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Technologie et sciences

Les épaulards en voie de disparition de la Colombie-Britannique ont faim depuis des années, selon une étude

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Une nouvelle étude sur les orques emblématiques mais en voie de disparition du sud de la Colombie-Britannique a révélé que les animaux sont confrontés depuis des années à des carences alimentaires, obtenant 17% de nourriture en moins que ce dont ils ont besoin.

Selon l’auteure principale de l’étude, Fanny Couture, de l’Institut des océans et des pêches de l’UBC, la malnutrition persistante des épaulards pourrait aider à comprendre pourquoi ils n’ont pas été en mesure de reconstituer leur population.

« Il y a cette grande question d’essayer de comprendre pourquoi cette population ne peut pas prospérer », a-t-elle déclaré. « Si vous pensez à un humain – si vous ne mangez pas assez, vous vous retrouverez incapable de faire autre chose, comme socialiser par exemple. »

Il ne reste qu’environ 75 résidents du sud, malgré plusieurs grossesses et naissances prometteuses ces dernières années.

Couture et son équipe de scientifiques de l’Université de la Colombie-Britannique ont publié leurs découvertes dans le Bibliothèque publique des sciences revue cette semaine.

La nouvelle étude est la dernière à tirer la sonnette d’alarme sur la santé nutritionnelle des habitants du sud.

Ottawa les considère comme en voie de disparition et a lancé un « plan de rétablissement amélioré » en 2019. Et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) du gouvernement américain a déclaré en janvier qu’ils « continuent à faire face à un risque élevé d’extinction et devraient rester sur la liste des espèces en voie de disparition ».

Des épaulards sont photographiés à Chatham Sound près de Prince Rupert, en Colombie-Britannique, le 22 juin 2018. (Jonathan Hayward/La Presse canadienne)

Les chercheurs de l’UBC ont examiné l’abondance de leur principale source de nourriture – le saumon quinnat, kéta et coho – dans les zones fréquentées par les orques sur une période de quatre décennies.

Les épaulards ont besoin de manger 170 000 calories par jour, a déclaré Couture. C’est à peu près la quantité de calories que 85 humains mangent chaque jour.

Mais pendant six des 40 dernières années, les habitants du sud n’ont pas eu assez à manger, a montré l’étude.

« L’étude souligne l’urgence de faire quelque chose pour les épaulards », a déclaré Couture. « Et ce qui peut être fait, c’est vraiment d’examiner les différents facteurs qui pourraient affecter ces populations de proies. »

L’orque résidente du sud est l’un des trois types d’épaulards trouvés au large des eaux de la Colombie-Britannique, les autres étant des orques transitoires ou de Bigg et des résidents du nord. Les résidents du sud mangent du poisson – principalement du saumon quinnat – et leur aire de répartition s’étend du sud-est de l’Alaska jusqu’au centre de la Californie; tandis que les épaulards de passage ont un régime alimentaire plus varié et flexible.

Une autre étude, publiée en août dernier dans Écosphère journal, a constaté qu’entre 2008 et 2019, les orques résidentes du sud avec des « réserves de graisse épuisées » ont fait face au double ou au triple des taux de mortalité de celles qui avaient des conditions corporelles saines.

Les experts disent que le déclin de la population d’épaulards résidents du sud est très probablement dû à une combinaison de facteurs, notamment le bruit de la navigation, la pollution de leurs habitats et la baisse du nombre de saumons quinnat.

Couture a déclaré que la prochaine étape de son équipe consiste à examiner les mêmes données sur 40 ans pour la population résidente du Nord, qui est beaucoup plus importante.


Pour en savoir plus sur les menaces qui pèsent sur les épaulards résidents du sud et les efforts pour les sauver, consultez le podcast original de CBC British Columbia Killers: J pod on the bordk, animé par Gloria Macarenko.

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Des médecins de Toronto traitent un homme atteint de la maladie de Parkinson chez lui à Terre-Neuve-et-Labrador Voici comment ils l’ont fait

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Près de 16 ans après avoir reçu un diagnostic de la maladie de Parkinson, George Martin dit qu’il a retrouvé la vie grâce à une technologie unique en son genre.

L’homme de 68 ans vit à Mount Pearl, à Terre-Neuve, mais la clinique virtuelle NeuroSphere permet à ses médecins de le traiter à distance depuis Toronto.

Cela a réduit les tremblements causés par son état et lui a permis de revivre sa vie, a déclaré Martin à CBC Toronto.

