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Les économistes avertissent Trudeau et son cabinet que l’économie devrait « ralentir considérablement »

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Le deuxième jour de la retraite du cabinet fédéral, le premier ministre Justin Trudeau et ses ministres ont entendu un trio d’économistes qui sont venus apporter de sombres nouvelles sur les perspectives économiques du Canada.

L’économie devrait s’affaiblir considérablement, le chômage augmentera et les pressions inflationnistes pourraient ne pas s’atténuer aussi rapidement qu’espéré, ont déclaré les économistes – Kevin Milligan de l’Université de la Colombie-Britannique, Carolyn Wilkins de l’Université de Princeton et Anil Arora de Statistique Canada – séance du cabinet.

« Il y a de sérieux risques pour l’année prochaine », a déclaré Milligan aux journalistes après avoir rencontré Trudeau et d’autres ministres à Hamilton.

« Le scénario le plus probable est que nous atteignons un point faible. Nous devons être conscients de ces défis à court terme. »

Milligan a déclaré que « les décideurs devraient garder cela à l’esprit » avant de s’engager dans de nouvelles dépenses importantes – des dépenses qui pourraient faire exploser un trou important dans le budget fédéral à un moment où l’économie est chancelante.

Ottawa envisage de nouvelles dépenses, y compris une augmentation importante du Transfert canadien en matière de santé (TCS) pour aider à soutenir un système de soins de santé qui fait face à une litanie de défis.

Dans le cadre de l’accord d’approvisionnement et de confiance entre le NPD et les libéraux, le gouvernement a également accepté de mettre en place une sorte de programme national d’assurance-médicaments d’ici la fin de l’année – une politique qui coûterait probablement des milliards de dollars au Trésor fédéral.

« Je dirais que nous pouvons nous attendre à ce que l’économie ralentisse considérablement, le taux de chômage augmentera. Que nous ayons ou non un atterrissage brutal est quelque chose que personne ne sait vraiment, mais je ne l’exclurais pas dans tout bon plan », a déclaré Wilkins.

Kevin Milligan, professeur d’économie à l’Université de la Colombie-Britannique, s’adresse aux médias au Hamilton Convention Centre, à Hamilton, en Ontario, lors de la deuxième journée de réunions lors de la retraite du Cabinet libéral le 24 janvier 2023. (Nick Iwanyshyn/Presse Canadienne)

Un « atterrissage brutal » signifie un ralentissement économique marqué ou une forte baisse après une période de croissance rapide. Les décideurs politiques et les banquiers centraux ont tenté d’orchestrer un « atterrissage en douceur », un ralentissement cyclique de la croissance économique qui évite une récession.

Si le chômage augmente, cependant, cela pourrait en fait atténuer l’inflation, a déclaré Wilkins.

Avec un marché du travail si tendu, les salaires ont considérablement augmenté, ce qui fait grimper les prix.

S’il y a un ralentissement de l’emploi, cela pourrait exercer une pression à la baisse sur le coût des services, a déclaré Wilkins. Cela pourrait améliorer la situation globale de l’inflation, car les coûts de service plus élevés se sont avérés « plus collants » que le prix des biens durables, a-t-elle ajouté.

Un effondrement de l’économie pourrait affaiblir la santé financière d’Ottawa, aggravant davantage le déficit de plusieurs milliards de dollars et accumulant davantage de dettes. La dette nationale est passée de 628,9 milliards de dollars en 2015 à 1,1 billion de dollars en 2022.

Un plan de relance ambitieux pour soutenir une économie défaillante pourrait, à son tour, stimuler l’inflation, qui est déjà à un niveau jamais vu depuis des décennies.

Le gouvernement est prêt à faire moins, dit Freeland

La ministre des Finances, Chrystia Freeland, a déclaré mardi qu’avec les perspectives sombres, le gouvernement doit agir avec prudence.

Si les recettes fiscales chutent, le gouvernement en fera moins, a-t-elle déclaré.

« Je pense que c’est l’approche que les gouvernements devraient toujours adopter. Nous sommes très, très concentrés sur l’adoption d’une approche financièrement responsable », a déclaré Freeland.

Il y a aussi beaucoup d’incertitude mondiale, a déclaré Freeland, ce qui oblige Ottawa à procéder avec prudence.

Elle a souligné la décision de la Chine de renoncer à sa politique « zéro COVID », qui pourrait conduire à une forte croissance économique dans cette partie du monde à mesure que les restrictions sont assouplies.

