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Les gens pourraient à nouveau passer devant la Colline du Parlement en attendant un vote municipal

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Après un an sans pouvoir circuler sur la route la plus reconnaissable de la capitale, le conseil municipal d’Ottawa envisage de rouvrir la rue Wellington aux véhicules, malgré la volonté du gouvernement fédéral de la garder fermée.

Le maire Mark Sutcliffe a déclaré qu’il était « vraiment ravi » d’élaborer un plan à long terme pour la rue Wellington avec le gouvernement fédéral, mais la décision finale est dans plus d’un an.

En attendant, il aimerait voir les barrières de béton enlevées.

« Je suis prêt à écouter ce que tout le monde a à dire à ce sujet, y compris les autres conseillers municipaux et les membres du public », a déclaré Sutcliffe à CBC. « Mais mon penchant serait qu’à moins qu’il n’y ait une très bonne raison pour qu’il soit fermé à court terme, nous devrions envisager de le rouvrir. »

Il a dit que la rue Wellington fonctionnait très bien avant les manifestations du convoi de camions de 2022, et que la ville ne devrait pas laisser ce qui s’est passé il y a un an dicter la façon dont les habitants se déplacent dans leur ville.

« Je n’aime pas la façon dont il a l’air en ce moment – c’est un rappel du convoi », a déclaré Sutcliffe. « Si nous allons fermer la route à la circulation, ce devrait être à cause d’un plan plus vaste que nous avons pour Wellington et pour le centre-ville d’Ottawa, pas parce que le convoi s’est déroulé pendant trois semaines en 2022. »

Le maire d’Ottawa, Mark Sutcliffe, dit qu’il garde l’esprit ouvert sur les plans à long terme pour la rue Wellington. Mais il penche également vers la réouverture de la route à court terme « à moins qu’il n’y ait une très bonne raison pour qu’elle soit fermée ». (Giacomo Panico/CBC)

Mais le député pour la circonscription du centre-ville n’est pas d’accord.

« Je suis d’avis qu’il serait prématuré pour le moment d’envisager une réouverture, même sur une base temporaire, alors que des conversations actives ont lieu entre le gouvernement fédéral et la Ville d’Ottawa », a déclaré Yasir Naqvi, le député libéral d’Ottawa-Centre. , qui comprend la Colline du Parlement.

Il admet que Wellington se sent « abandonné », mais a suggéré des ajouts à court terme tels que des bannières et des drapeaux, des éclairages et des bancs – ainsi que des événements programmés comme le tournoi de hockey de rue de l’été dernier – le rendraient plus accueillant.

« Je ne pense pas que faire rouler des voitures et des bus [on Wellington] améliore l’apparence de la rue », a déclaré Naqvi.

Les opérateurs d’équipement lourd déplacent des clôtures le long de la rue Wellington dans la Cité parlementaire en 2022. La rue a été en grande partie vide de la circulation automobile l’année dernière. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Règlement de fermeture de Wellington expirant

Après qu’une opération policière massive a déplacé les manifestants du convoi hors de l’enceinte parlementaire en février dernier, le conseil a décidé de maintenir Wellington fermée à la circulation entre les rues Bank et Elgin pour le reste de l’année afin d’empêcher des manifestations similaires.

La décision de le rouvrir devait être prise lors de la première réunion du comité des transports de ce mandat du conseil, qui est prévue pour jeudi prochain.

Président du comité, Conn. Tim Tierney, penche également vers la réouverture de Wellington jusqu’à ce que la ville conclue un accord final avec le gouvernement fédéral.

« C’est moche », a-t-il dit franchement à propos de la route bloquée par des barrières en béton, « et ça ne représente pas la capitale du Canada ».

Le conseiller déclare que la fermeture de la rue Wellington est un «problème» alors que les fonctionnaires retournent au bureau

Com. Tim Tierney a déclaré que « beaucoup de leçons » avaient été tirées du Freedom Convoy et de l’enquête sur la loi sur les urgences sur la manière de fermer temporairement la rue.

Debout sur une rue Wellington en grande partie déserte, Tierney a pointé du doigt les conducteurs qui ignoraient les panneaux – officiellement, la route n’est ouverte qu’aux véhicules autorisés circulant vers l’est, mais il est possible que les voitures contournent les barrières – et a déclaré que lui et d’autres membres du conseil entendaient des électeurs dire que la circulation au centre-ville commençait à reprendre.

