace était peu probable. Mais en 2010, le scientifique du MPO, Peter Galbraith, a effectué des relevés de glace par hélicoptère et n’a trouvé aucune glace.

« Avant 2010, nous pensions que les modèles prévoyaient qu’il faudrait beaucoup de temps avant que nous ne voyions plus de glace de mer, et donc quand c’est arrivé, cela nous a en quelque sorte pris par surprise. »

Le chercheur fédéral Peter Galbraith a déclaré que les hivers sans glace seront la norme dans le Golfe d’ici la fin du siècle. (Paul Withers/CBC)

L’année suivante a également été sans glace, tout comme 2021 – ce qui signifie que trois des quatre fois où il n’y a pas eu de glace du tout depuis 1969 l’ont été au cours des quinze dernières années.

Galbraith dit que les scientifiques prévoient que les hivers sans glace seront la norme d’ici 2100, un phénomène directement lié à la hausse des températures hivernales.

« Nous sommes vraiment sur le point de basculer cet interrupteur », dit-il.

Galbraith dit que l’effet d’autres changements attendus, comme l’augmentation de la pluie et la diminution de la neige, n’est pas clair, mais le changement de la glace de mer à lui seul aura un effet sur l’écologie du golfe.

« Si les hivers deviennent trop chauds, cela finira par menacer le crabe des neiges », explique Galbraith.

Un filet de pêche plein de crabes des neiges se fait tirer d'un bateau sur l'océan.
Les crabes des neiges sont habitués à vivre dans des eaux en dessous de zéro degré. Mais les hivers plus chauds poussent la température de l’eau dans laquelle ils vivent vers le haut. (Nicolas Steinbach/Radio-Canada)

Les pentes de ski ne dépendent plus du ski

De retour sur terre, certains prestataires de loisirs d’hiver cherchent à se diversifier face à la hausse des températures hivernales.

Pour l’instant, tant que les températures hivernales restent suffisamment froides, il est possible de compenser la baisse de la neige naturelle avec de l’équipement d’enneigement artificiel, explique Leslie Wilson, directrice générale de Ski Wentworth.

Au fil des ans, Ski Wentworth a considérablement augmenté sa capacité d’enneigement.

Ski Wentworth s’adapte aux hivers moins enneigés en investissant dans des équipements d’enneigement artificiel et en développant des infrastructures pour des activités à l’année. (Ski Wentworth/Facebook)

« Vous vivez et mourrez en faisant de la neige ici maintenant, à peu près », dit Wilson, notant que cela est vrai pour les pentes de ski à travers le pays.

Mais en regardant vers un avenir dans lequel même la neige fabriquée robuste ne peut pas résister à des températures plus chaudes, Wilson dit que Ski Wentworth augmente ses offres de saison intermédiaire, telles que les sentiers de randonnée et de vélo de montagne, et prévoit de déménager dans des logements.

« C’est une réponse à la façon dont nous allons gérer l’avenir », a déclaré Wilson. « ‘Si la saison se raccourcit en hiver, nous serons ouverts toute l’année pour les activités et le plaisir. »

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Service d’eau rétabli après l’arrêt provoqué par le refoulement des eaux usées à l’Assemblée législative

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Le service d’eau a été rétabli dans toutes les parties d’Iqaluit à la suite d’un arrêt d’urgence dans certaines parties de la ville lundi matin après le refoulement du système d’égout dans l’Assemblée législative.

La fermeture, qui a touché Lower Iqaluit et les zones de la route fédérale, est survenue après une fin de semaine de travaux sur le système d’eau, qui a entraîné la fermeture du service d’eau pour toute la ville. Le service venait de revenir en ligne dans toute la ville dimanche soir, selon un avis à ce moment-là, mais les équipes travaillaient toujours pour réparer quelques fuites et nettoyer les « zones à problèmes » dans le système d’égouts.

S’adressant à CBC News lundi, le responsable des communications de la ville, Kent Driscoll, a déclaré qu’une coupure d’eau à l’échelle de la ville n’est effectuée qu’en cas d' »urgence absolue ».

« Nous comprenons que c’est un inconvénient majeur pour tous les clients », a-t-il déclaré. « Nous ne le faisons que lorsque nous y sommes absolument obligés. Ce week-end, nous le devions absolument. »

La ville a publié un message d’intérêt public juste avant 10 heures lundi matin indiquant qu’il y avait eu une interruption du système qui avait provoqué un refoulement des égouts dans l’Assemblée législative.

L’Assemblée législative ne siège pas actuellement.