Mais la croissance galopante en Chine est une épée à double tranchant, car elle pourrait faire grimper les prix mondiaux de l’énergie à mesure que le pays consomme plus de pétrole et de gaz – une évolution qui pourrait avoir des ramifications pour d’autres économies industrialisées.

Il y a un poste budgétaire que le gouvernement dit qu’il respectera, malgré les vents contraires de l’économie : un financement accru des soins de santé pour les provinces et les territoires.

Freeland a déclaré que le gouvernement est « déterminé à faire sa part » en matière de santé et a promis d’être « fidèle » aux engagements de la plate-forme électorale du parti en 2021, qui comprenait une promesse d’embaucher 7 500 médecins et infirmières, d’améliorer les foyers de soins de longue durée, de rendre la santé mentale services plus facilement accessibles et embaucher des dizaines de milliers de préposés aux services de soutien à la personne (PSSP).

REGARDER | Le Canada fait face à une période économique « turbulente », déclare le ministre adjoint des Finances

Le Canada fait face à une période économique « turbulente », déclare le ministre adjoint des Finances

« Nous allons devoir affronter ensemble la tempête économique de 2023 », a déclaré mardi Randy Boissonnault, ministre fédéral adjoint des Finances, à Power & Politics.

Le député Randy Boissonnault, ministre associé des Finances du Canada, a concédé mardi que l’année allait être « turbulente » pour l’économie. Il a insisté sur le fait que le gouvernement avait encore une certaine marge de manœuvre pour les grandes priorités.

« Il y a beaucoup d’incertitude, donc nous allons surveiller cela à chaque étape pendant que nous nous préparons pour le budget », a déclaré Boissonault.

« Nous avons encore une marge de manœuvre budgétaire pour pouvoir faire les choses que nous devons faire, mais la marge de manœuvre budgétaire s’est resserrée. »

Il a dit qu’Ottawa est toujours prêt à faire des « gros articles » de manière « responsable ».

Lorsqu’on lui a demandé si une augmentation de plusieurs milliards de dollars des transferts en matière de santé pourrait mettre le Canada sur une base budgétaire précaire, Milligan a déclaré qu’il est probable que l’argent sera distribué à long terme, ce qui signifie que le coup budgétaire ne sera pas aussi prononcé au cours d’une année.

Les prévisions d’Ottawa étaient trop optimistes, selon un rapport

Lundi, un rapport conjoint du Conseil canadien des affaires et de Bennett Jones a averti que les prévisions budgétaires présentées dans le dernier budget fédéral et l’énoncé économique de l’automne étaient probablement trop optimistes.

Le rapport, rédigé par l’ancien gouverneur de la Banque du Canada David Dodge et l’ancien conseiller libéral en politique financière Robert Asselin, a déclaré que les prévisions du gouvernement étaient basées sur un ensemble « plausible mais optimiste » d’hypothèses économiques et de taux d’intérêt qui ont peu de chances de se réaliser.

Ils avertissent qu’il y a une « forte probabilité d’une récession plus grave » cette année et que les promesses libérales sur tout, du financement des soins de santé et de l’augmentation des dépenses de défense nationale aux améliorations des infrastructures et au changement climatique, coûteront beaucoup plus cher que prévu.

Boissonnault a déclaré que ce rapport est l’un des nombreux sur lesquels le gouvernement se penchera lorsqu’il fera ses prévisions économiques avant le prochain budget.

Il a dit qu’il pense que la réalité budgétaire se situera quelque part entre les meilleurs et les pires scénarios présentés dans l’énoncé économique d’automne de Freeland.

Cette mise à jour financière prévoyait un déficit de 36,4 milliards de dollars pour l’exercice 2023-2024. Il y a un risque que la projection du déficit ne se matérialise jamais – cela pourrait finir bien pire.

Dans la mise à jour financière de novembre, Freeland a présenté ce qu’elle a appelé un « scénario négatif » pour la croissance et l’emploi — un scénario dans lequel une récession entraîne la perte de milliers d’emplois, une baisse des impôts perçus, une flambée des paiements d’assurance-emploi (AE), une augmentation des les frais de service de la dette et un déficit considérablement plus élevé — 49,1 milliards de dollars en 2022-2023.