« Je peux à nouveau conduire, ce que je ne pouvais pas faire. Je peux aller dans des restaurants, où j’étais trop nerveux pour aller, trop peur de tomber. Je peux à nouveau danser », a déclaré Martin. « J’ai retrouvé ma vie. »

Martin a subi une intervention chirurgicale en novembre dernier pour commencer la stimulation cérébrale profonde (DBS). Le traitement repose sur un appareil, décrit comme un stimulateur cardiaque pour le cerveau, qui fait passer des électrodes sur les parties du cerveau qui provoquent les tremblements de Martin. Le DBS n’est pas nouveau, mais avant l’approbation de la clinique virtuelle NeuroSphere au Canada, les patients devaient prendre rendez-vous en personne avec leur médecin pour apporter des ajustements substantiels à l’appareil.

Le Krembil Brain Institute du Toronto Western Hospital est la première clinique à mettre en œuvre la nouvelle technologie au Canada et Martin est le premier patient au pays à recevoir un traitement.

La pandémie a poussé au développement de la technologie à distance

Avant que la technologie ne soit utilisée par le Krembil Brain Institute, les cliniques DBS en personne étaient limitées aux régions les plus peuplées du Canada.

Certaines provinces n’ont aucun centre de traitement, a déclaré le Dr Alfonso Fasano, chercheur clinicien à l’institut.

Il a déclaré à CBC Toronto que la pandémie de COVID-19 avait incité à déployer une option de traitement entièrement à distance.

« Enfin, il y a eu cette poussée pour mettre en œuvre quelque chose qui nous permet de programmer les patients à distance », a déclaré Fasano. « C’est comme n’importe quelle plate-forme de télémédecine, mais elle est intégrée au programme que nous utilisons pour [adjust the device’s settings]. »

C’est comme utiliser n’importe quelle autre tablette, dit-il. « Nous voyons le patient, nous parlons au patient et nous pouvons ajuster ses paramètres DBS en temps réel et c’est extrêmement sûr. »

Le logiciel a été développé pour résister aux cyberattaques et aux dysfonctionnements de connexion, a-t-il ajouté.

Le Dr Alfonso Fasano, chercheur clinicien au Krembil Brain Institute du Toronto Western Hospital, affirme que la nouvelle technologie lui permet de traiter des patients atteints de troubles neurologiques partout au pays. (Réseau universitaire de santé)

Fasano est enthousiasmé par les possibilités offertes par cette nouvelle technologie. Il espère que bientôt les patients partout au Canada pourront recevoir un traitement sans avoir à parcourir de longues distances, pourvu qu’ils aient une connexion Internet.

La technologie NeuroSphere peut également aider les patients souffrant de diverses affections neurologiques. DBS est également approuvé pour traiter le trouble du tremblement essentiel, la dystonie et l’épilepsie, a déclaré Fasono.

À l’avenir, il pourrait également être approuvé pour traiter d’autres affections telles que les troubles obsessionnels compulsifs, la dépression, la maladie d’Alzheimer, etc.

Un avantage supplémentaire, a déclaré Fasano, est que les patients peuvent être examinés à domicile dans leur environnement quotidien. Cela permet aux médecins de programmer la technologie pour répondre au mieux aux besoins quotidiens des patients.

Martin a dit qu’il était reconnaissant de pouvoir obtenir le traitement dont il a besoin dans le confort de sa maison.

La clinique virtuelle NeuroSphere permet aux médecins d’administrer à distance une stimulation cérébrale profonde pour traiter les patients atteints de troubles neurologiques comme la maladie de Parkinson, les tremblements essentiels et l’épilepsie. (Laboratoires Abbott)

Après des années de traitements infructueux pour la maladie de Parkinson, il s’est dit presque prêt à abandonner.

« Mon spécialiste ici à Terre-Neuve… m’a regardé un jour et m’a dit : ‘Je ne peux rien faire de plus pour toi' », a déclaré Martin.

Heureusement, ce spécialiste lui a suggéré de se pencher sur le traitement DBS.

Avec l’aide de sa sœur qui vit à Toronto, Martin a fait le long voyage pour une évaluation.

Au bout d’une semaine, il a dit qu’il avait été rappelé pour subir une intervention chirurgicale. Il a été libéré le même jour et, heureusement, n’a pas eu à repartir depuis.

Il se connecte simplement à Zoom pour rencontrer son médecin.

Maintenant, dans ses temps libres, il campe dans sa roulotte de voyage les fins de semaine et aime promener ses quatre beagles, des activités qu’il ne pouvait pas faire avant le traitement DBS à distance.