Tierney et Sutcliffe soulignent que la ville et les services de police sont mieux préparés pour empêcher le genre de manifestation de camions qui a bloqué les rues du centre-ville et fermé les entreprises locales pendant des semaines.

« Personne ne veut revoir ça », a déclaré Tierney.

« Mais en même temps, nous avons une belle toile de fond ici dans leur ville et je pense que beaucoup de gens veulent y avoir à nouveau accès. »

Des barrières en béton ferment une section de la rue Wellington aux véhicules à moteur depuis la fin des manifestations du convoi fin février 2022. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Procédure inhabituelle

La procédure concernant la façon dont le conseil décidera de la réouverture semble inhabituelle.

Pour les décisions du conseil de toute ampleur, le personnel municipal prépare généralement un rapport contenant des recommandations sur ce que les responsables électoraux devraient faire.

Cela ne s’est pas produit ici.

Au lieu de cela, le directeur des services de la circulation de la ville, Phil Landry, a envoyé mardi un rapport aux membres du comité des transports avec une mise à jour sur la fermeture temporaire de la rue Wellington.

Selon le mémo de six pages, la fermeture a entraîné une augmentation de la congestion sur les routes avoisinantes comme les rues Queen et Slater.

La déviation de la circulation a entraîné davantage de virages à droite et à gauche, ce qui « peut entraîner des conflits et des risques accrus pour la sécurité entre les véhicules qui tournent, les cyclistes et les piétons dans les passages pour piétons ».

Un bâtiment de hauteur moyenne recouvert d'échafaudages avec des travailleurs de la construction sur l'échafaudage et un panneau de rue 'rue Wellington St' au premier plan.
Travailleurs de la construction sur des échafaudages près de la rue Wellington en janvier 2023. (Christian Patry/Radio-Canada)

Pourtant, a écrit Landry, « la fermeture actuelle n’a pas eu d’impact négatif significatif sur le réseau de transport », bien qu’il ne soit pas clair comment le retour partiel de la fonction publique au bureau pourrait avoir un impact sur le trafic à l’avenir.

Le rapport indique également que la société de conseil Parsons entreprend une étude majeure sur la circulation sur les conséquences de la fermeture permanente de Wellington – l’étude est payée par le gouvernement fédéral – mais elle ne devrait pas être remise au conseil avant la fin de cette année ou au début de 2024.

Landry ne fait aucune recommandation sur ce qu’il faut faire en attendant.

Au lieu de cela, le con. Tierney a déclaré qu’il proposera une motion lors de la réunion du comité de la semaine prochaine concernant la réouverture – que ce soit pour laisser Wellington fermé ou pour l’ouvrir.

Si c’est ce dernier, il faudra des semaines voire des mois pour que la route rouvre. Le conseiller a dit qu’il devrait y avoir des consultations avec les services d’urgence et des réparations à la route. Deux feux de circulation qui ont été démontés au cours de la dernière année devraient être remplacés.

Tout ce que le comité décidera devra être approuvé par le conseil.

Tierney encourage le public à venir parler de la question au comité des transports la semaine prochaine et demande à ses collègues du conseil de passer le mot à leurs électeurs.

Le gouvernement fédéral veut la fermeture de Wellington

Mais la réouverture de la rue Wellington pourrait tendre les relations entre la ville et ses partenaires fédéraux.

Le gouvernement fédéral a clairement indiqué qu’il souhaitait que la rue Wellington reste fermée à la circulation, bien qu’elle soit ouverte aux modes de transport actifs – pensez aux pistes cyclables – et aux «tramways». Le mois dernier, après avoir entendu des dizaines de témoins, un comité de la Chambre des communes a recommandé que la sécurité de la rue Wellington relève de la compétence fédérale.

Et les membres libéraux du comité veulent que le gouvernement entame des pourparlers de transfert de terrain avec la ville pour intégrer la rue Wellington à la Cité parlementaire.

La réouverture de la rue Wellington à court terme serait «prématurée», selon le député d’Ottawa

Le député d’Ottawa-Centre, Yasir Naqvi, a déclaré qu’au lieu d’autoriser les voitures et les autobus dans la rue la plus reconnaissable de la capitale, « nous devons vraiment nous concentrer sur la recherche de moyens d’animer la rue Wellington ».