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Certains dirigeants des Premières Nations critiquent l’enquête sur la conduite du chef national au travail

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Certains chefs des Premières Nations demandent un autre type d’enquête sur le lieu de travail pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le chef national de l’Assemblée des Premières Nations a intimidé et harcelé le personnel – tandis que d’autres exhortent l’organisation nationale de défense des droits à reprendre ses activités.

Dans une note de service envoyée le 26 janvier aux chefs en assemblée, la chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, a qualifié l’enquête sur son comportement au travail de « procédure juridique coloniale » qui détourne l’attention du véritable travail de l’APN.

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait voir une nouvelle enquête qui ne soit pas menée par un cabinet d’avocats extérieur.

« Il devrait y avoir un nouveau processus fondé sur les traditions culturelles et s’éloignant des processus coloniaux », a déclaré Jocko.

Archibald vise l’enquête externe lancée par l’Assemblée des Premières Nations (APN) au printemps dernier, invoquant des préoccupations concernant le recours à des enquêteurs non autochtones et affirmant qu’elle n’a pas été informée des détails des allégations auxquelles elle fait face.

« Il y a un manque évident de transparence de la part de l’enquêteur », a déclaré la chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek.

La chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek dit qu’elle veut voir un médiateur nommé à l’enquête externe sur la conduite du chef national. (Jason Warick/CBC)

Acoose, qui a lu la note de service d’Archibald du 26 janvier décrivant ses préoccupations, a déclaré à CBC News qu’elle aimerait voir un médiateur autochtone nommé.

« Le processus devrait être moins conflictuel que le processus qui est entrepris en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Parce qu’elle est une femme leader, on s’attend à ce qu’elle accepte moins que ce qui lui est dû. »

L’APN dit au personnel de ne pas parler aux médias

Quatre des cadres supérieurs d’Archibald ont porté plainte contre elle l’année dernière, ainsi que la PDG de l’APN, Janice Ciavaglia, qui démissionnera le mois prochain.

À la suite de la couverture par CBC de la démission de Ciavaglia, le vice-président des opérations et de l’administration de l’APN, Jonathan Thompson, a envoyé un courriel au personnel les exhortant à ne pas parler aux médias.

« Je voulais souligner avec vous tous que notre travail est la priorité et bien qu’il soit difficile d’ignorer les médias, nous avons beaucoup de travail important à faire », a déclaré Thompson dans l’e-mail.

« Bien qu’il soit normal de vouloir s’exprimer en réponse à la couverture médiatique, de nombreux processus des ressources humaines exigent la confidentialité et nous continuerons à faire de notre mieux pour maintenir ce principe. J’exhorte également tout le personnel à ne pas s’engager avec les médias. »

Jaime Battiste, secrétaire parlementaire du ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a qualifié les derniers développements de l’APN de troublants.

« Ils jouent un rôle très important au Canada et lorsque l’APN est forte, la défense des intérêts des Premières Nations est forte », a déclaré Battiste, qui était membre du conseil des jeunes de l’APN et chef régional par intérim.

« J’espère voir la tourmente dans laquelle ils se trouvent s’éclaircir dans les mois à venir. »

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller arrive à une réunion du cabinet sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 15 décembre 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick
Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que son gouvernement ne prévoyait pas de retirer des fonds à l’Assemblée des Premières Nations en raison de conflits internes en cours. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Malgré les inquiétudes, Miller a déclaré que son gouvernement n’avait pas l’intention de retirer son soutien financier à l’APN, qui reçoit des dizaines de millions de dollars annuellement d’Ottawa.

« Ce type de situation, évidemment, nous ne disons pas que nous sommes aveugles, mais nous devons prendre une distance saine pour leur permettre de régler leurs affaires en interne », a déclaré Miller.

Wilfred King a déclaré à CBC News qu’au cours des 20 années où il a été chef de la Première Nation de Gull Bay, il n’a jamais vu autant de chaos au sein de l’APN.

L’organisation nationale prévoit maintenant d’organiser une autre réunion spéciale des chefs à Ottawa du 3 au 6 avril pour travailler sur un plan d’action national pour la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et pour conclure les affaires en suspens de sa dernière assemblée en décembre. .

« Nous avons tellement de problèmes à régler dans nos communautés, l’eau potable, le logement, les infrastructures, le racisme, etc. », a déclaré King.