Toute la ville est maintenant sous le coup d’un avis préventif d’ébullition de l’eau en raison des réparations du système d’eau le week-end, affectant à la fois les services d’eau courante et par camion.

Un camion-citerne de la ville d’Iqaluit, vu ici en janvier 2022. (Steve Silva/CBC)

L’avis d’ébullition de l’eau fait suite à un week-end de service d’eau interrompu alors que la ville réparait certaines de ses conduites, au milieu d’avertissements de froid extrême et de températures proches de -40 C. La ville a initialement annoncé une coupure d’eau dans certaines zones de la ville vendredi matin, suivie d’un avis demandant aux résidents de conserver l’eau pendant le week-end.

Samedi après-midi, la ville a annoncé une coupure d’eau dans toute la ville afin de réparer la conduite d’eau près du complexe Astro Hill. Le service a commencé à être rétabli plus tard dans la soirée, mais a été retardé dans certaines régions car les travailleurs ont dû réparer une conduite d’eau près de l’internat médical de Tammaativvik.

Ce travail s’est poursuivi jusqu’à dimanche, bien que le service d’eau courante soit revenu dans le reste de la ville. Dimanche après-midi, la ville a annoncé que l’eau avait été rétablie dans la pension.

Driscoll a expliqué lundi que les problèmes ont commencé avec des rapports faisant état d’une fuite dans une conduite d’eau près de Tammaativvik vers 3 heures du matin qui a coupé l’eau de ce bâtiment et réduit l’eau à la tour de 8 étages.

Alors que les équipes réparaient la fuite, une vanne s’est cassée dans le froid extrême, a déclaré Driscoll. De multiples fuites dans le système d’eau dimanche ont entraîné d’autres problèmes.

La ville a déclaré que l’avis d’ébullition de l’eau sera levé par la santé publique après avoir testé le système d’eau.

Driscoll a déclaré qu’il n’était pas prévu de distribuer de l’eau en bouteille aux résidents et que l’eau peut sembler trouble et qu’elle est toujours potable lorsqu’elle est bouillie.

Iqaluit a vu un certain nombre d’avis d’ébullition d’eau au cours des derniers mois. En mai 2022, les résidents ont fait l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau pendant quatre jours à la suite d’une «panne mécanique» du système d’eau. Les résidents ont également dû faire bouillir leur eau en janvier 2022 après que la ville a détecté du carburant dans son approvisionnement en eau.

Fin 2021, les résidents ont passé près de deux mois sous le coup d’une ordonnance de non-consommation en raison de la contamination par le carburant de l’approvisionnement en eau.

L’usine de traitement de l’eau de la ville fonctionne toujours sur un système de dérivation temporaire résultant de cet incident, sans échéancier quant à la date à laquelle l’usine sera entièrement réparée.

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Séisme de magnitude 4,2 près de Buffalo, NY, ressenti dans le sud de l’Ontario

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Un tremblement de terre près de Buffalo, dans l’État de New York, d’une magnitude préliminaire de 4,2, a été « légèrement ressenti » dans certaines parties du sud de l’Ontario lundi matin, selon Earthquakes Canada.

« Je me suis réveillé », St. Catharines, Ont. Stephen Murdoch, résident, a déclaré à CBC Hamilton.

Murdoch a déclaré que sa maison avait tremblé vers 6 h 15 HE.

« J’ai ressenti ce que je suppose que vous considéreriez comme une petite secousse et une secousse continue … environ 15 à 20 secondes », a-t-il déclaré.

L’agence fédérale dit il ne s’attend pas à ce que le tremblement de terre signalé cause des dommages, mais a déclaré qu’à environ 8 heures du matin, il y avait plus de 200 rapports de personnes dans le sud de l’Ontario ressentant le grondement, y compris à Hamilton, dans la région du Grand Toronto et jusqu’à Quinte West, Ont., près de Belleville.

La National Oceanic and Atmospheric Administration aux États-Unis dit le tremblement de terre s’est produit à West Seneca, NY et l’a qualifié de tremblement de terre de magnitude 3,8 à environ trois kilomètres sous la surface.

« Le lit tremblait »

Le musicien Rich Jones a déclaré avoir ressenti le grondement à Hamilton.

« Mon chien a commencé à aboyer et le lit a tremblé pendant quelques secondes. Je n’avais jamais ressenti de tremblement de terre ici auparavant. Sauvage », a tweeté Jones.

Tremblements de terre Canada a enregistré pour la dernière fois un tremblement de terre en Ontario dans la région du Grand Sudbury le 22 janvier, d’une magnitude de 2,8.

Selon Earthquakes Canada, les tremblements de terre sont généralement causés par de grands segments de la croûte terrestre, appelés plaques tectoniques, qui se déplacent continuellement.

