Connect with us

Technologie et sciences

Les écologistes s’inquiètent de la destruction des rares récifs d’éponges siliceuses de la Colombie-Britannique

Published

on

Advertisements

Glen Dennison s’inquiète chaque fois qu’il se rend sur les eaux de Howe Sound, à l’extérieur de West Vancouver. C’est parce qu’il est préoccupé par la santé des créatures préhistoriques qu’il a trouvées à proximité.

« Je les ai découverts – alors, vous savez, tout de suite, ce sont mes enfants », a déclaré Dennison en riant sur son petit bateau, qu’il a rempli d’équipements sur mesure pour surveiller les rares récifs d’éponges siliceuses en dessous.

Dennison écrivait un livre sur la plongée dans la baie Howe en 1984 lorsqu’il a fait une découverte importante d’énormes récifs d’éponges siliceuses. Ils ressemblent à quelque chose d’un autre monde, avec des tubes beiges et marron délicatement entrelacés alors que des poissons se précipitent entre eux.

Bien que les éponges de verre individuelles ne soient pas rares, les scientifiques pensaient que leurs récifs – également connus sous le nom de biohermes – qui peuvent atteindre 20 à 30 mètres de haut, avaient disparu il y a 40 millions d’années.

« Quand je l’ai vu, j’étais totalement étonné. Je ne comprenais pas ce que je regardais », a déclaré Dennison. « C’est l’œuvre d’art de la nature. »

Ces récifs sont aussi fragiles que le cristal le plus délicat, étant donné qu’ils sont constitués de silice, principal composant du verre. Ils peuvent être instantanément brisés par des éléments tels que des casiers à crabes et à crevettes, des ancres, des lignes de pêche et des treuils.

Non seulement ces éponges sont rares, mais les scientifiques affirment qu’elles contribuent à la santé de la baie Howe.

Glen Dennison se bat pour protéger les récifs d’éponges siliceuses depuis qu’il les a découverts pour la première fois à Howe Sound près de Vancouver en 1984. (Dillon Hodgin/CBC)

« Ils filtrent l’eau, environ tous les 90 jours, de tout le son », a déclaré Dennison. « Ce sont des nourrisseurs de bactéries, c’est un habitat pour les poissons de roche ici. C’est donc un écosystème qui n’est pas seulement beau, il est incroyablement utile. »

Mais leur fragilité les rend vulnérables aux dommages causés par la pêche commerciale et récréative. Dennison décrit avoir vu de grands trous carrés dans les récifs où des pièges ont été largués, des dommages pouvant entraîner la mort des éponges à proximité. Les billes d’acier larguées des treuils sont un autre exemple, dit-il.

Cartographier les récifs

La découverte accidentelle de Dennison a lancé une lutte de plusieurs décennies pour protéger les récifs, Dennison finançant presque à lui seul la plupart des plongées pour les documenter. Il a utilisé ses compétences d’ingénieur pour créer une caméra spéciale qui peut être descendue sur des dizaines de mètres pour capturer des images en direct des récifs et en cartographier chaque centimètre.

Son travail a contribué à pousser le ministère des Pêches et des Océans (MPO, maintenant appelé Pêches et Océans Canada) à mettre en place des protections interdisant la pêche de fond. Cela interdit toute activité qui entre en contact avec le fond de l’océan, y compris le largage de pièges ou de treuils.

Mais Dennison, maintenant président de la Marine Life Sanctuaires Society, dit qu’il n’est pas rare de trouver de nouveaux dommages.

« Les agents d’application de la loi du MPO font du mieux qu’ils peuvent », a suggéré Dennison. « Mais ils manquent tellement de personnel qu’ils ne peuvent tout simplement pas protéger correctement le son. »

Un lundi récent, Dennison a amené les plongeurs Tori Preddy et Greg McCraken sur l’eau pour vérifier la santé des récifs.

Voici un exemple de carte 3D personnalisée créée par Glen Dennison pour capturer chaque récif d’éponge siliceuse, qui est représenté ici en rouge. (Glen Dennison/Société des sanctuaires de la vie marine)

L’automne dernier, Preddy est allé plonger et a découvert les dommages causés par un piège à crevettes qui avait brisé les tubes délicats d’un récif.

« Honnêtement, je pensais que nous avions été déposés au mauvais endroit », a-t-elle déclaré. « J’étais comme, qu’est-ce que c’est? Où est le récif? Que se passe-t-il? Alors, c’était vraiment décourageant. »

Greg McCraken possède un magasin de plongée et propose un cours sur la plongée dans les récifs. Il enseigne les compétences techniques requises, car certains récifs sont à 60 mètres sous la surface et nécessitent des compétences avancées en plongée en eau profonde. Il essaie également d’enseigner aux plongeurs l’importance de protéger les récifs.