Mais un transfert de terres, qui interviendrait probablement après le rapport Parsons attendu dans un an, pourrait prendre des mois à négocier.

Et la ville chercherait de l’argent ou un échange de terrain avant d’abandonner une rue emblématique, quoique parfois gênante, comme Wellington.

Mais en dehors de l’expropriation de la route, le gouvernement fédéral n’a pas son mot à dire sur sa réouverture dans les semaines ou les mois à venir.

« Quelles que soient les décisions prises à court terme, ce sont les décisions de la Ville d’Ottawa, car la rue Wellington est sous notre juridiction », a déclaré le maire.

« Et s’il doit y avoir un changement là-dedans, si cela doit devenir une partie de la compétence fédérale, cela doit faire partie d’une discussion et d’une négociation entre nos deux niveaux de gouvernement. Donc, en attendant, nous avons une décision faire. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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Près de 8 000 clients de Nova Scotia Power privés d’électricité à la suite d’un froid extrême

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Alors que les Néo-Écossais font face à une tempête de temps glacial, certains font également face à des pannes de courant.

À 19 h 30 samedi, environ 8 000 clients de Nova Scotia Power étaient sans électricité.

La raison principale des pannes est les vents violents, qui provoquent la chute d’arbres sur les lignes, a déclaré Matt Drover, directeur principal des opérations de transport et de distribution de Nova Scotia Power.

L’île Georges à Halifax est vue pendant la vague de froid de samedi. (Jeorge Sadi/CBC)

Des avertissements de froid extrême étaient en place pour la Nouvelle-Écosse samedi, mais ont été levés en milieu d’après-midi. Environnement Canada s’attendait à ce que les températures soient aussi froides que –43 °C le matin, avant de se réchauffer plus tard dans la matinée et dans l’après-midi.

Le météorologue de la CBC, Ryan Snoddon, s’attend à ce que les températures cet après-midi soient entre -20 et basses -30 avec le refroidissement éolien.

Une carte de la Nouvelle-Écosse montre les températures prévues en Nouvelle-Écosse avec le refroidissement éolien pour 17 h HA samedi.
Températures prévues avec le refroidissement éolien sur la Nouvelle-Écosse à 17 h HA samedi. (Ryan Snoddon/CBC)

Drover a dit que la plupart des gens devraient retrouver leur électricité ce soir.

Il a dit que l’entreprise dispose de 200 travailleurs sur le terrain répartis dans toute la province pour effectuer les restaurations.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec nos provinces voisines pour répondre à toute la demande d’électricité et nous comprenons parfaitement à quel point cela peut être frustrant pour nos clients », a déclaré Drover. « Alors rassurez-vous, nous faisons tout notre possible pour rétablir votre alimentation le plus rapidement possible. »

Outre le froid, de nombreuses régions de la province sont soumises à des avertissements de bourrasques de neige et de vent.

Une route enneigée avec une visibilité limitée est illustrée dans une région rurale de la Nouvelle-Écosse.
East Gore, N.-É., dans le comté de Hants, est diffusé samedi matin. (Melissa Friedman/CBC)

Des avertissements de bourrasques de neige sont en place dans les comtés d’Annapolis, de Digby, de Hants, d’Inverness, de Kings, de Shelburne, de Victoria et de Yarmouth.

« La visibilité sera soudainement réduite à près de zéro par moments dans la neige abondante et la poudrerie », a averti Environnement Canada. « Les déplacements devraient être dangereux en raison de la visibilité réduite à certains endroits. »

Des avertissements de vent sont également en vigueur pour les comtés d’Inverness et de Victoria.

La police avertit qu’il y a des conditions de voile blanc sur les autoroutes et les routes de la province, en particulier les autoroutes 101 et 102, a-t-elle déclaré dans un tweet.

Dans un communiqué, Halifax Water a déclaré que certains clients avaient perdu le service à cause du froid. Il a recommandé aux clients d’avoir une source de chauffage sûre là où l’eau entre dans la maison. Il a dit que c’était généralement au sous-sol ou dans un placard près du compteur d’eau.