« Quiconque envisage de se faire opérer, je le recommande », a déclaré Martin. « Ça a été formidable pour moi. Et je remercie [the doctors] beaucoup. »

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Le programme spatial d’Halifax obtient 485 000 $ pour inciter divers jeunes à étudier les étoiles

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Une initiative d’ingénierie spatiale basée à Halifax veut attirer des jeunes d’horizons divers dans l’industrie spatiale – et après avoir récemment reçu près d’un demi-million de dollars de financement, les organisateurs disent qu’ils prévoient d’étendre le programme.

« J’aimerais voir notre programme devenir national. Nous pouvons apporter ce modèle et l’appliquer à d’autres provinces du pays », a déclaré Arad Gharagozli, PDG de GALAXIA Mission Systems, une société locale de systèmes spatiaux et co-fondateur du programme ATLAS gratuit.

« Nous voyons déjà de grandes choses sortir ici même dans les provinces de l’Atlantique. »

Gharagozli, qui a une formation en génie électrique, enseigne la plupart des cours de base et sa société GALAXIA fournit le matériel de vaisseau spatial pour le programme ainsi que le soutien technique et la documentation.

L’ATLAS, ou Atlantic Academy of Space, est un programme intensif de conception de satellites de deux semaines cofondé par l’Université Dalhousie SuperNOVA à but non lucratif et Systèmes de mission GALAXIA en collaboration avec Dalhousie Space Systems Lab, une équipe multidisciplinaire axée sur la recherche de satellites miniatures ou CubeSats.

Le programme vise à impliquer davantage d’enfants dans l’espace et à combler l’écart en termes de manque de femmes, de Noirs et d’Autochtones dans l’industrie spatiale.

Alexandra Fenton, directrice exécutive de SuperNOVA, a déclaré que le programme avait récemment reçu 50 000 $ de l’Agence spatiale canadienne ainsi que 435 000 $ du programme PromoScience du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada pour soutenir le programme sur trois ans.

L’instructeur Jarman Ley aide les étudiants à faire un devoir (Dylan Jones/CBC)

« Nous avons obtenu un nouveau financement formidable, ce qui nous permet d’atteindre plus d’enfants avec ce programme fantastique. »

Le cours est conçu pour enseigner aux étudiants comment construire un CubeSat (versions miniaturisées de satellites de taille normale qui sont généralement utilisés pour la recherche, l’urbanisme et la surveillance des réservoirs), ainsi que pour acquérir des compétences en intelligence artificielle, en programmation et en technologie spatiale.

« Vous pouvez vous attendre à beaucoup d’apprentissage sur les systèmes de lancement de véhicules, les engins spatiaux », a déclaré Jarman Ley, coordinateur du programme avec SuperNOVA et instructeur pour ATLAS.

« Nous commençons à un point où nous utilisons des planches à pain ou des circuits sans soudure, et ils commencent dès le premier jour de la construction, nous leur montrons donc comment fonctionnent les composants électroniques, et ils partent de là et au fur et à mesure que les jours progressent dans les circuits, nous les amenons à en fait souder et créer leurs propres circuits imprimés. »

Depuis la première itération du programme en 2021, les inscriptions sont passées de 25 personnes à 50.

« Mes parents me l’ont montré, et ça avait l’air cool, et j’aime l’espace et l’ingénierie. Il y a beaucoup de choses que je ne sais pas, et je veux en savoir plus », a déclaré Dylan Doyle, l’un des 50 lycéens inscrits à le programme ATLAS cette année.

Alexandra Fenton est la directrice exécutive de SuperNOVA. (Dylan Jones/CBC)

Ley dit qu’en plus des compétences pratiques comme la programmation informatique et la connaissance de l’IA, le cours enseignera également aux étudiants la capacité de bien collaborer avec les autres.

« Nous formons intentionnellement des groupes afin qu’ils puissent apprendre à se connaître et à connaître leurs forces et leurs faiblesses, car s’ils viennent à Dalhousie, ou dans n’importe quelle université d’ingénierie, ce sera le monde dans lequel ils s’intégreront. »

Fenton dit que l’un des principaux objectifs d’ATLAS est de travailler vers la parité entre les sexes et un objectif de 50% d’inscriptions d’étudiants autochtones et noirs. Elle dit qu’ils ont collaboré avec des organisations au service des jeunes pour promouvoir l’opportunité et sont ravis d’impliquer encore plus d’enfants pour la prochaine cohorte.