« Pour voir à quoi ressemblaient les récifs il y a encore 10 ans », a-t-il déclaré. « C’est vraiment triste de voir les images auxquelles nous assistons quand nous descendons là-bas [now]. »

Advertisements

Les peines ont augmenté

Le ministère des Pêches et des Océans dit qu’il patrouille régulièrement, ajoutant qu’après la mise en place des protections initiales, les infractions ont chuté de façon spectaculaire. Mais l’agent des pêches Eric Jean dit que la pandémie a amené un tout nouveau groupe de personnes sur l’eau et que les infractions ont bondi.

« Il y avait une toute nouvelle cohorte d’individus qui jouent et se recréent dans ces zones et peut-être sous prétexte qu’ils ne savent pas que les récifs sont là », a déclaré Jean.

Il a déclaré que la nouvelle législation d’avril 2021 a créé des amendes plus élevées et des interdictions potentielles pour les pêcheurs récréatifs et commerciaux.

« Ces nouveaux billets coûtent des centaines de dollars de plus que les billets que nous devions utiliser il y a seulement un an », a déclaré Jean. Les agents encouragent également les gens à signaler les infractions et à demander des informations avant de partir sur l’eau.

Mais Dennison dit que plus d’application et d’éducation sont nécessaires.

« Nous ne pouvons pas imposer la destruction », a-t-il déclaré. « Cela signifie que vous ne pouvez pas attendre que quelqu’un lâche un piège là-bas et espérer que vous allez leur donner un billet ou leur enlever leur équipement. Les récifs auront disparu. »

Bien que la pêche au contact du fond soit interdite, de nombreux récifs n’interdisent pas de jeter l’ancre, un problème qui, selon le MPO, relève de Transports Canada.

Un sébaste se réfugie à l’intérieur du récif d’éponges siliceuses. (Greg Mc Craken)

Dans des déclarations à CBC, Transports Canada a déclaré: « L’ancrage est depuis longtemps reconnu comme accessoire au droit public de navigation en common law. Bien que Transports Canada n’ait pas légalement interdit l’ancrage dans ces zones, dans la pratique, il n’y a pas de sites d’ancrage commerciaux. »

Un communiqué indique également que « les opérateurs de bateaux de plaisance susceptibles de jeter l’ancre au-dessus des récifs devraient rechercher des informations locales trouvées dans les marinas sur la zone dans laquelle ils navigueront ».

Une autre menace

Un autre type d’activité humaine menace également la survie des récifs : le réchauffement et l’acidification des eaux dues au changement climatique peuvent également endommager et tuer l’éponge siliceuse.

La chercheuse Angela Stevenson était l’une des seules personnes à avoir pu maintenir de petites éponges dans un aquarium pour en étudier les effets.

Elle a dit qu’une eau plus chaude et plus acide réduit leur capacité à filtrer l’eau et finit par les endommager.

REGARDER | Les scientifiques disent que les récifs d’éponges siliceuses sont comme des dinosaures vivants :

Des récifs de verre uniques au large de la Colombie-Britannique menacés

On pense que les récifs d’éponges siliceuses n’existent qu’au large des côtes de la Colombie-Britannique, mais certains disent qu’ils disparaissent à un rythme alarmant malgré les nouvelles protections récentes contre les activités de pêche.

« Cela signifie qu’ils filtrent beaucoup moins de microbes et de particules dans l’eau », a-t-elle déclaré. Dans ses recherches, elle a découvert que dans une eau plus chaude « ils pouvaient supporter moins de pression. Ils se cassaient donc plus facilement ».

Au plongeon de ce jour, les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. Il ne semble pas y avoir beaucoup de nouveaux dégâts, du moins sur ce récif.

« Il y a encore beaucoup de bonnes éponges, mais j’ai certainement aussi vu les éponges endommagées », a déclaré McCraken. « Assez semblable à ce que c’était la dernière fois que j’étais ici. »

Mais Dennison s’inquiète la prochaine fois, ce ne sera peut-être pas le cas.

« S’il est endommagé ou détruit, il se peut qu’il ne revienne pas », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas encore la science pour prouver que ces choses vont se régénérer à nouveau. Elles pourraient en fait disparaître de la planète. »

Advertisements

Technologie et sciences

Chercher! Vous pourrez peut-être voir les aurores boréales ce soir

Published

on

Par

Advertisements

Le soleil déborde littéralement d’activité, ce qui est de bon augure pour ceux qui espèrent voir les aurores boréales, en particulier dans les prochains jours.