La zone sismique du sud des Grands Lacs a une sismicité faible à modérée par rapport aux zones sismiques plus actives à l’est, le long de la rivière des Outaouais et au Québec.

Yihe Huang, professeur agrégé de géophysique à l’Université du Michigan, étudie les tremblements de terre dans le lac Érié depuis cinq ans.

Elle a déclaré à CBC Hamilton qu’il y avait eu au moins quatre tremblements de terre dans la région d’une magnitude de 3,0 ou plus au cours des cinq dernières années.

« Cela indique clairement que nous avons des lignes de faille autour du lac Érié », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’augmentation des niveaux d’eau ou du poids peut ajouter du stress sur les failles et les activer.

« Cela pourrait contribuer à la survenue du tremblement de terre d’aujourd’hui… mais nous devons examiner les données de manière plus approfondie. »

Pour Murdoch, l’expérience a été impressionnante.

« C’est un événement incroyable à vivre … Je ne peux pas imaginer ceux d’une plus grande ampleur », a déclaré Murdoch.

« Je pense qu’il y aura beaucoup de discussions dans les refroidisseurs d’eau de Buffalo et du sud de l’Ontario concernant ce qui s’est passé ce matin. »

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Un concours international de sculpture sur glace offre un débouché pour célébrer l’hiver à Winnipeg

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Des artistes du monde entier sont à Winnipeg pour le tout premier concours international de sculpture sur glace de la ville.

La compétition internationale de sculpture sur glace Winterscape a eu lieu au parc Upper Fort Garry au cours de la fin de semaine, où des équipes du Canada, des Pays-Bas, de la Malaisie, du Mexique et des Philippines se sont occupées de la sculpture.

« C’est quelque chose que vous ne voyez jamais en personne par ici, à cette échelle en tout cas », a déclaré Corby Pearce, un organisateur de l’événement, à CBC.

Il participe à des compétitions de sculpture sur glace à travers le monde depuis 25 ans, a-t-il dit, et a passé les cinq dernières années à rêver d’organiser une compétition internationale à Winnipeg.

Il veut faire de la compétition un rendez-vous annuel dans la ville.

« Nous en avons besoin. Nous devons célébrer l’hiver. Nous devons prendre ce que nous avons et en tirer le meilleur parti. C’est de la glace de notre rivière », a-t-il déclaré.

Une sculpture sur glace d’un phénix et d’un serpent au milieu d’une bataille a été créée par deux sculpteurs des Pays-Bas. (Justin Fraser/CBC)

Vingt-cinq blocs de glace qui pesaient initialement 1 500 livres chacun ont été sculptés dans le parc au cours du week-end.

« C’est toujours impressionnant. J’ai travaillé et rivalisé avec ces gars et je suis toujours impressionné à chaque fois que je le vois. »

Les arts ont toujours fait partie de la vie de Pearce, et son espoir est d’amener davantage d’étudiants plus jeunes à apprendre à créer leurs propres sculptures.

« Ce qui est amusant avec l’art, c’est que même des étudiants, vous apprenez d’eux aussi », a-t-il déclaré.

Victor Dagatan et Bradley Froehlich étaient deux sculpteurs qui ont participé à l’événement au cours du week-end. Ils ont conçu la figure d’un archer, qui a remporté les honneurs de la compétition.

Dagatan, qui est philippin et vit à Orlando, en Floride, a déclaré qu’il avait perdu ses gabarits dans le vent froid vendredi et qu’il avait dû terminer sa sculpture à main levée.

« C’est toute une préparation car il faut aussi affûter tous ses outils. »

Il a dit que la sculpture sur glace était un exutoire pour lui.

« Tout comme un enfant, tu dois aller jouer. »

Froehlich, un Winnipegois, a dit qu’il était tout le contraire d’un snowbird.

« Certaines personnes vont au Mexique – nous recherchons le temps froid. »

Profiter du paysage naturel

Andrew, Joseph et Leif Cyr étaient trois spectateurs à l’événement. Le grand-père, le père et le fils ont été impressionnés par les sculptures.

Leif a déclaré que c’était la première fois qu’il voyait des sculptures sur glace, les qualifiant de « cool ». Son grand-père Joseph a déclaré qu’il était émerveillé par le travail des sculpteurs, qui montre « à quel point il y a de la créativité dans le monde ».

Andrew s’est dit impressionné de voir des sculpteurs internationaux sculpter de l’art sur la glace de Winnipeg.

« Il s’agit vraiment de profiter de notre paysage naturel ici de manière créative. »

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