Quatre personnes patinent sur une piste de skate.
Les patineurs du Halifax Common ont bravé les températures glaciales samedi. (Jeorge Sadi/CBC)

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Le gouvernement fédéral est dans un environnement budgétaire serré, dit Freeland avant les pourparlers sur la santé

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La combinaison d’un ralentissement de l’économie mondiale, d’une hausse de l’inflation et d’une hausse des taux d’intérêt limite la capacité du gouvernement fédéral à assumer de nouvelles dépenses, a déclaré vendredi la ministre des Finances, Chrystia Freeland, à la suite d’une rencontre avec ses homologues provinciaux.

Freeland a déclaré qu’elle avait été franche avec les ministres des Finances provinciaux et territoriaux au sujet de la situation financière du gouvernement fédéral lors de la réunion, qui a eu lieu à Toronto.

« Cela signifie que nous devons nous comporter avec une réelle responsabilité budgétaire », a déclaré Freeland lors d’une conférence de presse à l’issue de la réunion.

« Il était important pour moi d’être franc avec les ministres des Finances provinciaux et territoriaux sur cette réalité. »

Mardi, le premier ministre Justin Trudeau rencontrera les premiers ministres à Ottawa pour discuter de leur demande d’un coup de pouce au Transfert canadien en matière de santé (TCS). Les premiers ministres disent qu’Ottawa ne couvre que 22 % du coût des soins de santé; ils veulent voir ce chiffre passer à 35 p. 100, soit environ 28 milliards de dollars.

Freeland a déclaré qu’elle n’avait pas fait d’offre sur le CHT aux autres ministres des Finances.

« Je n’ai rien présenté de précis. Nous allons tous laisser cela au Premier ministre et aux premiers ministres », a-t-elle déclaré.

« J’ai pensé qu’il était utile pour moi d’être ouvert et transparent sur les contraintes budgétaires auxquelles le gouvernement fédéral est confronté. »

Freeland a ajouté qu’une augmentation des dépenses fédérales pourrait contribuer à la hausse de l’inflation, ce qui, selon elle, pourrait inciter la Banque du Canada à augmenter les taux d’intérêt.

La banque a relevé son taux d’intérêt de référence à huit reprises en moins d’un an, la dernière fois en janvier, portant le taux à 4,5 %. Le gouverneur de la Banque du Canada, Tiff Macklem, a déclaré à la suite de la dernière hausse que la banque pourrait continuer à augmenter le taux pour ramener l’inflation à l’objectif de 2% du gouvernement fédéral.

La banque a également averti que l’économie canadienne pourrait faire face à une légère récession cette année.

Freeland a déclaré que les ministres avaient également discuté de la manière dont ils pouvaient réagir à la loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden et attirer des investissements au Canada.

Les ministres des Finances provinciaux impatients de voir l’offre du gouvernement fédéral

Sous la pression des premiers ministres, Trudeau a accepté la réunion des premiers ministres le mois dernier.

« Nous avons toujours dit, non seulement en Ontario mais dans tout le pays, que tous les premiers ministres (…) viennent à la table. Vous ne pouvez pas avoir de discussion si vous n’êtes pas à la table », a déclaré Peter Bethlenfalvy, ministre des Finances de l’Ontario, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse. « Alors cette table commence mardi. »

Bethlenfalvy a déclaré que le gouvernement fédéral et les provinces sont « très proches » d’un accord sur le financement des soins de santé.

MONTRE | Les provinces ont besoin de l’aide du gouvernement fédéral pour réduire la « bureaucratie » afin d’attirer les investisseurs, selon le ministre des Finances de l’Ontario

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« Ce que les capitaux du monde entier recherchent, c’est là où ils peuvent faire avancer les choses », a déclaré le ministre des Finances de l’Ontario, Peter Bethlenfalvy, à Power & Politics après avoir rencontré vendredi ses homologues fédéraux et provinciaux.

Eric Girard, ministre des Finances du Québec, a déclaré lors de la même conférence de presse qu’il était prêt à voir une offre de Trudeau.

« Nous devons voir les chiffres », a-t-il déclaré.

« Il est temps de voir les chiffres, et de commencer à parler des chiffres, et des paramètres associés aux chiffres… La demande est là depuis trois ans. Il est maintenant temps de voir l’offre. »

Le ministre des Finances de l’Alberta, Travis Toews, s’exprimant après Bethlenfalvy et Girard, a déclaré qu’il était optimiste que les premiers ministres et le gouvernement fédéral pourraient parvenir à un accord.

« Nous gardons espoir en Alberta que le premier ministre présentera une bonne proposition, avec une bonne offre », a-t-il déclaré.

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