Notre étoile traverse un cycle de 11 ans où l’activité croît et décroît. Le soleil vient d’entrer dans une période d’activité accrue, notamment sous la forme de taches solaires.

En ce moment, le soleil est parsemé de ces régions sombres et plus fraîches sur sa surface bouillonnante. Mais ces régions ne sont pas seulement plus fraîches ; ils sont aussi plus instables.

Le soleil n’est pas une masse solide comme la Terre. Au lieu de cela, différentes parties de celui-ci tournent à des vitesses différentes. Et parce qu’il a un immense champ magnétique, parfois ces lignes de champ s’emmêlent et se cassent soudainement, produisant une éruption solaire. Ces fusées éclairantes peuvent perturber les transmissions radio à haute fréquence.

Cette image du soleil montre plusieurs taches solaires lundi. Ces régions peuvent libérer de puissantes rafales d’énergie et sont souvent suivies d’une autre éjection de matière appelée éjection de masse coronale. (Avec l’aimable autorisation de la NASA/SDO et des équipes scientifiques AIA, EVE et HMI)

Mais les éruptions solaires ont une autre particularité : elles sont également généralement suivies d’éjections de masse coronale (CME), une éruption de particules chargées qui, si elles atteignent la Terre, peuvent interagir avec notre champ magnétique, nous donnant les aurores boréales.

Et c’est exactement ce qui s’est passé pendant le week-end.

La force des éruptions solaires est mesurée de 1 à 10 pour les éruptions de classe C et de classe M mais peut aller beaucoup plus haut pour les éruptions les plus fortes, la classe X (la plus forte jamais enregistrée était une X28 en 2003).

Dimanche, il y avait deux fusées éclairantes de classe M et un X1. Et peu de temps après, le soleil a craché plusieurs CME qui sont en route vers nous. Le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit une tempête géomagnétique modérée de lundi à mardi. Ressources naturelles Canada prévoit une activité orageuse dans les régions du nord, avec une activité accrue à des latitudes plus basses au cours des prochaines 24 heures.

Comment et quand … mais aucune garantie

Cela étant dit, prévoir les aurores boréales, ou aurores boréales, est difficile, car plusieurs facteurs entrent en jeu.

Par exemple, la Terre doit se trouver sur la trajectoire du CME. Selon la projection du vent solaire de SWPC, il semble que nous soyons au moins sur le chemin d’un coup d’œil.

De plus, la force de notre champ magnétique interplanétaire doit être forte, et le trou auroral – une région magnétique invisible autour du pôle nord – doit s’incliner vers le sud.

Si l’une de ces choses ne se produit pas, notre probabilité de les voir dans des latitudes plus méridionales, comme l’Ontario, le Québec et le Canada atlantique, est réduite.

La force des tempêtes géomagnétiques est mesurée sur quelque chose appelé un indice Kp qui varie de 1 à 10. Plus le nombre est élevé, plus il est probable que les personnes aux latitudes plus basses verront les aurores boréales. SWPC prévoit un indice Kp potentiel de 6.

Cette carte illustre le potentiel d’observation des aurores boréales sous un indice Kp de 6. L’échelle va de 1 à 10. (Soumis par Chris Ratzlaff)

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas essayer de les attraper si vous le pouvez. Il y a pire que de passer une nuit sous les étoiles.

La meilleure façon de voir les aurores boréales est, bien sûr, de s’éloigner des lumières de la ville. Si vous en êtes capable, essayez de sortir de la ville ou même dirigez-vous vers une zone avec un parc. Plus vous êtes en latitude sud, plus ils apparaîtront près de l’horizon, en particulier plein nord, il est donc préférable d’avoir une bonne vue de l’horizon.

Parfois, ils sont là mais sont trop faibles et invisibles à l’œil nu. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez essayer de le placer sur un trépied et de laisser l’obturateur ouvert pendant une exposition de 10 à 20 secondes à ISO 800 et de voir si l’appareil photo peut les capturer.

Et si vous recherchez des mises à jour, il existe plusieurs applications gratuites, telles que Northern Light Aurora Forecast et My Aurora Forecast & Alerts, où vous pouvez garder un œil sur l’indice Kp en temps réel.

Vous pouvez également visiter des sites Web comme Spaceweather.com et SpaceWeatherLive.