« Tout le monde sait que si vous avez un domaine diversifié, si vous avez une industrie diversifiée, vous obtenez les meilleures idées de tout le monde dans tous les domaines de la vie. »

Depuis 1984, 14 astronautes du Canada ont participé à missions spatiales.

Fenton dit que l’initiative ATLAS est la première du genre au Canada atlantique, et ils prévoient de continuer à ajouter et à faire progresser des fonctionnalités du programme afin que davantage de jeunes de tous les horizons soient attirés par l’industrie spatiale.

« En ingénierie et en STEM, dans tous les domaines, il y a très peu d’inscriptions d’étudiants d’horizons divers et de femmes, nous faisons donc de notre mieux pour nous assurer que les femmes et les jeunes des populations BIPOC se sentent en sécurité et les bienvenus dans tous nos programmes « , a déclaré Fenton.

« Nous améliorons sans cesse notre technologie et la programmation qui l’accompagne. Nous espérons vivement qu’à un moment donné dans le futur, nous pourrons lancer l’un des CubeSats construits par nos étudiants dans l’espace. »

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Les niveaux d’eau sont bas, les terres agricoles desséchées par la sécheresse européenne

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Les affaires de Françoise Droz-Bartholet se sont réduites à un filet, tout comme les tronçons du Doubs que ses bateaux de croisière sillonnent habituellement le long de la frontière franco-suisse.

Les niveaux d’eau dans les rivières, les lacs et les réservoirs d’Europe occidentale sont bas, voire secs, au milieu de la sécheresse la plus grave depuis des décennies, mettant à rude épreuve l’approvisionnement en eau potable, entravant le fret fluvial et le tourisme et menaçant les rendements des cultures.

Le Doubs devrait traverser un canyon boisé et cascader au-dessus de cascades avant de se déverser dans le lac des Brenets, un attrait pour les touristes dans la région du Jura, dans l’est de la France. Mais après des mois sans pluie significative, l’eau de la rivière a reculé dans le canyon et atteint lentement le lac dans un canal étroit.

« Nous espérons que cette sécheresse est une exception à la règle », a déclaré Droz-Bartholet, dont les réservations sont inférieures de 20% à la normale pour la période de l’année.

Elle doit maintenant transporter les clients le long de la gorge jusqu’à un point de départ plus en amont jusqu’à un point de la rivière où il y a suffisamment d’eau pour que ses bateaux de croisière puissent naviguer.

Interrogé sur le déroulement de son tour en bateau, le vacancier Alain Foubert a répondu simplement : « C’était beaucoup plus court que la normale.

Les touristes se rafraîchissent et boivent dans une fontaine devant le Panthéon à Rome le 19 juillet 2022, au milieu d’une vague de chaleur féroce qui a balayé l’Europe. (Andreas Solaro/AFP via Getty Images)

Les conditions se sont détériorées dans toute l’Europe alors que de multiples vagues de chaleur déferlent sur le continent.

En Espagne, les agriculteurs du sud craignent qu’une sécheresse sévère ne réduise la production d’huile d’olive de près d’un tiers chez le plus grand producteur mondial. En France, qui comme l’Espagne a dû faire face aux récents incendies de forêt, des camions livrent de l’eau à des dizaines de villages sans eau.

En Allemagne, les cargos ne peuvent pas naviguer à pleine charge le long du Rhin, une artère majeure pour le fret, et le long du plus long fleuve d’Italie, le Pô, de grands bancs de sable cuisent désormais au soleil alors que les niveaux d’eau baissent fortement.

En juillet, l’Italie a déclaré l’état d’urgence pour les zones entourant le Pô, qui représente plus d’un tiers de la production agricole du pays.

Alors que la France fait face cette semaine à une quatrième vague de chaleur de l’année, de nombreux scientifiques affirment que les températures torrides jusqu’à présent cet été sont conformes à la fréquence et à l’intensité croissantes des épisodes météorologiques extrêmes en Europe.

Le service météorologique britannique a émis mardi un avertissement orange « chaleur extrême » pour certaines parties de l’Angleterre et du Pays de Galles, sans aucun répit en vue des conditions chaudes et sèches qui ont déclenché des incendies, battu des records de température et mis à rude épreuve les infrastructures du pays.

Sur le Doubs, moins de touristes en bateau signifie moins de repas à servir pour le restaurateur Christophe Vallier – un coup dur alors qu’il espérait se remettre de la crise du COVID-19. Et il voit peu de raisons d’espérer pour l’avenir.

« Tous les experts du Doubs disent que la rivière devient de plus en plus sèche », a déclaré Vallier.

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Tandance