« Nous avons besoin d’une organisation, en particulier d’un leader national, qui va faire avancer l’organisation. »

Le chef de la Première Nation de Gull Bay, Wilfred King, se tient à un podium et s'adresse aux journalistes à Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Le chef Wilfred King de la Première Nation de Gull Bay demande à l’Assemblée des Premières Nations de reprendre son mandat d’aider les Premières Nations. (Assemblée législative de l’Ontario)

King poursuit Archibald pour des allégations de corruption qu’elle a portées contre lui, qui n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Il n’est pas le seul à intenter une action en justice. Le chef Willie Littlechild et Laurie Buffalo de Maskwacis, en Alberta. a également déposé une plainte pour des motifs similaires.

« C’est une étape malheureuse, mais il est important de reconnaître que tout le monde est lié par la loi et que la réputation des gens est en jeu », a déclaré King.

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, décroche un nouveau poste au cabinet d’avocats de Calgary

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, se joindra à un cabinet d’avocats de Calgary en tant que conseiller principal.

L’ancien chef du Parti conservateur uni et 18e premier ministre a annoncé le développement sur Twitter mercredi, se disant « très heureux » de rejoindre le groupe de politique publique de Bennett Jones.

« Bennett Jones a de profondes racines albertaines et une présence nationale majeure. J’ai hâte de travailler avec un groupe distingué d’anciens élus et fonctionnaires », a-t-il écrit sur Twitter.

Kenney a déclaré que sa relation avec Bennett Jones avait été examinée par le commissaire à l’éthique de la province et jugée conforme à la Loi sur les conflits d’intérêts.

Il a dit qu’il ne ferait pas de lobbying auprès du gouvernement de l’Alberta ou de ses agences.

Kenney n’est pas le premier premier ministre à rejoindre Bennett Jones. Peter Lougheed, qui a dirigé la province de 1971 à 1985, est devenu associé du cabinet après avoir quitté la fonction publique.

Le temps de Kenney dans la fonction publique a duré plus de deux décennies, y compris la politique provinciale et fédérale.

Il a annoncé sa démission du poste de premier ministre en mai dernier après une courte victoire lors d’une revue de direction. Kenney a démissionné de son siège de député de Calgary-Lougheed en novembre.

Avant de prendre la tête du parti au pouvoir en Alberta, Kenney était le dernier chef du Parti progressiste-conservateur de l’Alberta, qui a fusionné avec le Parti Wildrose pour former l’UCP.

Kenney, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des communes en 1997 en tant que député du Parti réformiste, a ensuite fait partie du cabinet du premier ministre Stephen Harper.

Dans une déclaration, Bennett Jones a noté la perspicacité de Kenney sur la façon de saisir de nouvelles opportunités dans le secteur de l’énergie au Canada, d’établir des partenariats avec les communautés autochtones et d’attirer des investissements.

Hugh MacKinnon, président et chef de la direction de Bennett Jones, a déclaré que l’ancien premier ministre apporterait à l’entreprise et à ses clients une expérience à la fois en leadership et en politique publique.

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Les députés votent à l’unanimité pour exhorter le Canada à réinstaller 10 000 Ouïghours déplacés

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Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

L’idée est de réinstaller les Ouïghours d’autres pays plutôt que directement de Chine

Des manifestants participent à une manifestation devant l’ambassade de Chine à Berlin le 27 décembre 2019 pour attirer l’attention sur les mauvais traitements infligés par la Chine aux membres de la communauté ouïghoure dans l’ouest de la Chine. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

Le député libéral Sameer Zuberi a proposé la motion en juin dernier appelant le gouvernement à lancer un programme en 2024 pour amener les Ouïghours et d’autres musulmans d’origine turque au Canada.

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté en août dernier que la Chine commettait de « graves violations des droits de l’homme » contre les Ouïghours et que certains qui avaient fui vers d’autres pays avaient été « renvoyés de force », bien que Pékin rejette ces informations.

La motion, qui n’est pas contraignante, demande au Canada d’élaborer un plan dans les quatre mois pour accueillir 10 000 Ouïghours sur une période de deux ans.

L’idée est de réinstaller des personnes de pays comme la Turquie plutôt que directement de Chine. Zuberi soutient qu’il n’y a pas de moyen sûr de faire ce dernier.

Les Communes ont adopté une motion en février 2021 reconnaissant le traitement du peuple ouïghour par la Chine comme un génocide. Les membres du cabinet du premier ministre Justin Trudeau se sont abstenus lors du vote, affirmant que davantage d’enquêtes internationales étaient nécessaires.

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