Et si les prévisions ne se concrétisent pas, ne vous inquiétez pas : il y a une autre énorme tache solaire qui se tourne vers nous et qui pourrait potentiellement libérer de puissantes éruptions au cours des deux prochains mois, alors gardez un œil ouvert. En prime, essayez de rechercher une « étoile » brillante au sud. Ce n’est pas une étoile, mais Jupiter. Vous pouvez même profiter d’une vue rapprochée avec une paire de jumelles.

Advertisements
Continue Reading

Technologie et sciences

Ce robot a battu un record du monde – mais il n’est toujours pas à la hauteur des athlètes humains

Published

on

Par

Advertisements

Comme ça arrive6:14Cassie le robot court un sprint record de 100 mètres

Si vous avez récemment couru sur piste à l’Oregon State University, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un concurrent inhabituel : un robot bipède athlétique.

Cassie s’est fait un nom pour la première fois en 2021 en complétant un 5K sur le campus avec un temps de 53 minutes. Après des mois d’entraînement, la machine sans torse et sans visage a maintenant établi un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide d’un robot bipède.

Il a enregistré un temps de 24,73 secondes, ce qui est encore loin du temps humain record d’Usain Bolt de 9,58 secondes.

« Cassie le fait comme un jogging modéré », a déclaré Devin Crowley, étudiant en ingénierie. Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « C’est impressionnant pour un robot, mais ce n’est pas encore tout à fait dangereux. »

REGARDER | Cassie détient un record du monde :

Cassie le robot fait un record

Après avoir terminé un 5K l’année dernière, Cassie établit un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide par un robot bipède. (Laboratoire de robotique dynamique/Université d’État de l’Oregon)

Crowley a passé six mois à entraîner Cassie pour le sprint de 100 mètres, qui a eu lieu le 11 mai. Il est fier du robot, bien que le voir sprinter à travers le centre d’athlétisme Whyte de l’OSU était d’un autre monde.

« J’aime le décrire comme la moitié inférieure du Terminator », a-t-il déclaré. « Mais ça ressemble plus à une autruche… Elle a des genoux inversés. Techniquement, ce ne sont… pas des genoux, ce sont des chevilles. Donc ça ressemble à un oiseau. Juste un bassin avec des jambes, et elles se plient principalement vers l’arrière . »

Comment construire un robot en marche

Le professeur de robotique de l’État de l’Oregon Jonathan Hurst, le professeur d’intelligence artificielle Alan Fern et leurs étudiants ont développé la structure et le logiciel de Cassie en 2017. Ils ont utilisé des fonds de la National Science Foundation et une subvention américaine de 1 million de dollars de la Defense Advanced Research Projects Agency. Ils mènent également le robot à son exploit de 5K.

Crowley s’est appuyé sur ce travail lors de son projet de fin d’études supérieures pour former Cassie au tableau de bord.

Le robot devait commencer par rester immobile, puis accélérer et courir jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. Il a ensuite dû ralentir et revenir à une position debout – ce qui était le plus grand défi pour Crowley. Il dit qu’il a spécialisé la programmation de Cassie pour courir aussi vite que possible, en donnant la priorité à la vitesse par rapport à d’autres attributs, comme le virage.

Advertisements
Un homme se tient à côté d'une paire de jambes de robot.
Devin Crowley, étudiant au doctorat en ingénierie à l’Oregon State University, a entraîné Cassie pour le 100 mètres dans le cadre de son projet de fin d’études supérieures. (Université d’État de l’Oregon)

L’expert en robotique de l’Université de Bristol, Nathan Lepora, a qualifié le tableau de bord de Cassie de « extrêmement impressionnant ». Il a aidé une fois développer un robot capable de serrer doucement la main à l’aide d’un bout de doigt artificiel doté d’un sens du toucher.

« J’ai remarqué [Cassie] trébuché à plusieurs reprises », a-t-il écrit dans un e-mail à Comme ça arrive. « Les humains comptent sur notre sens du toucher dans nos pieds pour nous aider à courir – vous ne pouvez pas très bien marcher avec une jambe engourdie. Alors peut-être que ces robots pourraient être encore meilleurs s’ils avaient des pieds tactiles, alors ils pourraient courir plus vite ou même sur un terrain accidenté. »

Il a dit que c’était formidable de voir des robots comme Cassie provenir d’un laboratoire de recherche universitaire, plutôt que d’une entreprise privée comme Boston Dynamics.

« Une grande partie de la recherche dans ce domaine … a été effectuée en privé, de sorte que d’autres universitaires n’ont pas été en mesure de s’appuyer sur la recherche », a-t-il déclaré.

« La robotique à pattes est un domaine important car elle permet aux robots de se déplacer librement dans les environnements humains. Il est difficile de monter les escaliers si vous êtes sur roues. »

Un bot évolutif

Crowley s’est beaucoup amusé à entraîner Cassie pour le 100 mètres. Il dit avoir utilisé une approche basée sur l’apprentissage pour affiner le robot en un coureur.

« Nous ne lui disons pas comment courir. Nous lui disons quand il fait du bon travail », a-t-il déclaré. « Il joue. Il essaie des actions aléatoires, essentiellement, jusqu’à ce qu’il détermine quelles sont les meilleures choses que nous lui disons. Et grâce à cette approche, il est beaucoup plus robuste. »

Un robot, qui ressemble à une paire de jambes sans torse avec des genoux en arrière, se tient sur une piste de course.
Pour le sprint record de 100 mètres de Cassie, le robot a commencé par rester immobile, puis a accéléré pour courir aussi vite que possible jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. (Université d’État de l’Oregon)

L’entraîneur en lui a fait référence à certains moments de la vidéo de la course record, lorsque Cassie était sur le point de s’effacer, mais a pu récupérer.

« C’est vraiment cool à voir », a déclaré Crowley.

Mais Cassie a toujours été heurtée et meurtrie au fil des ans – et son corps physique prendra bientôt sa retraite.

L’OSU Dynamic Robotics and AI Lab a accès à un nouveau modèle, sur lequel ils téléchargeront le logiciel de Cassie. La prochaine version de Cassie aura une vision afin qu’elle ne soit plus aveugle, littéralement.

« Il y a un certain nombre de directions différentes dans lesquelles Cassie va », a déclaré Crowley.

Advertisements

Continue Reading

Technologie et sciences

Un généticien suédois remporte le prix Nobel de physiologie ou médecine

Published

on

Par

Advertisements

Le prix Nobel de physiologie ou médecine de cette année a été décerné au généticien suédois Svante Pääbo pour ses découvertes sur l’évolution humaine.

Thomas Perlmann, secrétaire du Comité Nobel, a annoncé le lauréat lundi à l’Institut Karolinska de Stockholm.

Pääbo a mené des recherches comparant le génome des humains modernes et de nos plus proches parents disparus, les Néandertaliens et les Dénisoviens, montrant qu’il y avait un mélange entre les espèces.

Les prix sont dotés d’une bourse de 10 millions de couronnes suédoises (plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis aux gagnants le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Le prix de la médecine a lancé une semaine d’annonces de prix Nobel. Elle se poursuit mardi avec le prix de physique, avec la chimie mercredi et la littérature jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Fils d’un lauréat du prix Nobel

Alors que les os de Néandertal ont été découverts pour la première fois au milieu du XIXe siècle, ce n’est qu’en déverrouillant leur ADN – souvent appelé le code de la vie – que les scientifiques ont pu comprendre pleinement les liens entre les espèces.

Cela comprenait le moment où les humains modernes et les Néandertaliens ont divergé en tant qu’espèce, il y a environ 800 000 ans, a déclaré Anna Wedell, présidente du Comité Nobel.

« Pääbo et son équipe ont également découvert de manière surprenante qu’un flux génétique s’était produit des Néandertaliens vers l’Homo sapiens, démontrant qu’ils avaient des enfants ensemble pendant les périodes de coexistence », a-t-elle déclaré.

Ce transfert de gènes entre espèces d’hominines affecte la façon dont le système immunitaire des humains modernes réagit aux infections, comme le coronavirus. Environ un à deux pour cent des personnes en dehors de l’Afrique ont des gènes néandertaliens.

Wedell a décrit cela comme « une découverte sensationnelle » qui a ensuite montré que les Néandertaliens et les Dénisoviens étaient des groupes frères qui se sont séparés il y a environ 600 000 ans. Des gènes de Denisovan ont été trouvés chez jusqu’à 6% des humains modernes en Asie et en Asie du Sud-Est, ce qui indique que des croisements s’y sont également produits.

« En se mêlant à eux après avoir migré hors d’Afrique, l’homo sapiens a récupéré des séquences qui ont amélioré ses chances de survivre dans son nouvel environnement », a déclaré Wedell. Par exemple, les Tibétains partagent un gène avec les Dénisoviens qui les aide à s’adapter à la haute altitude.

Pääbo, 67 ans, a effectué ses études primées en Allemagne à l’Université de Munich et à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig. Pääbo est le fils de Sune Bergstrom, qui a remporté le prix Nobel de médecine en 1982.

Advertisements
Continue Reading

Tandance